Катастрофы тела.

Влияние звезд, деформация черепа, великаны, карлики, толстяки, волосатики, уродцы...

Научно-популярное издание.

Подготовка текста В. Е. Кудряшова.

Серия основана в 1996 году.

Часть первая.

Катастрофы тела

Долго ли живут гиганты?

Катастрофы тела

У всех народов мира в разное время рождаются мужчины или женщины, у которых сильно отклоняются от нормы рост и вес. Людей, рост которых превышает средний, мы называем гигантами. А тех, рост которых значительно ниже среднего — карликами. Контраст между этими двумя противоположностями может быть ошеломляющим.

Самый высокий за всю историю человек имел такой рост, что если бы пятерых самых низких людей поставить друг на друга, то они едва-едва достигли бы его высоты. В норме скорость роста человека не сильно разнится у разных рас и народов. Обычно типичный представитель нашего вида имеет сразу после рождения рост около пятидесяти сантиметров, в возрасте пяти лет — около 90 см и немного более 150 см в возрасте 15 лет.

Максимального роста человек достигает в возрасте 20/25 лет. Средний рост человека наших дней обычно на 3/5 см выше, нежели в начале века. Это обусловлено улучшенной гигиеной, образом жизни и рядом других причин. Пропорции гигантов и карликов в отношении к таковым у нормальных людей остаются неизменными в течение веков.

Карлики и гиганты всегда вызывали огромный интерес, порождая многочисленные мифы и легенды. В различных цивилизациях они не переставали удивлять своих современников и возбуждать их воображение. Богатые люди любили окружать себя гигантами или карликами. Простой люд собирался толпами, чтобы глазеть на них или удивляться на рынках, в цирках.

Карлики и гиганты господствовали первоначально в мифах и легендах, а затем стали историческими личностями. Теперь ими занялась и наука. Несообразных богатырей можно видеть в госпиталях и лабораториях.

Некоторые древние писатели связывали духовную дегенерацию человека со снижением его роста. Вергилий с удивлением писал о том, как римские пахари выкапывали гигантские кости, в которых они узнавали останки первых людей на земле. Лукрецию казалось, что земля уже стара и исчерпала себя и поэтому может родить только существа укороченные как физически, так и умственно. Ювеналий говорил, что физическая дегенерация человека была замечена еще Гомером. Много раз на протяжении средних веков еврейские раввины утверждали, что высота человека первоначально, в момент сотворения мира, была равной нескольким десяткам метров. Но эта теория имела очень мало сторонников.

В 1718 году французский академик Генрион нарисовал целую математическую таблицу, опираясь на исследования древних единиц меры, и таким образом проследил эволюцию роста человека. Согласно его расчетам, Адам имел не более чем 40 м роста, в то время как Ева — только 38 м. Дегенерация стала очевидной уже во времена Ноя, который имел 33.37 м роста. Дальше хуже: Абрахам — только 9 м, Моисей — 4.22 м, Геркулес — 3 м, а Александр Великий имел рост всего 194 см. По Генриону, если человечеству удалось до сего времени удержаться на уровне 162 см (рост Юлия Цезаря), то это только благодаря пришествию Мессии, который положил конец процессу снижения роста человечества.

В начале XX века некоторые ученые пытались связать такое резкое уменьшение роста человека со снижением температуры Земли. Теперь нам известно, что в действительности наши исторические предки были ниже нас, а исследования антропологов показывают, что нигде не найдены археологические останки расы гигантов.

Катастрофы тела Катастрофы тела Катастрофы тела

Кого же называют гигантами?

Еще на рубеже веков врачи признавали человека ростом более двух метров как исключительное явление. Сегодня же каждая профессиональная баскетбольная команда имеет в своем составе игроков такого роста. Игроки команды «Харлем Глобе Троттерс», например, имеют рост выше 210 см. Так как «нормальность» есть понятие очень относительное, за гиганта можно принимать каждого, кто превышает общепринятые нормы роста. Иногда большой рост может быть вызван наличием большого количества хромосом. Такие люди обычно здоровы, энергичны и целиком нормальны во всех других отношениях. Случаи гигантизма, обусловленные генетически, скорее исключение, чем правило. Гигантизм чаще вызван неестественными причинами.

Для фетального (от лат. fetus — потомство) гигантизма характерны длинные ноги и полное отсутствие волос на теле. Гигантизм может быть вызван нарушениями деятельности желез внутренней секреции. Находящаяся в основании мозга железа выделяет гормон роста. Если осуществить хирургическое вмешательство в молодом возрасте, когда скелет еще растет, гигант будет сохранять пропорции тела. Чаще всего, однако, после окончания процесса окостенения длинных костей, гигант будет страдать от акромегалии, когда все конечности, также нос, часто голова, будут расти непропорционально по отношению к остальным частям тела.

Большинство гигантов — акромегалы. Они имеют сенсорные нарушения, различного рода отклонения в развитии, в том числе и сексуальном. Они остаются гигантскими инвалидами и обычно рано умирают.

Все древние мифологии и теология признают существование целых поколений и даже рас гигантов. Следы этих верований сохраняются в XX веке. Во Франции есть местечко Дуаи, где ежегодно организовываются красочные процессии в честь легендарного местного гиганта.

В греческой мифологии гиганты занимали почетное место. Самые знаменитые писатели древности увековечили их бои с богами. Гесиод и другие древние поэты рассказывали, как Зевс боролся на склонах Олимпа с гигантскими Титанами, рожденными из крови, которая вытекала из ран Урана.

Для древних греков гиганты воплощали катаклизмы и другие природные явления, которые тогда не могли быть объяснены рационально. Уважали гигантов за то, что они, наделенные божественной силой, мужественно сопротивлялись необузданным силам природы, стояли на страже порядка и гармонии. Эта схема повторяется в легендах и сказаниях о гигантах во многих цивилизациях, например, у индусов, египтян, халдеев и скандинавов. Мифические гиганты пытались уничтожить созданный богами порядок и почти всегда убивались богатырями, маленькими и слабыми, но защищавшими праведное дело. Так, например, Давид убил Голиафа, Юлиссес ослепил Полифема, а Роланд, племянник Карла Великого, убил грозного Феррагута — чудовище, сильнее десяти лошадей, который крушил рыцарей, как муравьев. Через весь средневековый французский эпос и рыцарские романы ведутся рассказы о жестоких и тупых гигантах, которые служили опорой армий язычников и которые неизменно терпели поражение и карались руками христианских богатырей. Примерами этому могут быть литературные образы гигантов Робатсу, Ренуарта и Нарквиллюса, которые маршировали во главе сарацинских армий.

Катастрофы тела

Веками князья, знать содержали при своих дворах гигантов и карликов. В то время, когда карлики были шутами и советчиками, гиганты служили чаще в армии или в личной охране, были символами мощи их господ. Французского короля Франциска I всегда сопровождал огромный лучник, известный в истории как гигант из Бордо. Королева Англии Елизавета I всегда держала гиганта на страже перед своей резиденцией. Яков I с той же самой целью пользовался услугами некоего Вальтера Парсонса, колосса ростом 2.35 м, родом из Стаффордшира, где он прежде был кузнецом. Чтобы умещаться в кузнице, он вынужден был выкопать в полу кузни огромный ров. Когда Парсонс вошел в личную охрану короля, он приобрел забавную привычку: хватал двух самых больших и самых сильных стражников, которых удавалось ему найти, и под мышками переносил куда-нибудь далеко, не обращая внимания на их протесты и возмущение.

Карла I сопровождал всегда Чарльз Эванс, который был еще более высокий, чем Парсонс. Кромвель пользовался в Англии услугами некоего Даниэла, ростом более 2.25 м. Даниэл утверждал, что он пророк и ему удалось предвидеть некоторые важные события, например, огромный пожар, который уничтожил большую часть Лондона. Став набожным, Даниэл позволял себе высказывать публично «крамольные» мысли, что не понравилось Кромвелю и он запер гиганта в крепость Бедлам.

Катастрофы тела

Вильгельм Завоеватель имел в своей гвардии супергиганта ростом более 2.7 м. Еще в 1904 году немецкий кайзер Вильгельм II держал в своей страже гиганта.

Даже служители костела не были свободны от этой блажи. Папа Юлий II и Лев X всегда имели при себе гигантов, которые смешили своих римских господ огромной силой и аппетитом.

Человек, который носил осла.

Сын фермера в корнвалийских низменностях Энтони Пейн стал известен еще в молодости из-за своего роста и силы. В возрасте 21 года он поступил на службу к сэру Бевилю Гранвилю (хозяину отца) как пастух. В это время рост Энтони был 2.22 м. Однажды зимней ночью его послали на поиски парня, который отправился в лес за дровами с ослом. Вскоре перед глазами удивленных жителей предстала забавная картина: Пейн возвращался, неся на плечах парня и навьюченного осла.

Во время английской революции сэр Бевиль присоединился к силам роялистов, а Пейн, который служил в это время у него в личной охране, неоднократно спасал жизнь своему господину. Смерть догнала его господина в бою под Лантдауном. Видя замешательство солдат сэра Бевиля, Энтони посадил в седло отца, маленького сына сэра Бевиля и таким образом заставил войско вернуться в бой. После реставрации монархии в Англии молодой Гранвиль, который оставался в то время губернатором Плимута, наградил гиганта офицерским чином в артиллерии.

Когда ему было 20 лет, о нем говорил весь Лондон.

Жизнь Чарли Бирна, который позже взял имя О’Брайн в честь легендарного ирландского короля Брайана Бору, человека тоже высокого роста, была короткой и невеселой. Когда ему стукнуло 20 лет, о нем говорил весь Лондон, а афиши кричали: «Это надо видеть! 230 сантиметров!» Скоро Чарли стал гвоздем программ в театрах, музеях и галереях. Вся аристократия и все члены Королевского Общества рукоплескали ему в музеях Хэймаркит и Пикадилли. Платили за такое удовольствие по 2 шиллинга, а дети — по 1 шиллингу. Он стал таким популярным, что другие гиганты старались походить на него и использовали его имя. Чарльз заработал немало денег, но имел чрезвычайно легкомысленную привычку носить при себе все свои сбережения крупными банкнотами. Однажды сентябрьской ночью 1783 года О’Брайн пьяным упал в канаву, а какая-то «добрая» душа избавила его от трех банкнот по 700 фунтов, что было тогда огромнейшей суммой. Печальный эпизод послужил причиной того, что Чарли стал пить еще больше. Как-то зимней ночью он возвращался домой пьяный, легко одетый и заработал себе воспаление легких. Чувствуя свой близкий конец, он завещал всем своим приятелям, чтобы его похоронили в море. Такая необычная просьба объяснялась тем, что много лет подряд целая группа хирургов следила за каждым его шагом, надеясь, что после смерти им достанется бренное тело Чарльза.

Один из них, Уильям Гюнтер, пионер сравнительной анатомии, за довольно значительную сумму сумел-таки добыть скелет гигантского ирландца для своей коллекции.

О’Брайн, удрученный мыслью, что может навечно попасть в коллекцию диковинок, в течение своей жизни неустанно отказывал просьбам врачей. Но Гюнтеру так хотелось заполучить этот необычный скелет, что он не пожалел для этого 800 фунтов стерлингов, подкупив служителя кладбища и его помощника. По дороге к морю похоронная процессия задержалась в одном селе на обед и Гюнтер заменил тело песком такого же веса. Скелет гиганта пополнил огромную коллекцию Гюнтера.

Патрик Коттер.

Этот гигант, больше известный как Патрик О’Брайн, тоже был ирландцем. Своего максимального роста 232 см он достиг в возрасте 19 лет.

Коттер родился в 1760 г. в Кинсале и начал самостоятельную жизнь в качестве служащего кирпичного завода. Потом одна баронесса выкупила его у отца на 3 года за 50 фунтов в год. Позже она продала его за вдвое большую сумму, владельцу цирка в Бристоле. Через несколько месяцев Патрик расторгнул контракт, отказавшись от публичных выступлений, за которые он не получал плату. Дело попало в суд, Патрик проиграл его и вынужден был выплатить долг. К счастью, один доброжелатель заплатил сумму, необходимую для его освобождения. Коттер, который позже сильно разбогател, не забыл о своем благодетеле. До 1782 года он жил за счет своих публичных выступлений в Театре диковинок, а тремя годами позже поступил на работу в театр Садлера Уэллса. В то время он был, наверное, актером с самым большим аппетитом во всем мире. На завтрак Патрик съедал три больших буханки хлеба, 20 яиц и выпивал 3 литра молока!

Женился Коттер на немецкой девушке Кристине Дунц в 1786 году мог быть счастливым до конца своих дней, если бы не вездесущий Уильям Гюнтер, который был так же заинтересован в приобретении скелета Коттера, как и Чарли Бирна. В течение нескольких лет Гюнтер пытался убедить Патрика завещать ему свое тело. Но мысль о загробном существовании в стеклянном сосуде была ненавистна Патрику.

За несколько недель до смерти, не желая закончить свою жизнь в котле Гюнтера, Коттер заплатил 200 фунтов одному рыбаку, чтобы тот похоронил его в море. Утром 8 сентября 1806 года 14 мужчин несли гроб с телом гиганта к побережью. Хотя солнце еще не зашло, наблюдать похоронную процессию собралось около двух тысяч человек и в их числе Уильям Гюнтер.

Гроб был опущен в море рыбаком согласно желанию Коттера. Но Гюнтеру удалось предварительно подкупить рыбака и тот прикрепил к гробу линь с буйком на конце. Вездесущий хирург через несколько часов вышел в море и вытащил тело гиганта из морского гроба.

После смерти Уильяма Гюнтера его коллекция была передана Королевскому товариществу хирургов в Лондоне, где до сих пор можно видеть скелеты двух огромных ирландцев.

Китайский гигант.

Рожденный в Фушоу в 1846 году Чанг Ю Синг впервые выступил публично в Лондоне в возрасте 19 лет. Его совершенные пропорции: рост 244 см и вес 180 кг, прекрасные азиатские черты лица вызывали восхищение публики. Чанг выступал в роскошных одеждах, украшенных слоновой костью, жемчугами, шкурами леопарда. Дружелюбный и элегантный, он был наиболее аристократичным из гигантов, разговаривал и быстро писал по-французски, по-английски, по-испански, по-немецки, по-японски и, очевидно, по-китайски.

Выступал Чанг рядом со своей женой, женщиной нормального роста, сидящей на троне. По обе стороны трона стояли стражники в манчжурских мундирах, а у ног Чанга стоял китайский карлик по имени Чунг. Слава Чанга была такой огромной, что о встрече с ним договаривался сам князь Валии, а когда Его величество попросил Чанга написать его имя китайскими иероглифами на стенах дворца в Букингеме, то с приятным удивлением увидал, что надпись помещена на высоте 3.5 метра над землей. В 1878 году Чанг приехал на всемирную выставку в Париж к огромному удовлетворению французов, которые однако были немного обеспокоены тем фактом, что Чанг, как и все другие китайцы, пребывая в то время в Париже на выставке, привез с собой собственный гроб (по старому китайскому обычаю). После продолжительного успешного турне по Европе Чанг вернулся на место своего жительства — юг Англии, где умер в 1893 году.

Катастрофы тела

Кто был самым высоким человеком на Земле?

Самым высоким человеком, которого когда-нибудь видел свет, считается, Федор Махнов. Его рост был 275 см при весе около 180 кг. Он родился в Витебске в 1881 году. В Париже почти все члены Антропологического товарищества проявили большой интерес к необычайным физическим данным великана. Им хотелось бы исследовать его более тщательно, но Махнов всю свою жизнь отказывался раздеваться перед докторами, позволив им измерить только длину своих стоп, и ладоней — 45 см почти 35 соответственно.

Как справедливо отмечали антропологи, этот житель Беларуси — это «одни ноги». Если бы он родился без ног, то навряд ли достиг бы среднего роста. Его голова, которая была необычайно мала при таком огромном теле, придавала ему слегка нелепый вид, который он постоянно пытался скрыть, нося богато украшенную казацкую форму. Уши у него были длиной 15 см, а губы — 10 см шириной, что должно было производить определенное впечатление на его жену, женщину нормальных размеров, когда они целовались. После нескольких дней отдыха он всегда становился выше по сравнению с ростом в обычные будни. Это была вызвано удивительной способностью его позвоночника уменьшаться и сокращаться под влиянием больших нагрузок.

Ел он как и все, четыре раза в день, но его завтраком могла бы прокормиться средняя семья в течение двух дней. Каждое утро в девятом часу он выпивал два литра чая, съедал два десятка яиц и 8 круглых буханок хлеба с маслом. Обед состоял из двух с половиной килограммов мяса, килограмма картофеля и трех литров пива. На ужин он съедал миску фруктов, два с половиной килограмма мяса, три буханки хлеба и 2 литра чая. И перед самым сном закусывал 15 яйцами, буханкой хлеба и литром чая.

Катастрофы тела Катастрофы тела

Самый большой гигант, которого когда-либо носила земля, умер в собственной постели в октябре 1905 года.

Слабый пол.

Несмотря на то, что гигантизм чаще распространен среди мужчин, история знала немало высоких женщин, таких как Санди Аллен — 238 см, прекрасная Катерин Бокнер — 216 см и наконец Яна Бунффорд — 236 см, скелет которой выставлен в университетском музее в Бирмингаме. Элла Элвинг, которая родилась в Миссури в 1872 году, была объявлена самой высокой женщиной в США. Она имела 260 см роста и 130 кг веса. Умерла в 1912 году, сыскав специфическую репутацию с точки зрения многих мужчин, гостивших в ее постели размером З м × 180 см.

Что происходило, когда гиганты встречались с гигантами противоположного пола? Как, например, в случае с Анной Сванки капитаном Мартином ван Буреном Батесом. Родившийся 9 ноября 1845 года в штате Кентукки, в возрасте 14 лет он был зачислен в третий полк пехоты южноамериканской армии. В 16 лет, многократно раненный, за отвагу был представлен к чину капитана. Стрелкам противника было бы трудно не попасть в него, т.к. его рост был 230 см и вес 200 кг. После окончания войны он уволился из армии и ушел в шоу-бизнес, где встретил свою жену, прекрасную Анну Сван.

Анна, родившаяся в 1846 году, была третьим ребенком в семье. Уже в возрасте шести лет она была выше своей матери (163 см), а в возрасте 16 лет смотрела на мать сверху.

Максимума своего роста она достигла в возрасте 19 лет. Анна попала в поле зрения агентов Барнума, неустанно рыскавших в поисках материала для показов диковинок. Ее первое выступление у Барнума состоялось в Американском музее в Нью-Йорке. К сожалению, магазины «короля шоу-бизнеса» четырежды уничтожались пожарами. Сама Анна чудом избегала смерти, но с каждым разом теряла свои сбережения и личные вещи. Лавина катастроф вынудила ее покинуть Барнума и заключить договор с другим агентом по имени Ингалесс, который организовал несколько турне «человеческих диковинок» по Европе. Именно во время одного из них в 1871 году она познакомилась с капитаном Батесом.

Катастрофы тела Катастрофы тела Катастрофы тела Катастрофы тела Катастрофы тела Катастрофы тела

Самая высокая пара в мире возбуждала огромный интерес, включая королеву Викторию, которая пригласила их в Букингемский дворец. Полюбив друг друга, 17 июня 1872 г. молодые заключили брак года в костеле Сант-Мартин-в-Полях в окружении сливок лондонского общества. Королева Виктория подарила супругам великолепные часы, а молодая получила от Ее величества прекраснейшее свадебное платье, на которое ушло 100 метров белоснежного атласа и 50 метров кружев. Через четыре дня после заключения брака у князя Валии в честь новобрачных был устроен прием, на который были приглашены российский Великий князь Владимир и князь Жан из Люксембурга.

Общение с монархами, однако, не удержало пару от продолжения турне по Европе. Анна родила огромного ребенка, весившего 9 кг, ростом 70 см, который, к сожалению, вскоре умер.

Позже они решили навсегда покинуть шоу-бизнес и купили ферму в Охио. Там они построили единственный в своем роде дом с 18 комнатами. Потолки были высотой 4.25 м, а высота косяков дверей достигала 360 см. Мебель изготавливалась на заказ. Постель гигантов, например, имела длину 340 см и ширину 210 см. В 1878 году Анна снова забеременела, и 18 июня 1879 года начались роды. Мартин послал за доктором Питчем, которому пришлось пережить шок в своей врачебной практике. Сначала вышло более 20 литров околоплодных вод, потом показалась огромная голова ребенка. Однако дитя застряло в чреве матери, и усилия доктора не привели к желаемому результату. Послали за специалистом доктором Робинсом, который прибыл через 24 часа. При помощи клещей и поясов, придерживающих головку ребенка, с большим трудом его удалось извлечь из утробы матери, избавив ее от ужасных страданий. Самый большой новорожденный в истории весил 12 кг и имел рост 85 см! К сожалению, он не пережил тягот рождения. Его гипсовый слепок можно ныне увидеть в музее в Кливленде.

Анна умерла от сердечной болезни 5 сентября 1888 года в возрасте 42 лет. Капитан Батес позвонил в Кливленд и заказал гроб. Гробовщик, решив, что произошла какая-то ошибка, выслал гроб нормальных размеров, что затянуло погребение на несколько дней. В целях устранения подобных проблем в будущем, капитан Батес заказал и для себя гроб соответствующих размеров, который до поры до времени хранился в сарае.

Батес женился вновь через несколько лет на женщине нормального роста, у них родился ребенок.

Катастрофы тела

Гиганты XX века.

В 1906 году скромный ювелир с Эль Пасо в Техасе был очень удручен. Его жена Мариам Эрлих родила такого маленького ребенка, что доктор посчитал, что у него нет шансов выжить. Но чрезвычайная забота и опека спасла жизнь ребенку, которого назвали Джекоб. До семи лет он рос обычным ребенком, а затем начал расти с огромной скоростью, приводя в изумление всех специалистов, с которыми консультировались родители. Ни один из них не смел предсказать, когда же необычайный рост прекратился.

Катастрофы тела

Джекоб начал готовиться в университет, но прервал обучение, когда в Эль Пасо заглянул цирк Барнума. Вместе со своими приятелями он попал на представление, где выступал техасец Джон Тарвер, которого рекламировали, как самого высокого человека на свете. Однако, все заметили, что Джекоб, имеющий почти 2.5 м роста, был выше, чем Тарвер. И владелец цирка быстро уговорил Джекоба подписать контракт на год. Джекоб изменил имя на Джек Эрл.

В 1920/1940-х годах Джек объездил весь мир, выступая в различных цирках, а также снялся более чем в пятидесяти фильмах, поставленных в Голливуде. Его разнообразные таланты на этом не кончились. Он находил время на рисование, скульптуру, поэзию. Многие из его произведений были позже опубликованы. Джек быстро становился звездой серебряного экрана и продолжал расти, когда однажды произошло несчастье: он упал с высоты всего одного метра, но уже через семьдесят два часа совершенно ослеп! Оказалось, что его гигантизм был спровоцирован новообразованием, размещенном в основании мозга. В результате падения новообразование переместилось, повредив глазной нерв. Шесть месяцев лечения рентгеновскими лучами вернули ему зрение, однако это остановило его дальнейший рост.

Вскоре Джек оставил шоу-бизнес и заключил договор с предприятием, производившим алкоголь, как наиболее высокий странствующий продавец во всех США. Он имел форд-седан, сделанный по специальному заказу, в котором свободно помещалось шесть человек. Джек вел автомобиль, сидя на заднем сиденьи, держа своими ручищами руль диаметром около метра.

Погиб Джекоб в 1952 году в автомобильной катастрофе.

Катастрофы тела Катастрофы тела Катастрофы тела

Роберт Вадлоу.

Роберт родился 22 февраля 1918 года в Алтоне штата Иллинойс. В первые часы после рождения он весил 23 кг, был в несколько раз длиннее, чем нормальный ребенок. В возрасте 5 лет он весил 50 кг, имел 170 см роста и выглядел скорее как взрослый, нежели как дитя. В возрасте 9 лет был ростом со своего отца, которого нельзя было назвать низкорослым человеком, а к 10 годам превысил 2 метра. Пресса заинтересовалась им, и вскоре он стал известной личностью.

В 1930 году один Нью-Йоркский журнал организовал его встречу с гигантом Примо Карнером. В 12 лет Роберт имел рост 220 см, в то время как хорошо известный гигант Карнер не превышал 210 см.

Вадлоу продолжал расти. В возрасте 13 лет — 230 см, 14 лет — 240 и наконец, когда ему исполнилось 16 лет, он достиг максимального роста — 271 см. Весил он в то время 200 кг.

Катастрофы тела Катастрофы тела

Роберт решил учиться в университете. Все казалось ему там предназначенным для карликов. Самая огромная рукопись выглядела в его ладонях, как маленькая, книжечка. Печатание на машинке, для него было вообще невозможным, поскольку его огромные пальцы нажимали сразу на несколько клавиш.

Наконец, устав от постоянной борьбы с реальностью, он бросил университет и присоединился к цирку братьев Ринглинг, которые на протяжении нескольких лет предлагали ему выгодные условия.

4 июля 1940 года по дороге в Мичиган Роберт заболел и через несколько дней умер. Не желая, чтобы его останки были выставлены в стеклянной емкости в экспозиции медицинского музея, он завещал, чтобы его гроб был залит бетоном.

Катастрофы тела

Карлики.

Истинные причины нанизма (от греч. nanos — карлик) были неизвестны до начала XX века, и наука до этого времени выдвигала огромное количество абсурдных гипотез. Ныне существуют две научные гипотезы: гармоничного и дисгармоничного нанизма. Карлики дисгармоничного типа — нормальные в момент рождения, но их рост задерживается, из-за чего они остаются маленькими навсегда. Такие карлики обычно имеют чрезвычайно большие головы, непропорционально короткие ноги, к тому же дугообразные, косолапые и неестественно удлиненные руки.

В противоположность им гармоничные карлики уже в момент рождения исключительно малы. Достигая взрослого возраста, они попросту становятся миниатюрными людьми.

Ныне известны пять причин нанизма, из которых основными считаются недоразвитие костных тканей, поражение желез внутренней секреции, а также нарушения в работе почек. Есть также нанизм генетический и внутриматочный.

Катастрофы тела

Расы карликов.

Почти все древние мифологии вспоминают о людях-карликах. Греки называли их мирмидонами и верили, что произошли карлики от муравьев, гнездящихся на святом дубе. Их армию к вратам Трои привел Улис. Эгейский жрец, учитывая их маленький рост, пришел к мысли о троянском коне. Гомер увековечил другую расу карликов — пигмеев — и их неутомимые войны с серыми журавлями. Этот классический конфликт был также описан в произведениях Ювенала, Страция и Овидия.

Плиний описывал жизнь карликов в самых различных местах, даже в Малой Азии. Ксенофонт рассказывал об их жизни в Индии. Филострат, Геродот и Аристотель утверждали, что жили они вблизи устья Нила, а Помпоний Мела — в Эфиопии. Впоследствии открытия великих путешественников, этнологов и антропологов постепенно подтверждали правдивость мифов и легенд.

В XIX веке раса пигмеев была открыта именно там, где её описывали Гомер, Геродот и Аристотель. Другие древние писатели вспоминали о существовании расы людей-карликов в средней Африке. Эта информация подтвердилась такими известными путешественниками, как Швайнфуртилом, Мольеном, Грантом, а так же Станлеем и Левингстоном.

В июне 1936 года пресса принесла известие об открытии в Центральном Китае деревни, заселенной популяцией из 800 мужчин и женщин не превышающих 120 см роста. Самая маленькая раса людей, которые когда-либо жили на земле, это племя онге с Андаманских островов в Индийском океане. К сожалению, из целого народа дожило до сегодняшних дней только несколько человек. Однако в октябре 1970 года на бразильско-перуанской границе было найдено племя карликов, члены которого еще ниже ростом — ни один из них не превышает 105 см.

Катастрофы тела Катастрофы тела Катастрофы тела Катастрофы тела Катастрофы тела Катастрофы тела Катастрофы тела Катастрофы тела

Интеллектуальны ли карлики?

Известный актер Михаэл Дунн, преподаватель театральной школы и оперный певец, умерший недавно, имел показатель умственного развития равный 178 w по шкале Терма (уровень гения достигает 150). Ростом он был всего 94 см. И он не исключение. Однако несмотря на значительное число карликов с большим талантом и способностями, многие до сих пор считают, что карлики умственно недоразвитые люди.

Это распространенное недоразумение, возможно, было спровоцировано тем фактом, что на рубеже столетий во французских и швейцарских Альпах жило несколько тысяч пастухов-карликов. Все они имели зоб и были идиотами. Питье воды из растапливаемых ледников и снега, употребление пищи, лишенной йода, привело к болезни. Недостаток йода вызвал недоразвитие в целом и в частности желез, управляющих ростом. Все это послужило причиной маленького роста, косоглазия, развития огромного зоба и ярко выраженного кретинизма.

Большинство карликов имеют непропорционально большую голову, что тоже породило недоразумения по поводу их так называемого слабоумия. Среди карликов, как и среди других людей, встречаются личности с различным уровнем умственного развития. На протяжении истории встречалось много исключительных карликов, которых почитали и помнили в течение веков:

Миниатюрными были римские сенаторы Марк Туллий и Марк Максим, почитаемые за свою мудрость. А оратор Цицин Калв, ростом 90 см, часто дискутировал с Цицероном. Изречения маленького Алипия цитировали очень широко. А в местечке Кос один маленький поэт, современник Гиппократа, сыскал такую славу, что стал частным учителем фараона Птолемея II. Позже он учил известного поэта Теокрита.

Катастрофы тела Катастрофы тела Катастрофы тела Катастрофы тела

Карл Великий имел от своей первой жены сына, который был не только карликом, но ко всему прочему еще ужасно уродливым. Маленький горбун был пожизненно заточен своим собственным отцом в монастырь. Император впоследствии навещал своего сына только в случае необходимости.

Талантливые и способные карлики удивляли своих современников. Так, например, всесторонне развитый, артистичный Гибсон, придворный художник короля Англии Карла II; Дукорнет, тоже художник, в дополнение ко всему безрукий; лорд Гей, представляющий дворян из Саксесса в Британском парламенте, а также голландец Минхеер Выбранд Лолкес, один из известнейших часовщиков своего времени. К ним принадлежит и Александр Поуп, бесспорно величайший поэт XYIII века. Его собратом по перу во Франции был Антуан Годо, репутация которого была так высока, что он стал близким другом кардинала Ришелье.

Карлики отличались большой силой и отвагой. Король Швеции Густав Адольф, например, содержал в своей армии целый полк солдат-карликов. Как утверждают Эдвард Гиббон и другие историки, гунн Атилла был карликом. Карликом был Казан, полутораметровый военачальник в армии Чингиз-хана, который руководил 200 000 воинов. Он один из первых вступил в Пекин, потом участвовал в кампаниях против Польши и Венгрии и в конце концов стал великим ханом Татарской орды.

Германский император Карл Y имел известного карлика, происходящего из Литвы, некоего Корнелия, который успешно принимал участие в рыцарских турнирах. Есть еще много подобных примеров, таких как князь Алтариный, маркиз Астурии. Этот испанский аристократ, который был менее 120 см ростом, встал во главе революционной хунты и был ненавистным противником Наполеона Бонапарта.

Является ли нанизм наследственным?

Вплоть до начала XIX века существовало поверие, что карлики бесплодны. Сейчас многие люди считают, что дети карликов тоже будут карликами. Однако известно, что дети гармоничных карликов почти всегда нормального роста. А каждый второй ребенок дисгармоничных карликов — тоже карлик. Многие карлики женились на женщинах нормального роста.

Карлики имеют репутацию лучших любовников, нежели обычного роста мужчины.

Например, американский певец Нельсон Недд и актеры Херве Вилличейз и Михаэл Дунн не делали тайны из своих бесчисленных сексуальных успехов. Многие даже хвастались своими подвигами, как, например, Драго, звезда итальянского кино, который однажды по случаю своей свадьбы с французской танцовщицей похвалился журналистам, что немногие женщины смогут устоять перед ним.

Другая французская танцовщица Романа Остин, которая при росте 200 см была одной из самых высоких девушек в известном «Мулен Руж» в Париже, 19 мая 1962 года вышла замуж за Давида Роне ростом 130 см.

Любовь карлика не всегда бывает счастливой. В 1972 году, например, государственный служащий в бразильском штате Гуанаро отказался зарегистрировать брак между Ритой Марией Нолейт, учительницей английского языка, ростом 90 см и Элиосом Жозе де Сузи, крестьянином нормального роста. «Такой союз был бы противоестественен», — утверждал чиновник. И все-таки очевиден факт, что супружество карликов и карлиц с мужчинами и женщинами нормального роста очень распространены.

Карлики — шуты.

«Золотым веком» карликов в Европе была эпоха Возрождения. Каждый двор, будь то королевский, княжеский или принадлежащий аристократу, настоятелю монастыря, попросту не мог обойтись без присутствия в нем карлика в роли придворного шута.

Карлик-шут мог говорить что хотел и когда хотел: такова была его привилегия. Временами исключительно едкие замечания глубоко задевали сознание господина, открывая правду, которую другие придворные и слуги не смели ему выложить. Такие карлики всегда имели доступ к королям, фамильярно обращались с суверенами и могли говорить без разрешения. Были придворные карлики, которые не были шутами, но имели другие специфические задания. Например, бить в костельные колокола, дуть в рожок во время турниров, оповещать гостей или удерживать коня во время торжеств. Маленькие люди служили также пажами, посланцами, поверенными, а временами и шпионами, чтобы выявлять разного рода интриги.

Парадоксально, но самым известным из придворных карликов был слабоумный, вдобавок ко всему очень уродливый Николас Ферри, прозванный «Деточка». Он служил при дворе Станислава Лещинского, князя Лотарингии и тогдашнего короля Польши. Все его современники в один голос утверждали, что Ферри не обладал ни рассудком, ни умом. Трудно себе представить, как ему удалось добиться любви своего господина. Когда он умер в 1764 году в возрасте 23 лет, князь приказал Похоронить его в великолепной гробнице. Екатерина Медичи держала при французском дворе более 80 карликов, которые жили в Лувре. Филипп V, король Испании, симпатизировал карликам, и его придворный художник Веласкес увековечил их в нескольких своих великих полотнах.

Катастрофы тела

Любовь к карликам при итальянских дворах граничила с манией. Все известные семьи — Феррари, Висконти, Медичи и другие — содержали огромное число карликов. Не уступали им и служители церкви. Например, папа Лев X, или кардинал Вители, однажды дал скандально известный обед, обслуживаемый тридцатью четырьмя карликами. После этого всем князьям на определенное время было запрещено принимать карликов на службу.

На протяжении всего средневековья британские острова изобиловали карликами. Королевская любовь к ним продержалась вплоть до XIX века. Ричард Гибсон, миниатюрист, был официальным придворным художником короля Карла I. Необычный Джеффрей Хадсон, родившийся в 1619 году, был гармоничным карликом и подарен Генриэтте Марии, жене Карла I княгиней Букингемской.

Катастрофы тела Катастрофы тела Катастрофы тела

Хадсон до такой степени восхвалял свою отвагу и предприимчивость, что сам сэр Вальтер Скотт сделал его одним из главных героев в повести «Певериль со взгорья». Дважды пойманный и проданный в неволю, он каждый раз спасался королевой, которая платила крупные суммы за его возврат. Взамен за такую королевскую преданность, породившую злословье, он подался за ней во Францию, куда она вынуждена была бежать в связи с событиями английской революции. Во время пребывания во Франции Хадсон был обижен одним аристократом по имени Крофте. Джеффри вызвал его на поединок и выиграл, что значительно подняло его престиж.

После серии живописнейших приключений Хадсон был заключен в Гейтхауз, где и умер в возрасте 63 лет.

Катастрофы тела Катастрофы тела

В XYIII столетии в Англии гостил еще один необычайный карлик — Йозеф Бураловский. Родившийся в Польше в 1739 году, при рождении был ростом только 22 см, а за первые шесть лет жизни вырос всего лишь до 45 см. Его окончательный рост едва достигал 70 см. Очень интеллигентный, в возрасте 18 лет он уже легко говорил на пяти языках. Йозеф был великолепным пианистом и, женившись на женщине нормального роста, отправился в концертное турне по Европе. Вероятно, он понимал, что люди приходили смотреть не на пианиста, а на карлика прежде всего, но все равно был доволен возможностью посмотреть вместе с женой на мир. Один французский критик писал о нем: «Природа нашла сама себя в миниатюрной фигуре этого Великолепного человека.» После возвращения из путешествия он был принят Георгием IV в Букингемском дворце, потом поселился на постоянное место жительства в местечке Бургхам в Англии. Там он описал историю своей жизни, назвав ее «Памятники славного карлика, описание его рождения, супружества и путешествий, им самим же написанное.».

Катастрофы тела Катастрофы тела Катастрофы тела

Князя Валии так занял этот манускрипт, что он велел издать его в виде книжки за свои средства. Бураловский умер в 1837 году в довольно пожилом возрасте.

Русские цари тоже жаловали карликов. Не было царя, который не держал бы при дворе несколько карликов. Сталин продолжил эти традиции, оказав протеже некоему Ежову, которого он сделал в 1937 году шефом тайной полиции. Ежов играл главную роль в сталинских репрессиях, в ходе которых погибли миллионы людей.

Полковник Абдель Нассер имел любимого карлика Ахмеда Салема, а Шугар Рей Робинсон, как и многие другие боксеры, держал карлика в качестве талисмана.

Карнавальные карлики.

Карлики были популярны, не только среди богатых и знатных. Чтобы посмотреть на них, простой люд толпился на каком-нибудь рынке или постоялом дворе. Некоторые из этих карнавальных карликов становились героями, например, Маттей Бугингер, прозванный «чудесным маленьким человеком из Норимберга». Джон Дакер с гордостью выставлял напоказ свое мускулистое тело; Овен Фаррел, а также Дэвид Ритче, который в конце жизни стал отшельником, заинтересовал Вальтера Скотта и побудил написать повесть «Черный карлик».

Каждый карлик хорошо знал, что его рост сам по себе гарантировал ему приличное существование. По всей Европе на ярмарках, торгах можно было встретить поющих, танцующих карликов или выполняющих известный номер укрощения дикого зверя — с кошкой, разрисованной под тигра. В привилегированных цирках можно было увидеть карликов-дебилов, карликов, разговаривающих на восьми языках, безногих или имеющих длинные руки, как у взрослого мужчины. Часто выставлялись и их скелеты. Временами доходило до того, что карлики завещали свой скелет еще перед смертью музеям и частным коллекционерам.

Полина Мастер, известная как «княгиня Полина», была в свое время признана самой маленькой карлицей в мире. Она родилась в 1876 году в Оссендрехте, в Германии, и в возрасте четырех лет была длиной 28 см. Ее рост достиг максимума в 59 см при весе 4.5 кг. Когда отец показывал ее в Париже, она помещалась на столе рядом с бутылкой вина и трудно было сказать, кто из них выше. Ее икры были тоньше большого пальца нормального человека.

Самый известный в мире карлик.

