Фантастика, 2002 год. Выпуск 3.

***

– Лейтенант! - крикнул он, и горло отозвалось хрипом. - Поднимай людей!

– Они не встанут! - донеслось в ответ.

– Это приказ! В атаку!

Никто не ответил. Над головой нависло свинцовое небо. Чужое небо. Слева горел лес, справа темнели развалины железнодорожной станции. Впереди черным пятном лежал город. Артиллерийская канонада затихала, фашисты прошлись огневым валом по позициям нашей пехоты и ждали атаки.

Капитан спрыгнул в траншею и побежал по рядам, пригибаясь к самому дну. Приходилось обходить солдат, переползать через них и мчатся дальше, слушая ругань, бившую в спину.

Когда он добрался до первого окопа, пошел дождь.

– Где Дерюгин? - Крикнул он в ухо солдату, завернувшегося в плащ-палатку.

Тот в ответ махнул рукой в сторону, пулеметной ячейки и капитан пошел дальше.

Лейтенант Дерюгин лежал на раскисшем дне окопа и укрывал автомат шинелью. Рядом сидел связист, с ожесточением дул в трубку и дергал за провод. Связи не было.

– Поднимай народ! - закричал капитан в ухо Дерюгину, пытаясь перекричать вой минометов. - Поднимай, сучий сын!

– Не идут они! Это же верная смерть!

Капитан выглянул из окопа и крикнул во все горло:

– В атаку!

– Иди сам! - крикнули из ближайшей ячейки. - Мы не танки, мы люди!

– Люди? Вы - твари! Люди сейчас на правом фланге пошли в атаку и гибнут, потому что мы не идем следом!

– Сам иди! - раздалось в ответ.

Капитан встал в полный рост и выбрался на край траншеи, стараясь не замечать, как смерть визжит над головой сотней свинцовых голосов.

– Вперед! - крикнул он и пошел вперед. Один.

На ходу, доставая на ходу из кобуры пистолет, бросил взгляд назад. Из окопа поднимались солдаты, забирались на бруствер и шли следом.

– Люди! - закричал капитан. - Люди в атаку!