Чарльз С. Страттон, псевдоним Томко Палух, открыт в 1844 году в Бриджпорте, штат Коннектикут, несравненным королем цирка Барнумом. Со Страттоном, который имел только 64 см роста и весил около 8 кг, был подписан контракт и он был привезен в Нью-Йорк, где одна небольшая газета написала огромным заголовком на первой странице: «Кое-что новенькое под солнцем». В течение буквально одной недели около тридцати тысяч человек простояло в очереди, чтобы иметь возможность его увидеть. Изъездив вдоль и поперек США, Барнум и генерал Томко Палух двинулись в Европу. В Лондоне тоже был огромный успех. Его имя не сходило с первых страниц газет. Его неоднократно приглашали в Букингемский дворец, его принимала королева Виктория и вся королевская семья.

Катастрофы тела Катастрофы тела

Покорив Англию, генерал поехал во Францию, где король Филипп повелел представить ему известного карлика. В 1865 году Палух обвенчался на еще меньшей чем он карлице Лавинии Варрен в епископском костеле Ласки в Нью-Йорке. Было разослано две тысячи приглашений, которые многие спекулянты продавали позже по взвинченным ценам. Весь Нью-Йорк жаждал принять участие в пышном торжестве. Сам президент Линкольн прислал великолепный свадебный подарок, а позже еще несколько раз приглашал маленькую пару в Белый дом.

Прекратив свои поездки по свету, Палух стал одним из миллионеров в своей стране. Объехав за свою жизнь чуть ли не дважды вокруг земного шара, он встречался с царями, королями. Даже папа Пий IX дал ему аудиенцию.

Умер Палух в своем роскошном имении в Миддлепорте 15 июля 1883 года. Чтобы память о нем не умерла, в музее Барнума на Майн стрит, 804 в Бриджпорте выставлены на обозрение фотографии и личные вещи самого маленького на свете генерала. Их можно видеть и поныне.

Катастрофы тела

Наименьшая из маленьких.

Лючия Зарате была одной из самых известнейших карлиц в истории. Родилась она в Мексике в Сан-Карлосе в 1864 году. Эта похожая на куколку женщина в 17 лет весила меньше обычного домашнего кота — 2.2 кг. В момент рождения она весила чуть более килограмма. Эксперты считали ее наилегчайшим человеком в мире, хотя с годами она «позволила» себе поправиться до 6 кг. Ростом она была менее чем 50 см.

Карлики сегодня.

Почитаемые в былые времена, респектабельные, широко известные карлики сегодня, увы, вызывают сожаление. В прежние времена сильные мира сего любили окружать себя карликами, а простой люд в массе своей приходил в цирки, чтобы посмотреть на них. В роли комиков карлики находили смысл жизни и возможность реализовать свои способности. Однако современное общество, которое сотворило своего рода сети из «нормальности», возвело нерушимую стену между ними и людьми нормального роста. Становясь предметом шуток, неуважения, чрезмерной заинтересованности, карлики, так же как и гиганты, вынуждены сталкиваться с множеством обыденных проблем повседневной жизни.

Катастрофы тела Катастрофы тела

Пользование общественными телефонами-автоматами, хождение по лестницам, езда в общественном транспорте, все это обычное для нас, людей нормального роста, для карликов порой становится непреодолимой преградой.

Чтобы иметь возможность хоть как-то решать свои проблемы, сегодняшние карлики собираются в товарищества, такие, например, как «Малые люди», которое было основано в 1957 году Биллом Барки. Благодаря усилиям этой организации, первой своего рода в истории, ее члены — более 35 000 американских карликов — имеют льготы в получении работы, организации отдыха и спортивных мероприятий и, что наиболее важно, возможность завязать контакты с себе подобными через сеть специальных агентств.

Катастрофы тела

Примеру американцев вскоре последовали и другие страны. Сегодня подобные клубы карликов созданы в Германии, Голландии, Великобритании, Парагвае и Бразилии.

Катастрофы тела

Горы мяса и живые скелеты.

Поговорим об очень толстых и очень худых людях. Поразительны контрасты этих категорий людей. Например, понадобился бы целый вагон двойников Розы Ли Племон, которая весила около 12 кг, чтобы уравновесить воображаемые весы, на противоположной чаше которых уселся бы американец Роберт Эрл Хугс, весом почти что 550 кг.

Чрезвычайное ожирение, так же как и чрезмерная худоба могут быть не только результатом внутренних гармональных нарушений, но и эмоциональных впечатлений.

Знаменитые толстяки.

Древние греки и римляне, которые поражали мир красотой и силой, боролись с полнотой, высмеивали толстяков. Солдатам, например, нельзя было превышать установленный вес тела, а у кавалеристов со склонностью к полноте конфисковывали седла. Гиппократ считал, что причиной ожирения мог быть климат, а Пифагор, который был сторонником сексуального воздержания, желающим избавиться от избыточного веса рекомендовал заниматься сексом. Временами толстые занимали важное место в обществе. Так, от избыточного веса страдал Платон, и Гораций, который ежедневно по три-четыре раза обильно завтракал, был очень полным, как и Вителий. Плутарх писал, что бесстрашный генерал Марий был вынужден отказаться от командования войском, поскольку располнел так сильно, что не мог вообще двигаться.

Толстяки много раз занимали высшие должности в обществе. Диониссий — тиран Гераклеи — погиб, задушенный избытком собственного жира. Рассказывают, что уже задолго до смерти он не показывался на глаза подданных из боязни быть осмеянным, и ежедневно обвешивался пиявками. Птолемей II, внук Лагоса, одного из советчиков Александра Великого, был таким тяжелым, что ходил с двумя невольниками, которые подпирали его с боков. Толстяками были Вильгельм Завоеватель, Генрих VIII, Людовик XVIII.

До наступления XIX века, толстые редко выступали в спектаклях или цирках, демонстрируя себя, но почти в каждом регионе был местный толстяк, который за небольшую плату показывался публике. Люди это любили, для них все толстое было всегда смешно. За несколькими исключениями, такими как Михаил Валкер, Роберт Эрл Хутс, которые вместе взятые весили бы свыше тонны, очень толстые люди встречались редко. С другой стороны, с начала XIX века и до второй мировой войны ни один цирк или базар не мог обойтись без толстого мужчины или толстой дамы. Некоторые из наиболее известных заслуживают быть упомянутыми.

Катастрофы тела Катастрофы тела Катастрофы тела Катастрофы тела

Например, один мужчина из Линкольншира, весящий более 350 кг, в 1724 году был приглашен английским королем. Георг I выслал за ним, когда до Лондона дошли слухи, что конь одного джентльмена трагически погиб, не выдержав тяжести своего хозяина. Другого колоссального англичанина, который весил 440 кг, звали Г. Хопкинс. Его многократно возили по Лондону в повозке, запряженной четырьмя волами. Однажды Хопкинс потерял равновесие, выпал из повозки и упал на свиноматку, кормящую 18 поросят. Свинья и поросята погибли на месте. Пятнадцать мужчин еле смогли усадить Хопкинса снова на повозку.

Некто господин Спуунер из Варвикшира был признан в начале XIX века самым тяжелым человеком в Англии. Он весил 330 килограммов. Его служащий выиграл спор у приезжих французов, что в штанах его господина поместится 360 литров муки. Однажды в деревне, на рынке, Спуунер подрался с продавцом, который воткнул ему в брюхо тринадцатисантиметровый нож. Рана не угрожала жизни Спуунера, поскольку его живот был покрыт слоем жира более 15 см толщиной.

Катастрофы тела Катастрофы тела

Еще один англичанин достоин принять участие в конкурсе толстяков. Он был единственным в истории человеком, ширина которого превышала рост. Самуэл Шугар весил 380 кг при росте 163 см. В поясе он был шириной 173 см.

Джон Крэйг, американец, в молодости выиграл первую награду в 1000 долларов в конкурсе на самого красивого ребенка Нью-Йорка. А в конце своей жизни он весил почти 450 кг.

Только четыре человека в истории весили более полутонны. Самый тяжелый из них — Рено ле Жюрасьен — родился во Франции в 1882 году. Французский медицинский журнал, который в 1937 г. опубликовал его фотографию, указывал его вес — 622 кг!

Джонни Али, весом 563 кг, жил в деревянном доме в Южной Каролине. 16 марта 1887 года его навестил приятель и нашел Джона висящим на ремнях. Пол проломился под ним и Али умер, пытаясь освободиться из пут.

По-видимому, самым известным толстяком был Роберт Эрл Хугс, родившийся 4 июня 1926 года в Монтичелло, штат Иллинойс. В возрасте шести лет он весил девяносто килограммов. До девятилетнего возраста он набрал 170 кг, а 300 кг имел еще несовершеннолетним. В возрасте 30 лет он достиг своей максимальной массы — 530 кг. Имея более метра в охвате бицепсов и трех метров в поясе, он не мог двигаться в течение многих лет и в конце 1956 года тяжело заболел. Его семья решилась на госпитализацию, но он не мог пройти ни через одни двери госпиталя и для него специально была построена пристройка на госпитальном дворе, на бетонном фундаменте, потому что любая кровать проломилась бы под ним. Несмотря на интенсивную опеку он умер в 1958 году. Отпевание вынуждены были проводить под открытым небом, поскольку его нельзя было внести в двери костела.

Катастрофы тела

Четвертый член клуба «полутонников» — это Михаил Балкер, который весил ровно 500 кг. Родился он в 1934 г. в Техасе, а с 1967 г. уже потерял способность передвигаться и проводил дни и ночи на огромной кровати в автомобильном прицепе со стеклянными стенами. Когда наступало лето, он ездил со странствущими цирками, возвращаясь на зиму в Гипстоун, штат Флорида. Ожирение Валкера было спровоцировано значительными физическими нарушениями.

Самая тяжелая женщина в мире.

Хотя самые тяжелые люди в большинстве своем мужчины, есть и ожиревшие женщины, из которых многие обрели популярность. Джолли Дейзи, например, весит 370 кг. Она стала известной благодаря двум вещам: давала большую награду тому, кто удержал бы ее на коленях в течение 5 минут или предлагала публике бросать монеты на сцену, а потом поднимала их своим обширным задом на глазах зрителей к их невообразимому удовольствию.

Бэби Руфь, урожденная Руфь Смит, быстро очутилась в мире цирка. Ее мать, которая была тоже толстой женщиной, выставляла свою весившую 290 кг дочь во всех штатах США. Ее муж Джо Портик чуть ли не с первого дня брака стал продавать билеты на представления с участием своей жены. Однажды, когда Руфь проведывала сестру, она стала жертвой такого же несчастья, которое погубило Джона Али — под ней провалился пол дома. Однако ее вскоре вытащили с помощью канатов, блоков и подъемника, но теперь ее судьба стала незавидной. После операции она потеряла сознание и захлебнулась собственными рвотными массами, так как была очень тяжела и не смогла повернуться на бок. Неутешный после ее смерти Джо говорил, что потребовались усилия 16 мужчин, чтобы положить ее тело в гроб.

Две очень толстые женщины сделали удачные попытки похудеть. Госпожа Стил из Мемфиса, а также Целеста Гейер, более известная как Долли Димплес, были одними из немногих, которым удалось покинуть мир необычных людей и войти в мир нормальных. В возрасте 40 лет Стил решила похудеть, чтобы выйти замуж и родить ребенка. В течение 19 месяцев, во время которых она ничего не ела, а только пила смесь воды, крепкого кофе и какого-то специального элексира, ее масса уменьшилась с 220 до 90 кг.

Катастрофы тела Катастрофы тела

Говоря о Целесте Гейер, можно заметить, что ее пышные формы, бюст объемом 180 см делали ее главным аттракционом каждого представления. 280 кг веса приносили ей 300 долларов ежедневно. Она имела много нареченных, а в 1925 году наконец вышла замуж за Франка Гейера, старого знакомого с детства из Цинциннати. За свои огромные доходы Долли построила себе дом во Флориде, который выдержал бы любой ураган. Пол был бетонированный, способный выдержать тяжесть ее тела, а кресла, стулья, диваны и постель были сделаны из стальных труб и привинчены к полу. Фрамуги, двери и туалет имели огромные размеры, как и кухонный стол, который должен был уместить ежедневный рацион Долли: 2 кг мяса, 4 буханки хлеба, 2 кг картофеля и 8 литров молока, не считая бесчисленных булочек, мороженого и десертов. Продолжая вести такой образ жизни, Долли вскоре стало трудно двигаться и дышать. Вывод ее доктора был однозначен — похудеть или умереть. На счастье Долли, именно в этот момент жизни она влюбилась в мужчину, который любил худеньких женщин. Она приложила все усилия для похудения, ограничив свой рацион не более 800 калориями в день. И через 14 месяцев она потеряла более 180 кг! Будучи уже не в состоянии зарабатывать себе на жизнь, бывшая толстушка начала предсказывать будущее. В 1967 г. она носила платье 38 размера и весила всего-навсего 50 кг.

Катастрофы тела Катастрофы тела

Пораженная собственным перевоплощением, она решила поделиться своим опытом с читателями. Книгу своих воспоминаний она назвала «Как я потеряла 230 килограммов». Однако успех книги был таким же щупленьким, как и ее новая фигура.

Семьи толстяков.

В 30-е годы американскому владельцу цирка Эдди Карну пришла мысль, что можно заинтересовать публику толстяками, взвешивая их на сцене. Пригласив десять самых толстых женщин, которых ему удалось найти, он отправился с ними в турне в 1932 и 1938 годах.

Другие импресарио стали показывать членов, семей толстяков, таких как сестры Карлсон — Бэби Ирэн и Бэби Бэтти, близнецов Дороти и Флоренс, брата и сестру Барри и Джейн Ворс. Идея оправдала себя и вскоре на представлениях можно было видеть нескольких членов одной и той же семьи. Публике представляли, например, троих детей, из которых старший, шестнадцатилетний, весил 180 кг, а самый младший, четырех лет, весил 80 кг. Общая масса всей семьи Веббов, в которой было шесть детей, достигала почти 1800 кг.

Катастрофы тела Катастрофы тела

Толстяки сегодня.

Сейчас в мире много ожиревших людей и далеко не все могут жить за счет выступлений в цирках. Им трудно пользоваться общественным транспортом, много проблем с мебелью, с одеждой, они испытывают затруднения с трудоустройством.

Гарвей Вайс в январе 1977 года был осужден на четыре месяца неволи за подделку чека. Имея вес 200 кг, Вайс попытался просить о помиловании, утверждая, что ни одна кровать в тюрьме не выдержит его, что он не поместится на нарах и способен смять не один унитаз. Судей, однако, ни один аргумент не убедил. Стражники позволили Вайсу взять с собой собственную одежду, поскольку ни один из комплектов униформы заключенных не подходил ему. На полу его камеры было положено несколько матрасов, чтобы ой мог на них спать, а тюремный специалист спроектировал для него отхожее место.

Катастрофы тела Катастрофы тела

В Германии более половины населения страдает от большого веса — 47% мужчин и 55% женщин. Это стоит стране ежегодно около 7 млрд долларов для расходов на медицинскую помощь. Одна из немецких авиакомпаний перед полетами внутри страны взвешивает пассажиров и требует доплаты к билету с лиц, вес которых превышает определенную норму.

В США от 25 до 30% населения страдает от ожирения разной степени. Многие предприниматели, например, при наборе на работу стараются не брать ожиревших работников. По этим причинам несколько лет тому назад создано «Международное товарищество помощи полным американцам». Под руководством Элизабет Фишер товарищество помогает преодолевать трудности людям с излишним весом.

С недавних пор лица, страдающие ожирением, могут подвергнуться сложной операции, по поводу усечения части кишечника. Однако такая операция очень рискованна и небезопасна. Кроме того, толстые люди имеют склонность к сердечно-сосудистым заболеваниям и могут не выдержать наркоза. Другое неудобство даже удавшейся операции — это хождение в туалет каждые два-три часа.

Если на тему ожирения можно было бы писать целые тома, худоба позволяет нам упомянуть только о нескольких самых выдающихся фактах.

Люди-скелеты.

Случаи необычайной худобы встречаются намного реже, нежели чрезвычайное ожирение. В мире цирка такие люди известны под названием «живые скелеты». Они тоже имели много славных исторических предшественников.

Архестрадос, афинский генерал, живший в IY столетии до н. э., был таким худым, что когда его поймали противники и взвесили, чтобы прикинуть выкуп, с разочарованием увидели, что он не стоит даже полутора оболов (греч. монета).

Катастрофы тела Катастрофы тела

Худоба другого древнего грека, поэта-комика Филимона была широко известной, а его имя в Греции означало человека необычайно худого.

Сисси, императрица Австрии, ощущала патологический страх перед ожирением и вообще не хотела есть. Она употребляла только фруктовые и овощные соки, а также кровь из мяса. Она была красивой женщиной, но при росте 168 см имела массу тела не выше 40 кг.

Самым худым человеком, который жил когда-либо, был француз Клод Амбруас Сера. Родившийся в 1798 году во французской провинции Шампань, он предстал на обозрение публики во Франции и Великобритании примерно в 1825 году. При росте 160 см он весил всего 16 кг! И не было никаких надежд, что он поправится. Его ежедневный завтрак состоял из ломтя хлеба и фужера вина. Торс этого человека имел 8 см толщины, поэтому при ярком освещении можно было видеть, как бьется его сердце. Помимо всего прочего Сера на протяжении всей своей жизни был доволен своим здоровьем.

Катастрофы тела Катастрофы тела Катастрофы тела

Самой худой женщиной была Роза Ли Плимонс, которая поразительно напоминала рентгеновский снимок, поскольку яркий свет просвечивал ее. Родилась она в 1878 году в Великобритании и в шестнадцатилетнем возрасте весила только 12 кг при росте 152 см.

На рубеже XIX—XX веков в цирках и разного рода представлениях выступало много удивительно худых мужчин, таких как Худи Джон Мелон, Перси Пейп и Джеймс Коффей. Самым худеньким из них был Исаак Спраг, родившийся в 1881 году в Массачусетсе.

Первые девять лет жизни Исаак рос вполне нормально, а в возрасте 10 лет начал с поражающей быстротой терять вес. Ни один врач не мог выявить причину этого явления. В возрасте 16 лет Исаак, весивший тогда менее 18 кг, пошел с отцом в цирк. Кассир впустил его бесплатно и позвал директора. Так он попал в цирк.

Доминика Кастеня постигла печальная участь. Родившись в 1869 году во французской провинции Салонь, уже ребенком он был на диво худым. После окончания учебы на отделении архитектуры он весил не более 20 кг. Доминик нашел работу в строительной фирме как консультант-архитектор, чем зарабатывал себе на скромную жизнь. Рядом с ним работал некий Крузель. Уверенный, что широкие слои публики будут с удовольствием смотреть на Кастеня, Крузель уговорил коллегу бросить свою работу и заключить договор с каким-нибудь театром. Вскоре Крузель стал его менеджером и стал сам показывать своего протеже в Марселе в 1896 году. Несколько раз они объехали Европу, имея успех. Но Кастень впал в депрессию из-за низости побуждений его напарника, и из-за никчемности своего существования как диковинки для толпы. Однажды после представления в бельгийском городке Льеже, Кастень вернулся в свой номер в отеле и повесился. Крузель был так расстроен случившимся, что потерял 30 кг веса.

Причина временной худобы еще одного человека-скелета была очень необычна. Утром 13 июня 1948 года в своем доме в Лос-Анжелесе на Джека О’Лири внезапно напала икота. Если бы она продолжалась хотя бы до вечера! Но кто мог подумать, что О’Лири будет икать без перерыва аж до 1951 года! По какой-то причине икота на неделю прервалась, затем началась вновь и продолжалась до 1 июня 1956 года. Врачи подсчитали, что за 8 лет О’Лири икнул 160 миллионов раз. Когда икота в конце концов прошла, бедняга весил только 33 кг.

Существует убеждение, что противоположности притягиваются. Одним из проявлений этого правила является большое число супружеств между чрезвычайно худыми и чрезвычайно толстыми людьми. В Мэдисон Сквэр Гарден, например, известный Питер Робинсон подарил свою любовь и свои 30 кг некоей Банни Смит, весящей 240 кг. В 1930 году Джеральд Линдофф, весивший 40 кг, присягнул в вечной верности Берте Лиллей, весящей 300 кг. Карл Нуаз и Глен Пуллей, которые еще в пятидесятых годах выступали в представлениях очень худых людей, женились на очень полных женщинах. Если брать во внимание огромный кассовый успех таких непропорциональных пар, возникает вопрос: были ли такие браки заключены по любви или попросту из-за денег?

Волосатики.

С глубокой древности люди гордились обилием волос на теле и длинными пышными бородами. Мужчины многих народов: ассирийцы, евреи, турки, персы носили бороды. Древние философы Индии, Китая, Греции отращивали бороды как символ своей мудрости. Люди севера, например, французы — бородачи и в наше время. Русский царь Петр Великий рисковал троном, повелев боярам сбрить бороды.

Король Франции Франк I наложил специальный налог на бородатых князей. После французской революции было запрещено ношение бороды и усов юристам, нотариусам, актерам и служащим. Наполеон Бонапарт разрешал носить бороды только элитарным отрядам императорской гвардии. Еще не так давно бискупы Великобритании и Франции отказывали в исповеди тем, кто не был выбрит начисто.

3 января 1977 года правительство Аргентины издало декрет, который гласил, что ни один бородатый человек не может получить паспорт или удостоверение личности.

Многие мужчины гордятся пышностью и длиной своей бороды. В 1870 году Адам Керпфен из Чикаго имел бороду длиной 290 см. Рекорд этот очень скоро был побит французом Луисом Кулоном, борода которого в 1908 году имела длину более 350 см. На рубеже веков Кулон был одним из наиболее часто фотографируемых людей во Франции. А тысячи почтовых карточек с его изображением продавались по всей стране.

Однако его рекорд был недолговечным. Норвежец Ханс Лангсет, умирая в 1928 году, в завещании оставил свою бороду длиной в 530 см в наследство Институту Смитсона в Вашингтоне, где ее можно видеть до сих пор.

Катастрофы тела

Бородатые женщины.

Бороды принимаются обычно за символ мужественности, подобно тому, как грудь связывается с материнством и женственностью. Поэтому вид бороды на женском лице всегда вызывал удивление и интерес. В средневековье верили, что женщина, у которой выросла борода, была таким образом наказана богом. В исключительных случаях борода могла вырасти как бы в ответ на молитвы женщины. Примером может служить легенда о святой Вильгефорте, прекрасной дочери языческого короля Португалии. Отец желал, чтобы она вышла замуж за такого же языческого, как и он, князя соседа. Вильгефорта, будучи христианкой, молила господа, чтобы он уберег ее от такой судьбы. И в ту самую ночь, когда она молилась, у нее выросла длинная борода, которая моментально остудила пыл потенциального жениха.

Катастрофы тела Катастрофы тела Катастрофы тела

Произрастание бороды у женщины может быть результатом несчастной любви. Одна молодая американка, которую бросил возлюбленный, однажды утром проснулась с обильной порослью на подбородке. В Великобритании известен случай, когда резкий разрыв отношений одной женщины с возлюбленным кончился таким же интенсивным ростом волос на лице. Как утверждал доктор Ллойд из нью-йоркского университета, подобное оволосение нередко у несчастных влюбленных.

Катастрофы тела

С другой стороны, почти все бородатые женщины имели удивительные способности уводить мужчин и трудно найти хоть одну, которая не была хотя бы раз замужем. Однако такие браки не происходят без осложнений.

В 1850 году молодая швейцарка, швея, выставила свою бороду в «Египтиан холле» в Лондоне. Она была влюблена и была любима молодым уважаемым джентльменом, который попросил у нее руки. 16 марта 1853 года они заключили брак. Но в процессе венчания пастор вдруг заметил, что бородой поросло лицо невесты, а не жениха, и прекратил церемонию венчания. На следующий день пара вернулась с медицинским освидетельствованием из больницы Черинг Кросс, гласившим, что бородатая невеста вот уже несколько месяцев как беременна. Пастор вынужден был довести церемонию бракосочетания до конца.

На протяжении XIX — начала XX веков очень много бородатых женщин демонстрировали в цирках и луна-парках свои бороды. Их было так много, что популярность начала снижаться. Большие толпы собирали только те бородатые дамы, которые имели еще какую-нибудь пикантную деталь. Так, например, некая Тейлор, родившаяся в 1832 году в Линкольншире, рекламировалась как единственная на свете женщина со снежно-белой бородой. Другая женщина — Анна Крич была не только бородатой, но и карлицей.

Катастрофы тела

Леди Ольга имела длинную густую, спускающуюся до груди бороду, она сделала самую продолжительную карьеру среди всех бородатых женщин. Рожденная как Джейн Барнелли в 1871 году в Вилмингтоне, штат Южная Каролина, уже в возрасте двух лет она носила длинную бороду, требующую ежедневного причесывания и ухода. Ее мать, ирландско-индианского происхождения, пользуясь отсутствием мужа, работника железной дороги, продала Джейн странствующему цирку, когда той было четыре года. Отец с помощью полиции в конце концов нашел дочь в берлинском приюте, где ее оставил владелец цирка. В 1892 году снова, на этот раз по собственной воле, она присоединилась к странствующему цирку, в котором оставалась до самой смерти в 1940 году.

Катастрофы тела

Анни Джонс, родившаяся в Виргинии в 1865 году, в возрасте четырех лет была членом цирковой труппы известного Барнума. Однако через несколько месяцев после своего первого представления она пропала и лишь через шесть месяцев полиция нашла ее в Нью-Йорке, где некто господин Уикс, назвавшись ее отцом, пробовал представлять ее публике. Анни была представлена русскому царю, императору Германии, королю Италии, которые заинтересовались не только ее великолепной бородой двухметровой длины, но и ее грацией и обаянием. Анни дважды выходила замуж и умерла в 1902 году.

В пятидесятых годах XIX века некая Жозефина Клоуфола была обвинена американскими зрителями за обман и мистификацию. На процессе присутствовали репортеры со всего мира, которые рассказали читателям, как три лучших врача Нью-Йорка были вынуждены под присягой признать, что это удивительный феномен женщины с бородой. С этого началась ее великолепная карьера в цирке Барнума. Дело было, очевидно, сфабриковано в рекламных целях королем цирка Барнумом, который заплатил истцу исковые деньги. Родившаяся в Женеве в марте 1831 года, Жозефина впервые была выставлена своим отцом, а потом мужем — учителем пластики. Когда Барнум показывал ее в музее в Нью-Йорке, рядом с ней выступил сын Альберт, который в возрасте полутора лет был целиком покрыт густыми волосами и имел двухсантиметровую бороду. После вышеупомянутого процесса ее популярность возросла так сильно, что было организовано турне по Европе, во время которого она была самой большой достопримечательностью в Париже и Лондоне, где более 800 тысяч зрителей заплатили за возможность увидеть ее.

Клементина Делейт была самой известной бородатой женщиной во Франции. Когда она умерла в 1939 году, заголовки газет, сообщавшие о ее смерти, были большими, чем те, которые уведомляли читателя о пятидесятилетии годовщине Адольфа Гитлера. Родившаяся в марте 1865 года в маленьком местечке на берегах Мозеля, в возрасте 20 лет Клементина вышла замуж за местного пекаря и они купили маленькое кафе. Каждое утро перед открытием Клементина шла к парикмахеру побриться, чтобы начать день с гладкими розовыми щечками и подбородком.

Катастрофы тела

Однажды один посетитель кафе с восторгом рассказал своим друзьям о женщине с бородой, которую видел на рынке в Нанте. На лице Клементины не дрогнул ни один нерв, она лишь с гордостью подумала: «Если бы я перестала бриться, вы увидали бы, что значит настоящая борода!» Второй клиент поспорил с Клементиной, что ей не удастся вырастить такую бороду. Спорщик проиграл пари, парикмахер потерял клиентку, а Франция нашла знаменитейшую из бородатых женщин. Кафе вскоре стали называть «Кофейня у бородатой женщины». Однако на турне с путешествующим цирком она согласилась только после смерти мужа в 1928 году. Она вместе с приемной дочерью Фернандой использовала цирк как хорошую возможность посмотреть свет.

Ныне женщины с бородой редкость, может быть, потому что медицине удалось найти способ удаления ненужных волос на лице. Интересным исключением является Стелла Мак Грегор. Несмотря на старания многочисленных специалистов, она не смогла избавиться от бороды. Будучи автором известного труда об исключительно способных детях, Стелла решила учить их, поскольку чувствовала, что это ее призвание. Она должна была бриться по пять раз на день, чтобы избежать колкостей. В один из дней она позволила себе маленький перерыв в своей рутинной работе, и охранник банка арестовал ее, уверенный, что поймал переодетого в женское бандита, намеревающегося ограбить банк. В другой раз она хотела воспользоваться туалетом, но один осторожный муж, ожидая в дверях свою жену, не пустил ее туда, приняв за переодетого мужчину. В конце концов измученная борьбой с жестокой природой, Клементина отрастила бороду и начала выступать со странствующими цирками, чем занимается и до сих пор.

Самые некрасивые женщины мира.

Некоторые люди страдают не только из-за сильного роста волос на лице, но и из-за чрезмерно большого количества волос, покрывающих все тело. Такое заболевание называется гипертрихоза, а больных ею часто зовут людьми-волками. Именно такой была Юлиана Пастрана, разрекламированная владельцами цирков как женщина-горилла, самое уродливое создание всех времен. Чарльз Дарвин считал ее отсутствующим звеном между обезьяной и человеком. Из его описания следует, что она имела роскошную бороду, длинные волосы, покрывающие все тело, и два ряда зубов в каждой челюсти. Ее лицо, особенно в профиль, выглядело как морда обезьяны. Юлиана родилась в Мексике в 1832 году. Менеджер Теодор Лент, который выкупил ее у родственников, выставлял Юлиану по всей Европе и Америке.

Певец Фредерик Гроссман, один из немногих, кому удалось познакомиться с Юлианой поближе, описывал ее как доброе, интеллигентное существо с сильной жаждой знаний. Юлиана не была довольна уготованной ей ролью, и менеджер испытывал трудности, договариваясь с ней, чтобы она продолжала выступать.

Наконец, чтобы окончательно заверить ее в своей лояльности, он женился на ней. И был сильно удручен, когда она умерла во время родов, но неслыханно воспрянул духом, когда узнал, что ребенок очень похож на мать. Но к несчастью для Теодора новорожденный умер через несколько дней. Неуемный Лент велел забальзамировать оба тела и продал их в Кунсткамеру в Петербурге.

А потом он занялся поисками следующей женщины-гориллы и нашел ее в Липске. Правда, она была не такая колоритная, как его умершая жена. Лент убедил отца девушки отдать ее за него замуж. Ей было семнадцать лет и звали ее Мария Бариел, но в рекламных объявлениях Лент изменил имя на Зенора Пастрана. Теодор сразу настроился на увеличение семьи, втайне надеясь использовать потомство в коммерческих целях. Но к его огромной жалости все дети были нормальными.

Катастрофы тела Катастрофы тела

Лент умер в 1884 году. Зенора вскоре вышла замуж повторно, осела в Дрежне и бросила шоу-бизнес.

Теодор Лент будь он жив был бы очень вдохновлен прибытием в Лондон в 1885 году Крао, тринадцатилетней лаотанки, открытой исследователем Карлом Боком. На этот раз ученые установили, что это не отсутствующее звено между человеком и обезьяной, поскольку Крао обладала многими признаками обезьяны, такими как цепкие стопы, которые она использовала для поднятия с земли различных предметов. Она сплошь была покрыта гладкой прямой шерстью, а ее губы выпячивались, как у шимпанзе. Больше всех приездом в Лондон Крао был доволен антрополог по имени Кин. Много лет он пробовал убедить своих коллег, что в лаотанских джунглях живет раса волосатых людей. Казалось, девочка и есть живое подтверждение его теории, тем более, что Бок привез из своего путешествия снимки, указывающие, что все родственники Крао выглядели подобным образом. Лаотанка выросла в щупленькую, хорошо сложенную молодую женщину, разговаривающую на четырех языках. Она стала одной из звезд цирков Барнума и Бейлея, где оставалась до своей смерти в 1926 году.

Другую известную женщину-обезьяну звали Персила. Она до сих пор живет с мужем и двумя совершенно нормальными детьми во Флориде. Ее жизнь полна удивительных событий. Однажды ночью, вскоре после окончания первой мировой войны, двое иностранцев, разговаривающих исключительно по-португальски, подошли к домику Карла Лаутера, циркового импресарио, специализирующегося на человеческих диковинках. Один из мужчин вручил ему сверток, в котором была завернута новорожденная девочка в возрасте нескольких дней. Когда Карл увидел девочку, он сразу понял, что держит в своих руках задаток на будущую большую звезду цирка. Тельце ее было покрыто длинными черными волосами. Лаутеры купили ребенка, которому дали имя Персила, и воспитали, как своего собственного.

Катастрофы тела Катастрофы тела Катастрофы тела Катастрофы тела

Чуть ли не с первых дней жизни подругами в ее играх была молодая самка шимпанзе по имени Джоанна. Вскоре они стали неразлучными подружками. Когда Персила достигла определенного возраста, она стала выступать на арене вместе с другими артистами цирка. В день ее семнадцатилетия цирк был в турне на Кубе. Одна богатая женщина из Гаваны, которая приходила на каждое представление, была до глубины души очарована Персилой и ее обезьяной-подружкой. Она пожелала выкупить ее за огромную сумму. Хотя она утверждала, что удочерит девочку и даст ей хорошее воспитание, Лаутеры колебались, т.к. не доверяли этой даме, зная, что она живет в огромном, окруженном высоким каменным забором имении, и имеет стадо больших обезьян. Неясна была роль Персилы среди этих зверей.

Катастрофы тела

Дилемма в конце концов вскоре была решена Эмметом, таким же циркачом, работавшем в этом же цирке. Эммет, покрытый толстой шершавой шкурой, напоминавшей нечто вроде панциря аллигатора, уже давно тайно любил Персилу. Пораженный мыслью, что может потерять ее навсегда, он сделал Персиле предложение. Девушка согласилась, и новобрачные, названные вскоре самой удивительной супружеской парой на земле, стали одним из ключевых пунктов программы представлений цирка. Человек-аллигатор и женщина-обезьяна до сих пор счастливые супруги.

Гипертрихоза — болезнь, поражающая не только женщин. Адриан Жевтычев, родом с Кавказа, был одним из первых людей-волков, выступавших в Париже, где появился впервые в 1873 году с сыном, который был настоящей миниатюрой отца. Позже оба объездили весь мир, и фортуна не покидала их. Однако Адриан считал, что души его и сына прокляты. В связи с этим он завещал все деньги на молитвы, которые должны были быть прочитаны после их смерти.

Еще одним известным человеком-волком был Джойо. Он тоже не избежал прозвища «отсутствующего звена». О его молодости известно мало. Некоторые считают, что он был одним из сыновей Адриана Жевтычева, другие — что его настоящее имя Федор Петров, и что он вместе с отцом был пойман в степях России, и отец был слишком диким, чтобы жить в неволе. Менеджер Чарльз Рейнолдз утверждал, что Джойо был воспитан волками в российских лесах. Уже в возрасте 14 лет Джойо имел огромный успех, возбуждая к себе интерес бесчисленных толп в Европе, Австралии, Америке. Нью-йоркская газета «Геральд трибюн» называла его «меховым терьером». За звериным лицом скрывался ум интеллигента — Джойо легко говорил на четырех языках. Однако менеджер требовал, чтобы тот на публике лаял и рычал, как пес.

Джойо умер от простуды в январе 1903 года в возрасте 33 лет.

Человек-лев.

Лайонел родился в 1890 году в Польше, его настоящее имя Стефан Бибровский. Его внешний вид был своеобразным и первое, что приходило на ум, — это сравнение с королем зверей. Все его тело покрывали длинные волосы — свободны от них были только подошвы стоп и внутренние поверхности ладоней. Новость о его рождении разнеслась далеко, дойдя в конце концов до ушей Седлмайера, директора цирка, который уговорил мать мальчика, чтобы та привезла его в Берлин. Седлмайер послал ребенка в школу в маленькой деревне, где он жил до одиннадцати лет. Затем оба отправились в Америку. Лайонел имел огромный успех и объехал несколько раз мир. В 1932 году в Италии он заболел гриппом и умер.

Гипертрихоз часто передается по наследству и существуют целые волосатые семьи. Одним из примеров такого явления, описанного в 1642 году, была семья Гонзалесов на Канарских островах. Густые волосы покрывали тело Петера Гонзалеса и его двоих детей. Петер получил приглашение прибыть во двор короля Франции Генриха II, где оставался несколько месяцев. По возвращении в родную деревню был принят как герой, что добавило славы и его детям, которых до сих пор называли «детьми дьявола».

Эрцгерцог Тироля Фердинанд Второй, который увлекался созданием необычной коллекции — всяческих людей-уродцев, повелел женить человека-волка, который принадлежал ему, на придворной карлице. В результате этого союза родилось двое детей с густо заросшими лицами. Всю эту семью увековечил в серии графических работ придворный художник императора Г. Нуфнагель. Многие из них можно и сегодня увидеть в замке Амбрас недалеко от г. Инсбрука в Австрии.

Катастрофы тела Катастрофы тела Катастрофы тела

В 1829 году английский представитель дипломатической миссии в Бирме подарил королю некоего Схве Маонга, волосатого человека, пойманного в джунглях исследователем доктором Малицка. Все его тело, включая нос, уши и губы, покрывала серая мягкая шерсть. Король, очень довольный подарком, в свою очередь одарил Схве Маонга прекрасной молодой бирманкой. В их семье родилось четверо детей, трое из которых не отступали по своему облику от нормы, но четвертый — дочь по имени Малфун была копией своего отца.

Катастрофы тела Катастрофы тела Катастрофы тела Катастрофы тела Катастрофы тела

Гермафродиты.

Гермафродиты — это индивидуумы, обладающее половыми признаками как мужчины, так и женщины. В отношении к таким людям употребляют также такое определение как «андрогиник», которое происходит от греческих слов «aner» — мужчина и «gyne» — женщина.

Каждый человеческий эмбрион преображается в плод мужской или женский. Во время своего развития в матке, человеческий зародыш, который имеет естественную тенденцию к принятию женской плоти, подлежит изменению на основе хромосом, обусловливающих пол будущего новорожденного. Различные причины, в том числе нарушения гормональные, генетические, могут повлиять на процесс развития плода. Рассмотрим только два основных типа двуполых существ: гермафродитов настоящих и псевдогермафродитов.

Катастрофы тела

Настоящий гермафродитизм.

В мире растительности отдельная особь часто обладает как женскими, так и мужскими органами размножения. То же самое можно сказать и о некоторых низших позвоночных животных, таких как двустворчатые моллюски, брюхоногие, дождевые черви и пиявки. Но ни у высших животных, ни у людей такое не встречается.

Иногда может случиться, что рождается человек с половым членом и влагалищем и даже с яичниками и яичком. Но эти особи не способны к размножению и всегда один, а то и оба половых органа бездействуют.

Пока известен лишь один чрезвычайный случай, когда человеческое существо способно к нормальным половым отношениям как с мужчиной, так и с женщиной. Особа эта имела половой член длиной 14 см и влагалище 8,5 см. Журнал «The New York Journal of Medicine» писал, что он/она имел/имела как яичники, так и и яички, переживала менструации и извергал сперму. Такое удивительное явление было обнаружено, когда полиция арестовала двадцативосьмилетнюю женщину за проституцию. Спустя некоторое время то же самое лицо было арестовано снова, на этот раз за изнасилование!

Псевдогермафродитизм.

Часто гермафродитами называют людей, гениталии которых сформированы так, что напоминают половые органы противоположного пола. В таких случаях мы имеем дело с псевдогермафродитизмом, которым страдают как мужчины, так и женщины. Построение внутренних половых органов у них нормальное, а внешние производят впечатление органов противоположного пола. У женщин клитор развивается до таких огромных размеров, что его можно принять за половой член. У мужчин так изменяются и втягиваются внутрь яички и мошонка, что остаются две прилегающие друг к другу кожные складки, напоминающие половые губы. Некоторые мужчины-псевдогермафродиты сохраняют определенные мужские черты, такие как оволосение лица и плоскую грудную клетку, в то время как другие имеют женскую фигуру. Благодаря простой операции можно полностью избавиться от женственности, но такая личность никогда не будет в состоянии иметь ребенка.

Женские псевдогермафродиты появляются на свет значительно реже. С точки зрения генетики внутреннее строение их такое же, как у всех женщин. Особь обладает, например, яичниками, яйцеводами, маткой, но внешние гениталии развиваются в половой член.

В момент рождения не все половые признаки, отличающие мужчину от женщины, оформлены. Новорожденные не имеют ни груди, ни оволосения тела, а торс и таз ребенка мужского и женского пола построены идентично. Очень легко сделать ошибку, поскольку единственным ключевым признаком, по которому мы отличаем мальчика от девочки является вид внешних половых органов. И тогда дети воспитываются как представители противоположного пола, что является причиной многих аномальных явлений как сексуальных, так и психологических.

Известны случаи, когда внешние женские признаки у мужчины являлись лишь результатом случайной атрофии яичек. Среди древних скифов встречалось много мужчин с женскими фигурами. Геродот и Гиппократ приписывали эту аномалию избытку интенсивной езды на лошадях в период полового созревания.

В начале нашего века американский профессор Хаммонд, исследовавший индейцев из племени Пуэбло в Новой Мексике, описал мужчин этого племени, которые обладали всеми третичными женскими половыми признаками. Антрополог Генри Мейдж, который также исследовал индейцев Пуэбло, рассказывал, что те имеют хорошо оформленную грудь, маленькие половые органы, высокие голоса и очень скромное оволосение тела. По его мнению, такие аномалии искусственны и возникли в процессе полового созревания «по причине чрезмерного онанизма и езды на лошадях».

Гермафродиты в мифологии и истории.

В греческой мифологии Гермафродит был сыном Гермеса и Афродиты. Легенда рассказывает, что в возрасте пятнадцати лет он путешествовал по Галикарнасу и в конце своего путешествия остановился у озера, желая искупаться. Нимфа Салмакис, увидев обнаженного, влюбилась в него без памяти. Однако не сумев очаровать его, она обратилась с молитвами к богам, чтобы те соединили их тела навсегда. Молитва была услышана и на свете появилось двуполое существо. С тех пор за озером закрепилась слава: каждая пара, которая купалась в нем, испытывала подобную трансформацию.

В греческой мифологии было много двуполых созданий. Эзоп так объяснял появление таких существ: «Однажды ночью, погостив у Бахуса, пьяный Прометей занялся моделированием из глины человеческих тел, но совершил несколько ошибок...» Таким образом на свете появились андрогиники. Платон подозревал, что в обозримом прошлом человеческая раса складывалась исключительно из гермафродитов, причем каждый имел два тела, одно мужское, другое женское и два лица на одной голове. Эти самодовольные существа поссорились с богами и Зевс в наказание разделил их на два пола. Платон пояснял, что сексуальное влечение противоположных полов опирается на стремлении к повторному объединению разделенных половинок.

Некоторые средневековые теологи-христиане верили, что Адам был двуполым. Святой Мартин из Амбуаза писал: «Перед грехопадением, когда человек находился в состоянии невинности, он был самодоволен, как его Создатель, Он мог размножаться и производить потомство, созерцая свое божеское тело, поскольку был духовным гермафродитом.» Однако первородный грех послужил причиной того, что человек оказался разделенным на две половинки, которые различаются не только внешним видом, но и духовными предпочтениями. Причем интеллигентность и преданность богу — это признаки, главным образом, мужские, а любовь, преклонение, боготворение — женские. Слабости и несовершенства каждого из полов можно исправить только через супружество, единственной и основной целью которого является повторное обожествление человеческой натуры через воссоединение в единое.

Катастрофы тела

Многие из тех, кто придерживался теории, по которой вместе с концом света обе половинки, обе плоти, оба пола соединятся в одном теле, были сожжены в средневековье на кострах, поскольку тогда господствовала иная точка зрения. И даже сегодня католическое право повелевает, что «гермафродит должен решить, какая плоть преобладает в его теле и сохранять себя согласно такой декларации.».

Судьба жестока для гермафродитов. Несмотря на якобы божественное происхождение им жилось намного хуже, чем остальным представителям рода человеческого. Среди многих древних народов существовал обычай убивать детей неопределенной плоти сразу же после рождения. Таким образом стремились сохранить совершенство собственной расы греки. Для римлян такие несчастные были злым знаком, недоброй приметой, а египтяне, хотя и чтили таких богов, как Бес или Птах, двуполых признавали за оскорбление Природы. В начале нашей эры римляне перестали преследовать гермафродитов, хотя еще Тит Ливий рассказывал, что за всю свою жизнь он видел немало таких существ, но все они были брошены в реку. Некоторые древние признавали гермафродитов за квинтэссенцию совершенства и многие из них увековечены в классических произведениях искусства.

В средневековье людские особенности, отклонения подвергались экстерминации, а двуполых преследовали с особой жестокостью. Согласно церковному учению, они находились в союзе с дьяволом и многие погибли во времена Инквизиции. Судьба Антиде Коллас, например, была типичной для того времени. Объявленная в 1559 году гермафродитом и лишенная согласно закону свободы, она была обследована несколькими докторами, которые признали, что ее анормальное состояние есть результат отношений с Сатаной. За связь с дьяволом несчастная была сожжена на костре на главном рынке города.

Однако не всех гермафродитов убивали. Можно было однажды воспользоваться специальным правом и заявить о своем выборе в пользу той или иной плоти, но без возможности изменения решения в последующем. Насколько трудно было применить такое право на практике, хорошо показывает пример с Маргарет Малор. Будучи сиротой, Маргарет до двадцати одного года была убеждена, что все женщины такие, как она и лишь когда она заболела в 1686 году, доктор из Тулузы поставил следующий диагноз: «Чрезвычайно необычный гермафродит, скорее напоминающий мужчину, чем женщину.».

Канцелярия бискупа в Тулузе под страхом смерти повелела Маргарет носить мужскую одежду. Девушка, пораженная таким открытием, бежала из Тулузы в Бордо, где поступила на работу служанкой в богатую семью. Но в 1691 году один тулузец, приехавший в Бордо, узнал ее и она стала узницей. 21 июня этого же года муниципальный суд г. Бордо принял решение, что она должна изменить свое имя на мужское Арно и запретил носить ей женскую одежду под страхом порки.

Имея женские фигуру, лицо, привычки и склонности, Маргарет вынуждена была искать мужскую работу. «Арно» не обладал присущей мужчинам физической силой и поэтому кормиться пришлось с подаяний, нищенствуя. Сумев как-то добраться до Парижа, «Арно» разыскал известного доктора, хирурга Савярд, который поставил в конце концов единственно правильный диагноз и выдал сертификат, свидетельствующий, что предъявитель сего по своему физическому и психическому состоянию значительно ближе к женщине, чем к мужчине. Но врачи и судьи не хотели признавать своих ошибок и их приговор оставался в силе до тех пор, пока юрист, сочувствуя мукам Маргарет, убедил короля, чтобы тот вмешался в ее судьбу.

Степень преследования псевдогермафродитов часто зависела от общего статуса семьи, к которой он/она принадлежали. Примером этого был Шарль де Бомонт, кавалер д’Эон, больше известная как Женевьева де Бомонт, мадемуазель д’Эон.

Шарль Женевьев Луи Огюст Андре Тимоти д’Эон де Бомонт был псевдогермафродитом, который оказал огромное влияние на политику Франции XVIII века. Следует подчеркнуть, что он был больше мужчиной, чем женщиной, прожил 82 года и всю жизнь его плоть, его пол оставались загадкой. Он с равным успехом играл роль мужчины и женщины. Мужья отправляли к нему своих жен, а отцы дочерей, но всех их усилия были тщетными, потому что никому не удалось наблюдать даже небольшой заинтересованности ни в отношении к женщинам, ни к мужчинам.

Катастрофы тела

Будучи капитаном драгунов, временами он проявлял необычайную отвагу и, хотя друзья по оружию признавали его мужчиной, часто обескураживал их своей чрезвычайной впечатлительностью. Среди тех, кто считал Шарля женщиной, был капитан гренадеров по имени Поммеро, который хотел жениться на нем, а также сам великий Бомарше.

Вся жизнь кавалера д’Эон была необычайной. До трех лет его воспитывали как девочку, но когда пришла пора учиться, он поступил в военную школу. Совершеннолетним имел девичью фигуру, приятные черты и женский голос, что не помешало ему добыть славу наилучшего фехтовальщика и стрельца в Европе. Вскоре король призвал Шарля ко двору, поскольку полагал, что д’Эона можно использовать как тайного агента.

Шарль был выслан в Россию шпионить за царицей Елизаветой Второй. В то время он был представлен как одна из ее придворных дам по имени Лиа де Бомонт.

Одним из самых успешных его дел была организация Парижского договора. Ему удалось достичь взаимопонимания такого полезного для Франции, что английский государственный муж Джон Уилкс, заметил: «Договор сей должен быть назван Божьим Покоем, поскольку не помещается в границах понимания».

В 1745 году д’Эон ввязался в интриги с шотландцами, находившимися в состоянии войны, с Англией, и склонил их к проведению политики, полезной для Франции. Его роль была так велика, что Бомарше однажды воскликнул: «д’Эон — это новая Жанна д’Арк!», на что Вольтер ответил: «Ни мужчину, ни женщину — а именно за таковое существо признан де Бомонт — не должна так тяжело испытывать судьба».

Позже по неизвестным причинам Шарль был изгнан в Лондон, где жил как женщина. Затем ему позволили вернуться при условии, что он пойдет в монастырь.

Д’Эон вернулся в Париж, где после обследования королевский доктор объявил его женщиной. Де Бомонт принял обет монашки.

Во время Французской революции Шарль предложил новому французскому правительству свои услуги, но ими не воспользовались. Говорят, что он окончил жизнь в Англии как женщина, но зарабатывала она на жизнь, обучая фехтованию.

В XIX веке наблюдался рывок в попытке, опираясь на научные основы, выяснить удивительное явление гермафродитизма. Диагностировать гермафродитизм нелегко. Трудности в этом можно проиллюстрировать на примере американки по имени Мари Дороти, принадлежавшей к очень богатой семье, которая одевалась и воспитывалась как женщина, но была гермафродитом. В 1823 году оказалось, что она единственная наследница огромного состояния. Однако в завещании на наследство было указано, что наследником может быть только мужчина.

Мари обследовали несколько самых известных докторов того времени. Двое из них признали ее женщиной, трое других — мужчиной, а шестой — признал под присягой, что это создание является и мужчиной и женщиной. Дело дошло до суда и судья огласил поистине соломоново решение: мужская половина Мари Дороти получает половину состояния.

Другим известным явлением был Джозеф Мазо, родившийся в 1830 году. Родители назвали новорожденного Мари и до двенадцати лет воспитывали как девочку, затем врачи констатировали, что это мальчик. Тогда имя изменили на Джозеф. Как утверждали медики, яички Джозефа оставались в брюшной полости. За половой член ошибочно приняли чрезвычайно разросшийся клитор. После смерти Мазо в 1864 году паталогоанатомы заявили, что несмотря на мужской облик головы и тела, он в сущности был женщиной, у которой были влагалище, матка и яичники. Мари/Джозефа имел бесчисленные связи с женщинами, курил, пил, интересовался политикой.

В течение XIX века гермафродиты стали чрезвычайно популярны как аттракцион уродств. Директора цирков утверждали, что с хорошим «пятьдесят на пятьдесят» — еще одно название андрогиников — успех представления был гарантирован. Однако публичные показы интимных частей тела, даже как предмета научного интереса, было безоговорочно запрещено. Чтобы как-то удовлетворить интересы публики придумывали самые разные трюки. Согласно старой как мир вере, правая сторона тела имеет природу мужскую, сильную, в то время как левая сторона деликатна и более женственна. И гермафродиты позволяли волосам вырастать на правой стороне тела, а левую сторону тщательно выбривали. Короткие прямые волосы с правой стороны головы составляли контраст со свободно растущими длинными или тщательно причесанными локонами с левой стороны. С помощью специальных упражнений увеличивали правый бицепс. Левая сторона лица украшалась макияжем, а левая ладонь и запястье — огромным количеством бижутерии. Для достижения полного эффекта в левую грудь часто вводили силикон. Некоторые из гермафродитов имели огромный успех: это, например, Диане/Эдгаре, Бобби Корке и Дональде/Диане, который/ая публично выступал/а ещё в 1950 году.

Катастрофы тела

Гермафродиты и любовь.

Некоторые «пятьдесят на пятьдесят» возбуждали настоящую страсть.

Джозеф Нилтон был таким привлекательным гермафродитом, что один американский солдат бросил ради него свою жену и детей.

Другой, Франсуа/Франсуаза Мюрфи, был изнасилован моряком в нью-йоркском метро.

Эвелин С. изменила пол в возрасте 40 лет и женилась на гувернантке собственных детей.

Джордж В. Йордженсен изменил пол в 1952 году в возрасте 26 лет. Врач, который проводил операцию, вынужден был повторять ее еще шесть раз, затем он прописал пациенту две тысячи гармональных уколов. После этого Джордж сменил имя на Кристину и стал танцовщицей кабаре. Один летчик сержант, который имел роман с ней, утверждал, что у Кристины самое прекрасное женское тело, которое он когда-нибудь видел.

Гермафродиты и спорт.

В 1966 году во время европейских легкоатлетических соревнований муссировалась тема настоящего пола некоторых женских участников соревнования, что вынудило Европейскую спортивную федерацию подвергнуть спортсменок тестам. Многие пожелали прекратить участие в турнире, чтобы не проходить унизительной процедуры. Остальные охотно выразили согласие, считая, что гермафродитизм придаст им только популярность.

Катастрофы тела Катастрофы тела

Так получилось, например, с Биллом Раскамом, знаменитым офтальмологом, признанным одним из обещающих американских теннисистов. В 1975 году в возрасте сорока двух лет Билл Раскам объявил себя женщиной и взял имя Рене Ричардс. В том же году он принял решение участвовать в первенстве Соединенных Штатов среди женщин. Отказавшись подвергнуться тестам, определяющим настоящий пол участников, Рене довела дело до суда. Следует напомнить, что обследование не ограничивается только физическим осмотром, а основывается исключительно на анализе хромосомных клеток слизистой ротовой полости.

Размеры Рене были достаточно внушающими: 185 сантиметров роста и 80 килограммов веса. Будучи прекрасным противником как игрокам мужского, так и женского пола, она буквально поражала спортсменов силой своего удара слева. Американская федерация тенниса сочла именно этот прием самым убедительным аргументом в пользу мужского пола Рене и запретила ей выступать в международных соревнованиях. Однако Рене играла как женщина в открытых первенствах Австралии.

Сейчас живет еще несколько особ, у которых трудно определить пол. Однако успехи хирургии и психиатрии делают возможным для таких то ли мужчин, то ли женщин принятие однозначного решения о смене пола. Мужчины становятся хорошими домашними хозяйками, а женщины ксендзами, солдатами или атлетами.

Готентотские ягодицы.

В 1804 году два французских корвета бросили якорь поблизости от мыса Доброй Надежды. В их составе путешествовали двое натуралистов, Перон и Лессер, которые прибыли в Южную Африку, чтобы проводить наблюдения и исследования здешних готентотских племен. Женщины этих племен обладали двумя интригующими аномалиями, не встречающимися более нигде в мире. Первая аномалия — это фантастическая гипертрофия ягодиц (чрезвычайно больших размеров), известная теперь как стеатопигия или «готентотские ягодицы». Вторая — это анормально длинные половые губы, свисающие вертикально между бедер в форме специфического «фартушка».

Катастрофы тела Катастрофы тела

Одна из женщин, Саари Батман, была привезена в Европу, где стала известна как «готентотская Венера». Когда она умерла в 1816 году, был сделан гипсовый слепок ее тела, который можно увидеть в парижском музее.

Катастрофы тела

Грудь.

Древние в своих мудрых изречениях признавали грудь символом двух самых важных для общества ценностей: материнства и достатка. Позже в средневековье она символизировала любезность и чувственные наслаждения. Сегодня общепринято, что грудь для мужчин — основной привлекающий сексуальный признак и поэтому женщины так беспокоятся о ее виде, прибегая даже к хирургическому изменению формы в зависимости от существующей моды. По-видимому, эти заботы не изменились на протяжении столетий: еще римские женщины прикладывали к своей груди пластыри с кусочками лимона, соком петрушки, белка куриного яйца и мяса свежепойманной мурены, чтобы грудь была белой и упругой.

Не существует современных стандартов пропорциональной груди: одни отдают предпочтение такой, что «не больше, чем бокал для шампанского», другие считают, «чем больше, тем лучше».

Богини классической древности: Диана из Эфеса, феникийка Астарта и египтянка Изис, часто изображались с многочисленными сосками. Конкретная история также имеет несколько интересных примеров такой аномалии. Например, мать римского императора Каракаллы, которую называли Юлией Мамея в честь ее третьей груди, а также Анна Болейн, вторая жена короля Англии Генриха VIII, которая не только имела по дополнительному пальцу на каждой ступне, но и дополнительную молочную железу, в результате чего ее бюст имел три соска.

В 1886 году профессор Нойгенбауер представил французской Медицинской Академии женщину с десятью молочными железами, а тремя месяцами позже доктор П. Стоянов представил двадцатитрехлетнюю польку, имеющую восемь молочных желез, к тому же во всех было молоко.

Катастрофы тела

Однако самым известным случаем полимастии, как называют такое явление медики, является мадам Вентр, женщина из Марселя, у которой дополнительная пропорциональная грудь была на бедре! Когда ее первый ребенок сосал дополнительную грудь стоя, в это время мать, мадам Вентр, кормила другое новорожденное дитя нормально расположенной грудью. Ее дом на улице святого Лорена, 15 был беспрерывно осажден толпами любопытных, готовых заплатить любую сумму, только бы увидеть собственными глазами такое чудо природы.

Катастрофы тела

Не только женщины рождаются с дополнительной грудью, случается такое и с мужчинами. В 1894 году доктор Дамон обследовал пациента, у которого кроме двух совершенно нормальных сосков на грудной клетке имелось еще шесть дополнительных.

Катастрофы тела Катастрофы тела

Как и многие другие аномалии полимастия часто наследственна. Господин Аллан из города Квимпер в Бретани обладал одной дополнительной грудью, из тринадцати его детей шесть девочек были совершенно нормальными, а у четверых из семи мальчиков были хорошо развитые дополнительные молочные железы. Один из тех сыновей сам позже имел четырех сыновей и у всех была та же аномалия, что и у деда, у отца и дядюшек.

Другие аномалии.

Медицинская наука знала ряд других половых аномалий. Известны женщины, у которых анальный проход был заросшим, а пищеварительный тракт заканчивался выходом во влагалище. Были женщины с двумя влагалищами, мужчины с двумя пенисами и тому подобное.

Катастрофы тела

На протяжении нескольких поколений представители мужчин семейства Колеони из Бергама имели по три яичка вместо двух, и семья сочла необходимым поместить эту фамильную черту в свой фамильный герб.

Не только количество яичек могло отступать от нормы, но и их величина. Самым известным является случай одного негра, мошонка которого была настолько гипертрофирована, что весила 70 килограммов и была более 180 см в обхвате.

Безрукие, безногие и люди-туловища.

Есть человеческие существа, которых природа решила за что-то наказать. Одних она лишила рук, других — ног, а третьих — и рук, и ног. Некоторые теряли конечности в молодом возрасте, другие — в более зрелом. Однако большинство из них такими были сформированы в утробе матери. Деформации вызывались многочисленными причинами: от хромосомных нарушений до болезней, случившихся еще в период беременности матери.

Катастрофы тела

Безрукие.

Почти все, кто был вынужден использовать свои стопы как ладони, чрезвычайно быстро приобретали необычайную гибкость пальцев стопы. Что особенно интересно, очень многие из тех, кого природа полностью лишила рук, проявляли любовь к искусству и другим видам деятельности, требующим ловкости и проворства. Многочисленные повести и рассказы с давних времен свидетельствуют о славе, достигнутой такими виртуозами.

Катастрофы тела

Безрукие художники.

Во второй половине XIX и начале XX века мир буквально захлестнула волна безруких художников. Многие из них с помощью губ, стоп создавали великолепные произведения.

Одна из них — женщина, Эме Рапин из Женевы — была известна за свою легкость в рисовании и уверенность во владении кистью. Однажды в июне 1880 года, будучи еще ребенком, Эме сорвала левой ступней маргаритку в родительском палисаднике. Мать, присматривавшая за ребенком, с удивлением увидела, как девочка правой ступней оборвала все лепестки цветка. С этого момента мать делала все, чтобы помочь дочери реализовать несбыточную мечту: стать артисткой.

Катастрофы тела Катастрофы тела

Но оказалось, что Эме самая способная студентка на отделении художников и впоследствии стала одной из самых ценимых портретисток своей эпохи.

Наиболее талантливым безруким художником был без сомнения Сезар Дукорнет. Родился он в 1806 году в Лилле во Франции и с ранних лет проявил любовь к рисованию. Будучи под впечатлением, произведенным эскизами Сезара, директор престижной Академии Прекрасных искусств в Лилле принял его на учебу. Уже через несколько месяцев потрясенный талантом и искусностью молодого человека, директор нашел возможность изыскать стипендию для обучения его в Париже.

Дукорнет достиг таких высот, что уже в 1856 году, в год его смерти, произведения художника были выставлены в Лувре.

Безрукие музыканты.

Среди известных безруких художников были и такие, которые не менее известны как музыканты. Среди них Жан де Оно из Брюсселя, который был искусным игроком на мандолине и прекрасно владел кистью, держа ее в пальцах стопы: А Готфрида Дитце, хорошо известного портретиста, признавали и лучшим аккордеонистом в его родной Саксонии. Американец Джеймс Элрой на рубеже столетий удивлял публику не только отличными художественными образами, но и виртуозной игрой на рожке.

Карл Герман Хунтан, сын учителя, родился в Пруссии в 1848 году. Акушерка, которая принимала роды, была так шокирована видом новорожденного, что спросила у отца, не должна ли она случайно удушить ребенка подушкой. Старый Хунтан ответил: «Бог дал нам его таким, и такого его мы не бросим».

Уже в возрасте одного года ребенок использовал свои стопы, хватая ими еду и небольшие предметы. С шести лет Карл научился писать и проявлял активность, нормальную для мальчика своего возраста. Когда четырьмя годами позже умер один из его братьев, Карл подслушал разговор о том, что господь забрал к себе не того ребенка, которого следовало бы. Тогда он принял решение усовершенствовать себя, увеличить свои возможности и достигнуть, казалось бы, невозможного — научиться играть на скрипке.

Через два года ежедневных занятий, во время которых Карл помещал инструмент на подножке перед собой и пальцами правой ноги пробегал по грифу, а левой стопой водил смычок, пораженный отец отправил мальчика в консерваторию в Липске. Закончив обучение, Карл стал настоящим виртуозом и директор одного из театров пригласил его в Вюрсбург, где концерты скрипача имели огромный успех. Зрители не могли оторвать от него своих взглядов не только из-за его необычного внешнего вида и манеры исполнения, но и из-за прекрасной музыки. В 1868 году сам великий Иоганн Штраус попросил музыканта принять участие в его оркестре в нескольких концертах в Вене.

Семь лет безрукий скрипач путешествовал по свету и везде его принимали с радостью. Интересный инцидент имел места во время его пребывания в Петербурге. После сольного концерта, который как всегда был встречен бурными аплодисментами, Карлу нанес визит шеф местной полиции. Он был убежден, что Хунтан обманщик и прячет где-то музыканта, который играет вместо него. Чтобы доказать свою невиновность, Карл вынул скрипку и сыграл остолбеневшему офицеру государственный российский гимн!

Постепенно Хунтан стал добавлять к своим концертам другие элементы, заставляя публику все больше и больше удивляться его ловкости и умению. Вскоре он перешел из концертного зала в цирки и варьете диковинок. Теперь кроме скрипки он играл на рожке, кларнете, показывал фокусы с картами, печатал на машинке, плавал в прозрачном бассейне, стрелял и демонстрировал другие многочисленные примеры своей невероятной ловкости.

После трехлетнего турне по Соединенным Штатам Америки он вернулся в Европу, где в салоне в Праге его представили сестрам Беста. Обе сестры были певицами, Карл предложил создать трио и гастролировать вместе. Сестры согласились. Вскоре Карл полюбил старшую Антонию и женился на ней в 1883 году.

Катастрофы тела Катастрофы тела Катастрофы тела

В 1894 году они снова отправились в Америку. В дороге они познакомились с немецким писателем Герхардом Хауптманом, который позже написал повесть под названием «Атлантида», прототипом одного из героев которой стал Карл. Когда в 1913 году по повести снимался фильм, Хунтан поехал в Данию, чтобы сыграть роль самого себя. Вернувшись в Германию, он сыграл еще одну роль в фильме, на этот раз главную в классическом фильме «Человек без рук». Одним из кульминационных моментов фильма является сцена, в которой главный герой скачет на коне к морю, чтобы спасти тонущую женщину.

Карл был известным пловцом и на Всемирной ярмарке в Париже ежедневно выступал в прыжках в воду. Его обследовала группа ученых, которые описали прежде всего невероятную ловкость пальцев стоп, которыми он мог вращать в любом направлении. Один из ученых написал: «То, что мы получаем от природы — очень мало и даже незначительно по сравнению с тем, что можно достигнуть своей силой воли».

Когда началась первая мировая война, Карл решил пойти в немецкую армию. Армия охотно приняла его в свои ряды, где он был примером для подъема морального духа солдат, утративших на войне конечности и которыми были полны военные госпитали. Хунтан был так эффектен, что сам император Вильгельм наградил его орденом во время большого военного парада.

Последствия проигранной войны, а также мировая инфляция послужили причиной, что самый удачливый артист эпохи уже не только не зарабатывал миллионы на своих представлениях, но даже обеднел. Однако он так запомнился своим соотечественникам, что по инициативе бурмистра Берлина цирк Буша устроил огромное представление по случаю его бенефиса, что позволило ему провести остаток жизни в определенном комфорте. Умер он в 1929 году в возрасте 81 года.

Катастрофы тела Катастрофы тела

Чарльз Трипп родился 6 июля 1855 года в Вудстоке, штат Онтарио. Как и все безрукие от рождения, уже в раннем возрасте он научился использовать ноги во всех случаях, когда мы используем руки. Первое умение, которым он овладел, было плотничество. Трипп быстро приобретал необычайную ловкость во всем, чем бы он только не занимался. Вскоре он стал наипопулярнейшим циркачем Южной Америки. Он мог с завидной скоростью одеваться и раздеваться, ел за столом как нормальный человек, открывал бутылки, играл в карты и выполнял ряд других действий. Возможно, самую большую известность ему принес номер на велосипеде, который он исполнял с безногим коллегой по имени Эли Боуен. Трипп умер от воспаления легких в 1939 в возрасте 84 лет.

В начале XX века в Лондоне выступал южно-американский индеец по имени Вар-Босет, удивляя публику чрезвычайной ловкостью во владении луком и стрелами. Полусидя, полулежа с луком в пальцах правой стопы, он стрелял в голубей, выпущенных из клетки. Писали, что очень редко случалось ему не попадать в цель.

Еще и сегодня британские телезрители могут иногда видеть Томми Т. Джекобсена, безрукого пианиста, выступающего по Би-Би-Си. Популярный артист, играющий в перерывах между передачами, начал зарабатывать на жизнь в качестве каллиграфа в родном местечке в Нью-Порте. А с 1941 года в возрасте 20 лет начал зарабатывать исключительно на музыке. Первым он освоил саксофон, затем фортепиано, и его можно было видеть сидящим на специальном столике, позволяющим дотянуться ногами до клавиатуры.

Безногие.

Войны всегда были богатым источником такого вида калек. Быть может, самым известным безногим ветераном является американец Джим Брюнетт, который потерял обе ноги и левую ладонь во Вьетнаме при взрыве мины. Джим, который стал символом надежды для тысяч солдат, покалеченных войной, не устает повторять, что Бог не ставит перед нами проблем, слишком трудных для преодоления. Джим обрабатывает сто пятьдесят гектаров своего ранчо, ездит на автомобиле, сидя на специальном сидении, проводит до 7-8 часов ежедневно, сидя на лошади. Женившись на молодой журналистке, которая приехала проинтервьюировать его и осталась насовсем, Джим примеривается теперь к высокогорному подъему.

Однако, не только войны являются единственной причиной безногости. Очень часто за это ответственны разного рода болезни. Многим людям, например, были отняты ноги до пояса из-за проказы. Французский поэт Скаррон, известный «получеловек», своим увечьем обязан острой атаке ревматизма. Однако упорство позволило ему забыть увечье и стать одним из самых замечательнейших писателей своего столетия и даже жениться на самой красивой француженке, признанной красавице мадам де Мэнтенон, которая позже стала женой Людвига XIV.

Кроме покалеченных войной и болезнями, много людей, родились безногими. К этой категории калек принадлежала Катерина Маззина, известная скрипачка, слава которой пережила четыре столетия. Быть может, в качестве «рекомпенсации» за обделенную судьбу, Катерина была одарена природой еще и гермафродитизмом и поэтому на гравюрах того времени она изображена нагой ниже пояса.

Катастрофы тела

Париж XVIII века был полон пророков, предсказывающих будущее, и хиромантов всякой масти, но больше всего был ценим один безногий вещун, которого тогдашний хроникер описывает следующим образом: «...у него было два укороченных бедра, поставленных под прямым углом, передвигался он в деревянной инвалидной повозке, но делал это с проворством ящерицы». Повозки и многоконные кареты привозили ежедневно к его дому огромное количество жаждущих узнать свою судьбу, в том числе послов, политиков, банкиров и, конечно же, бесчисленных дам света, интересующихся перспективами своей любовной жизни. По воскресеньям знаменитый пророк уезжал на своей повозке неизвестно куда, запрещая кому бы то ни было следить за ним. В одно из воскресений он не вернулся в свой дом, и полиция не смогла нигде найти ни его тела, ни деревянной повозки.

Розали Фурнье, родившаяся 12 ноября 1813 года безногой, имела пару молочных желез на концах своих культей! Во всем остальном она была довольно приятной дамой и имела огромный успех везде, где она выступала публично. Ее излюбленной была поза, напоминающая карточную даму. В левой согнутой руке с шестью пальцами она держала розу, а правая рука, имевшая только четыре пальца, была кокетливо опущена вдоль укороченного корпуса. Из-под короткой юбчонки с оборками вместо культей призывно выглядывала округлая грудь.

Хотя огромная слава безногих циркачей достигала высоких вершин, часто она была очень кратковременной. Кто помнит теперь, например, Эли Боуена? Родившись в 1844 году в Ричмонде, штат Огайо, уже в возрасте шестнадцати лет он был необычайно способным акробатом, хотя не имел ног, а только одну ступню, растущую прямо из бедра, которой он пользовался как ладонью. Когда он заключал брак с молодой Матье Хэйт, которая впоследствии подарила ему четырех совершенно здоровых детей, журналисты, присутствующие при церемонии, были поражены, как Эли подписывал брачный контракт ступней. Гвоздем программы во всех представлениях с его участием был номер на щите мачты. В 1901 году он объединился с уже известным Чарльзом Триппом, безруким артистом. Главный номера который они показывали, было удержание равновесия при езде на тандеме. Вид безрукого, вращающего педали ногами и безногого, управляющего велосипедом, вызывал среди публики бурное веселье, и дуэт вскоре стал международной цирковой сенсацией.

Катастрофы тела Катастрофы тела Катастрофы тела Катастрофы тела Катастрофы тела Катастрофы тела Катастрофы тела

С уверенностью можно сказать, что не менее талантливым безногим исполнителем был Джон Эккерт, больше известный как Джонни Экк. Рожденный в Балтиморе в 1910 году этот обломок человека, вес которого не превышал 30 килограммов, имел брата-близнеца, совершенно нормального с точки зрения физического развития, в то время как Джонни заканчивался там, где должны были начинаться бедра. Несмотря на увечье, он был полон оптимизма и окружающих удивляла его вера в жизнь. В возрасте 14 лет он бросил школу и создал свое представление, в котором плавал, нырял, жонглировал. За несколько лет он стал таким популярным, что по всей Америке люди носили его портрет в лацкане пиджака. Джонни Экк принимал участие во многих фильмах, в том числе в классическом «Калеки», который принес ему мировую известность. Он был также виртуозным саксофонистом, отлично играл на кларнете, был талантливым пианистом и дирижером.

Люди-торсы.

Бывали случаи, когда человеческое существо рождалось и без рук, и без ног. Вид такого калеки для большинства из нас шокирующий. Трудно представить, как можно жить без конечностей. Несмотря на это, многие люди-торсы сделали ошеломляющую жизненную карьеру и, хотя это кажется невозможным, некоторые благодаря огромной стойкости и упорству достигли вершин в различных умениях, зачастую намного превышающих возможности большинства.

Катастрофы тела Катастрофы тела

Одним из самых ранних примеров человека с сильной волей был Матиас Бухингер, родившийся в Альпах в Германии в 1674 году. Он не имел ни ног, ни ладоней, руки его кончались локтями. Однако ему удавалось выполнять огромное множество сложных действий. В то время, когда немногие его современники умели читать и писать, Матиас бегло говорил на четырех языках, а также писал на них — красивым почерком с помощью губ. Он показывал разные магические фокусы, умел играть на многих инструментах и исключительно метко стрелял. Вскоре Матиас стал широко известным и почитаемым за свои необычайные способности. В коллекции Британского музея в Лондоне находится украшенный огромным количеством деталей небольшой веер, который Бухингер сделал для своей подруги — оксфордской княжны. Матиас любил женщин и пользовался ответной любовью, о чем свидетельствуют его четыре брачных союза с женщинами нормального телосложения. Правда одна из них имела привычку регулярно бить его уже через два года после заключения брака, но в целом все его супружества можно считать удавшимися. Матиас умер в 1732 году в Корке в Ирландии, оставив после себя одиннадцать любимых и любящих детей.

Марко Газотте, родившийся в Венеции в 1741 году, был столь же известен, как Бухингер. Его руки были развиты только частично. Ладони росли непосредственно из плечей, а ступни — из очень коротких бедер, что сильно ограничивало его передвижение. На специально сделанном седле молодой Марко смог объехать Европу в обществе стражника, который показывал его на рынках.

В возрасте двадцати четырех лет Марко решил, что наступило его время и продолжал жизнь самостоятельно. Он отправился в Париж, где стал известным как «Петит-Пепин». Постепенно он обустроился на королевском дворе, где добился должности придворного шута. Наибольшую известность ему принесли его любовные подвиги. Говорят, что он был близок даже с любовницами короля, а также с большим количеством дам королевского двора. Больше ничего неизвестно о «Петит-Пепине», кроме того что умер он февральским утром 1803 года.

Известным «человеком-торсом» был Николай Васильевич Кобелков. Только малотиражные газеты и периодика не представляли его читателям регулярно, остальные же рекламировали его и других калек, которых называли «похожими на Кобелкова».

Родившись в 1851 году в Троицке в Сибири, Кобелков был семнадцатым ребенком у своей матери. Весть о его рождении привлекла к его колыбели многочисленных специалистов-медиков различного профиля, желающих обследовать этого человека, прозванного «кляксой». К огромному удивлению окружающих дитя было полно жизни и физически сильное. Из правого плеча торчала коротенькая культя, которая к концу жизни достигла длины 20 сантиметров. У него было безоблачное детство, омраченное лишь фактом того, что когда мать возила его на прогулку в возке, все проходящие осеняли себя святым крестом и переходили на другую сторону улицы. Директор школы в Троицке научил его писать, помещая ему перо между культей и подбородком. У него был выразительный и приятный почерк и в возрасте 17 лет он получил должность бухгалтера в горной компании, где работал его отец.

В 1871 году импресарио Дж. Берг, прослышав о нем, пригласил его в свой театр в Петербурге, где Кобелков выступал два года. К этому времени он научился очень быстро обслуживать себя своей культей, научился не только писать и рисовать с помощью своей культи, но даже вдевать нитку в иголку, заряжать пистолет и гасить свечу. Он мог самостоятельно соскочить с кресла, подниматься и спускаться по ступенькам. Был очень силен, своей культей даже мог поднять человека! Часто демонстрировал на сцене развязывание узлов и открывание замков. Наибольшее впечатление на зрителей производила сцена освобождения из клетки для львов. Его популярность не знала границ и его принимали с овациями в Швеции, Норвегии, Германии, Австрии, Италии, Америке, которые он посетил в 1872 году.

Катастрофы тела Катастрофы тела

Наиболее памятными были выступления в 1875 году в Вене. Там он встречался с королем Саксонии Альбертом I. Он представил Кобелкова женщине, которая позже вышла за него замуж, — Анне Вилферт, дочери придворного землемера. Брак они заключили на следующий год после знакомства в Будапеште. Церемония бракосочетания была уникальной. Новобрачная медленно подошла к алтарю, неся избранного на руках, а потом поставила его на подушку рядом с собой. В конце церемонии Кобелков надел зубами своей жене на палец обручальное кольцо, а она положила кольцо в кожаный кошелек, который он носил на шее. В июне 1876 года у этой пары появился на свет первый ребенок из одиннадцати.

Имея живой и непосредственный характер, Кобелков легко вступал в контакт с каждым, даже если кого-то шокировал его вид. Он был одновременно и ловким бизнесменом. Когда была изобретена кинокамера, он очень быстро понял ее великое будущее и утверждал, что вскоре фильмы вытеснят все иные формы искусства, особенно в показе диковинок, в которых он сам участвовал. Он организовал съемочную группу, которая вместе с ним объехала всю Европу в 1898 году. Кинобизнес принес Кобелькову богатство, что позволило ему выкупить многие элементы аттракционов Пратеру, венского увеселительного местечка. Кобелков умер во время Великого Кризиса в возрасте 82 лет.

Катастрофы тела Катастрофы тела Катастрофы тела Катастрофы тела Катастрофы тела Катастрофы тела Катастрофы тела Катастрофы тела

Среди людей XX века «люди-торсы» встречаются только в программах странствующих цирков. Еще в 1956 году за полтора доллара в Нью-Йорке можно было видеть Фреда Пушника, родом из Пенсильвании, бойко печатающего на машинке с помощью удерживаемой в зубах палочки. Четырьмя годами раньше американцы были «очарованы» принцем Рандианом, известным как «человек-бульдозер». Знаменитым его сделал фильм «Калеки», в котором он полз по болоту, как уж. Принц мог передвигаться на довольно большие дистанции и прикуривать папиросу губами.

Вся Америка радовалась супружеству «женщины-торса» Дженни Уикс и известного гиганта Аурелия Томейна. Был ли брак этой пары по любви или попросту рекламным трюком?

Люди с хвостами.

В 1910 году путешественник У. Слоун описал свое необычайное открытие. В глубине пустыни Новой Гвинеи он встретил племя туземцев, каждый из которых имел хвост, точнее, отросток сзади длиной не более хвоста собаки. В связи с этим построенные на сваях дома имели дырки в полу, через которые жители просовывали наружу свои хвосты во время сна. Спали они на голом полу. Члены Парижского антропологического общества отнеслись к этому открытию весьма скептично.

В прошлом были известны описания таких племен, но ни одно из этих описаний не было подтверждено. Уже в XIII веке, например, Марко Поло писал, что жители Суматры все до единого имели хвосты, как у собаки. В 1890 году ученый Поль д’Энджой поймал члена индокитайского племени мои, который имел двадцатипятисантиметровый хвост. Исследователь заверял, что все мои имеют хвосты, но из поколения в поколение хвосты становятся все короче в результате скрещивания с бесхвостыми соседними племенами.

Скептицизм французских антропологов немного поубавился в 1928 году, когда некто доктор Неделес нашел в Сайгоне восьмилетнего мальчика, имеющего 15-сантиметровый хвост. Сделанный им фотоснимок этого чуда природы получил всемирную известность. В 1930 году доктор Веласкес из Сан Педро проинформировал общество о том, что однажды купаясь в море поблизости от Сан Труило в Гондурасе, видел на пляже «караибскую женщину, которая сбросила одежду, обнажив хвост не менее 20-сантиметровый, по виду которого можно было судить, что он укорочен.».

Общепринято, что не существует нигде и никогда не существовало рас хвостатых людей, но изредка рождаются отдельные особи с хвостом. Такая аномалия может передаваться из поколения в поколение в любой расе. Последние позвонки человеческого плода расширенные. По мере развития плода хвостовая кость постепенно сокращается и при рождении ее не видно вовсе. Чем вызвана аберрация, результатом которой является длинный хвост, неизвестно. Может быть, это движение назад в эволюционном развитии?

Катастрофы тела

Сегодня редко можно наблюдать такие аномалии, поскольку хирургическая операция ликвидации хвоста после рождения очень проста.

Рогатые люди.

Многие древние верили, что сила и плодовитость концентрируются в рогах. Может быть поэтому так много божественных культов окружало баранов и быков. У многих народностей рог — настоящий или сделанный из золота — был святым сосудом, употребляемым во время религиозных церемоний. Иова, главного римского бога, представляли часто с рогами, как и Изиса, египетского бога плодородия. Когда Александр Великий был объявлен сыном Зевса, он приказал, чтобы с этих пор на всех монетах с его изображением были рога. В иконографии голова Моисея часто была украшена рогами. Многие повелители прикрепляли к шлемам рога как символ могущества.

Катастрофы тела Катастрофы тела

Во времена древнего Рима рога начали связывать с прелюбодеянием. Георг Франк в своем трактате Tractus Philologico Medicus de Cornius указывал на тот факт, что римское право позволяло всякому, кто был изображен на портрете с рогами, подать в суд на карикатуриста за оскорбление.

Катастрофы тела

Отростки в виде рогов могут появляться на голове человека и не быть ни грозными, ни болезненными для тех, кого природа одарила ими. Людские рога похожи по строению на рога животных. Причина их появления — насильственная пролиферация эпидермальной ткани в определенном районе кожи. Клетки, развивающиеся на нем, размножаются и загустевают, пока не появляется бугорок. Большинство таких «рогов» остаются минимального размера, но в истории известны случаи, когда они достигали 30 см. Такие наросты ликвидируются хирургами. Операции усложняются тем, что приходится удалять целый участок кожи, из которого вырастает рог. Такая аномалия не является наследственной, во всяком случае нет примеров, когда бы члены одной семьи имели рога.

В истории известны рогатые мужчины и женщины. Это, например, французский крестьянин, приведенный в суд 18 сентября 1598 года, за отказ снять шляпу в присутствии дворянина. Когда в суде его заставили снять шляпу, глазам судей предстал бараний рог, который, как сообщил его обладатель, начал расти в возрасте пяти лет. Местные власти отправили его к королю как оригинальный подарок. Один из слуг короля впоследствии показывал его за плату широкой публике. Но уже через несколько месяцев после начала новой жизни, несчастный испустил дух.

Франсуа Труиллю был очень задумчив из-за своего небольшого рога, напоминающего султан. В XYII веке жила Мария Дэвис из Лицестершира, которая утверждала, что два рога придают ей наибольшее обаяние, им она приписывала свои большие любовные успехи.

Однако самым колоритным случаем была вдова Диманш, жившая в Париже в начале XYII века. Ее рог рос изо лба, а потом загнулся вниз до подбородка. Однажды в возрасте 84 лет она решила его срезать, зная, что скоро умрет и не желая предстать перед господом с сатанинским украшением.

Альбиносы.

Альбинизм порождается отсутствием окраски эпидермиса. Его эффектом является бледная, почти белая кожа. Страдающие такой болезнью, как например король Англии Эдуард Проповедник, имеют белые волосы, брови, ресницы, розовые радужные оболочки, ярко-красное глазное дно. Глаза альбиносов необычайно реагируют на свет, поэтому они обычно носят солнцезащитные очки.

Катастрофы тела Катастрофы тела

Таких людей окружает много всяческих пересудов и на протяжении истории властители ценили их необычайность. Когда альбинизм присущ животным, таким как белые кони, слоны, олени, это связывают со вселением божественных сил и обладанием ими магической силой. Так, царица Австрии была поражена, услышав, что ее сын Рудольф застрелил белого оленя, потому что по преданиям непременным концом такого поступка была насильственная смерть учинившего такое убийство.

Катастрофы тела

Альбиносов из театров диковинок рекламировали как живых умерших, людей льда или людей ночи. Чех Карл Бриаг, известный альбинос, который долгое время, вплоть до 1905 года был ассистентом Хоудини, утверждал, что родился в семье альбиносов в северной Гренландии. Том Сакс — один из тех, кто зарабатывал на жизнь, пользуясь своим альбинизмом, выступая одетым в эскимосские меха, окруженным собачьими упряжками. Некоторые альбиносы стригли себе волосы и зачесывали их в стиле «афро», утверждая, что происходят из самой глубокой экваториальной Африки. Действительно, альбиносы чаще рождаются в семьях чернокожих. Французский естествоиспытатель Кватрефаж рассказывает, как его черная служанка Виржиния родила альбиноса. Боясь, что муж осудит ее за измену с белым человеком, она скрыла от него ребенка. Однако это стало ему известным и он рассказал жене, что испокон веков в его роду по меньшей мере один ребенок в поколении был альбиносом.

Катастрофы тела Катастрофы тела

Известны случаи частичного альбинизма. Так, негры с такой болезнью имеют пятнистую кожу, напоминающую масть пегих коней. Эти пестрые негры, как например «Три Тигрицы», известный музыкальный ансамбль, были очень популярны в цирковых аттракционах и показах диковинок.

Малые головы.

Микроцефалия — медицинский термин, служащий для обозначения аномалии, характеризующейся необычайно маленькой головой, и часто ее результатом является слабоумие. Люди такого типа были одними из первых жертв газовых камер Гитлера. Средний объем черепа мужчины-европейца колеблется от 1500 до 1700 куб. см. У микроцефалов объем черепа может составлять от 400 до 1000 куб. см, что чуть ли не в четыре раза меньше нормы. Люди, страдающие микроцефалией, обычно характеризуются сильно развитым идиотизмом. Однако есть и исключения. Француз Трибуле, например, живший в XYI веке, голова которого была такой маленькой, что он мог бы использовать как шляпу шкуру мандарина, был известен своим интеллектом и остроумием. Обессмертили его многочисленные писатели, такие как Рабле и Виктор Гюго, а Верди взял прообраз придворного из «Риголетто» именно с него.

Родившись в 1495 году, Триболе вскоре стал придворным блаженным короля Франции Франциска I, который питал к нему огромную симпатию. Блаженный мог безнаказанно обижать знатных дворян, потому что король повелел, что если кто-либо его обидит, будет сурово наказан. Однако после скандального случая, когда Триболе тихо обрезал рейтузы одному знатному человеку, который, кланяясь королеве, обнажил всему двору свои ягодицы, королевского шутника нашли прибитым за уши к виселице. Триболе умер вскоре после этого в возрасте 30 лет.

Исследователи не могут сойтись в оценке возможностей другого известного микроцефала, которого звали просто Зипо. Он был звездой цирка Барнума и умер в 1926 году в возрасте 84 лет. Не отмечено случая, чтобы на протяжении своей долгой карьеры, Зипо провел хоть одну более-менее интеллигентную беседу. Когда в 1860 году он был представлен князю Валии Зипо попросту ворчал. Когда публика бросала ему деньги, он подбирал и бросал их назад. Ел только сырое мясо. Покрытый удивительно густой шерстью, Зипо был якобы пойман в Африке ловцами горилл. Немногие знали, что его настоящее имя было Вильям Генри Джонсон и что в родном Нью Джерси он был фермером. Некоторые слышали, как на смертном одре он шептал сестре: «Буду тосковать по тебе, сестра. Но мы их обманули!».

Катастрофы тела Катастрофы тела Катастрофы тела

Вероятно, самыми известными микроцефалами были Максимо и Бартола, «ацтекские дети». Брат и сестра — микроцефалия проявлялась часто в этой семье — выступали на арене одетыми в юбки, потому что почти все микроцефалы вынуждены очень часто бегать в туалет. Их менеджер, испанец Веласкес, утверждал, что они были последние из ацтеков и что в Иксимайя, деревне, где их нашли, чтили их как божества. Ацтеки даже предпринимали пробы искусственно вызывать микроцефалию у детей. Максимо и Бартола легко могли принимать сложные позы йоги, которые увековеченны на ацтекских древних гравюрах. Один гватемальский генерал признался под присягой, что они рождены в его стране от мулатов и что не имеют в своих жилах ни капли ацтекской крови. Еще меньше в пользу версии Веласкеса свидетельствует тот факт, что все те, кто принимал участие в поимке «ацтекских детей», вскоре умерли.

Полулюди-полузвери.

Мы, люди, имеем очень высокое мнение о своем виде. Распространена точка зрения, что мы выше всех зверей. По этой причине обычно трудно бывает объяснить, почему иногда рождаются люди с чертами скорее звериными, нежели человеческими. Может быть, наличие таких существ пробуждает в нас подсознательную боязнь, что эволюция достигла своего предела, и мы начинаем спускаться вниз по эволюционной лестнице.

Уже издавна организаторы цирковых представлений и показов диковинок на рынках и увеселительных местах имеют успех на уникальной комбинации отвращения и очарования, которые побуждают в нас эти создания-гибриды. Приведем самые известные примеры полулюдей-полузверей.

Катастрофы тела Катастрофы тела

Женщина-мул.

Грейс Макданел начала публично выступать, выиграв конкурс на самую отвратительную женщину мира. Плакаты представляли ее как «уродливейшее создание, когда-либо существовавшее». Конферансье представляли ее следующим образом: «Через минуту Грейс покажет вам свое лицо, и вы поблагодарите господа за то, что он не сотворил вас такими, как она.» Когда она поднимала вуаль, раздавались пораженные вскрики, а женщины падали в обморок. Кожа Грейс выглядела, как сырое мясо, ее огромный подбородок был так деформированы, что почти не позволял ей открывать рот. А когда в конце концов ей это удавалось, был виден ряд острых зубов во рту. Раздутый нос выступал над одутловатыми губами, глаза глубоко посажены. Несмотря на такой вид, у нее было множество мужчин, и она несколько раз была замужем. Грейс родила нормального сына, который был менеджером матери до самой ее смерти в сентябре 1958 года.

Катастрофы тела

Женщина-лошадь.

Американка Белла Картер, которая стала сенсацией в берлинском Паноптикуме в 1896 году, имела между лопатками густую, спадающую вниз гриву. Показывая ее публике, Бэлла ржала, как лошадь, и отряхивалась, как мокрая собака, тряся своей полуметровой светлой гривой.

Катастрофы тела

Коленные чашечки родившейся в 1878 году в Новом Орлеане госпожи Виолеты были размещены в задней части колена, что послужило причиной того, что голени у нее сгибались вперед и вверх, в направлении грудной клетки. Люси Эльвира Джонс, родившаяся 15 годами позже в Далласе, в штате Техас, страдала такой же аномалией. Ее импресарио, организуя представления в театрах диковинок, выдавал ее за бедуинку и заставлял, оперевшись руками о землю, подражая верблюду, медленно качаясь под звуки арабской музыки.

Женщина-медведь.

Миссис Банкс начала показываться в 1880 году в Нью-Йорке, а потом путешествовала по Европе. Ее локти были там, где должны быть запястья, а колени заняли место щиколоток. Поэтому она передвигалась тяжело, как медведь, а с целью увеличения этого эффекта носила одежду из медвежьего меха. Часто ее сопровождала мама-медведь, ее настоящая мать, страдающая такой же аномалией. Миссис Банкс вышла замуж в 1896 году и вскоре после этого бросила выступать, чтобы заняться сыном — совершенно нормальным мальчиком.

Катастрофы тела

Сирены.

Сирены персонифицируют одновременно и опасность и непреодолимое очарование. Легенды рассказывают, что по ночам эти прекрасные создания призывают моряков вернуться в море.

К сожалению, термин «сирена» мало применим к несчастным созданиям, которых медицина обозначила именем sirenomeli. Принадлежащие к первой категории рождаются с двумя нижними конечностями, сросшимися в одну. Костная структура такой ноги состоит из одной бедренной кости и одной кости голени, а также одной стопы с десятью пальцами, напоминающими плавник. Представители другой категории sirenomeli также имеют одну нижнюю конечность, но стопы отсутствуют полностью и кончается нога просто заострением. Вообще говоря, слияние обеих ног приводит к атрофии некоторых жизненно важных органов и именно поэтому такие создания не живут дольше нескольких дней. Те редкие экспонаты, которые показывались публично в театрах диковинок и в антропологических музеях под названием «люди-сирены» — это забальзамированные в растворе формалина тела мертворожденных детей.

Катастрофы тела

Женщина-уж.

Серпентина не имела почти ни одной кости в своем теле, кроме головы и шеи и могла изгибаться в любом направлении, удивляя этим окружающих людей. Благодаря публичным выступлениям имела успех и, как утверждал ее менеджер Билл Грегори, все свое состояние, заключенное в бриллиантах, держала всегда при себе, потому что не доверяла банкам.

Катастрофы тела

Женщина-свинья.

Единственный подтвержденный случай рождения женщины с головой свиньи имел место в Исландии 6 февраля 1794 года. Популярный стишок гласил:

Семья ее богата Судьба ее велика Хотя голова свиновата Но даже многим нравится.
Катастрофы тела

Человек-жаба.

Карл Норвуд имел по два сустава в коленях и локтях и вследствие этого мог складывать под собой руки и ноги. Когда он приседал на своих худых ногах, создавалось впечатление, что перед тобой жаба, готовящаяся к прыжку.

Катастрофы тела

Женщины-пингвины.

Самой известной среди женщин-пингвинов была мадам Минон, вид которой тешил толпы людей еще в 70-х годах. Она прохаживалась по куску льда, как пингвин, одетая в черный плащ, чтобы усилить впечатление. Верхняя часть ее тела была нормальной, только верхние конечности были сильно деформированы (практически не было кистей), а сразу от бедер начинались ступни. Своим видом она напоминала пингвина.

Катастрофы тела

Люди-раки.

Это наследственное уродство состоит в том, что средний, указательный, мизинец и безымянный пальцы срастались. Две таких секции могли смыкаться, как щипцы или клешни рака или краба. Члены семьи Стайлов, которые до сегодняшнего дня выступают в цирках, вот уже на протяжении пяти поколений неизменно обладают руками-клешнями. Выставляя на публичное обозрение свой физический недостаток, они неплохо зарабатывают. Грэди Стайл и дочь Эмма рассказывали несколько лет назад журналистам: «Если бы мы вдруг стали нормальными, это. был бы сердечный удар для нас.».

Катастрофы тела

Люди-стрекозы.

Некоторые могут служить живой иллюстрацией к поговорке «глаза вылезают из орбит». Существуют люди, как, например, пучеглазый американец Перри или кубинец Авелино Марто, у которых глазные яблоки выступают очень сильно из глазных впадин и даже из кожных карманов. В таком положении им удается вращать ими, как это делают стрекозы.

Катастрофы тела

Люди-мериносы.

Ико и Эко были популярным аттракционом при показе диковинок с 1920 по 1950 годы. Происходили оба из Эквадора, а их удивительно укороченные головы напоминали головы овец. Их менеджер выдавал экзотическую версию происхождения этих людей, утверждая, что они являются космическими пришельцами, потерпевшими катастрофу в пустыне Мойаве.

Катастрофы тела

Люди-слоны.

Некоторые люди страдают болезнью, называемой нейрофиброматоза, следствием которой является то, что их кожа становится чрезвычайно грубой и толстой. Такой болезнью страдала некая Агнес С. Шмидт, которая выступала в театрах диковинок в 30-х годах, а также мадам Сюзи, рожденная в Вене в 1904 году. В рекламах цирков в Америке Сюзи описывалась как женщина-гиппопотам. Сюзи вынуждена была мазать кожу специальным составом, чтобы избежать ее растрескивания. Не обладая способностью потеть, летом она вынуждена была натирать себя льдом каждые три часа, чтобы не погибнуть от теплового удара.

Катастрофы тела Катастрофы тела

Самым известным человеком-слоном был Джон Меррик, родившийся в 1862 году в Великобритании. Обнаруженный в 1884 году в театре диковинок лондонским врачом Фредериком Тревеза, Меррик в 1886 году был принят в больницу в Лондоне, где пробыл до самой смерти, которая наступила в возрасте 27 лет.

Катастрофы тела

Доктор Тревез описывал его следующим образом: «Обладал огромной деформированной головой с огромным костным наростом на лбу там, где обычно бывают брови. Позади головы свисали складки коричневой губчатой кожи. Еще одна кожная масса свисала с плеч и достигала бедер. Такой же кожей была покрыта его грудная клетка. Верхняя губа была вывернута наружу, немного напоминая хобот слона, откуда и взялось это прозвище. Его левая рука была нормальной, а правая, необычайно грубая, заканчивалась кистью, скорее похожей на плавник. Правая нога напоминала правую руку, что вынуждало его пользоваться тростью при хождении. Все это дополнялось очень неприятным запахом, выделяемым больной кожей.» Когда монстр был направлен в больницу, британская пресса так широко расписала его печальное существование, что на адрес администрации больницы пришло столько денег, что их с лихвой хватило бы на покрытие расходов на содержание Джона в течение ста лет. Но, к сожалению, он прожил только пять.

Женщина-собака.

Малгожата, княжна Тироля, была одной из самых богатых женщин XY века. Она была и самой некрасивой женщиной, из-за чего ей дали имя «женщина-собака». Сэр Джон Тенниел использовал облик этой этой женщины, когда создавал образ злой королевы в своей сказке «Алиса в стране чудес». Уже в возрасте 12 лет она вышла замуж по династическим соображениям, муж изменил уродливой супруге, но семья сгладила этот скандал. Этот поступок повторялся еще дважды, после чего Малгожата влюбилась сама и пользовалась взаимностью у альбиноса. Однако очередное разочарование послужило причиной того, что после всего она ушла в монастырь и оставалась там до самой смерти.

Катастрофы тела

Глотатели.

Почти каждый чувствует спазм, когда в его горло попадает какой-то посторонний предмет. Поэтому нас всегда удивляют люди, которые умеют «глотать» разнообразные предметы. Эта способность интересует медиков, т. к. в нормальных условиях гортань и горло — это исключительно ранимые органы и их очень легко повредить. Несмотря на это настоящие глотатели тростей, мечей и других самых необычайных предметов весьма распространены и многочисленны. Такие аттракционы известны достаточно широко во всем мире.

Катастрофы тела Катастрофы тела

Люди с резиновой шкурой.

В 1875 году Питер Спаннер, из Аугсбурга в Германии удивил окружающих единственной в своем роде способностью натягивать, кожу лица либо вниз, напоминая длинную бороду, либо вверх, закрывая ею даже глаза. Такую удивительную кожу имели в начале двадцатого века выступающие в театре диковинок Том Моррис, Этта Лейк и Харри Хааг.

Катастрофы тела Катастрофы тела

Эти люди страдали болезнью Элерса -Данлоса, редким недомоганием, которое вызывало неестественную растяжимость кожи. Один из них мог натягивать кожу шеи до самого лба, закрывая полностью лицо.

Люди-штопоры.

Есть еще одна необычайно редкая болезнь. Известны двое человек, которые ею страдали. Мартин Лаурило и Эймс Алдони удивляли цирковую публику в 30—40-х годах нашего столетия удивительной деформацией позвоночника. Они могли вращать головой на 180 градусов, не двигая при этом плечами.

Катастрофы тела

Надуватели шаров.

Некто господин Чарльз считал себя единственным человеком на земле, способным надувать одновременно два шарика, прикладывая их к своим ушам. Канадец Альфред Лангевин достигал такого же результата глазами, надувая воздух слезными железами!

Катастрофы тела

Люди-аквариумы.

Такие люди умели в совершенстве контролировать свою гастро-интестинальную систему. Они глотали самые разнообразные предметы, а потом возвращали их из желудка в нетронутом виде. Макс Нортон, который давал публичные представления в 20-х годах, выпивал огромное количество воды, а затем заглатывал живых рыб, жаб и даже маленьких ужей. Через несколько минут, а иногда через час, выплевывал их живыми и подвижными.

Катастрофы тела Катастрофы тела Катастрофы тела Катастрофы тела

Более чем один?

До сих пор мы знакомились с такими аномалиями, как отсутствие, чрезвычайные размеры или необычное размещение частей тела. В таких случаях природа и болезни атаковали только одного человека. Однако существуют калеки, которые притягивают к себе внимание и интерес ученых, эмбриологов, физиологов, анатомов и хирургов. Это создания, соединенные между собой, остающиеся в разной степени физического слияния в две или более особи.

Катастрофы тела Катастрофы тела

Большая часть этих несчастных — это двойники. Но бывают существа, складывающиеся и из большего количества особей. Если существуют сиамские близнецы, то почему бы не появиться тройникам и так далее?

Наиболее тяжелы физические трудности при родах. Единственный счастливо закончившийся случай рождения такого рода особей случился в 1940 году в Гарлеме. Новорожденный с тремя головами был крещен как Питер, Поль и Джон.

Существа-двойни.

Их обычно делят на две категории — паразитические и симметричные. Существ паразитических значительно меньше, чем тех, которые друг с другом неразлучно связаны, симметричны, равных размеров, развивающихся одинаково физически и умственно. Симметричные сиамские близнецы могут срастаться разными способами: головами, грудными клетками, бедрами, животами.

Есть много теорий, объясняющих причины рождения таких несчастных существ. Чаще всего встречалась гипотеза, допускающая влияние сатаны или созвездия Близнецов. Теперь рождение такого рода созданий, как установлено, это результат оплодотворения двух ядер одного яйца двумя различными сперматозоидами. Это случается, когда две клетки не разделяются и на свет появляется сложное создание.

Катастрофы тела Катастрофы тела

Тождественны ли обе части сдвоенного существа? Когда две головы находятся на одном теле, каждый мозг управляет соответствующей ему половиной тела и не осознает того, что делается в другом мозгу. Во всех случаях двухголовых сиамских братьев каждая часть самостоятельна и мыслит совершенна независимо от другой, от которой часто отличается и характером. Появляются проблемы, связанные с ежедневными физическими потребностями. Считать ли сдвоенные существа одной личностью или двумя разными людьми? Может ли каждый из них может жениться, владеть исключительно своей собственностью или должны писать общее завещание?

Катастрофы тела Катастрофы тела

Во многих странах эта трудная дилемма решается следующим образом. Существо с одной головой, хотя бы и помещенной на двух телах, признается за одну личность. В то время как существо с двумя головами, хотя и обладающее одним телом, — это две совершенно раздельные особи. Во Франции такие существа получают при рождении только один документ. В нем называется одна фамилия, но два имени и точно описываются места соединения обоих тел.

Катастрофы тела Катастрофы тела

Факт отдельного существования сиамских братьев представляет собой особую проблему. В Париже, например, в 1619 году один из сиамских братьев совершил убийство. Согласно закону он должен был быть приговорен к смерти. Второй выступил с просьбой о помиловании, доказывая то, что наказание брата приведет одновременно к незаслуженной смерти его, невинного. После долгих колебаний суд учел эту просьбу и лишил свободы виноватого, чтобы спасти жизнь его сиамскому брату.

Похожий случай произошел в середине XIX века в Филадельфии. Чанг и Хенг, известные братья-близнецы вступили в конфликт с законом. Чанг обидел одного из обывателей, который потребовал, чтобы виноватого посадили за решетку. Судья выяснил, однако, что лишение свободы Чанга повлечет за собой и лишение свободы Хенга, который мог возбудить соответствующий процесс по причине несправедливого лишения его свободы. Сконфуженный обыватель был вынужден отозвать свой иск.

Сиамские близнецы.

Сиамскими близнецами называют всех сросшихся существ с одинаковыми телами. Термин этот появился в XIX веке, а породили такое определение вид Чанга и Хенга, рожденных в Сиаме (ныне Тайланд). Близнецы могут быть соединенными между собой головами, грудными клетками, ягодицами и так далее, но всегда одними и теми же частями тела. Сиамские близнецы, как и все соединенные создания, всегда однополые. В истории было много сиамских близнецов в самых разных цивилизациях.

Катастрофы тела Катастрофы тела

Вспоминают о них и древние греки. Хелиса и Мэри Хулкурст, например, родились около 1100 года в Англии. Когда они умерли в возрасте 34 лет, то оставили в наследство своей парафии 20 акров земли с условием, что часть доходов с этой земли будет предназначена на ежегодное пасхальное выпекание булочек в виде сиамских сестер. Несмотря на некоторые перерывы в течение многих веков, их воля до сих пор соблюдается верующими.

При виде сиамских близнецов часто приходит мысль: а разве нельзя их разъединить? В большинстве случаев это удается, однако не все сиамские близнецы могут быть подвергнуты операции. Если близнецы имеют общие жизненно важные органы, такие, как сердце или печень, хирургическое вмешательство требует необычайного искусства и точности или вообще невозможно.

Самая известная из всех операций такого типа была проведена на Радице и Додице — сиамских сестрах, родившихся в 1888 году в индийском штате Орисса. Они были соединены грудными клетками и животами, а мать заплатила жизнью за их рождение. Смерть грозила и отцу со стороны местных жителей, пораженных видом новорожденных. Они были признаны за знаки божьего гнева и было решено принести в жертву всю семью. Чтобы успокоить соплеменников, отец попытался собственноручно разделить близнецов. В последнюю минуту его удержал от этого поступка местный чиновник, который взял девочек под защиту и отвез к монахам, где им были даны имена Радица и Додица. В 1893 году лондонский импресарио за достаточно высокую плату выкупил близнецов у монахов, которые уже были готовы принести девочек в жертву. В 1902 году близнецы стали главным аттракционом выставки людских чудес, организованной французской Медицинской Академией. Один из врачей открыл, что Додица некоторое время страдает от туберкулеза. Чтобы спасти жизнь ее сестры, решили их разделить. Исключительно сложную операцию проводил доктор Доуэн. Он пригласил своих коллег и целую армию журналистов, чтобы те присутствовали при операции. По этой причине злые языки прозвали Доуэна «Барнумом от медицины». Потом стали говорить, что операция оказалась неудачной. Но главная цель — продление жизни Радицы — была достигнута, поскольку она пережила свою сестру на два года, хотя и умерла тоже от туберкулеза.

Катастрофы тела Катастрофы тела Катастрофы тела Катастрофы тела

Популярность сиамских близнецов как диковинка была огромной, а публичный их показ был довольно прибыльным. Поэтому многие родители не стремились разделить сросшихся детей.

Дитя двух матерей.

В 1878 году на свет появились соединенные ягодицами сиамские сестры Роза и Джозефа Блажек. Родственники посчитали, что будет лучше, если существа умрут и после рождения не кормили их несколько дней. Однако девочки упорно цеплялись за жизнь. И уже в 1892 году стали аттракционом, известным по обе стороны Атлантики, очаровывая публику виртуозной игрой на скрипке и арфе. Они довели до совершенства синхронность своих движений и могли даже танцевать вальс каждая со своим партнером. 15 апреля 1910 года обе сестры попали в больницу, так как живот Розы сильно вырос. Состояние Джозефы было однако нормальным. Обе энергично отрицали возможность беременности, защищая свою незапятнанную девичью честь. Опекающих их врачей провести не удалось, тем более, что 17 апреля близнецы родили здорового мальчика.

Роза призналась к тому времени, что имела возлюбленного, хотя Джозефа твердила, что по ее мнению сестра была распутницей. Роза свидетельствовала, что Джозефа почувствовала такое же удовольствие в минуты близости с мужчиной, что наверняка соответствовало правде, поскольку обе женщины имели только один половой орган. Роза в конце концов назвала фамилию своего соблазнителя, который попытался исправить свою ошибку, предложив заключить брак.

Катастрофы тела Катастрофы тела Катастрофы тела

Это вызвало оживленные дебаты в прессе. Некоторые газеты писали, что сестры должны иметь одного мужа, поскольку соединены анатомически. Другие считали, что поскольку они имеют два сердца и разные помыслы, они должны иметь двух мужей. Спор был чисто академический, поскольку законы ни одного из американских штатов не имели соответствующего акта из боязни санкционированной бигамии. А возлюбленный Розы вскоре исчез, по-видимому, в поисках более удобной жены.

Мать сиамских сестер вскоре умерла, очевидно, не сумев перенести стыда, полученного от своей незамужней дочери с ребенком. Крайняя зависть Джозефы к ребенку Розы вызвала напряжение отношений между сестрами. Они стали постоянно ссориться и требовать хирургического вмешательства, хотя обе осознавали опасность и даже невозможность операции. Они продолжали жить вместе, полные горечи и злости до самой смерти. Умерли они в Чикаго в 1922 году.

Сиамские невольницы.

Миллия и Христина родились в 1851 году в Южной Каролине. Отец был индейцем чистой крови, а мать мулаткой, принадлежащей некоему мистеру Маккою из административного округа Коломбо. Вскоре после рождения близнецов мистер Маккой продал их за большие деньги. С той поры они переходили из рук в руки очередных владельцев плантаций, а их цена постоянно возрастала. Некий мистер Смит заплатил за них 30 тыс. долларов и доверил владельцу театра диковинок, который забрал их в турне по западным провинциям на юге США. В Новом Орлеане бессовестный импресарио бросил их мать и убежал, захватив с собой девочек. В течение двух лет он показывал их на частных представлениях, после чего продал владельцам музея в Филадельфии.

Мистер Смит, будучи официальным владельцем близнецов, двинулся в Пенсильванию, чтобы вернуть свое приобретение. В то время, когда он прибыл на место с матерью детей и документами, подтверждающими права его собственности, руководитель музея диковинок отправился в Англию со своими новыми звездами. Смит без труда выследил их в Лондоне, но убедился, что не может снова стать их законным владельцем, поскольку в Великобритании рабство не было узаконено. Однако он нашел выход из сложившейся ситуации, возбудив дело в отношении матери детей. Владелец музея на колесах не собираясь расставаться с доходной парой, заплатил одной негритянке, которая засвидетельствовала в суде, что именно она и есть мать девочек. Провести судей не удалось, хотя негритянка говорила с южным акцентом, и процесс выиграла настоящая мать девочек.

Смит вернулся с близнецами в США, где они автоматически стали рабами. Он научил их танцевать и петь, обе имели такие прекрасные голоса, что стали известны во всей Америке как «двухголосый соловей».

Катастрофы тела

После отмены рабства они стали выступать самостоятельно, сделав успешную карьеру. Вернувшись из шоу-бизнеса в свою родную Каролину, они умерли от туберкулеза в 1912 году.

Хенг и Чанг.

Хенг и Чанг были самыми известными близнецами в истории. Как упоминалось ранее, термин «сиамские близнецы» происходит от них. Но оказалось, что название это является недоразумением. Мальчишки родились действительно в Тайланде, в государстве, которое называлось тогда Сиамом, но их отец был китайцем, а мать полукитаянка-полумалазийка. В своем родном крае они были известны как «китайские близнецы». Мать, жена бедного рыбака, родившая раньше четверо нормальных детей, в 1814 году в возрасте 35 лет родила двух братьев. Роды не были такими трудными, как этого можно было ожидать, хотя мальчики появились на свет один головой вперед, другой ногами, причем голова Чанга находилась между ступнями Хенга. По-китайски их имена означают «правый» и «левый». Родственники не рассказывали никому о рождении такого странного создания, поскольку распространенное сиамское поверие гласит, что такие случаи являются предвестниками конца света. Однако тайну не удалось сохранить. И вскоре потянулись толпы ротозеев, которые, преодолевая страх, стремились поглазеть на необычных новорожденных.

Катастрофы тела

Когда пришло время учиться ходить, возникла большая проблема, поскольку маленькие сиамцы плотно срослись в области солнечного сплетения и стояли лицом друг к другу. Когда один делал шаг вперед, второй должен был отступать. После долгих усилий на протяжении двух лет они в конце концов приловчились стоять друг возле друга и передвигаться вместе. Затем они смогли научиться плавать и ловить рыбу.

Когда мальчикам исполнилось по 8 лет, умер их отец. Чтобы помочь овдовевшей матери содержать детей, Хенг и Чанг стали разносчиками-торговцами на берегах реки Менам. В 1824 году они сыскали такую славу, что король Сиама повелел привести их во дворец в Бангкоке. Он был очарован близнецами и выслал их с несколькими миссиями доброй воли за границу, чтобы они прославляли его королевство.

Англичанин по имени Хунтер попросил разрешения взять близнецов для путешествия по свету, однако король не хотел об этом слышать. Хунтер прекрасно знал, какой доход принес бы аттракцион с близнецами, поэтому он терпеливо ждал удобной минуты. В конце концов ему удалось убедить короля в том, что за рубежом близнецы сделают его государству большую рекламу и славу. В сентябре 1829 года Хунтер прибыл в Бостон со своими подопечными и выставил их напоказ. Братья имели огромный успех, который в значительной мере усиливался тем, что в прессе были помещены статьи известного профессора Джона Варрена.

Одно за другим следовали бесчисленные турне по Европе и Соединенным Штатам, и близнецы устанавливали рекорды посещаемости везде, где бы они не появлялись. В Лондоне королевская ассоциация хирургов официально объявила, что «сиамские братья Чанг и Хенг являются одним из самых удивительных явлений природы», и было высказано пожелание, чтобы их увидели как можно больше людей из разных слоев общества.

Братьев выставляли напоказ в музее «Египетский зал», куда посмотреть на них приходила вся королевская семья. Когда братья достигли 23 лет, у них было значительное состояние. В 1838 году, уставшие от продолжительных путешествий, они решили приобрести ферму в Южной Каролине, где осели под фамилией Бункер. В новой роли фермеров и рыбаков они чувствовали себя счастливыми. Однако, несмотря на свою постоянную физическую близость, им часто случалось чувствовать определенную грусть. С обоюдного согласия братья решили жениться.

Первой избранницей была богатая нимфоманка по имени Глория, которая опубликовала томик стихов, прославляющий их двойную мужественность. Следующие, кто одарил их любовью, были две из девяти дочерей одного из соседей, ирландского пастора. Аделаида и Сара в возрасте соответственно 19 и 21 года не заставили долго упрашивать себя и двойной брак был заключен в 1843 году. Это был очень плодовитый союз: четверо супругов имели в сумме двадцать два ребенка. Однако супружеские отношения вскоре начали портиться. Чанг все чаще стал заглядывать в рюмку, и сестры колотили его беспрерывно.

Решили расселиться в два отстоящих друг от друга на милю дома. С той поры братья проводили три ночи с одной женой, а потом три ночи с другой, выполняя супружеский долг в специальном трехспальном ложе.

Марк Твен, который был близким приятелем Чанга и Хенга, писал о них очень много. В одном из его юмористических рассказов можно прочесть, как во время войны Чанг воевал на стороне конфедерации, а Хенг — унии. В один из моментов каждый из них сумел пленить своего брата, а потом обменяться пленниками. Конфликт потянул за собой финансовые трудности, так что в 1870 году братья вновь начали совместные путешествия и публичные выступления. На этот раз они быстро заработали много денег и вскоре смогли вернуться на свою ферму, где надеялись спокойно дожить свои дни.

Но в январе 1874 года тяжелый бронхит, которым заболел Чанг, приковал обоих братьев к постели. Через два дня лекари подтвердили воспаление легких и, несмотря на применение различных лекарств, болезнь прогрессировала. 19 января Хенг проснулся среди ночи весь в поту, с удивительным предчувствием несчастья. Когда он понял, что брат умер, он воскликнул: «Я погиб! Пробил и мой час!». Он позвал членов семьи и вскоре у него начались судороги. Прожил Хенг только 4 часа после кончины Чанга. В 1951 году в том самом доме в возрасте 84 лет умер последний из детей сиамских братьев.

Сиамские звезды.

Самыми известными сиамскими сестрами были Дейзи и Виолетта Хилтон. Сросшиеся бедрами красивые и талантливые девушки сыграли одну из главных ролей в классическом фильме «Калеки» Тода Браунинга. В то время, в 1937 году, они зарабатывали 5 000 долларов еженедельно.

Жизнь девушек началась в маленьком лондонском предместье, мать продала их вскоре после рождения мамке под именем Хилтон, которая научила их петь, играть на скрипочках, саксофоне, фортепиано и кларнете. А потом с помощью своего зятя с 4 до 24 лет использовала сестер для зарабатывания денег. Жестокие Хилтоны били девочек, в перерывах между выступлениями запирали их в коморке. На их таланте и необычайности они зарабатывали тысячи долларов, не давая им ни одного цента.

Наконец, с помощью симпатизирующего им юриста Дейзи и Виолетта подали в суд на свою мамку. Процесс был выигран, девушки получили свободу и возмещение ущерба в сумме 100 000 долларов. С этой минуты они стали звездами и на протяжении многих лет их романы служили материалом на первых страницах газет. Их абсолютная похожесть вынудила одну из девушек перекрасить волосы в цвет блондинки, чтобы нареченный мог отличать ее от сестры. Их сексуальная жизнь привлекала толпы. В один из дней женщины пожелали оговорить этот вопрос в специальном отделе нью-йоркского журнала. Они утверждали, что умеют отделиться друг от друга как духовно, так и в других смыслах, таким образом одна из них совершенно не знает ни мыслей, ни дел своей сестры. Однако те, кто хорошо знал их, рассказывали, что это неправда. Когда одна из сестер вступала в половые отношения, другая испытывала значительно больше приятных ощущений, нежели готова была сама это признать.

Катастрофы тела Катастрофы тела

Однажды, утомленная бесконечной цепью романов, Виолетта решила выйти замуж, но федеральные суды двадцати двух американских штатов утверждали, что такое супружество было бы аморально. Нареченный, сраженный такими преградами к новой жизни, выехал в Европу навсегда. Виолетта не оставляла мысль о супружестве и в 1936 году она встретила танцора Джеймса Мура, который пожелал вступить с ней в брак. Они разослали в остальные 26 штатов свои заявления и в конце концов нашли согласие в Техасе. Однако это было эфемерное супружество, поскольку уже через несколько недель оба потребовали развода.

В 1941 году в свою очередь Дейзи испробовала супружество, однако ее союз был еще более коротким — через десять дней после церемонии муж исчез и никогда больше о нем ничего не слышали.

Освободившись от иллюзий о супружестве, близнецы заводили все новые и новые продолжительные и непродолжительные романы. Неразрывно связанные в ежедневной жизни (хирургическое разделение было невозможным), они становились соперницами, когда речь шла о мужчинах. В 1960 году, через несколько лет после того как сестры отошли от шоу-бизнеса, они попали в достаточно трудное финансовое положение и дело дошло до того, что они стали продавать овощи и выступать, рекламируя шампуни. В течение двух лет сестры работали в супермаркете продавщицами. В январе 1969 года они вдруг не появились на работе. Владелец магазина сообщил в полицию, женщин-близнецов нашли мертвыми в их собственных апартаментах они умерли от гриппа.

Традицию выступлений продолжили Маргарет и Мэри Гибб, соединенные ягодицами. Они обладали настоящими неугасающими чувствами. Их можно было рассоединить с помощью легкой операции, но они не хотели об этом слышать. «Мы такими родились, такими и умрем», — привычно отвечали они. 17 января 1967 года Маргарет умерла от рака, потянув за собой в гроб и сестру.

В 1952 году во французском местечке Клермонт-Ферранд владелец маленького цирка объявил на афишах, что в его представлении принимают участие «живые сиамские сестры — единственное в своем роде невероятное явление!» Инспектора, которые прибыли, чтобы проконтролировать разрешение на развлекательную деятельность, пожелали осмотреть сестер. Владелец вызвал собственную жену, красивую, молодую женщину. Но она пришла одна и он сбивчиво стал объяснять, что ее «вторая половина» как раз сейчас ушла в магазин, но вот-вот вернется. Оказалось, что во время представления женщины соединялись куском латекса цвета кожи. Возмущенные контролеры приняли все меры, чтобы владелец цирка провел следующие два года на государственных харчах. Несчастный импресарио вынужден был бежать.

Может быть поэтому после второй мировой войны сиамских близнецов в большинстве случаев разъединяют. Теперь неизвестны случаи взрослых сиамских близнецов. По статистическим данным один новорожденный на 250 000 — это существо сдвоенное, и только в одном случае из двадцати не удается их разъединить.

Другие виды.

Известны рождения сдвоенных и даже тройных новорожденных так неразрывно соединенных между собой, что какой-либо возможности их разделения не существует. Самым безнадежным случаем являются исхиопаги, или люди, соединенные в области подбрюшья. Общий таз придает им вид фигур, нарисованных на игральных картах. Существование такого рода созданий первым подтвердил Альбрехт Дюрер в 1512 году, увековечив в эскизе Эльспет и Маргит, рожденных в Элсигене в Швеции. Почти без исключения такие монстры не живут более недели. Другим редким видом сросшихся созданий являются цефалопаги, или люди, сросшиеся верхушками голов. Такое создание может прожить даже несколько лет. Временами, чрезвычайно редко, цефалопаги рождаются с головами, направленными в противовоположных направлениях: когда одна голова смотрит вверх, вторая в это же время смотрит вниз.

Катастрофы тела

Создания типа Y.

Такие создания — «неукомплектованные», сиамские близнецы, которые обычно обладают отдельными верхними частями тела, но при этом существует только одна пара ног на двоих. Их можно считать за две отдельные особи с различными умственными способностями.

В одной из своих эпиграмм Петрарка увековечил рождение такого создания во Флоренции в 1316 году. Другим известным в истории случаем был придворный блаженный короля Шотландии Якуба II, родившийся под Глазго в 1462 году. Это создание имело две отдельные головы и шеи, растущие из общей грудной клетки. Его привезли на королевский двор вскоре после рождения. Создание было воспитано и получило приличное образование, так что когда прошел младенческий возраст, каждая голова умела говорить на нескольких языках и даже петь. Причем один голос исполнял партию тенора, а второй — баса. Однако головы часто сильно ссорились, что случалось из-за разницы в характерах. Умер соединенный блаженный в 1490 году в возрасте 28 лет. Летописцы повествуют, что правая голова пережила левую на несколько дней.

Катастрофы тела Катастрофы тела Катастрофы тела

Еще одно создание типа Y — Рита-Кристина, родилось в двадцатых годах XIX века в Сардинии. Родители привезли ее во Францию в 1829 году в надежде разбогатеть на своем аномальном потомстве. Но им не удалось получить разрешение на выступление. Близнецы умерли зимой от голода и холода. Скелет Риты-Кристины хранится в музее естественной истории в Париже и представляет собой две сросшиеся грудные клетки и таз, две головки, четыре руки и две ноги.

Братья Токки.

Две из книг Марка Твена — «Чрезвычайные близнецы» и «Болван Уилсон» — были инспирированы случаями из жизни братьев Токки, которые представляли собой необычный вариант сросшихся близнецов. Рожденные 4 октября 1877 года в Сардинии они имели две головы, два торса, соединяющиеся в тазу, одну пару ног и одну систему размножения. Когда их девятнадцатилетняя мать Антония родила такое удивительное существо, отец в течение года не мог прийти в психическое равновесие. Однако две головки имели легко замечаемые особенности и каждой было дано имя. Говорили, что «Джованни, тот, который справа, гораздо подвижнее, чем Джакомо, который с левой стороны».

Вскоре после рождения ребенок был обследован профессорами медицинской академии в Турине, Фабине и Мосса. Ученые признали, что это чрезвычайное создание и не обещали ему долгой жизни. Родители приступили к публичному показу своего потомства. Огромный доход, который приносили представления, в значительной мере послужил возвращению отцу психического здоровья.

Вопреки предсказаниям, Джованни и Джокомо не только прожили довольно долго, но и имели на протяжении всей жизни отличное здоровье. Быстрые, привлекательные, заботящиеся о том, чтобы понравиться зрителям, всю свою молодость они провели, путешествуя по сардинским деревням. Зарабатывали ровно столько, чтобы достаточно хорошо жить. Все это изменилось, когда немецкий импресарио нанял их в свой берлинский театр диковинок под названием Паноптикум. Они умели писать — один правой, другой левой рукой, — оба достаточно бегло говорили по-французски и по-немецки, а также по-итальянски, который был их родным языком.

Катастрофы тела

В 1892 году они прибыли в США по приглашению Академии Наук, которая объявила их наинтереснейшим сдвоенным существом, которое достигло зрелости. Эта реклама открыла им дорогу к славе, и они зарабатывали почти тысячу долларов еженедельно. В 1897 году, уставшие от шоу-бизнеса и отсутствия свободного времени, они вернулись в Италию и приобрели под Венецией виллу, огороженную высоким каменным забором. Укрытые от посторонних взглядов, они жили спокойно. Очень мало известно об их жизни до 1912 года, когда они женились на двух сестрах, которые сделали это ради денег или из-за интереса, поскольку близнецы были импотентами. Умерли они бездетными в 1940 году в возрасте 63 лет.

Катастрофы тела

Двуглавая любовница.

Китайский царь Танг, утомившись своим огромным гаремом из прекрасных женщин, однажды приказал главному евнуху, чтобы тот нашел ему что-нибудь очень удивительное и одновременно годящееся для любовных утех. Для таких необычных куртизанок было приказано построить дворец, который называли «жилищем роскошных созданий». Говорят, император больше всего был удовлетворен двумя диковинками — карлицами и женщинами с двумя головами.

Маша и Даша, родившиеся в июне 1950 года в России, были «пленницами» Физиологического института в Москве. Даша и Маша имели те же аномалии, что и возлюбленные китайского императора. Их позвоночники срослись, и у них было общее тело. Каждый мозг контролировал только свою ногу, а ведь хождение без взаимодействия невозможно. Маша и Даша имели две головы, две руки, две ноги и грудь.

В 1697 году во время боя между армиями немецкого императора Леопольда I и турецкого императора Мустафы II, христианские войска взяли в плен удивительного турецкого лучника, которого выставили на публичное обозрение. К удивлению солдат, пленник имел две головы и умел очень метко стрелять из лука. Летописи умалчивают, что с ним случилось потом.

«Янусы», или двуликие существа.

На двухголовых монстрах чудеса природы не кончаются. Описано несколько существ с одной головой, но на которой было два лица, три или четыре глаза и т.п. Такие создания называют «Янусами» по имени римского божества с двумя лицами.

Эдвард Мордаке был обладателем лиц на противоположных сторонах головы. Очень приличный человек с музыкальными способностями он мог бы прожить нормальную жизнь, если бы не одно обстоятельство — глаза находились на задней стороне головы. Его затылок украшало другое лицо, которое само могло делать различные мины, плакать, смеяться, независимо от воли своего хозяина, а глаза этой стороны автоматически следили за каждым предметом, двигающимся в их поле зрения. Эдвард стыдился своей двуликости и заперся в своем жилище, не желая видеть даже членов своей семьи.

Катастрофы тела Катастрофы тела Катастрофы тела Катастрофы тела

В конце концов в возрасте 33 лет он покончил жизнь самоубийством, выстрелив себе между глаз на задней стороне головы.

Билл Дакс, который умер в возрасте 46 лет, — пример такой же аномалии. Он был «Янусом» с двумя лицами, размещенными на одной стороне головы. У него было три глаза, два носа и очень широкие губы. Вид был устрашающий — искривленные носы, губы, выступающие зубы.

Существа в виде обратного Y.

Калеки такого вида отличаются от созданий типа Y тем, что имеют только одну голову, а раздваивание начинается, обычно Tajyi, где начинаются нижние конечности. История знает много примеров такой аномалии. Самым удивительным примером была, наверное, девочка, родившаяся в 1475 году в Базеле, которая была раздвоена от пояса вниз. Она имела два комплекта половых органов, четыре ноги — все одинакового размера. Умела легко ходить и бегать, применяя обе пары ног. В 1524 году в Лютенбахе в Альзасе родился мальчик, крещенный Гансом. Он имел два тела, объединенные плечами, на которых была одна шея и одна голова. Амбруаз Паре вспоминал, что существо еще жило в 1566 году, что означает, это Ганс прожил по меньшей мере 42 года.

Самым известным и наиболее близким нам примером такой аномалии был Франк Лантини, родившийся в 1889 году в Сиракузах. Лантини имел три ноги, причем две из них были расположены нормально, а третья росла из области последнего позвонка. У него было шестнадцать пальцев на ступнях и два набора гениталий. В дополнение ко всему его ноги не были одинаковой длины. Франк часто любил говорить: «У меня нет ни одной нормальной пары ног, хотя их у меня аж три.» Ему приходилось спать на боку, но он считал, что обладание третьей дополнительной конечностью в целом не затрудняло ему жизнь. Однажды он все-таки пожелал избавиться от нее, однако все врачи, с которыми он консультировался, не советовали ему делать такой шаг. Нога крепилась непосредственно к позвоночнику и был большой риск паралича после ее отделения.

Катастрофы тела Катастрофы тела Катастрофы тела

Франк контролировал третью ногу, опирался на нее при выполнении каких-либо действий и даже применял ее не хуже остальных во время игры в футбол!

Сконфуженный отец оставил сына тетке, которая воспитала его в полной изоляции от мира. Франк эмигрировал в Америку, где вскоре стал одним из самых известных аттракционов в показе диковинок в цирке «Буффало Билла» Коди. Он сыграл в нескольких фильмах, женился и имел детей. После выхода на пенсию переехал во Флориду, где и жил до самой смерти.

Паразитические создания.

По-видимому самыми интересными аномалиями, созданными природой, являются существа, состоящие из двух особей, из которых одна имеет нормальные размеры и нормальное строение, в то время как вторая часть — некомплектная и намного меньше по размерам. Это второе, в значительной мере деформированное тело, мы называем «паразитом», хотя все целиком зависит от брата или сестры, который содержит его, кормит, поскольку он сам не способен ни к самостоятельному росту, ни к развитию. Ни в одном случае паразит не имеет конечностей и выступает из тела «хозяина», обычно из его грудной клетки или плеч.

Катастрофы тела Катастрофы тела Катастрофы тела

Лазар Джон-Баптиста Коллоредо.

Коллоредо, родившийся в 1617 году, был обследован генуэзским лекарем Пинетом, который писал, что Лазар имел «младшего брата», выступающего из его грудной клетки, растущего, как и все такие паразиты, с такой же скоростью, как и его хозяин. Паразит имел только одну ногу, две руки и по три пальца на каждой ладони. Его уста были постоянно открыты, беспрерывно выделяя слюну. Он не переваривал никакой пищи, живя исключительно за счет тела сильного брата. Паразит не умел ни говорить, ни слушать, хотя выразительно вздыхал. Лазар очень беспокоился о его здоровье, понимая, что только от него зависит жизнь несчастного.

В некоторых случаях видны только голова и шея паразита.

В 1825 году, например, некто профессор Винслоу представил своим коллегам из берлинского Института Антропологии двенадцатилетнего мальчика с совершенно деформированной головой, выступающей из-под третьего ребра с левой стороны грудной клетки. Каждая из голов получила имя по крещению, а ученый заметил, что если хозяина — Иоганна — уколоть, то голова по имени Матиас тоже кричала.

Одна голова на другой.

Известны случаи, когда одна голова, меньшая, чем голова хозяина, но так же хорошо оформленная, буквально вырастала из первой. Типичный пример такой аномалии наблюдал английский анатом Хоум в 1791 году. Речь шла о родившемся в мае 1791 года индусском ребенке. Тело ребенка не имело каких-либо изъянов, но вторая голова, почти таких же размеров, как и первая, росла непосредственно из основной. В возрасте шести месяцев обе головы были покрыты черными волосами, и родители начали выставлять напоказ маленькое существо на улицах Калькутты. Глаза обеих голов были самостоятельны. Когда одна голова спала, вторая могла бодрствовать, но когда одни уста сосали, другое лицо имело такое же довольное выражение, будто бы оба в совершенной гармонии выражали радость. В возрасте 5 лет после укуса кобры ребенок умер. Вскрытие показало, что оба мозга были до определенной степени соединены между собой. Скелет существа до сих пор находится в экспозиции музея Королевского Объединения Хирургов в Лондоне.

Другой случай известен в 1828 году в бельгийском городе Льеже. Его описал хирург Воттен. Ребенок тоже умер в младенческом возрасте.

Можно было бы относиться с сомнением и к фактам существования таких фантастических явлений, если бы они были засвидетельствованы только сомнительными рассказами из прошлых веков. Однако еще 50 лет тому назад подобные люди были выставлены на публичный показ в Лондоне, Париже, Нью-Йорке. В 1927 году, например, тысячи американцев со смешанным чувством отвращения и интереса наблюдали Паскуала Пинона, мексиканца, который родился с дополнительной маленькой головой на лбу. Глаза паразита моргали и умели смотреть. Однако его уста, которые беспрерывно то открывались, то закрывались, не были в состоянии издавать звуки.

Катастрофы тела

Лалоо.

Существовали примеры паразитических созданий, голова которых была скрыта в теле хозяина так, как будто меньший брат хотел спрятаться от окружающего мира. Так было в случае с Лалоо, второго из четырех детей родителей-мусульман, рожденного в Индии в 1869 году. Его брат-паразит был прикреплен шеей к нижней части грудной клетки Лалоо. Скрюченное укороченное тело свисало как фартук на животе мальчика и не подавало особых признаков жизни, хотя конечности изредка двигались. Однако самым удивительным признаком паразита был непропорционально больших размеров половой член, который не контролировался Лалоо и время от времени эректировал и обдавал мочой несчастного хозяина. Лалоо безусловно вызывал огромный интерес как аттракцион в показе диковинок. Менеджер выдавал его за цыгана, в то время как его паразитирующий братец был облачен в девичью одежду, что позволяло в рекламе заявлять: «Еще одно невероятнейшее создание — человек в двух телах: смесь брата и сестры!».

В 1894 году, будучи в зените славы, Лалоо женился на девушке немецкого происхождения родом из Филадельфии. Несколько лет они были счастливыми супругами. Однажды Лалоо подписал контракт на турне по Мексике. Недалеко от Нью-Йорка поезд потерпел крушение, и Лалоо погиб на месте.

Джан-Джакомо Либерра был награжден природой близнецом, растущим из его грудной клетки. Он зарабатывал в американских театрах диковинок, известный как «человек с двумя телами» и конкурировал с Лалоо.

Родившись в Италии в 1884 году, он был четвертым из тринадцати детей. Немецкий профессор Берденхаймер однажды просветил Либерра рентгеновскими лучами. Снимок выявил, что внутри тела Джакомо существует принадлежащая паразиту структура, напоминающая голову и находящаяся в правой половине грудной клетки хозяина.

Катастрофы тела Катастрофы тела

Либерра, который счастливо женился и имел четверых детей, вел активную жизнь. Когда он выходил на улицу, то надевал широкий плащ, скрывающий его уродство. В возрасте 54 лет он удалился от мирской жизни, поселился на вилле под Римом, где умер в 1946 году.

Бетти Луи Вильямс.

В 1931 году, будучи еще ребенком, Бетти Луи Вильямс была главным аттракционом в музее диковинок Дика Беста в Нью-Йорке. Потом она продолжала карьеру в шоу-бизнесе.

Эта очаровательная маленькая чернокожая девочка, происходящая из Атланты, была удивительна. С левой стороны ее живота росла часть сестры-близнеца. В этом случае паразит был уменьшен до двух ног и одной руки, прикрепленных к массивному, как бы отсеченному по пояс корпусу. С ростом Бетти с такой же скоростью изменялась и размеры ее сестры. Хороший аппетит Бетти был вызван тем фактом, что ей приходилось кормить два тела. Несмотря на свой вид Бетти Луи была очаровательной интеллигентной женщиной. Ее популярность была огромной.

Катастрофы тела Катастрофы тела

В 1930 году, продавая собственные фотографии с автографами, она зарабатывала до 500 долларов в неделю. А вскоре ее доход удвоился. Будучи от природы щедрой, она построила своим родным дом за 40 тыс. долларов и послала учиться в университет чуть ли не всех своих родственников. Кроме кровного паразита у Бетти появился еще один. В возрасте 22 лет она безнадежно влюбилась. Этот бездельник охотно пользовался ее деньгами, но отказался вступить с ней в брак и бросил девушку. Знакомые утверждали, что Бетти Луи не пришла в себя от такого потрясения и умерла.

Четвероногая женщина.

Миф Горбин имела на одну ногу больше, чем известный Франк Лантини, и это позволило ей жить в достатке и сделать карьеру в шоу-бизнесе. Дополнительные конечности были размером меньше, располагались симметрично между нормальными ногами и девушка контролировала их движение. Однако она признавалась, что они очень мешали ей при ходьбе.

Катастрофы тела Катастрофы тела

Когда в 1882 году; она вышла замуж, это происшествие вызвало огромный интерес: сколько у этой необычайной женщины половых органов? Все ее импресарио утверждали, что она имела две системы размножения, и что двоих из пятерых детей родила в действительности ее сестра-паразитка. По крайней мере, так утверждал журнал «Медицина Британии». В 1889 году в одном из номеров журнала было написано, что ноги у 20-летней замужней женщины растут из живота. Когда врач установил у нее беременность, она ответила, что это невозможно, разве что доктор имеет в виду ее паразитирующую сестру. Лекарь в конце концов понял, что муж имеет дело исключительно с паразитом. Статья подытоживалась утверждением, что близнец хозяйки беременна, но вынуждена прервать беременность, поскольку установлено, что паразит не в состоянии родить ребенка.

Существа по заказу.

Часто на протяжении истории многие существа сильно удивляли людей, а всемогущие мира сего, очень хотели иметь при дворе одно или несколько таких существ. Люди, занимающиеся искусственной деформацией тела, так хотели обогатиться, что стали считать, будто природный материал недостаточен для этого. Французский писатель Ги де Мопассан писал о беременных женщинах, так туго затягивающих свои корсеты, что дети у них рождались деформированными. Это делалось специально для того, чтобы потом продать их владельцам театров диковинок. Спрос на таких детей всегда был велик и он всегда удовлетворялся.

Катастрофы тела

Искусственные карлики.

Первые попытки искусственного создания карликов имели место на закате Римской Империи. Когда они оказались удачными, тут же возник целый промысел, специализирующийся на производстве и продаже искусственных карликов. Среди римского плебса агенты выискивали и выкупали новорожденных, которых потом передавали кормилицам, наученным искусственно задерживать рост ребенка. Часто эта методика основывалось прежде всего на диете, обедненной питательными веществами, необходимыми для роста, благодаря которым младенцы были рахитными и слабыми. В более позднем возрасте детей вынуждали пить огромное количество бренди и других напитков с высоким содержанием алкоголя. В конце концов после определенного времени несчастного купали раз в день в ваннах с вином, «чтобы скручивались живые ткани и скелет». Несколько веков спустя подобная методика была использована в Болонье в целях выращивания карликовых комнатных собак.

Как можно было ожидать, очень многие дети не выдерживали подобного технологического процесса и гибли. Те же, которым удалось выжить, были буквально на вес золота, поскольку богатые охотно платили крупные суммы, желая приобрести придворного карлика.

Катастрофы тела

Карлики, сделанные по меркам.

Другая форма производства карликов была изобретена в Китае в недалеком прошлом. В целях расширения рынка карликов китайцы наладили систему заказа карликов у специальных ремесленников с предварительным заданием нужной величины и формы. Служащая для достижения такого результата техника называлась «моделирование по живому». Дети в возрасте двух-трех лет помещались в специальные фарфоровые вазы соответствующего размера и формы, открытые с обеих концов так, чтобы выступала только голова ребенка и стопы. На протяжении дня вазу держали вертикально, а на ночь клали на бок, чтобы дети могли спать. Долгие годы несчастный рос внутрь вместо того, чтобы тянуться вверх, и полости вазы заполнялись сжатым телом и выкрученными костями. Когда не оставалось сомнения, что тело ребенка достигло требуемой формы, вазу разбивали и получался готовый карлик.

В другом варианте эта техника была применена китайцами для формирования миниатюрных стоп женщин специальными бандажами.

Дети-звереныши.

Китайцы были мастерами в деле производства людских существ, очень напоминающих зверенышей. В 1880 году доктор Макгауэн, известный как добросовестный и объективный наблюдатель, утверждал, что был свидетелем операции, целью которой была прививка детям шкур собаки и медведя. Процесс был постепенным, состоял из снятия с детского тела участков кожи, которые постепенно заменялись кусками меха или свежеснятой шкуры зверя. Процедура эта была невообразимо болезненной и почти всегда ребенок, если и переживал ее, то сходил с ума. Но для дельцов это не имело значения, поскольку следующим этапом операции было селективное пресечение определенных голосовых связок — так, чтобы единственным звуком, который мог издавать ребенок, было ворчание или рыки, напоминающие звуки, издаваемые зверем.

В конце концов, чтобы впечатление было совершенным, ломали некоторые суставы ребенка, что вынуждало его двигаться на четвереньках.

Производство уродцев в Европе.

Монгольский завоеватель Тамерлан является ответственным за искусственное создание уродцев в Европе. Среди эмигрантов, которые бежали в Европу, когда его войска завоевали в 1440 году Индию, были предки цыган. Они привезли с собой свои ритуалы, обычаи, умения, искусство обработки металла, предсказания будущего и производство уродцев. Цыгане снискали себе репутацию, которая продержалась столетия — похитителей детей. Даже теперь матери в Европе страшат непослушных детей быть украденными цыганами.

До XYII века много цыган осело в Испании, Франции, Германии и в графстве Йоркшир в Великобритании. Виктор Гюго, описывая их обычаи в повести «Человек, который смеется», утверждает, что часто их называют «компрачикос», что дословно означает: «те, которые покупают детей». Доктор Карлос Гарсиа в трактате, опубликованном в 1619 году, писал, что «цыгане уводят детей в возрасте трех-четырех лет, а потом ломают им руки и ноги, чтобы позже продать как нищих.».

«Квалифицированные» ремесленники и мастера в деле создания уродцев цыгане умели «творить» горбунов и изувеченных людей через выламывание, растяжение или сжатие определенных частей тела. Цыгане специализировались в неприятной хирургической процедуре, которая состояла в растягивании щек от уха до уха, в удалении десен (но не зубов), в отрезании носа. С этой поры лицо несчастного искажалось вечной гримасой и было неопознаваемо. Эта операция была удивительно популярна в Европе вплоть до конца эпохи Возрождения, стала привычным делом устраивания наследственных дел и интриг: намного проще было сделать так, чтобы невыгодное лицо нельзя было идентифицировать, и в то же время оно оставалось живым. И всегда имелась возможность возвращения жертве ее владений и статуса.

В конце концов именно цыгане были официальными поставщиками «петушков» на английский королевский двор. От средневековья до времени Георга II существовала традиция иметь при дворе человека-петуха, который пел, объявляя время суток. Такие существа производились путем операции гортани, с помощью которой формировали голос, похожий на голос петуха. «Королевским петухам» платили около 10 фунтов ежегодно из королевской казны. Традиция была прервана во времена правления Карла II, когда его возлюбленной, принцессе Портсмут, не понравилось постоянное слюнотечение такого создания — обязательное следствие операции. Позже эта традиция снова возродилась, но Георг II, вступая на трон, повелел казнить «петуха», который раздражал его в течение всей молодости. С тех пор эта традиция не возобновлялась.

Нищенствующие уродцы.

Цыгане не были единственными, искусственно создающими уродцев. Сами родители часто калечили потомство, а потом выставляли его на улицу, чтобы оно нищенствовало в надежде на то, что искалеченное лицо скорее вызовет жалость у прохожих. Прежде нищенство было цветущим промыслом. Около одной шестой населения Парижа XYIII века (около 120 тыс. человек) жили благодаря нищенству. На каждом углу улицы, при входах в таверны или на лестницах церквей сидел дежурный нищий, умоляющий проходящих обывателей дать подаяние страдающему от всяческих болезней и уродств. Презрение буржуазии к этому слою общества было вызвано тем, что все знали, как нищие сами себя уродуют в надежде получить от этого дополнительный доход. Некоторые бедняки симулировали эпилепсию, поедая мыло и пуская пену изо рта. Другие вызывали кровотечение, тыкая внутрь носа соломкой. Предприимчивые нищие симулировали бешенство, слепоту, желтуху, натирая себя навозом. Однако тем, кто симулировал увечье, грозили суровые наказания.

Катастрофы тела

В О-ле-Шапеле, например, один мужчина был повешен за выставление кровоточащей раны на бедре. Было обнаружено, что нога, торчащая из-под плаща, не принадлежала ему, а была отрезана у ранее казненного осужденного. Зная о суровом наказании за обман, нищие предпочитали подвергнуть себя настоящему увечью.

Косметические уродства.

Китайская практика перевязывания ступней женщин продержалась вплоть до 1912 года. Повсеместно считается, что маленькие стопы вынуждают женщину двигаться маленькими шажками, причем не сгибая колен. Это приводило к атрофии мышц лодыжек, в то время как бедра становились пышными и значительно более чувственными. Другие утверждают, что задержка в развитии скелета стопы была причиной увеличения бедренной кости и таким способом облегчало женщине рождение детей. Третья теория гласит, что в основе обычая лежала привычная мужская ревность. Женщины с перевязанными ступнями, что затрудняло им хождение, не могли уйти далеко от дома супруга, а значит имели меньше возможностей прелюбодеяния.

По китайским преданиям эта практика появилась во II в. до н.э. как проба унаследования маленьких ступней жены императора Чоу. В конце концов женщины всех слоев общества стали сдерживать рост ступни при помощи этой болезненной процедуры, которую нужно было начинать в очень раннем возрасте. Между третьим и пятым годом жизни пальцы девочки отгибались вниз и стопа туго перевязывалась тканью. Бандажи оставались почти на всю жизнь. Только в интимных ситуациях китайская женщина соглашалась на их снятие. Стопа размером 7-9 см была признана эталоном для взрослой женщины.

Практика такого способа увечья стоп продержалась до сих пор в северо-восточной Аргентине у местного племени индейцев, проживающих вблизи границы с Парагваем. Через несколько месяцев после рождения всем новорожденным мужского пола ампутировались пальцы стоп. Такой печальный ритуал пришел со времен, когда племя беспрерывно вело войны с соседями. Отсутствие пальцев стоп делало невозможным преследование таких воинов по следам, поскольку нельзя было определить, в каком направлении они ушли, т.к. оттиски стоп были абсолютно симметричными. Отсюда произошло и название племени — «ва-эй-винс», что означает: «Или они уходят, или они приходят?».

Катастрофы тела

Ногти длиной с руку.

Другим хорошо известным восточным чудачеством является практика китайских, корейских и японских мандаринов, которые отращивали свои ногти до фантастических размеров. Однако ногти на указательном пальце усекались, чтобы в дальнейшем руками хоть как-то можно было пользоваться. Самые длинные, измеренные в 1910 году ногти, принадлежали одному монаху из Шанхая. Он не обрезал их до 27 лет.

В некоторых африканских странах женщины удлиняют себе шею, добавляя из года в год медные обручи, помещенные один над другим. Если такую практику начать довольно рано, можно вырастить шею длиной почти 35 см. В других африканских странах и у некоторых индейцев из джунглей бассейна Амазонки женщины растягивают нижние и верхние губы до 25 см длиной с помощью деревянных дисков. Считается, что в Африке этот обычай появился в давние времена работорговли. Считали, что изувеченные негритянки будут менее привлекательны для работорговцев. Другая теория гласит, что крупные губы — это имитация гиппопотама, священного животного.

Катастрофы тела

Деформации черепа.

Деформация черепа — это один из самых старых обычаев на земле. Существует немного народов, которые никогда о нем не знали. Одним из таких исключений являются евреи. Один из наиболее часто применяемых методов деформации черепа заключался в плотном привязывании к нему деревянных дощечек. Иногда применялись бандажи. Они накладывались новорожденным, когда кости черепа еще не затвердели.

Отряды гунна Атиллы, принадлежащие к белой расе, желая быть похожими на своих монголоидных товарищей, уплощали свои носы и боковые стороны черепов, плотно перевязывая их бандажами. В Китае Марко Поло наблюдал в различных сектах монахов с черепами, напоминающими по форме стог. Эти наблюдения подтвердил в начале нашего века известный французский антрополог Леконт. На Таити еще в 1850 году матери детей мужского пола, предназначенных для того, чтобы стать бойцами, деформировали переднюю и тыльную часть их черепов. В Турции в XIX веке и в некоторых регионах России матерям давали задание моделировать головы новорожденным, чтобы они приобретали как можно более «дворянские» черты. Практика эта играла очень важную роль в традициях индейцев гуарани из Бразилии, южно-африканских мавров и многих других народов. Майи и ацтеки заметили, что определенные деформации черепа имели ярко выраженное специфическое влияние на человеческий мозг. По этой причине они пытались моделировать воспитание и ментальность новорожденных через определенные изменения в развитии черепа.

Европа не была свободна от этого удивительного обычая. Известны описания XYIII века искусственной деформации черепа в Бельгии, некоторых районах Германии, в частности, в Гамбурге. В XYII веке французский писарь Буало сообщал, что у детей ритуально деформируются черепа наподобие как у Робеспьера. В 1852 году в отчете французского Министерства здоровья было написано, что эта практика была в то время довольно частой во многих регионах страны. Она жива и до сих пор.

Наиболее эксцентричные обычаи деформирования черепа практиковали перуанские индейцы, жившие в XIX веке на берегах реки Маранон. При помощи дощечек они уплощали переднюю, заднюю части, лоб и боковые стороны черепа. В результате этого получались квадратные головы.

Татуировка.

Татуировка — это древний обычай, который дожил до сегодняшнего дня. Хотя людей, покрытых татуировкой, нельзя назвать уродцами или людскими диковинками. Однако энтузиасты — представители этого немного удивительного искусства — прежде были одним из главных аттракционов диковинок.

Татуирование, основанное на ранении кожи и втирании или впускании в нее нестирающегося красителя, возникло одновременно с человеком. Археологи нашли применяемые для этой цели краски и материалы на стоянках эпохи раннего палеолита. Обычай этот был широко распространен среди всех народов, живущих на земле, как древних, так и современных. Как писал Геродот, эфебовы греки имели вытатуированные на плечах цветы. Скифские цари велели покрывать свое тело изображениями зверей. Аристократам рисовали на коже различные магические знаки и символы. Архитекторы в древнем Египте носили на бицепсе треугольный символ, в то время как капланы — похожий знак на плечах. Переводчики имели на груди вытатуированного попугая с расправленными крыльями, а количество перьев на крыльях информировало о том, сколькими языками владел татуированный человек. Кожу марокканских солдат украшал символ полка.

В Новой Зеландии до сих пор носят татуировку, охраняющую от нечистой силы. А некоторые канадские индейцы верили, что образки на коже хранят их от насильственной смерти.

Еще в 1920 году ни одна женщина в Тайланде или Камбодже не хотела бы спать с мужчиной, член которого не был бы украшен специальной татуировкой, означающей, что его опекает «добрый дух».

Татуированные уродцы.

Те, кто довел обычай татуирования до совершенства, покрывают все свое тело замысловатыми узорами. Они часто становятся предметом всеобщего интереса. Документы, датированные 1723 годом, рассказывают о фантастически вытатуированных людях, зарабатывающих на жизнь путешествием по Европе. В 1872 году албанец Александриос с телом, покрытым цветными образами фауны и флоры, был самым популярным аттракционом в показах диковинок. Вершина всплеска татуирований была между 1850 и 1930 годами. Велик список известных татуированных людей, удивляющих публику по обе стороны Атлантики — Рикардо Живой Гобелен, Мария Перла Рену, Анна Франк, Фред и Эмма Буви и многие-многие другие. Самый популярный из этих людей — Большой Оми, известный также как «человек-зебра», выступал перед публикой в 1945 году.

Сын зажиточных родителей из «среднего класса», офицер британской армии, «человек-зебра» стал одним из наиболее высоко оплачиваемых артистов театра диковинок в Европе. Как личность татуированная, он был исключителен в двух аспектах. Во-первых, как один из немногих он имел татуировку на шее и лысом черепе, а во-вторых, отбросив обычные мотивы татуировки — звери и различные орнаменты — разрисовал себя простыми по форме черными спиралями шириной в 3 см, вьющимися по всему телу.

Бытует заблуждение, что только калеки и социально неприспособленные люди имеют татуировку на теле. Русский царь Петр Великий имел на руке изображение боевого топора. А татуировка царицы Екатерины Великой была слишком неприличной, чтобы о ней вспоминать. У короля Швеции Карла XIY на руке был написан лозунг. На груди царя Николая II виднелся меч, а король Югославии Александр был горд своим орлом в короне, изображенным в полете на его плечах.

Катастрофы тела Катастрофы тела Катастрофы тела Катастрофы тела Катастрофы тела

Другие известные примеры — это маршал Монтгомери, Франклин Рузвельт, Гарри Трумен, маршал Тито и эдинбургский принц, муж королевы Елизаветы II. Джон Кеннеди также имел татуировку, но жена уговорила его ликвидировать ее. У Шарля де Голля не было татуировки, и анекдот утверждает, что именно поэтому он не был приглашен в Ялту, где Черчилль, Рузвельт и Сталин сравнивали свои татуировки.

Евнухи.

Существует два типа евнухов — люди, кастрированные перед достижением половой зрелости и после нее. Если операция была проведена уже на взрослом человеке, у него часто выпадают волосы, развивается грудь, увеличивается вес и быстро наступает старость. Иногда изменения проявляются в наглости, жестокости, подозрительности. Несмотря на свое уродство, такие люди часто мучаются сексуальными желаниями.

Если кастрация проводится до того, как младенец достигает половой зрелости, то у него могут вообще не проявиться определенные признаки мужчины. Плечи остаются узкими, таз широким. Кожа у них обычно нежнее, чем у нормального мужчины и начисто лишена волос. Появляется тенденция к тучности. Наиболее часто замечаемым признаком такого евнуха является высокий голос.

В Африке и на Ближнем Востоке кастрацию обычно проводили копты, египетские христиане, удивительно хорошо обученные этому ремеслу. В Европе эту деликатную операцию обычно выполняли лекари, в то время как в Китае существовали целые специализированные семьи, занимающиеся этим искусством из поколения в поколение. Врач Курран рассказывал в 1896 году, что встретил в Индии специалиста, который за свои услуги брал не менее чем 8,5 долларов.

Причины кастрирования были различными. Некоторые были вызваны чисто утилитарными потребностями, другие — религиозными верованиями. Кастраты пользовались успехом в итальянской опере, поскольку имели высокий голос. Причиной тому было издание папского эдикта, запрещавшего женщинам выступать на сцене. Значительное количество кастрированных при достижении половой зрелости обучалось в консерваториях в Неаполе и в Венеции. Некоторые, как например, Кафарелли, Гваджини и Фаринелли, были в свое время известными больше, чем Каллас или Паваротти.

В древнем Риме частично кастрированные младенцы были популярны как проститутки мужского пола, поскольку они были лишены яичек, а половые члены у них оставались. Таким образом римские аристократки не рисковали попасть в интересное положение.

Большинство из нас видит евнуха в наиболее типичной роли стражника и опекуна гаремов восточных властителей. Им делали полную кастрацию, чтобы не было никакой возможности сношений с дамами. Евнухи, как стражники гарема используются начиная с 1800 года до н. э. вплоть до наших дней. Древнейшими были евнухи в древнем Шумере, в городе Ур.

Такая ситуация продолжалась до начала XX века, когда гаремы в Константинополе сторожило более 600 евнухов. Их число постоянно уже почти 70 лет. В зависимости от своего ранга каждая женщина в гареме имела в своем личном распоряжении одного, двух или трех евнухов, обучающих ее этикету и хорошим манерам, готовящих ее к наиболее важной первой ночи в постели султана. В Китае император содержал от двух до трех тысяч евнухов в Запретном месте. В состав их входили не только стражники, но актеры, советчики и другие чиновники государственного аппарата. Ночью, когда закрывались ворота Запретного места, оставался только один настоящий мужчина — сам император.

Самая удивительная из сект.

В России в XVIII веке существовала удивительная секта скопцов, членов которой, как и богомольцев из Болгарии, кастрировали в честь Иисуса. Основоположником секты был холоп Иванов, который завербовал 13 учеников и впоследствии собственноручно их кастрировал, поскольку считал, что Христос подобным образом избавил мужественности своих апостолов.

Однако настоящим серым кардиналом скопцов был некий Кондратий Селиванов. Он по-своему интерпретировал библию и считал, что жизнь неразрывно связана с грехом, и поэтому сам его источник необходимо удалить. Под влиянием его речей, в которых он цитировал цитаты Евангелия по Матвею, скопцы пришли к выводу, что акт прокреации — самый страшный из грехов и ведет на самое дно пропасти. Так основное положение их веры превратилось в сексуальное самоистязание. Селиванова стали признавать за очередного Христа, присланного на землю с единственной миссией — кастрировать людей. Думали, что на земле настанет рай, когда количество евнухов достигнет числа 144 тыс., поскольку так интерпретировали цитату из откровений святого Иоанна:

«Поют песнь новую перед троном.

И перед четырьмя зверями, и перед старцами;

А никто этой песни не мог научиться.

Кроме ста сорока четырех тысяч.

Выкупленных из земли.

Это те, которые женщинами незапятнанными.

Потому что остались.».

(Апокалипсис св. Иоана, XIV:3/4).

XYIII век — это времена, когда российские души переполнял мистицизм. В таких условиях движение скопцов росло стремительно быстро и ряды его участников достигли десятков тысяч. Фанаты находились во всех сословиях общества: судьи, владельцы банков, даже два родственника губернатора Петербурга оказались членами секты. Вскоре ритуал начали практиковать на женщинах, которым вырезали малые половые губы и клитор, что часто было связано и с удалением одной или обеих грудей. Количество приверженцев Селиванова росло так стремительно, что царь вынужден был применить жестокость, чтобы совладать с еретиками. Сам Селиванов скрылся. Сила убеждения скопцов была так велика, что когда арестовали и заключили в тюрьму Тига, одного из предводителей, он сумел даже в таких экстремальных условиях кастрировать нескольких узников, сидевших вместе с ним, и даже двоих стражников. После этого его перевели в Диснансиндис, где он тоже преуспел. Это была последняя капля, переполнившая чашу терпения по отношению к этим фанатам.

В 1806 году царь Александр издал указ, в котором объявил скопцов «врагами человеческого закона и божеского, разрушителями морали и отбросами общества». Таким образом секта была объявлена вне закона и ушла в подполье, где оставалась довольно могущественной. И только с 1832 года, когда Селиванов умер в неволе, скопцов в России начали преследовать. Многие эмигрировали в Румынию, где скапливались в нескольких колониях. Там они продолжали свою практику. В 1865 году в Бухаресте было 1609 скопцов обоего пола. До 1871 года их количество возросло до 8375. Чтобы привлекать новых членов, они назначили награду за обращение в веру — 6 коней и карету. Еще после первой мировой войны большинство румынских извозчиков были евнухами.

Религиозная кастрация.

Религиозный фанатизм очень во многом способствовал кастрации. Служители культа из племени галла в Абисинии, а также сирийской богини Сибелы идентифицировались со своими божествами, лишаясь признаков мужского пола. В Европе в III в. секта, известная как валежане, кастрировала не только своих служителей культа, но и всех своих приверженцев. Может быть, они искали истоки своих обычаев в Библии, т.к. Коран и Талмуд запрещали такие операции. Святые христианские письмена санкционировали и даже придавали ореол священнодействия кастрации. Об этом говорят две цитаты Нового завета:

«Если твоя рука или нога есть причина греха твоего, оними ее, отбрось от себя. Лучше для тебя войти в жизнь ущербным, хромым, нежели с двумя руками или двумя ногами быть брошенным в вечный огонь.» (Матфей XYIII:8).

«И не способны к супружеству, которые из лона матери такими родились, и не способны к супружеству, которых люди такими сделали, а так же те, кто без жен, которые для царства небесного сами остались без жен. Кто может понять, пусть поймет». (Матфей XIX:12).

А разве пророк Исай не говорил выразительно:

«Так говорят яхвы: скопцам, которые постригают моих шабатов [...] дам место в моем доме и в моих стенах так же имя лучшее от сыновей и дочерей дам им имя вечное и неуничтожимое.» (Исай LVI:4-5).

Такие тексты, очевидно, возымели огромное влияние на помыслы верующих. Желая навсегда отбросить телесные искушения и остаться целомудренными, некоторые христианские попы кастрировали себя. Среди наиболее известных были Оригинес, Фотос, Игнасий и Мефодий. Все они были патриархами в Константинополе, были оскоплены согласно постановлению Никейского собора, категорично повелевшему использовать такую практику. Некоторые русские митрополиты последовали этому примеру, а за ними — служители низшего ранга. Это привело к тому, что папа римский Лев I издал буллу, угрожая каждому верующему, который сам себя калечил, отлучением от церкви, запрещая тем самым евнухам принимать духовный сан.

Катастрофы тела

Несмотря на все это самокастрация была такой глубоко укоренившейся практикой, что в XIII веке папа Бенедикт III установил ритуал проведения тайной церемонии, цель который была проверка главы церкви на признаки мужского пола. Жаклин Кайат описывает в своей книге: «В каплице базилики святого Иоанна на Латеранье папа перед инициализацией должен был раздеться и сесть на порфировый стул с вырезанной в середине дырой. Один за другим кардиналы подходили к креслу сзади и трогали руками генеталии папы, произнося следующую классическую формулу: „Testiculos habet et bene pendentes“ (имеет яички и висят они хорошо)». Эту церемонию в XVI веке прекратили, когда папа-сифилитик Лев X утверждал, что причиной его болезни было слишком большое число трогавших его сановников.

Откуда берутся уродцы?

В ходе истории было выработано три основных теории, пытающиеся пролить свет на существование людей-уродцев. Первая из них предписывала появление уродов божественным, дьявольским или магическим влияниям. Вторая — влиянием воображения матери. Наконец по третьей теории причину следует искать в чисто рациональном.

В древности рождение уродца считалось знаком гнева божьего, предвещающего страшные катаклизмы и эпидемии. Слово «монстр» происходит от латинского глагола monere, означающего «предостерегать».

Как правило во всех древних цивилизациях детей уродцев выставляли за ворота города, чтобы они там погибали. Ромул, основатель Рима, повелел, чтобы сохраняли первородных сыновей, но уже в период заката монархий в Риме (около VI века до н.э.) всех ненормальных детей при рождении умерщвляли. Тит Ливий, Цицерон и Тибулл описывают ритуальные утапливания и сжигания таких детей, чтобы их смерть могла предотвратить напророченные катастрофы. Тацит и Тертулиан писали, что «Тибр унес в море много детей и уродцев». Часто их убивали уже после катастрофы для того, чтобы задобрить разгневанное божество.

Катастрофы тела

В древней Греции Аристотель советовал установить закон, запрещающий жизнь детей-уродов. Платон имел в отношении этих детей свое мнение. Он писал: «Изуродованные и недоразвитые дети должны содержаться в соответствующем месте». Греки таким образом пытались сохранить физическую красоту своей расы. Во многих городах на Пелопоннесе детей слабых, деформированных и уродцев истребляли. В Спарте, например, слабых, недоразвитых новорожденных старцы специально осматривали и решали, кого из них нужно сбросить со скалы.

Многие общества по разным причинам практиковали убийство изувеченных детей, но некоторые не знали такого обычая. Древние египтяне, например, детей-уродов считали отражением божеств, например, Беса и Птаха, которые среди других многочисленных богов имели уродливый вид.

Асирийцы, которые верили, что рождение уродца — это знак, причисляли врожденные дефекты к разным категориям и в зависимости от этого по-разному их объясняли. Приведем небольшой пример из этой исключительно исчерпывающей классификации:

— если женщина родит калеку, ее дом подлежит уничтожению;

— если женщина родит мальчика с шестью пальцами на левой руке, он победит врага;

— если женщина родит ребенка с двумя головами, народ распадется на части;

— если женщина родит близнецов, сросшихся плечами, боги покинут людей, а король отречется.

Когда Роксана, жена короля Персии, родила ребенка без головы, мудрецы интерпретировали это как то, что король не оставит после себя наследника трона.

Расы уродцев.

Древние люди верили в существование целых рас уродцев. Тогдашние историки рассказывают о племенах сирен, кентавров, фаунов, сфинксов и бесчисленных племенах карликов и великанов. Все историки древней Греции верили в существование мифической расы людей с одной ступней, но такой большой, что она могла быть употреблена в качестве зонта.

Овидий, Геродот и Плиний писали о целом племени фаунов, жившем глубоко в лесах Скифии. Демосфен и Овидий уверяли, что океаны переполнены разного вида сиренами. Гомер, Ювеналий, Овидий и Тацит помещали в разных районах древнего мира народы карликов. Египетские жрецы твердили, что где-то вблизи истоков Нила живет несколько семей сфинксов. Филострат рассказывал про объезживание дикого фауна, пойманного в Эфиопии. Плутарх описывал другого фауна, захваченного под Аполонией и присланного в Рим: «Заросший волосами и рогатый, с копытами козла и длинными, шевелящимися ушами, был показан римской аристократии, где проявил большое влечение к дамам. Прекрасный пол вызывал в нем такую реакцию, что его часто приходилось сдерживать.».

Святой Иероним, описывая жизнь св. Антония, вспоминал, что набожный отшельник, живя в одиночестве, встретил много сатиров. В некоторых легендах римский фаун, внук Иова, был третьим королем Италии. Сам Юлий Цезарь придерживался точки зрения, что происходит от этого известного фауна.

Средневековье: чары и дьявольство.

С распространением христианства, а вместе с ним и понимания добра и зла, все необъяснимые явления природы начали приписывать вторжению бога или сатаны. Считалось, что добрые и злые духи находятся между собой в длительном конфликте. Первые имели отношение к появлению существ совершенных, в то время как вторые были повинны в деформациях и уродствах.

Эти мистические толкования доминировали в средние века. Библия говорит, что человек создан наподобие бога, а уродцы являются делом сатаны. Язык немого ребенка был вырван из его уст горячими щипцами, чтобы он не мог разгласить секреты подземного мира. Глухой ребенок признавался за посланца бестии. Глаза слепого выжигались раскаленными углями пекла, а косолапые и хромые были калеками не только физическими, но и психическими. Горбатый носил на плечах тяжесть ужасного проклятия. Было ясно, где мыкается он ночью, сгибаясь под тяжестью сатанинского бремени, по выразительному запаху серы, который проникал через одежды. Таких людей рекомендовалось по мере возможности вырезать, поскольку сам их вид мог навлечь на смотрящего несчастье.

Когда случалась какая-нибудь катастрофа или беда, калека или уродец, который попадался под руку, обвинялся во всем и его мучили до тех пор, пока он не признавался о союзе с сатаной. Это усиливало веру в инкубов и сукубов. Они признавались за агентов дьявола, отвечающих непосредственно за рождение уродцев. Утверждалось, что под видом человека или зверя инкуб уводил женщину во сне, оплодотворяя ее своим семенем.

В таком же плане объяснялось происхождение многих известных исторических фигур, которые признавались за потомков инкубов. Платона объявляли сыном девицы и демона. Мерлин Чародей считался потомком женщины-жрицы и инкуба, а мать императора Августа обвиняли в том, что она спала с дьяволом.

Такие верования, санкционированные декретами докторов теологии из Сорбонны, великого инквизитора Германии и папой Иннокентием VIII, привели к безжалостной ликвидации детей-монстров и часто их матерей. Женщину, которая родила изувеченное дитя, подозревали в незаконном супружестве или в телесных отношениях с демоном. Вера в то, что за рождение уродов отвечает сам сатана, продержалась всю эпоху Возрождения, частично в эпоху Просвещения и имела приверженцев до конца XIX века. В 1876 году настоятель монастыря капуцинов в Париже утверждал, что за деформацию новорожденных без сомнения ответственны демоны.

Влияние звезд.

Вплоть до X века многие астрономы верили, что рождение деформированных существ происходит по небесным причинам, которые случайно входят в контакт с землей. Позднее астрономы признавали, что за некоторые роды ответственны звезды и их строение. В 1240 году Альберт Великий, известный юрист, спас от сожжения на костре пастора, обвиненного в сношениях со своей овцой, когда она родила уродца. Адвокат доказал судьям, что это явление — результат влияния созвездия. В эпоху Возрождения один дунский астроном утверждал, что причиной увечья новорожденных есть главным образом воздействие комет. Астрономы XVI века считали, что созвездие Близнецов влияет на рождение уродцев-двойнят, что монстры рождались именно тогда, когда Венера была за Зодиаком. Луна тоже может оказывать плохое влияние на беременную женщину. Многие астрономы верили, что некоторые космологические движения могут служить причиной рождения уродцев.

Сила воображения.

Среди многих теорий, выдуманных для объяснения тайны рождения уродцев, больше всего была распространена та, которая главной причиной считала воображение матери в период беременности. Ее поддерживали не только неграмотные, но и самые образованные люди своего времени. Аристотель, Платон, Декарт, Локк, Вольтер верили в возможность влияния воображения будущей матери на развитие плода. Несмотря на то что сама гипотеза была очень натянутой, она представляла собой пробу поиска естественных, земных причин этого явления. Все сторонники этой теории приводили в ее пользу факт, что мысли человека могут влиять на секрецию желез или ускорять приток крови. Это привело к утверждениям, что на всех этапах беременности любой шок, испытанный матерью, может отразиться на развитии будущего ребенка. Библия говорил о том, как Яков вел на водопой своих овец, погоняя их прутьями, с которых он предварительно в некоторых местах содрал кору, чтобы вызывать рождение пятнистых ягнят. Гиппократ приводит пример афинской аристократки, которая родила черное дитя с кучерявыми волосами. Отец медицины приписывал это явление не прелюбодеянию, а тому факту, что над кроватью матери висел портрет черного князя, который имел сильное влияние на ее воображение в период беременности. Знаменитый римский натуралист Плиний вспоминает о двух подобных инцидентах. В одном случае женщина родила слона, любуясь на данное животное, а в другом случае ребенок был похож на ужа, поскольку будущая мать где-то испугалась змеи.

Вера в могущественное влияние матери господствовала почти все средневековье. Летописцы рассказывают о детях, рожденных с головой или ногами как у скота, поскольку мать в период беременности ела слишком много телятины. Был даже такой случай, когда женщина родила дитя, сильно заросшее волосами, за что была осуждена на костер. Однако судья смог защитить ее, доказав, что в момент зачатия она смотрела на портрет святого Иоанна-крестителя, одетого в шкуру овцы. Суд смилостивился над несчастной.

Теорию влияния впечатлений матери поддерживал сам Амбруаз Паре, родоначальник современной хирургии. Среди причин, вызывающих рождение уродцев, он признавал не только гнев божий, влияние дьявола или содома, но и «химеры, наведывающие воображение матери». В его письмах мы находим историю некоей Мадлен Сорель, которая, страдая горячкой, по совету подруги держала в руках живую жабу. Во время болезни она зачала с мужем дитя, которое родилось с головой жабы.

В XVI веке в Германии одна женщина была так поражена видом случайно встреченного хромого нищего, что через определенное время родила подобным образом изувеченного ребенка. По этой причине бискуп Баварии выгнал из своих владений всех калек, нищих, поскольку они могли угрожать беременным женщинам.

«Воображение» как причина рождения уродов имела много знаменитых приверженцев. Декарт писал: «Нетрудно было бы показать, как форма данного предмета передается жилами матери и в тело плода.» Такую точку зрения разделяли также Монтень и Мальбранш, которые подкрепляли свои теории многочисленными примерами, в том числе примером женщины, которую так поразил вид колесованного преступника, что она родила дитя, кости которого были поломаны идентичным образом.

Швейцарский философ и теолог, Каспар Лаватер, рассказывал о женщине, которая во время беременности видела, как злодею отрезали ладонь. Шок послужил причиной того, что она родила дитя без правой руки. Как утверждал философ, отсутствующая конечность появилась на несколько часов позже.

Рождение известных сиамских близнецов Хелен и Юдит объяснялось фактом, что их мать в ранней стадии беременности дважды наблюдала копуляцию собак.

Теория материнских впечатлений оставалась незыблемой до XIX века, когда Джофрей Сент-Хилэр, родоначальник тератологии, категорически отбросил возможность влияния воображения матери на развитие плода. Чарльз Дарвин, который глубоко верил в эффективность экспериментальных методов, протестировал большую группу беременных женщин, задавая им вопрос: производило ли что-нибудь на них сильное впечатление во время беременности. За одним исключением, зависимость между рассказами о случайных аномалиях и появлением новорожденных не подтвердилась. Только одна женщина, очевидец обдирания шкуры с зайца, была уверена, что родит дитя с заячьей губой и именно так случилось. Дарвин признал это случайным стечением обстоятельств.

Отголоски «теории воображений» сохранились до сегодняшнего дня. Например, в 1976 году на съезде основателей Французского Товарищества Карликов один профессор сельскохозяйственной экономии утверждал, что бомбардировки Дрездена во время второй мировой войны имела такое травматическое влияние на подсознание местных жителей, что еще на протяжении нескольких лет рождаемость карликов там была выше нормы.

Содомия: начало нашего вида?

Сегодня признано, что содомия не всегда была трактована с таким отвращением. Отношение человека к этой запретной практике существенно менялось на протяжении веков в зависимости от религии и нравственности данного общества. Для многих людей копуляция с животными была чем-то обычным, не стоящим даже воспоминания. Для других содомия становилась празднованием мифических начал. Кроме того, многие люди верили в свое происхождение от животных. Малгаши, например, своими предками считали зебр, гвинейцы — большого паука, тибетцы — обезьяну. Наконец дагомейцы — леопарда и акулу. Еще в начале прошлого века первая жена короля одного из государств в южной Иднии ритуально симулировала половые отношения с убитым конем, что должно было напоминать, что все люди происходят из союза женщины и жеребца. В конских предков верили аркадийцы, индусы и татары.

Сиамцы верят в свое происхождение из союза женщины и пса, так же как и люди айну из Японии. Как гласит старая легенда айн, на одном из самых красивых островов японского архипелага жила печальная молодая женщина. Однажды, возвращаясь с охоты, она встретила пса, который предложил ей стать ее опекуном, приятелем и возлюбленным. Она согласилась, и из их союза родились предки людей айнов.

Самое удивительное, многие народы, которые никогда не имели между собой контактов и которые жили на расстоянии тысяч километров друг от друга, выводят своих предков от подобных пар: человек — зверь, причем с удивительно совпадающими подробностями. Индейцы из юго-западной Канады, например, рассказывают легенды о Рфизунд, молодой женщине, которую похитили медведи и она стала женой вождя. Во время супружества она родила ему двух медвежат. До этого времени большинство членов ее человеческой семьи посчитали ее умершей, и только два ее брата, веря, что она жива, продолжали поиски. В конце концов однажды им удалось убить много медведей, в числе которых был и муж сестры. Уже перед самой смертью вожак медведей сумел пропеть магическую песню, которая превратила двух его сыновей-медвежат в людей. Несколько лет спустя, после смерти матери, парни вернулись, чтобы жить среди людей. Их потомки распространились повсюду.

Эта легенда похожа на другую, на этот раз датскую, рассказывающую о звериных предках местных монархов. И в этом случае прекрасная молодая женщина была уведена медведем. Через несколько лет супружества со зверем она родила молодого медвежонка с людскими чертами. Как и в легенде индейцев, ее муж-медведь был убит однажды, и женщина вместе с сыном была возвращена в человеческое общество. В память об отце парень был назван Урсус. Позже он женился и имел сына по имени Улсо, который в свою очередь стал отцом Свейна, первого короля Дании.

Древние греки и римляне более сдержанно относились к содомии. В Греции известный математик Талес советовал своему господину Периандру, тирану Коринта, чтобы тот не доверял овец из своего стада неженатым пастухам, если хочет избежать рождения кентавров. В Риме использование ослов для эротических целей было повсеместной практикой. Ювеналий писал, что «римские женщины часто обнажали ягодицы перед ослами, завлекая животных вступить с ними в половые сношения.» В Египте копуляция со зверями была частью церемонии культа плодовитости. В египетском городе Мендес, например, бога Пана олицетворяли через барана. Диодор писал, что женщины часто копулировались с животными публично.

Греческо-римский бог Зевс-Йовиш, властитель Олимпа, например, в образе лебедя увлек Леду, дочь короля Этолии, которая снесла два яйца. Из первого вылупились Клитаместра и прекрасная Елена, а из другого — Кастор и Поллукс. Чтобы увести Европу — дочь короля Тира — Зевс превратился в прекрасного быка. А когда бог Перун влюбился в девственную прекрасную Ганимеду, королеву Трои, он превратился в орла, чтобы украсть свою желанную. Нептун в облике варана, дельфина или птицы уводил бесчисленное количество девиц, как и Апполон, который для своих целей принял облик льва.

Богиня Афродита хоть и не брезговала мужчинами, использовала в качестве любовников львов и коней. Могущественный Геркулес влюбился в создание-гибрид, который был выше пояса женщиной, ниже пояса змеей. А кто осудит Приапа за хвалу эротической привлекательности гусей? Пазифа, жена короля Крита Миноса, так безнадежно влюбилась в быка, что дискутировала о его достоинствах с коровами из стада. Из этой страсти родился гибрид — минотавр, получеловек-полубык. Утверждали, что император Август родился из союза своей матери со змеем. И именно в образе ужа Зевс уводил Олимпию, дочь короля Македонии Филиппа, и таким же образом был зачат будущий завоеватель Александр Великий.

Многие древние, в том числе Проперций, Лукреций, Вергилий, Овидий и Геродот верили, что новые виды животных можно получить путем скрещивания между собой разных видов, как новые растения можно получить прививкой. Аристотель утверждал, что разные виды зверей могут капулироваться между собой и производить потомство.

Полидор, Вергилий, Ливий и Валерий Максим рассказывают о молодой еврейке, которая родила в Италии дитя с головой слона. Несмотря на чисто технические трудности копуляции женщины со слоном, все упомянутые авторы признавали вероятным такой случай. Плутарх в «Парадоксах» рассказывает такой анекдот: «Молодой пастух приоткрыл спеленутый сверток и показал мне ребенка, которого он имел со своей кобылой. Верхняя часть тела новорожденного была людской, а нижняя конской. Плакал ребенок, как обычный новорожденный.».

Зигмунд Фрейд писал, что разница в понятиях эротизма ныне и прежде была такой, что «в древности в основе был процесс, тогда как сейчас — объект. В древности восхвалялась тенденция, она облагораживала объект.» Иудейско-христианское отношение к сексу изменило подход человека к содомии. Наша религиозная традиция подчеркнула более высокое положение человека над животным миром и его божественное происхождение. По этой причине содомию начали трактовать как деградацию, мерзость, грех более тяжкий, нежели прелюбодеяние или педерастия, который можно искупить только через сожжение на костре. Более того, считалось, что любой зверь, который был способен привести мужчину или женщину к такому ужасному поступку, связан с сатаной. Мать ребенка, который был ненормальным в чем-то, рисковала быть обвинена в содомии, но и в связи с дьяволом через зверей. В средневековье по всей Европе тысячи невинных были сожжены живьем за преступления такого рода.

Несмотря на это, во время осады Лиона католиками в 1562 году итальянские солдаты толпами дезертировали не из-за низкого жалованья, а из-за недостатка овец для удовлетворения своих нужд. Военачальники короля Испании Филиппа II, воюющего в Голландии, заботились о том, чтобы солдатам хватало коз. Этих животных держали специально. Великий инквизитор признал, что удовлетворение солдат при помощи коз будет меньшим злом, нежели использование услуг проституток.

Несмотря на табу и запреты, копуляция с животными повсеместной была как среди женщин, так и среди мужчин. На протяжении всего средневековья и эпохи Возрождения верили, что уродливое потомство есть следствие таких союзов. Альдрованди, Халлер, Геснер, Парацельс, Кардано и Фортунио Лицети, итальянский акушер XYI века и своего рода эксперт в делах детей-уродцев, перечисляют случаи рождения человеческих детей зверями и рождение зверей или гибридов женщинами. Встречаются кони, слоны, псы, львы, рыбы и даже единороги. Сам великий Амбруаз Паре рассказывает, как в 1274 году в Вероне кобыла, оплодотворенная своим хозяином, родила кентавра. Приводится случай с женщиной, которая родила ребенка с телом собаки от пояса и ниже.

На протяжении долгих веков натуралисты верили в возможность скрещивания между видами животного мира. В 1675 году Кирхер утверждал, что жираф есть результат скрещивания верблюда и пантеры. Он называл такие дивные создания, как гиппелафус — гибрид коня и оленя, а также юмарт — результат скрещивания коня и коровы. Десятью годами позднее великий анатом Бартолин утверждал, что сам видел женщину, которая после полового акта с котом родила ребенка с кошачьей головой. Список наблюдений и свидетельств можно продолжать до бесконечности, однако приведенных примеров достаточно, чтобы прийти к выводу, что в эпоху Возрождения содомия признавалась причиной человеческого уродства.

Пережитки старых верований мы находим в некоторых философских и медицинских произведениях XIX и даже XX веков. Например, можно упомянуть теолога Сетлера, влиятельного и уважаемого мыслителя, который в 1940 году подтвердил, что уродцы могут быть результатом сексуального союза человека и зверя. В XX веке Леон Доде, король скептиков, писал о своем знакомом, известном нейрологе, который наблюдал молодую немку, родившую ребенка-обезьяну. Девушка призналась в сексуальной близости с крупной обезьяной, привезенной одним из ее приятелей. В конце XIX века некоторые британские исследователи считали вероятным и писали о том, что негритянки вступали в брак с гориллами. Женщины, якобы, научили обезьян применять огонь и выполнять много простых домашних дел. А их дети — полулюди-полуобезьяны — способны были даже говорить. Писатели, которым вроде бы удалось добраться до этих африканских деревень, писали с сожалением в своих дневниках, что однажды обезьяны почувствовали себя обиженными их пребыванием в деревне и ушли в джунгли.

Не является ли человек гибридом?

Вплоть до XX века некоторые научные школы постоянно поддерживали гипотезу существования зверей-гибридов. Ученые были так убеждены в ее истинности, что потратили всю жизнь, пытаясь доказать ее. Так например, в 1908 году в прессе появилась целая серия статей, карающихся подготовленной голландским профессором Бернелотом Моенсом экспедиции в Конго. Профессор исследовал черепа питекантропов и неандертальцев, что привело его к убеждению, что сегодня возможно открытие существ промежуточных между обезьяной и человеком, которые когда-то были звеном эволюционной цепочки. Запланированная им программа в Африке должна была состоять в скрещивании между собой разных видов обезьян путем искусственного осеменения в целях прививания инстинктивной антипатии между ними. Если бы удалось получить самку обезьяны с желаемыми признаками, следующим шагом эксперимента, о котором не заявлялось громогласно, но который был очевиден, стало бы оплодотворение ее человеческим семенем, чтобы она могла родить особь — прототип «отсутствующего звена».

Хотя ученый получил щедрую помощь от правительства Голландии, властей Конго и Института Пастера в Париже, никаких данных об этом эксперименте не опубликовано. Единственные, очень поздние воспоминания об этом появились в 1935 году на страницах французского журнала «Современная медицина» в заметке о смерти профессора Моенса. Там говорилось: «Представляется, что эксперимент, предпринятый с помощью голландского правительства, сорвался.» Похоже, таким же был и конец всего дела.

Однако в своей книге об уродствах Патрик Дюви спрашивает: «Результаты нигде не опубликованы, потому что эксперимент не удался, или нам просто кажется, что эксперимент не удался, потому что результаты нигде не опубликованы?» Патрик Дюви имеет определенные причины, чтобы задавать такой вопрос, потому что наткнулся на след очень интересного документа, в котором упоминается, что в 1930 году в луна-парке в Париже какой-то шоу-мен показывал удивительную смесь сенсации и науки — женщину-обезьяну. Был ли это пример дарвиновского «отсутствующего звена» живым доводом в пользу гибридной природы человеческого вида и кто показывал публике такой редкий экземпляр? Очевидно, никто иной, как сам профессор Моенс! Может быть, к публичному показу результатов тяжелого труда его привел скептицизм коллег? Или может быть он пытался собрать деньги на продолжение эксперимента? Наверняка, никогда мы этого не узнаем, но упомянутый документ представляет собой еще один важный факт: женщина-обезьяна, выставленная в луна-парке, имела возраст около двадцати лет, а профессор Моенс прибыл в Конго как раз на двадцать два года раньше.

Голос рассудка.

На протяжении веков главная теория, пытающаяся выяснить причины рождения уродов, имела своими корнями невежество, пересуды и капризную фантазию природы. Несмотря на это история знает и мужественных людей, которые пытались рационально объяснять причину таких случаев. Еще за пять столетий до рождения Христа, например, Эмпедокл утверждал, что уродцы рождаются «по причине слабости или ущербности мужского семени.» Демокрит приписывал их появление слиянию в матке семени более чем одного человека. Аристотель декларировал: «Уродство — это попросту отступление от естественной формы. Оно не является явлением чисто природным, поскольку в природе не происходит ничего, что бы не было в согласии с ней». Он не только отбросил объяснение рождения уродцев как результат действия злых духов, но и значительно сомневался в теории содомии, которая повсеместно господствовала в то время. Главной причиной рождения изувеченных детей он считал высокую или низкую температуру мужского семени или изменение в диете матери, поскольку по его мнению «чрезмерное кормление плода вместо увеличения его размеров может привести к отрастанию дополнительных конечностей».

После смерти Аристотеля прошло много столетий, прежде чем проблему уродцев вновь начали трактовать научно и рационально. До серьезного трактования дело дошло только в XYI веке. В 1520 году итальянский философ Пьетро Помпонацци написал, что «только глупец приписывает богу и дьяволу эффекты, причины которых он не знает.» Он утверждал, что даже чрезвычайно необычное явление часто имеет естественную основу, дающую рациональное объяснение.

Другие произведения XVI века на эту тему, которые вышли из-под пера Амбруаза Паре, Андрованди и Де Вейнрика, приписывали рождение уродов таким причинам, как узость и деформация матки, а также оплодотворение яйца сперматозоидами другой особи, влиянием воображения матери и содомией. В трактате, названном De Generatione Hominus Парацельс утверждал, что некоторые аномалии в развитии человека можно наблюдать по причине, которую он определял как «деффективное распределение спермы». Так например, если часть семени, отвечающая за появление и развитие головы, была поделена пополам, то дитя рождалось с двумя головами.

Мыслители XVII века подтвердили основные положения своих предшественников, добавив только взгляд, что некоторые недостатки развития ребенка имеют наследственный характер. Жан Риолан, придворный лекарь Марии Медичи, резко отбросил утверждение, что уродцы получаются в результате сношений с сатаной и согласился с Вильямом Гарвеем, что дефекты в значительной степени — дело случая.

Мнения и гипотезы, сформулированные в XYI — XYII веках, базировались главным образом на чистой спекуляции или неполных научных теориях. Ни в одном случае не удалось получить преимуществ над суеверием и невежеством собственной эпохи: сатана и демонология господствовали безраздельно в народных верованиях. Однако они проложили путь научному и рациональному анализу XVII и XX веков, когда повсеместно было признано, что все явления, не исключая новорожденных уродцев, подчиняются законам природы.

Развитие науки, в частности, открытия, полученные путем микроскопии, пролили новый свет на явление размножения. Было сформулировано много новых гипотез, касающихся этиологии уродливости, что породило научные дебаты, часто проходящие в горячей атмосфере. Выделились две основные научные школы. С одной стороны, такие исследователи, как Литтр, Мери, Винслоу и Мечет поддерживали и развивали теорию начального дефективного (это значит, с зачатками на уродца) яйца в то время как другая группа ученых, в состав которых входили Ланцини, Тюрнинг, Бегмер и Джакобс, поддерживали точку зрения, заключающуюся в том, что ответственен за нарушения сперматозоид. И когда он поврежден, то появляются аномалии и уродства.

Обе эти теории не верны. Как сказал французский анатом Лемери, деформация есть результат нарушения в первоначальном развитии целиком нормального эмбриона. Немецкий анатом Каспар Фридрих Вольф посвятил всю жизнь доведению этой теории до стройного трактата. Но лишь в XIX веке с публикацией трудов Мекеля, Мюллера и Этьенна Жофрея Сент-Хиллара, следующие утверждения признаны единственно достоверными: все аномалии и уродства являются результатом нарушения развития и имеют место на ранних стадиях развития плода.

Исследование причин ранних нарушений развития начал Исидор Жоффрей Сент-Хиллар, сын Этьена. Другой французский ученый Камилль Дарест был признан пионером экспериментальной тератологии. Изменяя условия инкубации куриных яиц, одним из первых он создал и наблюдал искусственную деформацию у животных. Следующий француз Этьен Вольф достиг в этой области самых значительных результатов.

Вольф в течение многих лет был заведующим отдела эмбриологии и экспериментальной тератологии в известном на весь мир Центре Народной Медицины в Страсбурге. Свою жизнь он посвятил исследованию деформаций позвоночника и пробам искусственного провоцирования уродств у животных. Ему удалось точно определить стадию развития эмбриона, когда патогенный возбудитель, делящий на части тело эмбриона, становится причиной появления аномалий. С этой целью он использовал тщательно подобранные дозы луча X, который концентрировал на точно избранные части эмбриона. Ему удалось создать живые существа, которые до сих пор не были известны, а также деформации, наблюдаемые и у людей. В результате его трудов мы сегодня знаем, что разные причины, такие как алкалоиды, сульфониламиды могут воздействовать на плод на ранних стадиях его развития и стать причиной рождения уродцев. Оказалось, что для человеческого эмбриона наиболее критическим является период от второй до двенадцатой недели беременности.

Достигнув успехов в искусственном провоцировании уродства, ученые приблизились к возможности реализовать свою старую, как мир, мечту создать искусственную жизнь. Американский химик Н. С. Урей, например, впервые создав в своей лаборатории древний химический состав атмосферы Земли, применил на этой модели различные катализаторы, и ему удалось получить некоторые составляющие органической материи. Результатом очередных экспериментов было создание некоторых органических молекул.

Возможно, неделек тот день, утопический или апокалиптический, когда мы будем иметь возможность контролировать производство нашего потомства с целью соответствующего удовлетворения нужд общества: мысли и тело будут формироваться по заранее обусловленной спецификации, исключая рождение уродов.

Часть вторая.

Катастрофы тела

Ее головы ели, спали и плакали в разное время.

Среди прочих мрачных шуток природы можно назвать такое беспомощное существо, как двухголовый ребенок, родившийся в штате Индиана 12 декабря 1953 года. Близнецы прожили несколько недель. Одна голова выглядела вполне нормальной, а другая, хотя и могла двигать ртом и вращать глазами, не проявляла никаких признаков ума.

Тельца их срослись, образуя общий позвоночник, но головы двигались, спали и ели независимо друг от друга.

В Типтон-Каунти, штат Индиана, 24 июня 1889 года родилось чудовище, зарегистрированное в медицинских анналах как близнецы Джонсы. У них было общее туловище, две головы, каждая обращенная в противоположную сторону, четыре сросшиеся вместе ноги, руки нормальные. Они выставлялись для публичного обозрения в течение года и умерли в 1891 году в отеле Св. Джона в Буффало, в предместье Нью-Йорка.

В 1961 году в Майами проживал цирковой урод, имевший три ноги. Лишняя нога росла прямо от позвоночника, чуть выше крестца, и была достаточно развита, чтобы поддерживать человека на манер треноги. Зимой урод занимался рыбной ловлей с моста; нет необходимости говорить, что транспорт, следовавший мимо, останавливался.

Некий доктор Уэллс, выступавший на страницах журнала «Америкэн джорнэл оф обстетрикс», сообщил в 1888 году, что среди его пациентов была девушка 21 года, имевшая четыре хорошо оформившиеся ноги. Внешняя пара ног была сильнее и длиннее, так как девушка пользовалась ими для ходьбы. Она была жива и здорова и в 1891 году, когда доктор Уэллс осматривал ее, к тому же беременна.

В мае 1829 года у 32-летней женщины в городе Сассари, что на острове Сардиния, родился монстр о двух головах. Головы соединялись с женским туловищем при помощи индивидуальных спинных хребтов, так что родители называли свое существо Рита-Кристина. Обе головы значительно расходились во вкусах: ели, спали и плакали в разное время.

Бедняки-родители отправились в Париж, где они зарабатывали себе на жизнь тем, что показывали публике своего ребенка. Но местные власти вскоре запретили аттракцион по мотивам безнравственности. Потеряв доход, родители бросили ребенка на произвол судьбы, и тот замерз в неотапливаемой комнате. К счастью, медику удалось уговорить местные власти, намеревавшиеся сжечь тело, не делать этого. Произвели вскрытие трупа и увидели, что обе головы пользовались общим сердцем и желудком. Любопытный маленький скелет и по сей день выставлен в Париже.

Братья из Шотландии.

Двор шотландского короля Джеймса III оживился с появлением самых знаменитых в истории человечества уродов, так называемых шотландских братьев. Как и в случае с двухголовой девочкой, описанном выше, их туловища росли из общей брюшной полости, имели общие половые органы и две нормальные ноги. Король взял их под свою защиту и занялся образованием, включавшим уроки музыки и живописи, изучение иностранных языков. Вкусы братьев удивительно расходились в этих областях. И впоследствии, когда они стали искусными лингвистами, художниками и музыкантами, братья часто ссорились, дело доходило даже до драки. После смерти одного из братьев, второй пятью днями позже с жалобными стонами, ползая в саду замка и волоча за собой тело мертвого брата, тоже скончался.

У него было четыре глаза.

Аномалии глаз гораздо более многочисленны, чем обычно признается. В 1854 году английский специалист по имени В. Друри писал в «Бостон медикл джорнэл» об обследованном четырехглазом человеке из Криклейда. Две пары карих глаз были расположены друг над другом, а огромные зрачки обведены красными кругами. Друри пишет: «Он мог закрывать любой глаз отдельно от других, мог также вращать каждым глазом в отдельности или поворачивать в разные стороны, что представляло собой наиболее отталкивающее зрелище.» Мистеру Друри не понравился четырехглазый человек: «Он богохульствовал и пел таким скрипучим голосом, что я не мог слушать его без отвращения».

В течение ряда лет бродячие актеры и циркачи старались заманить в свои заведения настоящего циклопа, который и по сей день живет в небольшой общине штата Миссисипи. Он негр, с нормальным по размеру глазом в центре лба.

Несмотря на то, что он не хочет иметь ничего общего с шоу-бизнесом, многочисленные дельцы настолько надоели ему, что он угрожает избить всякого, кто осмелится приблизиться к нему с очередным предложением. К 1961 году этот человек достиг среднего возраста, и вся жизнь его прошла в избегании назойливых антрепренеров, желавших обогатить его (и себя тоже) за счет эксплуатации природного уродства.

Маленькая Лулу.

На исходе лета 1883 года небольшой городок Седартаун, штат Теннесси, принимал большое число посетителей, привлеченных желанием собственными глазами увидеть невероятные подвиги, приписываемые 14-летней Лулу Херст, робкой, хрупкой дочери местного баптистского священника.

Репортеры из «Атланта конститьюшн» и «Роум бюллетин» приезжали, восхищались и писали блестящие рассказы об удивительной Лулу Херст.

Избежать публичного выступления было невозможно. Глубоко религиозные родители всячески сопротивлялись этому, но в подобной ситуации они были вынуждены уступить настойчивому требованию толпы, желавшей увидеть Лулу. С большой неохотой они все же разрешили ей появиться перед публикой, для чего сняли большой зал.

Стоял сентябрь, и было жарко. Зал был битком набит людьми, съехавшимися со всех сторон. На сцене, освещенной десятком керосиновых ламп, собрались почетные гости, включая судей, адвокатов, врачей, банкиров и членов местного магистрата. Отец Лулу должен был выполнять роль распорядителя церемонии.

Рослый крепкий мужчина из числа зрителей, добровольно вызвавшийся участвовать в представлении, поднялся на сцену, и ему вручили сложенный зонтик. Он крепко ухватился руками за ручку зонтика и прижал к его ногам.

Лулу Херст, едва достававшая ему до плеча, вышла вперед и положила ладонь правой руки на зонтик. В течение целой минуты в гробовой тишине, едва нарушаемой шелестом вееров, разыгрывался этот акт. Как будто сам дьявол вдруг спустился на сцену: человек и зонтик стали двигаться и дергаться вверх и вниз, их стало швырять из стороны в сторону. Ладонь Лулу продолжала лежать на зонтике, а фермер, вцепившись в него обеими руками, ничего не мог поделать: его швыряло вместе с зонтиком по всей сцене. Было ясно, что человек проиграл борьбу. Последний рывок... И он полетел в объятия почтенных гостей, находившихся на сцене, а Лулу упала, едва переводя дыхание.

Ошеломленные зрители замерли, разинув рты. Как могло случиться, что такая хрупкая девочка швыряла взрослого мужчину по сцене, несмотря на все его усилия удержаться на месте?

Зрители еще не успели опомниться, а уже готовился второй номер. Трое мужчин из числа почетных гостей вплотную встали рядом, крепко ухватились за ореховую трость, держа ее на уровне груди. Лулу положила ладонь левой руки на трость и спустя какое-то мгновение эти солидные люди совсем несолидно полетели вверх тормашками к величайшему удовольствию публики.

Спектакль продолжался больше часа и состоял из вариации на тему «Девочка и ее силовые трюки, не поддающиеся осмыслению». Публика, включая репортеров, разошлась в состоянии ажиотажа.

Это публичное выступление Лулу, вместо того чтобы успокоить публику, стало широко известным и привело к тому, что посылались многочисленные просьбы повторить представление. Естественно, Лулу Херст вскоре получила приглашения из всех крупных городов страны. В течение двух лет аттракцион с ее участием пользовался самой большой популярностью.

Головоломная последовательность событий, впервые приведшая Лулу на сцену Седартауна, в действительности началась за две недели до описанного выступления, а именно после разразившейся грозы.

Лулу и ее двоюродная сестра Лора отправились спать, но не могли заснуть, перепуганные яркими вспышками молнии. Вдруг им почудилось, что раздаются какие-то хлопки. Обыскали комнату, но так и не обнаружили, откуда шли эти странные звуки. Когда девочки залезли в кровати, хлопки снова возобновились, на этот раз прямо под подушками. Позвали родителей Лулу и рассказали им, что происходит, но родители также ничего не нашли. Несколько часов продолжались поиски и простукивания стен комнаты, пока наконец семья не успокоила девочек, сказав, что, возможно, это происходит из-за молний и сильной грозы.

Всем казалось, что найдено вполне правдоподобное объяснение, и они успокоились, но только до следующей ночи. На следующую ночь кровать Лулу уже звенела и гремела, ощущались явные рывки и удары, если кто-нибудь из членов перепутанной семьи осмеливался положить руку на спинку кровати. Преподобный Херст позвал соседей — набралось их человек двенадцать. Встревоженные соседи судили и рядили, не зная, что подумать. Они явственно слышали удары и ощущали, как содрогаются стены спальни Лулу. Стоило только кому-то сказать: «А может, кто-то есть наверху?» — как тут же, словно в подтверждение, страшный удар обрушивался на потолок. В конце концов присутствовавшие поняли, что кто-то, затеял с ними игру. На правильный ответ следовал один удар, на неправильный — два коротких стука.

Такое явление известно как полтергейст и почти всегда связано с детьми или, по крайней мере, с подростками. В данном случае совершенно ясно одно: эта деятельность связана с присутствием 14-летней Лулу.

По-настоящему полтергейст проявился на четвертый день, когда вдруг начали раздаваться хлопки под подушкой. Семью Херст навестила родственница, а ничего не подозревавшая Лулу взяла и подала ей стул. Родственницу так швырнуло к стенке, что она грохнулась на пол! Другие попробовали было удержать крутившийся волчком стул, но с тем же результатом. На стуле повисли четверо, но и они не могли справиться с силой, засевшей в стуле. Она просто-напросто размолотила стул, а изумленные люди остались сидеть на полу, едва переводя дыхание. Лулу, заливаясь слезами, выбежала из дома.

Такие номера Лулу проделывала бесчисленное количество раз на сцене в течение двух лет. Следующее ее публичное выступление состоялось в Гивз Опера Хаус в Атланте. Здание оперы было битком забито любопытными. К номерам, отработанным еще в Седартауне, Лулу добавила еще два. В одном из новых номеров Лулу дотрагивалась двумя пальцами правой руки до бильярдного кия, и с кием не могли справиться двое взрослых мужчин, пытавшихся прижать свободный конец его к полу.

На глазах восторженно ревущей толпы Лулу заканчивала выступление коронным номером: на простой кухонный стул усаживались трое мужчин — верхом друг на друга. Лулу подходила к стулу, клала ладони на спинку и поднимала руки вверх. Поднимался и стул с тремя седоками на высоту примерно 6 дюймов от помоста. Стул висел в воздухе в течение двух минут, в то время как группа скептически настроенных профессоров занималась замерами... и разводила руками.

Когда Лулу появилась перед студентами медицинского колледжа в Чарлстоне, штат Южная Каролина, помост для выступления был устроен так, чтобы все было видно со всех сторон, дабы исключить подвох.

Об этом представлении на следующий день писала газета «Чарлстон ньюс энд курьер»: «...более известную и скептическую аудиторию вряд ли можно себе представить. Нет сомнений, что собрался весь цвет ученых штата... Но даже среди этой публики не нашлось ни одного, способного объяснить загадку феномена...».

Публика, собравшаяся в Чарлстоне, была заражена скепсисом. Все места были заняты, ярко освещенная сцена хорошо просматривалась со всех сторон, и на обман рассчитывать не приходилось. На самой сцене присутствовали доверенные представители, готовые ухватиться за любой намек на нечистую игру. И на этот раз выступление Лулу перед учеными мужами Чарлстона имело потрясающий успех, повторявшийся затем неоднократно.

Лулу дала частное представление в государственном медицинском колледже в Огасте. Преподаватели и студенты колледжа протягивали руки к предметам, которых касалась Лулу, и их сильно отбрасывало в сторону.

Наиболее впечатляющее и представительное появление Лулу перед зрителями состоялось в Вашингтоне, округ Колумбия. Перед выступлением Лулу было поставлено условие: ей необходимо пройти тщательное обследование со стороны ведущих ученых страны. Лулу с готовностью согласилась. Обследование состоялось в лаборатории профессора Грэма Белла в присутствии двадцати ученых, приглашенных специально по этому случаю.

Не являлась ли сила Лулу одной из форм проявления электричества? Лулу поднялась на стеклянную платформу, изолированную от помоста стеклянными трубками, но сила проявила себя незамедлительно.

После этого она появилась на платформе, оборудованной весами. Рядом с весами садился на стул мужчин весом 200 фунтов. Лулу наклонялась, поднимала стул с человеком с пола, но весы, вместо того чтобы показывать общий вес (мисс Херст и поднимаемого ею мужчины), показывали только вес последнего!!! Пораженные ученые заподозрили, что весы вышли из строя. Весы немедленно проверили, но они оказались в полном порядке. Весы правильно показывали вес, когда на них стояли Лулу и мужчина, но стоило Лулу поднять последнего, как ее вес будто пропадал...

Ученые брали у Лулу кровь на анализ, измеряли ее рост и вес, задавали ей кучу вопросов. Лулу утверждала, что лично ей ничего не известно, откуда это у нее, сами же ученые разводили руками, поскольку после опытов они были озадачены больше, чем прежде.

Импресарио Чарлзу Фромену удалось заполучить Лулу для выступления в Нью-йоркский театр Уоллака. Лулу удивила и привела в восхищение многочисленную городскую толпу, победив поочередно всех силачей из городского атлетического клуба. Пять недель выступала она при полных аншлагах, а нью-йоркские газеты возносили ее до небес.

После триумфа в Нью-Йорке последовало турне по стране с заездом в Бостон, где она почувствовала страх перед выступлением на сцене. Затем были Чикаго, Цинциннати, Милуоки и, наконец, Ноксвилл. К этому времени она отработала еще один номер под занавес. Разбросав взрослых мужчин словно игрушки по сцене, она предлагала им взять реванш: Лулу брала в руки бильярдный кий, прижимала его к груди и, стоя на одной ноге, обращалась к посрамленным мужчинам с предложением сдвинуть ее с места — никому это не удавалось.

В 1885 году, через два с небольшим года после начала своих выступлений, Лулу Хорст заявила репортерам, что прекращает выступать и уезжает к себе домой с молодым мужем, чтобы жить как все люди. Предложения из Европы и Азии остались без ответа. С Лулу Херст было достаточно.

Причины, побудившие Лулу покинуть сцену, остаются такими же неясными, как и сама сила, сделавшая ее баснословно богатой за два года.

После своего драматического и неожиданного решения оставить сцену Лулу наотрез отказывалась давать какие-либо объяснения по этому поводу. Но слишком много вопросов осталось без ответа, слишком много ученых было поставлено в тупик. В конце концов она объяснила, но это ни в коей мере не внесло ясности во всю эту историю. Лулу заявила: «Меня стали преследовать тяжелые мысли, что моя сила может вложить в умы людей много суеверия и иллюзий... По мере роста моей славы росло и суеверие людей, а вместе с тем и мои сомнения. Я знала, что обладаю просто удивительной силой, очевидно не поддающейся объяснению, но не хотела, чтобы на меня смотрели как на нечто из ряда вон выходящее и противоестественное. Я встречала везде спиритуалистов, которые указывали на меня пальцем и говорили: „Вот великий медиум“, хотя я всегда была против такого названия. Тогда я не могла объяснить природу моей силы, но подобные теории я всегда отвергала. Мой феномен стал использоваться для подтверждения всевозможных нелепых и суеверных идей и знамений. Я давно тяготилась этим».

Такой явно дешевый трюк вызвал и дешевый эффект. Без сомнения, это заявление было написано за Лулу каким-то посторонним лицом, не знавшим ее близко и не имевшим представления о ее умственных способностях и образовании. Кто-то подготовил заявление для Лулу, чтобы вывести девочку из трудного положения. Но публика продолжала требовать настоящих объяснений.

Затем появилось новое объяснение, еще более усложнившее суть вопроса. Те хлопки, уверяла она, были не чем иным, как детской шалостью, — она просто протыкала подушку приколкой от шляпы. А постукивания слышались, потому что она стучала ногой по ступеням. Что касается неистовой силы, ломавшей стулья и расшвыривавшей людей по сторонам, то Лулу назвала ее отраженной силой. Когда ее вынудили высказаться яснее, Лулу описала эту силу как неопознанный механический принцип, в основе которого лежат эффекты рычага и равновесия, вызывающие указанную силу с отражением удара в направлении партнера, а иногда и на себя.

Информация о выступлениях девочки, весившей всего 115 фунтов (52 кг), широко отражена в соответствующих документах. Ее номера в свое время получили высшую аттестационную оценку. Маловероятно, что в наше время кто-то сможет объяснить ее удивительные способности. Ясно, что Лулу Херст не была до конца искренней с учеными и журналистами, искавшими ответ на загадку.

В тот момент, когда в доме родителей впервые раздались хлопки и постукивания, звуки и шум замечались даже тогда, когда Лулу не была в кровати и не могла проказничать, протыкая подушку шляпной приколкой или стуча ногой по ступенькам. Некоторые удары были так сильны, что напоминали удары кузнечного молота, что начисто опровергает объяснения Лулу.

Во время турне Лулу неоднократно подвергалась обследованию и подробному опросу со стороны знаменитых ученых. Периодически они записывали такой ответ Лулу: она ничего не знает об источнике «силы». Если она говорила правду тогда, то через два года говорила явную неправду. Все ее рассуждения о неизвестном принципе действия рычага и равновесия с отражением силы, приложенной к ней, ничего не стоят.

Отец и дядя Лулу Херст были священниками. Как представители церкви и тот, и другой выступали против использования людьми непонятных сил, связанных с оккультными явлениями. Чем больше Лулу давала представлений, тем больше будоражила умы простого народа и ученых, неспособных дать объяснение происходящему. А все это в конце концов привело к взрыву увлечения спиритизмом, и церковь эту угрозу сразу не почувствовала.

Спустя год после турне в жизнь Лулу вмешался и другой фактор. Куда бы она ни приехала со своими номерами, ее и родителей встречали группы священников и давали понять, что все, что она делает, глубоко беспокоит церковь и они молятся за нее, чтобы освободить от этой тяжкой ноши. Это был хорошо организованный нажим, от которого ни родители, ни сама Лулу не могли просто отмахнуться.

После того как родители оставили дело, Лулу некоторое время продолжала вести его с помощью молодого человека, за которого она впоследствии вышла замуж. Деньги потекли рекой не только за сами представления, но и в виде процентов за рекламу мыла, безалкогольных напитков, сигар и даже плугов, которые так и назывались — Сильный, как Лулу Херст.

С массой денег, с молодым мужем, постоянно вынуждаемая родителями оставить сцену, Лулу возвратилась из турне домой, навсегда простившись со светом рампы.

Удивительный талант.

Современный двойник Готфрида Майнда в лице Киоши Ямашита обитает в Японии, в Кобе. Как в свое время Готфрид, Ямашита нуждается в защите и опеке, как ребенок, но его картины приобрели широкую известность. Они выставлялись в Кобе в 1957 году, на выставке-продаже его картин побывало более ста тысяч человек.

Он родился в трущобах и настолько отставал в развитии, что в 12 лет его вынуждены были поместить в психдиспансер. У него не было художников среди родственников, да и сам талант художника у мальчика не проявился в детстве.

Однажды он стал рвать цветную бумагу и кусочки наклеивать на холст. Талант стал развиваться и крепнуть. Медперсонал всячески поощрял Киоши. Ему стали приносить краски, но он ел их как конфеты. Правда, потом освоил кисти и начал рисовать красками. Теперь он национальный любимец Японии. Журналисты спорят между собой за право помещать его рисунки на обложках. Необычный успех в Японии имела книга цветных рисунков Киоши Ямашита, изданная в 1956 году, а сам Киоши в это время бродил по улицам города и просил милостыню, не в состоянии ответить, кто он такой и откуда.

Правительство Японии приставило к Киоши телохранителя, поскольку художник может выйти на улицу голым и забрести куда угодно. Но временами ему удается улизнуть, и тогда он шатается по улицам, грязный, оборванный, живя подаянием, пока его снова не отыщут.

Доктор Рюзабуро Шикиба, ведущий психиатр Японии, так говорит о Киоши Ямашита: «Идиот-мудрец — загадка и вызов науке.».

Воскресенье из мертвых.

По причинам, которые она не желает раскрывать, миссис Тереза Батлер приняла большую дозу снотворного в своем доме в Сан-Франциско 8 ноября 1952 года. Ее нашли спустя несколько часов в ванной, и врач, убедившись в отсутствии пульса, жизненных рефлексов, дыхания, объявил о ее кончине и распорядился отправить тело в морг.

Каково же было удивление одного из служащих морга, когда он увидел, что труп задвигал челюстями и стал глубоко зевать. Служащему в жизни не приходилось видеть подобного.

Даму поместили в клинику, где она пролежала в состоянии комы еще пять дней. Вечером на пятый день после смерти она уже узнавала дочь и доктора Дж. К. Гейгера, управляющего центром здравоохранения их района. Еще несколько дней спустя она возвратилась домой, а медики стали размышлять над проблемой: когда же следует считать человека мертвым и как это определить.

Вот что говорит доктор Гейгер: «По всем принятым правилам констатации смерти миссис Батлер умерла от излишней дозы снотворного. Она не проявляла никаких признаков жизни. У нее наступила клиническая смерть. И все-таки она живет и здравствует. Очевидно, нам придется пересмотреть свое отношение к констатации необратимости смерти».

Доктор Томас Альберс, главный врач больницы в Сан-Франциско, сказал своим коллегам и журналистам: «Это самый противоестественный и необъяснимый случай в моей практике. Она умерла, она не могла воскреснуть. Этого не должно было произойти, но это все-таки случилось».

Многие врачи, обследовавшие ее, утверждали, что миссис Батлер должна поправиться полностью, однако решили наблюдать за ее выздоровлением: не окажут ли на нее воздействие последствия смерти и воскресения из мертвых.

Между жизнью и смертью.

Что именно произошло с Молли Фенчер, никто не мог понять, несмотря на то, что наблюдений и обследований было предостаточно.

Согласно медицинским наблюдениям, которые вел семейный врач доктор Самуэль Ф. Спаер из Бруклина, Молли росла нормальным, здоровым ребенком до 3 февраля 1866 года, когда она пожаловалась на головокружение и минуту спустя упала в кухне на пол в доме матери.

Мать подумала, что у нее обморок, и попыталась помочь обычными средствами, но когда полчаса спустя дочь не пришла в сознание, послали за доктором Спаером. Врач установил, что Молли находится в состоянии транса, причину которого невозможно определить при первом беглом осмотре. Доктор был уверен, что к утру Молли поправится.

Но утром все осталось по-прежнему. Потянулись дни, недели, месяцы, а Молли пребывала в коматозном состоянии, граничащем со смертью. Неожиданный и глубокий транс полностью завладел ею.

Доктор Спаер отметил, что дыхание Молли было едва различимым, пульс временами даже не прощупывался, тело обмякло, как у человека, который только что умер. Озадаченный доктор созвал медицинский консилиум, но безуспешно: такой случай не отмечался в практике ни у одного из коллег. Врачи приходили, смотрели, обследовали и качали головами.

Прошло девять лет, а Молли Фенчер все еще находилась между жизнью и смертью. Записи показывают, что за этот период она почти ничего не ела. По словам доктора Спаера, за все время она съела столько, сколько нормальный человек съест за двое суток.

Случай с Молли Фенчер приобрел большую известность в медицинском мире, поскольку бросал вызов всей медицине. Однако медиков ожидали еще сюрпризы, начавшиеся с того, что однажды днем 1875 года доктор Спаер назначил встречу с коллегами в своей приемной.

«Джентльмены! — начал он. — Сам по себе этот случай уникален и единственный в нашей практике. Физическое состояние молодой девушки обескураживает, но я прихожу к выводу, что она находится во власти некой сверхъестественной силы!».

Среди присутствовавших на встрече был знаменитый невропатолог из Бостона доктор Роберт Ормистон. Он открыто выразил недоверие, а в голосе его прозвучал более чем скептический намек на чепуху:

«Так в чем же именно заключается эта так называемая сверхъестественная сила Молли Фенчер?».

Доктор Спаер был готов ко всему. Он пригласил коллег встретиться через несколько дней у постели Молли, куда пригласил также знаменитого астронома доктора Ричарда Паркхерста и другого известного врача-невропатолога Уилларда Паркера из Нью-Йорка.

Изучив медицинские карты, представленные доктором Спаером, специалисты отметили неестественно слабый пульс и дыхание при низкой температуре тела.

Затем доктор Спаер сказал:

«Джентльмены, эта девушка может описать одежду, поступки людей, которые в настоящий момент находятся на расстоянии многих миль от нас. Кроме того, она может читать запечатанные письма и нераскрытые книги!!!».

Доктор Паркхерст и доктор Паркер вышли посовещаться. Они договорились написать записку, вложить ее в три конверта, запечатать и отослать такое письмо в приемную доктора Спаера, находящуюся в пяти милях от местопребывания Молли Фенчер. Они попросят девушку прочитать их записку в запечатанном конверте, а когда все услышат ее ответ, сравнят его с содержанием записки.

Отправив нарочного с письмом, врачи вернулись к Молли. Доктор Паркхерст спросил, не может ли она сказать, что находится в конверте. Она с минуту помедлила и прошептала:

«Это письмо в трех запечатанных конвертах в приемной доктора Спаера. На листке бумаги написано: „Линкольн был застрелен сумасшедшим актером.“».

Спаер, Паркхерст, Паркер, Ормистон и другие поспешили в приемную доктора Спаера. Вскрыли письмо. Содержание записки в точности соответствовало тому, что сказала девушка.

Нарочный, 23-летний Питер Грэм, с которым отправили письмо из дома Фенчер в приемную доктора Спаера, был вне всякого подозрения. Он был личным другом доктора Паркера и вместе с ним приехал на обследование.

В тот же день врачи решили проэкзаменовать мисс Фенчер еще раз. Они договорились попросить ее описать внешность и одежду какого-нибудь человека, а также рассказать, чем он в настоящий момент занимается.

По возвращении в дом Фенчер они спросили Молли, не может ли она описать внешность брата Питера Грэма, Фрэнка, его местопребывание и чем он занят.

Мисс Фенчер тут же подробно ответила им на все вопросы, описав внешность Фрэнка, во что он одет, даже сказала, что на правом рукаве пальто не хватает пуговицы. Она озадачила присутствовавших сообщением о том, что Фрэнк ушел с работы раньше обычного из-за страшной головной боли.

Запрос по телеграфу подтвердил сказанное Молли Фенчер, даже головную боль.

Молли Фенчер пролежала в трансе 46 лет. Родители и доктор Спаер давно скончались, когда она наконец пришла в сознание в 1912 году.

Молли Фенчер тихо скончалась во сне в 1915 году.

Слепой Том — музыкальный вундеркинд.

Том Уиггинса, дебил, родился от рабыни в поместье Бетьюнов в 1849 году, штат Алабама. Том появился на свет слепым, а поскольку за слепым ребенком требовался усиленный уход, хозяева разрешили матери держать его при себе в доме. Дом был огромный, но Том быстро научился ориентироваться во всех закоулках, мог пройти куда угодно без помощи взрослых. Больше всего ему нравилось стоять неподвижно под парадной лестницей и слушать тиканье часов, принадлежащих деду хозяина дома.

Однажды прекрасным весенним вечером 1855 года, когда Тому было 6 лет, к Бетьюнам приехали гости из Монтгомери. Устроили небольшое представление. Свекровь и невестка Бетьюны исполнили на пианино две пьесы. Обе были отличными пианистками с дипломами Бостонской консерватории.

Когда гости разошлись спать, младшая Бетьюн была очень удивлена, услышав звуки музыки, доносившиеся из зала. Неужели свекровь в такой поздний час решила еще раз сыграть пьесу? Вскоре молодая Бетьюн убедилась, что свекровь крепко спит. Еще более удивившись, невестка на цыпочках спустилась в зал, где стояло пианино.

При лунном свете, струившемся сквозь высокие окна, она увидела слепого Тома, сидевшего за инструментом. С паузами, но безошибочно он проигрывал одну из мелодий, исполненных накануне. Пройдя по клавишам один раз, как бы осваиваясь с пианино, он вдруг заиграл быстро и вдохновенно, точно следуя мелодии и темпу пьесы, услышанной за несколько часов перед этим. Как потом выяснилось, ребенок пробрался в зал через открытое окно.

Том Уиггинс, слепой недоумок, стал Слепым Томом — музыкальным вундеркиндом. Бетьюны обнаружили, что он обладал замечательным даром безошибочной имитации. Какой бы сложной ни была пьеса, он тут же повторял ее в точности и делал те же ошибки, что и пианисты.

Слух о его таланте быстро распространился по всей стране, и Бетьюны стали устраивать представления сначала в южных городах, а затем в Нью-Йорке, Чикаго.

25-летний слепой Том разъезжал по Америке и странам Европы с концертами и поражал публику тем, что, прослушав знаменитых музыкантов, тут же повторял услышанное с тончайшими оттенками. Молодая миссис Бетьюн благоразумно организовала специальный фонд, позволивший Тому прожить безбедную жизнь.

Каким образом слепой, слабоумный пианист впервые познакомился с клавиатурой пианино, до сих пор остается загадкой. Ребенком его не пускали в зал, где стояло пианино, и впоследствии он даже не мог вспомнить, пытался ли он когда-нибудь играть до той ночи.

Том достиг зрелого возраста, весил 250 фунтов, имея ум ребенка, и доставлял массу хлопот окружающим, особенно во время поездок. За едой он разбрасывал пищу, как капризное дитя, а после спектаклей, довольный аплодисментами, становился на голову посреди сцены.

Однако слепой Том Уиггинс, пианист-идиот, постепенно утрачивал свой невероятный талант. В среднем возрасте он превратился в беспомощного дебила, живя на средства, оставшиеся после фантастической карьеры. Умер в 1907 году.

Картины с домашними животными.

В богатой семье в Берне, Швейцария, в 1768 году родился мальчик, окрещенный Готфридом Майндом. Признаки умственной отсталости, отмечавшиеся у ребенка, вскоре переросли в явную дебильность. Семья делала все для интеллектуального развития ребенка, но тщетно. С рождения и до самой смерти, наступившей в 1814 году, Готфрид был умственно отсталым человеком, неспособным следить за собой. Во время прогулок его всюду сопровождал телохранитель.

Еще в детстве Готфрид познакомился с красками, мелками и грифельной доской. Вскоре он стал рисовать удивительные картинки, некоторые из них были выполнены акварелью. Готфрид удалялся в укромные утолки природы и сидел там счастливый, что-то бормоча себе под нос, рисуя все, что привлекало внимание этого взрослого младенца.

К тридцати годам он прославился по всей Европе своими картинами. Особенно удавались ему картины с домашними животными и детьми, к которым он стоял ближе всего по умственному развитию. Картину «Кошка с котятами» купил король Англии Георг IY, и долгое время она висела в королевском дворце.

Редкое проявление ясновидения.

Это была обычная очередная выходка сына-дурачка из семейства неграмотных Никсонов. Чумазый босой мальчик в лохмотьях вдруг бросил вожжи на ручки плуга, впав в неистовство: он прыгал по свежим бороздам и кричал во весь голос. Никого это не удивило, на соседних полях крестьяне продолжали работать.

Однако этот случай был гораздо сложнее: Роберт Никсон оказался редким сочетанием идиотизма и ясновидения — явлений малопонятных или совсем непонятных.

Надсмотрщик с фермы Бридж Хаус в Чешире, Англия, заметил чудачества молодого Никсона и поскольку эти чудачества затянулись, захотел вернуть его снова к работе. Приблизившись к мальчику, он остановился, чтобы послушать, о чем же говорит слабоумный.

Еще раньше ходили слухи, что две огромные армии готовы вступить в битву друг с другом и что стоят они у Босворт Филда, далеко от Чешира. Надсмотрщик вспомнил, как Никсон говорил несколько недель назад, что король Ричард будет драться с Генрихом, графом Ричмондским, в Босворте.

Мальчик, казалось, совершенно помешался от возбуждения: глаза горели, он дико размахивал руками. Хорошо, что надсмотрщик благоразумно держался на расстоянии, так как Никсон душераздирающе кричал, размахивая и щелкая длинным кнутом:

«Ричард атакует! — кричал Никсон. — Вперед! Давай вперед!».

Он вдруг замолчал и стоял как вкопанный, уставившись вдаль.

«Генрих берет верх! Наступает всем войском! Давай через ров, Генрих! Через ров, и битва выиграна!».

К этому моменту подошли несколько пахарей и молчаливо стояли позади надсмотрщика. Они увидели, что он вдруг замолчал, глаза его словно остекленели, на губах запеклась пена, рот исказился в судорогах. Затем по лицу мальчика пробежала улыбка. Он впервые заметил, что вокруг него собралась перепутанная толпа.

«Битва окончена, — сказал Никсон, — и Генрих победил!» С этими словами он подобрал вожжи и принялся за работу как ни в чем не бывало. Надсмотрщик отослал пахарей работать, а сам побежал доложить обо всем своим хозяевам лордам Чолмонделям. Господа уже слышали, что этот несчастный парень каким-то образом узнает о событиях, происходящих на расстоянии, а также предсказывает будущие события.

Гоберт Никсон правильно предсказал смерть одного члена семьи Чолмонделей. За две недели он предсказал, то разразится страшная буря, и объявил, что Ричард и Генри будут сражаться при Босворте. А теперь он говорит, что сражение произошло, и что Ричард разбит и низложен.

Через два дня в деревушку прибыли гонцы нового короля, чтобы сообщить эту новость налогоплательщикам, которые уже знали о восшествии на престол Генриха от дурачка Никсона, который способен видеть, что делается за горизонтом, и предсказывает будущее. Подивились гонцы и поехали разносить эту новость дальше.

Спустя две недели со дня отъезда из деревни гонцов короля Роберт Никсон перебегал от одного дома к другому, умоляя спрятать его:

«Слуги короля едут сюда, чтобы увезти меня во дворец, — рыдал Никсон, — а если я поеду во дворец, то умру голодной смертью!».

Несмотря на мольбы и слезы, никто его не спрятал. Вся деревня хохотала до упаду: что это дураку взбрело в голову, будто король хочет его взять к себе во дворец? Королю только и не хватает этого деревенского дурачка. Над Никсоном потешались и улюлюкали ему вслед.

И все же он оказался прав. Как-то он работал на кухне и, повернувшись к матери, сказал: «Мне пора. Слуги короля уже недалеко. Сюда я больше не вернусь.».

Когда гонцы прибыли, они нашли этого странного парня готовым к отъезду. Король тоже подготовился к встрече: он скептически относился ко всем слухам относительно удивительных способностей мальчика. Король Генрих спрятал кольцо, а когда привели Никсона, сказал ему, что потерял кольцо и хочет, чтобы мальчик открыл ему, где оно находится.

Никсон тут же ответил: «Кто спрятал, тот и найдет!».

Король рассмеялся, а вместе с ним и весь двор. Он приказал прикрепить к Никсону писца на вечные времена, чтобы записывать возможные предсказания дурака и представлять их ко двору.

Благодаря приказу короля до нас дошли многие предсказания Никсона из XV века. Его историю изучала леди Каупер в 1670 году, а затем епископ Илийский. В 1845 году к делу Никсона прибавились новые материалы в виде пухлой рукописи его пророчеств, найденной среди наследственных фамильных вещей. Он сделал сотни пророчеств, большинство из которых не имели особого исторического значения. Но почти все они сбылись как в отношении людей, так и в отношении событий. Пока остались неподтвержденными два пророчества, очень мрачных: «Чужеземцы вторгнутся в Англию со снегом на шлемах... Долго медведь был прикован к столбу, но он разорвет цепи и вызовет большие разрушения.».

И еще: «Хотя и будет мир в мире и народы лягут спать под мирный благовест, но утром их разбудит война!».

Роберт Никсон стал любимцем короля. Он получил право пользоваться дворцом как своим домом и мог просить у короля все что угодно, но редко пользовался своим положением и ничего не требовал. Все шло хорошо до тех пор, пока король не собрался ехать на охоту, на которой Никсону, по мнению короля, делать было нечего. Как только мальчик услышал об этом, он бросился к королю с мольбой взять его с собой или отпустить на время отсутствия короля.

Когда король поинтересовался, почему Никсон так хочет покинуть дворец, тот сказал ему, что боится умереть с голоду в отсутствие короля, на что монарх громко расхохотался. Чтобы унять страхи мальчика, король специально назначил человека, лично ответственного за благополучие Роберта Никсона.

Этот человек очень серьезно отнесся к своим обязанностям. И как только некоторые из слуг стали дразнить слабоумного паренька, он запер Никсона в комнате, ключ от которой был только у него, предупредив всех остальных под страхом сурового наказания остерегаться входить в комнату. Когда он отлучился по приказу короля, то забыл перепоручить заботу о мальчике, запертом в комнате, вход в которую для всех прочих был строго-настрого запрещен. Через две недели король вернулся во дворец. Но Никсон был уже мертв, поскольку не имел ни хлеба, ни воды.

Сбылось самое абсурдное пророчество Никсона. Он умер от голода во дворце короля.

Смотреть, не пользуясь глазами.

Первые белые люди, посетившие острова Самоа, отнеслись скептически к рассказам туземцев о том, что у них некоторые слепые видят кожей. В качестве доказательства туземцы привели к белым нескольких слепых, которые подробно описали внешность пришельцев.

«Всего лишь очередной трюк вероломных туземцев», — решили про себя всезнающие белые и продолжали осуществлять насилие и грабеж. О зрячих слепых написали в судовых журналах, докладах королю и вскоре забыли.

Теперь существуют достоверные сведения, что жители Самоа были правы. Во Франции вскоре после окончания первой мировой войны доктор Жюль Гомэн провел серию опытов, чтобы выяснить, насколько правдивы слухи о людях, которые могут видеть, не пользуясь глазами. Результаты оказались настолько интересными, что он решил продолжить опыты, чем и занимался в течение многих лет.

Доктор Гомэн обнаружил, что такая способность зависела от умственного и физического состояния пациента. Обескураживало то обстоятельство, что поведение пациента на сеансах в разные дни было неодинаково: после блестяще проведенного сеанса пациент на другой день мог либо слабо реагировать, либо вообще не реагировать, все зависело от его эмоционального и физического состояния.

Доктору Гомэну случалось проводить свои опыты в присутствии таких известных (и настроенных чрезвычайно критически) свидетелей, как Анатоль Франс, который, как он сам признавался, пришел посмеяться, а ушел ошеломленный. У доктора сложилось мнение, что видеть без глаз вполне возможно благодаря наличию в коже микроскопических нервных окончаний, менисков Ранвье. Эти нервные окончания, развивал свою мысль доктор Гомэн, в процессе эволюции могли превратиться в более сложную форму зрения. Терпеливо обследуя сотни слепых, доктор Гомэн обнаружил, что некоторые из них могут различать свет и тень — свойство, которое пропадало, как только между источником света и щекой помещалась металлическая пластина. Дальнейшие опыты показали, что некоторые люди обладают фоточувствительностью на небольших участках кожи. Среди них были такие, у которых наиболее чувствительными были носы, у троих сильная фоточувствительность проявлялась на кончиках пальцев.

Доктор Гомэн закончил работу в 1924 году. Коллеги-ученые отвергли его доклады и изыскания как ненаучные и непонятные и заняли выжидательную позицию: мол, поживем — увидим.

Длительные эксперименты доктора Гомэна нельзя считать первыми попытками известного медика разобраться в способности видеть кожей. Доктор Чезарс Ломброзо, знаменитый невропатолог и психиатр, не прошел мимо этого явления. Репутация его в научном мире была настолько прочной, что достаточно было одного только упоминания его имени, чтобы смолкли любые неверующие. О своих опытах он написал в книге «А что после смерти?».

В книге описан случай с 14-летней девочкой, во всех отношениях здоровой и нормальной. Внезапно у нее стали проявляться и прогрессировать симптомы истерии. Проведенное лечение не помогло: состояние стремительно ухудшалось, от расстройства пищеварения и рвоты до неспособности принимать пищу, от быстрой потери в весе до конвульсий. Спустя три месяца девочка совершенно ослепла. При этом у нее развилась удивительная способность видеть, хотя было совершенно ясно, что глаза у нее не действовали вообще.

В результате исследований, проведенных доктором Ломброзо и семейным врачом, оказалось, что девочка видит носом и мочкой левого уха!

Чтобы исключить возможность участия глаз пациентки в эксперименте, врачи закрывали их плотной повязкой и размещали предметы под углом, полностью исключая вероятность подглядывания. Несмотря на принятые меры, ребенок прекрасно справился с испытанием.

Ломброзо пишет, что она могла читать с завязанными глазами и безошибочно различала цвета. Когда яркий свет вспыхивал рядом с ушной мочкой, она начинала моргать, а когда Ломброзо к кончику носа поднес палец, она отпрянула назад и сердито спросила: «Вы что, хотите меня ослепить?».

Удивительное перемещение органов чувств затронуло не только зрение, поскольку, как писал доктор Ломброзо, органы обоняния также претерпели изменения. Когда он поднес к ее носу крепкий раствор нашатырного спирта, она не реагировала, но стоило перенести спирт к подбородку, как она закричала от боли. Подбородком она различала запахи цветов.

Неудивительно, что, столкнувшись с такой обескураживающей картиной необычного явления, доктор Ломброзо не был шокирован, когда обоняние у этой девочки постепенно переместилось в ногу.

Вероятно, доктору Ломброзо были известны и прецеденты. Газета «Элктриситэ анималь» (Лион, 1808 г.) поместила сообщение некоего доктора Петстэна о восьми женщинах, органы чувств которых сместились в кончики пальцев, солнечное сплетение.

В 1840 году в «Джорналь дель академича ди медичина» (Италия) появилась публикация, в которой один итальянский врач писал о 14-летней деревенской девочке, с которой стали случаться припадки истерии, после чего она впадала в сомнамбулическое состояние и могла ладонями рук различать цвета.

В 1821 году в трудах Туринского университета «Празеос медикэ» появилась публикация о некоем господине Беркмане, получившем травму головы в результате падения. Через некоторое время он обнаружил, что органы слуха переместились у него в солнечное сплетение.

Настоятель кафедрального собора Св. Филиппа в Атланте Реймундо де Овис незадолго до второй мировой войны рассказал об одном прихожанине, способном с завязанными глазами различать предметы, спрятанные за его спиной, если он имел возможность провести ладонями над ними.

Самое последнее сообщение о трансформации органов зрения приводится ниже, оно наверняка пришлось бы по душе покойному доктору Жюлю Гомэну.

Когда 14-летняя Маргарет Фус вошла в ординаторскую, где ее ожидала группа врачей, она им показалась вполне нормальной, обычной, здоровой девочкой. Но когда она через два часа вышла из этой комнаты, то оставила там 25 удивленных и сбитых с толку медицинских экспертов.

До 14 лет Маргарет Фус жила в небольшой общине Эллерсон, штат Вирджиния, где ее отец работал на складе утильсырья при железнодорожной компании. Отец Фус рассказывает, что ему приходилось часто наблюдать за игрой детей в жмурки, и он заметил, что некоторые дети с завязанными глазами лучше других ориентируются на местности, удачно избегая столкновения с большими предметами, например с деревьями. Маргарет, по словам отца, отличалась удивительной способностью ориентироваться, он сначала даже подумал, что она подглядывает из-под повязки или через нее. Когда он сам лично наложил повязку ей на глаза, Маргарет все равно видела все вокруг, чем страшно заинтересовала отца.

В январе 1960 года мистер Фус рассказал группе врачей при Административном центре ветеранов, что способности Маргарет развились и укрепились благодаря тому, что девочка полностью доверяла отцу и следовала его указаниям. Завязывая ей глаза, он говорил, что она все увидит, и просил ее поверить в собственные способности. «Через три недели, — сказал мистер Фус, — девочка научилась различать большие предметы, такие, как столы, дверь, а затем и маленькие — книги, шляпы, часы, стопки бумаги.» Дальше она стала различать цвета и материал предметов и даже читать газету. Последнее долго не удавалось, она никак не могла сфокусировать зрение на строчках. Тогда отец прибегнул к маленькой хитрости: он сказал, что строчки заслоняет дым, который следует сдуть. Маргарет так и поступила, и к великому изумлению отца и своему собственному проблема была решена.

Врачи поначалу отнеслись к этому с недоверием и сомневались в целесообразности исследования: перед ними стоял железнодорожник, далекий от медицины, и уверял их, что он научил девочку читать и различать цвета, не прибегая к помощи глаз. Но сможет ли Фус подтвердить свое заявление во время медицинской экспертизы, причем на условиях, предложенных врачами?

В тот памятный день врачи сами завязывали глаза так, как они считали нужным. Повязка состояла не только из обычных тампонов ваты и бинтов, но и из специальной изоленты, накладываемой поверх повязки в несколько рядов, чтобы исключить любую возможность подглядывания.

В таких условиях Маргарет Фус изрядно удивила экспертов: она читала отрывки из Библии, взятые наугад, отрывки из газет и журналов, различала цвета в различных рекламных изданиях, играла в шашки и называла любые предметы, которые ей предлагали врачи.

Демонстрация принимала драматический и мистический оборот: девочка видела, хотя по всем законам она не должна была видеть. Не пахло ли здесь надувательством? А может, ребенку все-таки удавалось как-то подсмотреть через повязку или из-под нее? Повязки сменялись, усложнялась их конфигурация, медики сами накладывали их на глаза, — нет, для обмана не оставалось места. Девочка все время была у них на глазах под пристальным наблюдением, до повязок не дотрагивалась руками и не могла их поправить. С ее лица сняли последнюю повязку и прямо на глазницы крест-накрест наложили в несколько рядов полоски из светонепроницаемой изоленты, через которую невозможно было подглядывать, даже нагнув голову. Но и тут Маргарет оказалась на высоте.

Присутствовавший на опытах известный обозреватель Дрю Пирсон писал в газете о том, что один из психиатров сказал ему после опытов: «Похоже, что следует искать какой-то новый участок мозга».

Маргарет Фус два раза появлялась на телеэкране в программе «Занимательные люди» — 15 и 22 января 1960 года.

Из Шотландии в 1956 году пришло сообщение о слепом мальчике, которого научили видеть кожей. Сообщение подписал доктор Карл Кениг, директор школы Гудольфа Штейнера в Кэмпхилле.

Согласно заявлению доктора Кенига ему был доставлен слепой мальчик в возрасте четырех лет, выглядевший жалким, неспособным к учебе и говоривший хрипло, отрывисто и бессвязно, как попугай.

Для эксперимента кровать, на которую положили мальчика, завесили со всех сторон белыми простынями, чтобы закрыть доступ постороннему свету. Затем на мальчика или на простыни направляли яркий свет прожектора, меняя цвета с разными выдержками по времени. Вскоре, отмечает доктор Кениг, мальчик стал реагировать на некоторые цвета, научился хорошо говорить, петь и читать наизусть стихи. Он превратился в крепкого и здорового ребенка, и даже кожа его значительно изменилась в связи с общим улучшением здоровья. Для врачей было совершенно ясно, что ребенок различает цвета и интенсивность света не при помощи своих незрячих глаз.

Доктор Кениг рассказывает о другом интересном случае. Слепого и глухого ребенка поместили в темную комнату и залили ее ярким светом различных цветов и оттенков. Следующий этап обучения заключался в том, что во время занятий между учеником и учителем ставили зажженную свечу. Очень скоро мальчик научился точно повторять все движения, которые проделывал учитель. В глазах ребенка появилась осмысленность и заинтересованность. Но самое интересное то, что мальчик видит небольшие предметы на расстоянии до 6 футов (2 м) так ясно, что может поднимать их с пола без посторонней помощи.

Еще одна книга из этой области была выпущена в 1957 году издательством «Атлантик-литл, Браун». Книга называется «Лицом к лицу». Автор ее, молодой индус Вед-Мехта, рассказывает о себе. В трехлетнем возрасте он заболел менингитом и ослеп. Слепота не мешала ему ездить на велосипеде по многолюдным улицам города в Индии. Когда он стал студентом колледжа в США, то часто ссорился с администрацией колледжа, настаивавшей на том, чтобы он, как и все слепые, носил с собой белую трость, в которой он совсем не нуждался. Известно, что он проехал по всей Америке и много ходил в турпоходы без всякой посторонней помощи.

Сам Вед Мехта утверждает, что он видит лицом, что позволяет ему избегать столкновений как с прохожими, так и с транспортом. Он не может объяснить, как это у него получается, но он видит кожей лица.

Таким образом, свидетельства доктора Гомэна, доктора Кенига и Веда Мехты говорят о том, что способность видеть без участия глаз иногда может развиться у человека.

Отсутствие мозга.

Мозг, как известно любому врачу, — ложе нашего сознания. Сущность мозга настолько деликатна, что природа защитила его мощной черепной коробкой. При резком сотрясении мозг может потерять контроль над нервной системой человека на различный срок, в зависимости от силы удара, места удара, способа его нанесения. Древние люди, например египтяне, хорошо знали об этом и пользовались этим знанием для проведения анестезии. Перед тем как оперировать больного, они наносили ему удар по голове деревянным молотком, обернутым кожей, и пациент терял сознание. При необходимости процедура могла повторяться.

В своем монументальном труде «Аномалии и курьезы медицины» врачи Гоулд и Пайл описывают несколько случаев, когда очень тяжелое повреждение мозга совсем незначительно отражалось на потерпевшем.

Авторы рассказывают (1879 г.) историю одной женщины, работавшей на мельнице. В механизм мельницы попал большой болт и вылетел оттуда, словно пуля, угодив женщине в лоб как раз у линии волос над правым глазом. Болт пробил череп и засел на глубине 4 дюймов. Часть мозга была утрачена в момент несчастного случая, а также при операции по извлечению болта.

На благополучный исход было мало надежды, и все же женщина не только не потеряла сознания, но и не почувствовала даже недомогания от частичной потери мозга: у нее не было даже головных болей. Спустя два года врачи в последний раз осмотрели ее и признали абсолютно здоровой. О происшедшем напоминал только небольшой шрам на лбу. После этого она прожила еще 42 года.

Этой женщине повезло по сравнению с одним русским дворянином, которого протащила по земле несшаяся во весь опор лошадь. Этот случай описал Джоб Ван Мекрен в своей книге «Хирургические обозрения». Несчастный ударился головой о камни, при этом была снесена часть черепа, которую восстановили хирурги, позаимствовав ее у только что убитой собаки. Человек поправился, но несмотря на это был отлучен от церкви без права восстановления его в правах религии до тех пор, пока не согласится на удаление собачьей кости из головы.

Среди опасностей, поджидающих человека, плывущего в лодке по городским каналам, наиболее вероятно столкновение с мостом, особенно в тех местах, где он расположен низко над водой. В «Медицинском вестнике Нью-Йорка» за 1888 год описывается случай с матросом, зажатым, словно в огромных тисках, между нижним ярусом арки моста и надпалубной надстройкой. В эти тиски попала голова, и острый мостовой брус срезал верхнюю часть черепа, примерно одну четвертую часть головы. Срез начинался примерно на 2 дюйма выше правого глаза. В общей сложности вскрытая площадь черепной коробки имела такие размеры: около 7 дюймов от лба до затылка и 6 дюймов в ширину.

Врачи, обрабатывавшие его через несколько часов после несчастного случая, обнаружили, что срез был чистым, как будто его выполнили медицинской пилой. Пострадавший потерял значительную часть крови и мозга. Больше часа трудились врачи, чтобы закрыть зияющую рану, как вдруг пострадавший открыл глаза и спросил, что случилось. Когда его забинтовали, он сел. На глазах у изумленных врачей пациент встал на ноги и стал одеваться как ни в чем не бывало.

Через два месяца он снова был на работе, на своей лодке. У него изредка случалось легкое головокружение, а в остальном он был вполне здоровым человеком. Через 26 лет появилась некоторая неровность в походке, а потом у него частично парализовало левую руку и левую ногу.

Этот замечательный парень с вмятиной на голове от темени до уха снова попал в больницу в Буффало тридцать лет спустя после несчастного случая. При выписке его из больницы в журнале была сделана запись о том, что у него развилась тенденция к истерии. Когда его бранили за что-нибудь, он рыдал как ребенок.

Другой интересный случай занесен в анналы музея медицинского колледжа в Массачусетсе. Тяжелый железный прут длиной 3 фута и весом 13 фунтов пробил насквозь голову человека. Эта мрачная история, пожалуй, самая потрясающая с точки зрения участия в ней человеческого мозга и известна как американский случай травмирования ломом.

Днем 13 сентября 1847 года 25-летний мастер железнодорожного участка Рутланд — Берлингтон Файниз Гейдж закладывал взрывчатку в шпур, готовясь к взрыву. Он наклонился над шпуром и утрамбовывал порох железным прутом диаметром 1,5 дюйма, который был заострен на верхнем конце, нижний его конец был совершенно плоским. При ударе о камень железный прут высек искру, отчего взорвался порох. От взрыва железный прут выскочил из шпура. Острым концом прут ударил Гейджа снизу в скулу и прошел насквозь через голову. Левый глаз почти вылез из глазницы. Несмотря на страшную травму, Гейдж не потерял сознание! Взрыв отбросил его на два шага в сторону, он упал на спину и оставался в оглушенном состоянии несколько минут.

Товарищи доставили его в отель, находившийся на расстоянии одной мили от места происшествия, — ближайший пункт, где ему могли оказать первую помощь. Прибыв туда, Гейдж отказался от помощи товарищей и сам прошел в приемную врача, поднявшись самостоятельно наверх по длинной лестнице. При удалении железного прута из головы хирург вынужден был лишить пострадавшего части мозга и костей черепной коробки. Никто не надеялся на благополучный исход, однако в 10 часов вечера пациент находился в полном сознании.

Файниз Гейдж поправился. Он только ослеп на левый глаз — пустячная цена, если учесть, что он избежал смерти. Гейдж прожил еще много лет, поставив многочисленных светил медицины в тупик тем, как мог человек выжить и жить после такой тяжелой травмы.

В 1935 году в госпитале Святого Винсента в Нью-Йорке родился ребенок, у которого вообще не было мозга. И все же в течение 27 дней, наперекор всем медицинским концепциям, ребенок жил, ел и плакал как все новорожденные. Поведение ребенка было совершенно нормальным, и об отсутствии у него мозга никто не подозревал до вскрытия.

Врачи Гоулд и Пайл также описывают случай с человеком с опухолью мозга. Несмотря на то, что в результате болезни в мозгу образовалась впадина длиной около пяти дюймов, больной оставался в полном сознании до самой смерти.

В книге «От состояния сознания — к бессознательности» доктор Густав Гелей рассказал о случае с девушкой, мозг которой был поврежден в результате железнодорожного крушения. После хирургического вмешательства она быстро пришла в себя и поправилась.

В 1957 году в Американской ассоциации психологов был заслушан доклад доктора Яна В. Брюэля и Джорджа В. Олби. Они успешно провели операцию, при которой пациенту пришлось удалить всю правую половину мозга. Больному исполнилось 39 лет, уровень его интеллектуального развития был выше среднего. К великому изумлению врачей, он быстро поправился и не утратил своих умственных способностей. Казалось, операция их просто не задела.

Доктор Августин Итуррича сделал в 1940 году заявление в Антропологическом обществе в Сукре, Боливия, и поставил своих коллег перед дилеммой, которая и сейчас остается без ответа.

Он и доктор Николас Ортиз долго исследовали историю болезни 14-летнего мальчика, пациента из клиники доктора Ортиза. Мальчик лежал с диагнозом опухоли мозга. Он сохранял сознание и был в полном рассудке до самой смерти, только жаловался на сильную головную боль. Когда врачи произвели вскрытие, то пришли в крайнее изумление: образно выражаясь, мальчик был без головы. Вся мозговая масса была почти полностью отделена от внутренней полости черепной коробки. Огромный нарыв захватил мозжечок и часть головного мозга.

Задача, с которой столкнулись врачи Ортиз и Итуррича, была не так головоломна, как та, с которой пришлось познакомиться известному немецкому специалисту в области мозга профессору Хуфланду. Ему пришлось изменить свои медицинские представления после вскрытия черепной коробки человека, которого разбил паралич. До самой последней минуты больной сохранял все свои физические и умственные способности.

Результат вскрытия привел в замешательство профессора, поскольку вместо мозга в черепной коробке умершего оказалось 11 унций воды.

Чужие мысли.

Случай массового убийства в 1928 году был неслыханным актом насилия в тихой сельской общине (Канада). Однако такой случай произошел, и страшные доказательства тому были засвидетельствованы на ферме Генри Буера, зажиточного хозяина.

Семейный врач доктор Харлей Хислип позвонил в полицейское королевское управление канадской конной полиции и доложил об убийствах констеблю Фреду Олсену, который немедленно выехал на место преступления.

Перед офицером полиции и врачом открылась ужасная картина. Войдя в дом, они увидели, что хозяин фермы Генри Буер и его 21-летний сын Вернон сидят по одну сторону обеденного стола и с ужасом взирают на убитую миссис Буер. Тело покойной лежало на столе, лицом вниз, выстрел пришелся в затылок. Отец и сын находились, вероятно, в состоянии шока, поэтому доктор Хислип и констебль Олсен не произнесли ни слова. Врач кивком головы пригласил полицейского офицера пройти с ним на кухню.

На кухне, распластавшись на полу в луже крови, лежал Фред Буер, брат Вернона. Фред был убит тремя выстрелами в лицо. Вероятно, Фред услышал стрельбу в доме, прибежал узнать, что происходит, и был убит.

— Мать и старший сын, — сказал доктор Хислип, — остальные не здесь, констебль.

В сарае позади дома они нашли труп Уильяма Ройска, убитого выстрелами в лицо; четвертая жертва этой кровавой бойни — наемный работник Гейб Боромби — лежал мертвый, весь в крови, в помещении для работников. Убийца несколько раз выстрелил ему в лицо.

В доме не нашли никаких следов огнестрельного оружия, которым пользовался убийца.

Констебль Олсен сделал несколько пометок в записной книжке. «Несомненно, — решил он, — миссис Буер, убитая в затылок, была первой жертвой и, пожалуй, единственной, кого намеревались убить. Другие, старший сын и два работника, — размышлял Олсен, — стали жертвами как свидетели преступления». Никаких намеков на грабеж — преступление совершено чисто из-за эмоциональных побуждений, а не с целью наживы.

Констебль возвратился в дом, чтобы задать несколько вопросов потрясенному отцу. Тот подтвердил то, что по телефону несколько бессвязно сообщил доктору его сын Вернон. Отец и сын ушли из дома после ужина и работали в разных концах фермы. Две дочери ушли на баскетбол, старший сын Фред и два работника находились недалеко от дома. Последний раз Генри Буер видел жену в кухне, когда та, склонившись над раковиной, собиралась мыть посуду, оставшуюся после ужина. Вернон заявил, что вернулся домой в 8.30 вечера и увидел трупы матери и брата. Он тут же позвонил доктору. Потом он сказал, что трупов работников не видел.

Констебль Олсен отметил про себя, что Вернон как-то четко отмеряет указанное время. В момент внезапной смерти миссис Буер находилась в столовой, где чистила клубнику. Поэтому ее убили раньше сына Фреда. Если бы было наоборот, то она наверняка не осталась бы сидеть в столовой, услышав выстрелы в другой комнате.

«Все это выглядит довольно странно», — подумал констебль. Он машинально опустил руку в мутную воду в раковине, в которой покойная оставила отмокать кастрюлю, и нащупал что-то твердое и острое, как оказалось, гильзу от винтовки калибра 0,303. Убийца тщательно подобрал все гильзы, а эту просмотрел. Уже улика.

У Буеров не было собственной винтовки. Однако оперативная проверка выявила, что у фермера-соседа была винтовка калибра 0,303, но, как он заявил, ее недавно украли. По данным полицейского местного участка, владелец действительно заявлял о пропаже винтовки. «Не было ли это сделано преднамеренно, чтобы замести следы преступления?» — размышлял Олсен. Сравнение под микроскопом меток от бойка на стреляных гильзах от украденной винтовки с меткой на гильзе, найденной в кухонной раковине, убедило Олсена, что украденное оружие и есть оружие убийцы. «Найди человека, укравшего винтовку, и ты найдешь убийцу», — решил про себя констебль.

Проблема неожиданно осложнилась тем, что Олсен заметил плохо скрываемую неприязнь к себе со стороны Вернона Буера. Время от времени Олсен внезапно оборачивался и ловил на лице молодого Буера либо усмешку, либо затаенную ненависть. Однажды, спустя неделю после убийства, Олсен задал Вернону первый пришедший на ум вопрос:

— Вернон, а почему у тебя нет девушки?

Молодой человек оторопел, но пробормотал:

— Я не люблю девчонок!

Вскоре Олсен узнал, что Вернон ухаживал за хорошенькой девушкой из Маннвилла, но та дала ему от ворот поворот полгода тому назад. При встрече с Олсеном девушка рассказала ему, что миссис Буер наговаривала на нее Вернону и вдалбливала сыну в голову, что она распутная и что сын дурак, если тратит на нее время. Мало-помалу девушка поняла, что Вернон находится под влиянием матери и прислушивается к ее обвинениям, поэтому она попросила его больше с ней не встречаться.

— И после этого вы с ним не встречались?

— Конечно, нет, но он тоже очень переживал.

Когда констебль Олсен поставил Вернона перед фактом, что тот возненавидел мать за ее вмешательство и расстройство личных планов сына, Вернон ухмыльнулся, а потом рассмеялся. Олсен повторил свое обвинение и добавил:

— Вы убили свою мать и остальных, чтобы молчали!

Молодой Буер дрогнул:

— А вы нашли винтовку!? Нет?. В таком случае, — очень спокойно заявил молодой человек, — как вы можете кого-нибудь обвинять, особенно меня? Разумеется, вы не дождетесь от меня признания.

Олсен почувствовал, что убийца у него в руках, но как доказать это на суде? Буера забрали в полицейское управление в Эдмонтоне, где опытный инспектор полиции Хенкок предложил Вернону признаться во всем.

— Вы так думаете? — вызывающе рассмеялся Вернон.

День за днем арестованный играл с властями в кошки-мышки. Обвинение можно было построить только на признании Буера, но прошла неделя, а следствие не сдвинулось с места. У полиции оставался только один шанс — вырвать признание у подозреваемого, ведущего себя дьявольски хладнокровно, а для этого нужно было найти винтовку и иметь в руках доказательства.

Инспектор Хенкок почти уже отчаялся, когда случайно прочитал в газете заметку о так называемом парапсихологе Максимилиане Лангснере из Ванкувера, который заявил, что может раскрывать преступления, читая мысли преступников. Чтобы его не засмеяли, Хенкок ни с кем из сослуживцев не поделился своей идеей. Он просто позвонил Лангснеру и попросил его приехать.

Когда парапсихолог сошел с поезда, Хенкок увидел перед собой энергичного человека небольшого роста, лет 35, похожего на актера Адольфа Менжу. Он протянул руку и представился.

— Вы считаете меня шарлатаном, но обратились ко мне, потому что отчаялись.

Хенкок хмыкнул:

— Не нужно быть прорицателем, чтобы догадаться об этом.

По дороге в участок Лангснер рассказал, что родился в Вене, а на Востоке обучался искусству телепатии. Он заявил, что человеческий мозг в состоянии стресса рассылает сигналы, которые могут перехватить и расшифровать специалисты.

Лангснер сказал, что он сядет где-нибудь около камеры узника, как это уже однажды делал в Берлине, и будет ждать, когда преступник раскроется перед ним, то есть откроет тайны своего мозга.

В Берлине он имел дело с грабителем, спрятавшим украденные драгоценности. В конце концов, мозг выдал сигналы о тайнике. Полиция легко обнаружила его по описанию Лангснера.

Уж не сумасброд ли это? Недобрые предчувствия стали закрадываться в душу Хенкока по мере того, как он слушал словоохотливого прорицателя, похвалявшегося своими неимоверными подвигами.

— Дело вот в чем, — поддержал разговор полицейский, -мне нужно знать, что подозреваемый сделал с винтовкой, из которой он убил четверых. Без винтовки мы не можем от него добиться признания, а без признания нет и дела.

— Значит, вы хотите, чтобы я нашел винтовку? Так?

— Совершенно верно.

— Это делается очень просто, сэр. Если винтовка играет такую важную роль для вас, то еще большее значение она имеет для преступника. А если она важна для него, значит, он будет думать о ней. Я перехвачу импульсы его мозга и расшифрую их для вас. В конце концов он расскажет то, что вы хотите от него узнать.

— В конце концов! Что вы хотите этим сказать?!

— Я имею в виду, что рано или поздно он не выдержит и сломается. Поначалу все они суетятся, нервничают, напускают туман, но я все равно читаю их мысли. А не пора ли нам посетить нашего приятеля? Мне хочется приступить к работе немедленно.

Сразу же после завтрака Лангснер взял из кабинета инспектора Хенкока стул, пронес его по тюремному коридору до камеры Буера, устроился на стуле, опираясь на трость с золотым набалдашником, и уставился на преступника. Через три часа после такого необычного глазения Буер потерял покой. Он не мог больше игнорировать присутствие этого господина, сидевшего напротив его камеры и глазевшего на него, не проронив ни слова! Буер попытался ответить взглядом на взгляд. Потом стал ругаться. А Лангснер просто смотрел.

На исходе четвертого часа Буер вскочил с койки и бросился к зарешеченному окну. По лицу его ручьями стекал пот.

— Я не знаю, кто ты, — закричал он, — но убирайся отсюда, черт тебя возьми, и будь ты проклят! Убирайся, я тебе говорю!

А маленький человек на стуле, словно сыч, продолжал смотреть на Буера, спокойно пуская кольца табачного дыма в направлении обезумевшего от ярости узника.

Подозреваемый в убийстве бросился на свою койку и повернулся спиной к своему молчаливому мучителю. Инспектор Хенкок приоткрыл дверь, чтобы посмотреть, как идут дела. Лангснер поспешно нацарапал несколько слов на клочке бумаги, скатал его шариком и щелчком послал записку Хенкоку, чтобы тот смог дотянуться до нее.

В записке было сказано: «Скоро он попадется, как рыба на крючок, не выходите в коридор».

Странная дуэль продолжалась еще сорок минут. Затем Буер медленно поднялся и сел на край постели, повернувшись лицом к Лангснеру. Лангснер ждал именно этого момента, добыча морально выдохлась, мозг был открыт для обследования.

Когда Лангснер вошел в кабинет инспектора Хенкока, последний взглянул на часы, отметив про себя, что прошло ровно пять часов с начала этого удивительного бдения у камеры преступника. Лангснер довольно ухмыльнулся.

— Есть результаты?!

— Конечно! Он мне мысленно рассказал, где спрятана винтовка. У меня в глазах ясная картина места, где она спрятана. Она в кустах в пятистах-шестистах футах от фермы, где совершено убийство. Дайте карандаш и бумагу.

Лангснер сел за стол Хенкока и нарисовал дом. Недалеко от дома находился кустарник. Между кустами и домом, посредине, росло дерево, а за кустами еще одно. Хотя Лангснер нарисовал только часть дома, но инспектор Хенкок отметил точность изображения, не упущено было даже своеобразное резное украшение карнизов.

— Дом белый с красными ставнями, — сказал Лангснер.

Это описание относилось к дому Буеров, а не их соседа-фермера, у которого украли винтовку.

Наступили уже сумерки, когда инспектор Хенкок, Лангснер и констебль Олсен оцепили ферму Буеров. Они сверились с чертежом и без труда определили место, где следовало искать. От дома ярдов на двести тянулось поле, за ним росли деревья и кустарник, как и нарисовал Лангснер.

— Вот это место! — воскликнул Лангснер. — Вот и кусты, где спрятана винтовка.

Лангснер побежал через поле, за ним следовали и полицейские. В мгновение ока Лангснер прочесал кусты, как бы изучая грунт. Вдруг он опустился на колени и начал копать мягкую глину обеими руками. Когда полицейские подбежали к нему, у него в руках уже была винтовка образца Энфилд, калибра 0,303.

Нечего и говорить, что Олсен и Хенкок были ошеломлены таким развитием событий. Но их радость была вскоре омрачена тем, что на винтовке не были обнаружены отпечатки пальцев Вернона Буера, и поэтому нельзя было прямо уличить преступника в причастности к убийству.

Инспектор Хенкок немедленно отправился в тюрьму и показал ошеломленному Буеру винтовку. Тот был потрясен, но продолжал сопротивляться. Он отказался признать оружие, утверждая, что видит винтовку в первый раз.

— Извини, сынок, — сказал Хенкок, — тебе она хорошо знакома. И нашли мы ее там, где ты спрятал, и именно твои отпечатки пальцев остались на ней.

Хенкок рассказал Буеру, как полиции удалось найти винтовку по рисунку Лангснера, поскольку мозг Буера передал Лангснеру изображение. Затем Буера доставили на место преступления. На глазах потрясенного и убитого горем отца заплаканных сестер Вернон Буер признался в совершенном убийстве. Он винил мать в том, что она разбила его любовь к молодой девушке из Маннвилла, возненавидел ее так, что решил убить, для чего и украл винтовку. Выстрел, которым он убил мать, привлек в дом Фреда, ставшего очередной жертвой. Уже выходя из дома, Вернон понял, что работники тоже все видели, — пришлось пристрелить и их. Затем Вернон вытер винтовку и спрятал в кустах, а потом позвонил доктору Хислипу.

За эту жестокую бойню Вернон Буер нашел свой конец на виселице. Лангснеру хорошо оплатили его странные услуги. Последний раз инспектор Хенкок слышал о нем незадолго до второй мировой войны.

В архивах канадской конной полиции хранится полная хронологическая запись расследования убийства на ферме Буеров и участие в этом деле Максимилиана Лангснера. Роль Лангснера хорошо освещалась в газетах благодаря инспектору Хенкоку, имевшему мужество довести до сведения общественности все, что касалось этого дела.

Детектив.

В номере газеты «Милуоки ньюс» (штат Висконсин) за 6 ноября 1935 года целая полоса была отведена заметке об ошеломляющих предсказаниях местного жителя Артура Прайса Робертса, сделанных им 18 октября того же года. Робертсу в то время было уже около 70 лет и он был знаменит как медиум-детектив. Робертс предупредил милуокскую полицию о надвигавшейся волне насилия в городе. Вот его слова: «Будет взорвано много бомб — работа динамитчиков! Я вижу, что взорвут два банка; может быть, здание муниципалитета. Будут взорваны полицейские участки. Затем произойдет большой взрыв к югу от реки (Меномони), и все прекратится!».

Робертс сделал эти предсказания в присутствии агента сыскной полиции Инглиша и других полицейских. Все они прекрасно знали о способностях Робертса. Поэтому были приняты дополнительные меры предосторожности и усилены наряды патрулей.

Через восемь дней после предсказания прогремел первый взрыв. Динамит разнес в щепки здание пригородного муниципалитета в Шорвуде. Погибли двое детей, десятки людей были ранены, начались пожары. 27 октября были взорваны два городских банка, и, как открытый вызов властям, взрывы потрясли два полицейских участка. Сбившаяся с ног полиция не имела никаких улик, беспомощные жители в страхе ожидали следующего удара.

Поскольку Робертс правильно предсказал все взрывы, вполне логично, что полиция обратилась к нему еще. Сыщик Инглиш и его начальство хотели знать, чего им следует ожидать.

— В воскресенье, четвертого ноября, произойдет большой взрыв к югу от реки Меномони. И все кончится.

Не может ли он опознать или описать организаторов этих актов насилия? Робертс извинился, но он мог сказать только то, что уже сказал.

Полицейские власти Милуоки послали целую армию полицейских в район Меномони. Все были вооружены и были отличными стрелками. Все получили инструкции — сначала стрелять, а потом спрашивать, если позволят обстоятельства. Террористов надо остановить во что бы то ни стало.

В полдень 4 ноября, в воскресенье, оглушительный взрыв потряс Милуоки. Жители за восемь миль услыхали его и выбежали посмотреть, что случилось.

Полиции пришлось кропотливо потрудиться, прежде чем удалось восстановить цепочку событий до шестого, заключительного, взрыва. Эпицентр пришелся на гараж, который был буквально стерт с лица земли. Тщательно собрали мешок кусков человеческих тел, разнесенных по нескольким кварталам. Кому принадлежали они? Злоумышленникам или жертвам?

Мало-помалу картина прояснилась. Хью Рутковский, 21 год, и его приятель Поль Човони, 19 лет, взлетели на воздух при закладке своей шестой адской машины, содержавшей 50 фунтов динамита. Очевидно, у них преждевременно сработал детонатор.

Таким образом, Робертс правильно предсказал всю серию взрывов, хотя последний, шестой, оказался случайным. Артур Робертс, или, как его прозвали, Док, родился в 1866 году в Денбае, в Уэльсе. В раннем детстве у него обнаружились удивительные способности отыскивать пропавших без вести людей или предметы, а также четко предсказывать надвигающиеся события. Всю жизнь он оставался малограмотным, так как боялся, что образование уничтожит его странные способности. По мере того как росла его слава, все больше людей обращались за помощью в маленькую контору Робертса. В течение 50 лет успех постоянно сопутствовал ему.

Однако не все дела Робертса зафиксированы на бумаге, поскольку во многих случаях он работал, соблюдая принцип строжайшей конфиденциальности. Один из таких случаев касался приговоренного к смертной казни убийцы по имени Игнац Потц из Чикаго. Родственники Потца обратились за помощью к Робертсу. Всего лишь за несколько часов до казни Потц получил сообщение о замене смертного приговора на пожизненное заключение — результат работы Робертса. Док представил доказательства, проливающие свет на некоторые мотивы убийства. Осужденный и сам свидетельствовал об этих мотивах, но суд отнесся к ним как к вымыслу, поскольку обвиняемый не мог обосновать свои показания.

В июле 1905 года в Пестиго, штат Висконсин, неожиданно пропал Дункан Мак-Грегор. Большая награда ожидала того, кто мог указать его местопребывание, много делалось безуспешных попыток отыскать его.

Спустя несколько месяцев отчаявшаяся миссис Мак-Грегор решила обратиться к Доку Робертсу за помощью. Миссис Мак-Грегор рассказывала своим друзьям, что, когда она подошла к дому Робертса, он встретил ее на пороге, сразу назвал по имени и сказал, что знает о цели ее прихода. Он также заявил, что больше того, что ей уже известно, он сказать пока не может и просит ее прийти через несколько часов, а он в это время подумает.

Док Робертс, рассказывая позже полиции об этом случае, говорил, что озарения, не подводившего его никогда, в тот раз не произошло, поэтому он решил лечь и войти в транс, полагая, что это ему поможет.

Когда миссис Мак-Грегор снова пришла к Робертсу, он сказал ей, что мужа убили. «Но... — добавил Робертс, — я не знаю, кто несет ответственность за его смерть. Те улики, которыми я располагаю, для суда будут недостаточными, поэтому, кроме беспокойства и лишних хлопот, они ничего не дадут».

Далее Робертс описал место на реке Меномони, где следовало искать тело Мак-Грегора. Труп не мог всплыть на поверхность, так как он застрял в топляке. Через несколько часов полиция нашла место, описанное Робертсом, подняла тело пропавшего человека. Действительно, одежда зацепилась за затонувшие бревна, которые препятствовали всплытию на поверхность.

Еще один случай произошел с богатым бизнесменом из Чикаго Дж. Д. Лероем, который попытался разыскать пропавшего брата, уехавшего в Альбукерке и не дававшего о себе знать в течение полугода. Робертс сообщил ему, что брата убили, и описал место, где следовало искать тело покойного: каньон Дьявола в Аризоне. Спустя три недели мистер Лерой прислал Робертсу письмо. В нем он благодарил его за помощь и сообщил, что труп брата нашли в каньоне Дьявола, в 200 футах от описанного Робертсом места.

Пожалуй, один из наиболее драматических случаев в практике Дока Робертса произошел во время пребывания его в отеле «Фонд дю Лак».

Местная полиция в течение двух лет не могла раскрыть одно убийство и, зная о способностях Дока, обратилась к нему за помощью.

Док Робертс немедленно закрыл глаза, откинулся головой на спинку кресла-качалки и с удивительной точностью стал описывать портрет жертвы, но на этом все кончилось. Он сказал полицейским, что ему необходимо поспать и подумать об этом человеке.

Скептики, разумеется, тихонько хихикали. Док рассказал только о том, что уже было известно. Но на следующее утро он пришел в полицейский участок и попросил показать картотеку преступников. Быстро перебирая фотокарточки из досье, Роберт указал пальцем на одну из них и сказал: «Вот ваш убийца, джентльмены! Вы найдете его в Британской Колумбии. Он служит там в конной полиции.».

И снова Док оказался прав.

Необыкновенный талант не раз вовлекал его в захватывающие истории. Около Расина, штат Висконсин, оглушили водителя такси Фреда Кореса, ограбили и выбросили на дорогу, а машину угнали. Владелец компании Уоррен Бучер обратился к Робертсу за помощью.

Через 24 часа Робертс вбежал в контору Бучера со словами:

— Я засек вашу машину, но надо спешить, а то вор улизнет!

Бучер и Робертс сели в машину Бучера на переднее сиденье, а шофер Корес с другом — на заднее. Следуя указаниям Робертса, они выскочили на перекресток южнее Кудейха по дороге в Чикаго. Здесь Робертс попросил остановить машину, ему показалось, что он потерял нить. Он вышел из машины и нервно прошелся по обочине дороги, а затем снова вскочил в автомобиль.

— Сюда! — указал он на боковую дорогу.

Проехав с четверть мили, Робертс воскликнул:

— Машина идет нам навстречу. Разворачиваемся и следуем за ней.

Приближались несколько машин. Они шли быстро, с интервалом 100 ярдов друг от друга. Бучер круто развернулся, и в этот момент их обогнала машина. Корес, пострадавший водитель такси, закричал:

— Уоррен, это моя машина, и парня я узнал, это он меня оглушил!

Бучер прижал угонщика к бровке и заставил остановиться. Преступник был схвачен. В полиции он во всем признался. И на этот раз необъяснимые инстинкты старика Робертса не подвели.

Когда Артуру Прайсу Робертсу, полуграмотному медиуму-детективу, исполнилось 73 года, друзья устроили в его честь званый вечер. Состоялся он в ноябре 1939 года. Робертс находился в добром здравии. Когда гости стали расходиться, Док поблагодарил всех за оказанную ему честь и замечательные воспоминания, связанные с каждым из них. Затем он сказал:

— Вы знаете, с каким удовольствием я с вами встречаюсь, но боюсь, что на следующей встрече, о которой вы говорите, мне не удастся побывать. Как бы мне этого не хотелось, но я останусь с вами только до 2 января 1940 года. Его предсказание оказалось точным во всех деталях.

2 января 1940 года он тихо скончался в своем маленьком домике в Милуоки, окруженный шкафами с картотеками, свидетельствовавшими о его славных делах. То, что сделал Артур Прайс Робертс, подробно описано, но как это ему удавалось — до сих пор остается загадкой.

Уникальные математические способности.

В 1940 году, когда Уиллису Дайзарту было только 16 лет, но он уже был известен благодаря своим феноменальным способностям производить и уме сложнейшие математические расчеты, предприимчивая газета, издававшаяся в Миннесоте, наняла его для освещения хода выборов и продвижения кандидатов. Главная задача газеты состояла в том, чтобы оперативно собрать и обработать массу информации по результатам выборов и подать ее общественности, намного опередив своих конкурентов. Газета, как потом оказалось, не ошиблась в своих расчетах и знала, кого нанимать.

Уиллис принадлежал к немногочисленной группе избранных, известных как чудо-математики. Он обследовался многими психологами и математиками вовсе не для того, чтобы обнаружить подвох или надувательство, которых не было, а с единственной целью — изучить, насколько безграничны его возможности, и, если удастся, узнать, каким образом он их приобрел. Как и во всех подобных случаях, и медики, и математики уходили от Дайзарта убежденными в его величайших способностях, так и не поняв природы удивительного дара.

В тот вечер 1940 года молодой Уиллис Дайзарт стоял перед микрофонами и мгновенно выдавал сводку по поступающим данным. Он моментально определял точное соотношение голосов в пользу того или другого кандидата в процентах, абсолютных цифрах на текущий момент, предсказывал шансы любого из них. Суммируя голоса по избирательным участкам, он тут же сообщал общее количество голосов, поданных за кандидатов. Стоит ли говорить, что, наняв Уиллиса, газета обставила всех конкурентов по выдаче данных, в распоряжении которых были обыкновенные люди со счетными машинками.

Для одаренного юноши, стоявшего перед микрофоном, это было обычным делом. Для устранения монотонности в выдаче результатов Уиллис попросил издателей сообщить ему даты рождения кандидатов. И тут же говорил в микрофон, сколько лет, месяцев, дней, часов, минут и секунд прожил тот или иной кандидат. Такая задача была совершенным пустяком для человека, который меньше чем за 4 — 5 секунд умножал любое семизначное число на любое шестизначное.

А вот случай сугубо практический. Один строитель получил подряд на строительство большого здания школы. Он обратился к Уиллису с просьбой подсчитать, какое количество кирпичей потребуется для работы. Он сообщил Уиллису размеры школы, количество окон, их площадь, размеры дверей и облицовки. Через 7 секунд Уиллис назвал ему цифру. Когда здание было построено, у подрядчика осталось лишним полкирпича.

Уиллис Дайзарт ходил в школу недолго и специальной математической подготовки, кроме азов арифметики, не получил. Ничего, кроме Библии, он в жизни до конца не прочитал.

Другой уникальный пример. Девятнадцатилетнюю Шакунтали Дэви привезли в США в 1951 году с целью продемонстрировать ее математические способности, ошеломившие ученых Индии и Англии. И эта хрупкая застенчивая девушка с тихим едва слышным голосом никого не разочаровала.

Публичные выступления, демонстрирующие ее магические способности считать в уме, были для нее привычными. Впервые она появилась перед публикой в шестилетнем возрасте, поразив аудиторию способностью мгновенно складывать огромные числа и решать сложные задачи. Родилась девочка в Индии, в небольшой деревушке вблизи Бангалора. В семье было 2 детей. Способность Шакунтали оперировать многозначными числами в считанные секунды принесла ей широкую известность. Ею стали интересоваться и приглашать в различные школы и на политические собрания. Хрупкая девочка с большими черными глазами стояла посередине сцены и умножала шести-и семизначные числа на другие числа такого же порядка, выдавая правильный ответ за какие-нибудь три-четыре секунды. Она демонстрировала это многократно, и каждый раз публике приходилось ждать, когда другие математики на своих машинках проверят ее решения.

С возрастом Шакунтали потеряла интерес к умножению как к простому действию и перешла к более сложным. Извлечение квадратного корня из многозначного числа она считает детской забавой и поэтому не утруждает себя этим. Ну а кубический? Шакунтали в восторге, что ей удалось побить калькуляторы и ровно за 2/5 секунды извлечь кубический корень из 332812557, равный 693. Много раз она демонстрировала свои способности, каждый раз усложняя задачу. Достаточно было ей только взглянуть на любое число до девяти знаков, как она тут же извлекала корень четвертой степени, практически сразу же она извлекала корень шестой степени из 12-значного числа.

Хотя Шакунтали Дэви была настоящим феноменом в области математики, с остальными предметами у нее не все ладилось, и она дважды проваливалась на промежуточном экзамене на степень бакалавра.

Шакунтали не знает, как она в уме так быстро делает сложные вычисления, но она знает, что требуется постоянная тренировка, чтобы не утратить сноровку. У нее есть младшая сестра, у которой в детстве проявлялись задатки математического гения, но отсутствие интереса лишило ее этого дара.

Старый Том Фуллер — раб, математик-волшебник. Хотя Том был совершенно неграмотным, но тем не менее мог умножать девятизначные числа на числа такого же порядка. Как и мисс Дэви, он это делал интуитивно и почти мгновенно. Среди прочих, обращавшихся к Тому за помощью, был и Джордж Вашингтон, попросивший подсчитать стоимость урожая табака.

Другим гением-математиком был уроженец Новой Англии Зира Колберн, выехавший в Лондон в 1814 году в десятилетнем возрасте. Там он давал представления, удивлявшие публику: чуть более минуты понадобилось Колберну, чтобы возвести число 8 в шестнадцатую степень. Ответ оказался правильным — 281474976710656. Квадратные корни он извлекал моментально, чем немало изумлял ученых мужей Европы. Но по мере того как он взрослел и получал образование, способности его снижались и в конце концов установились на уровне чуть выше нормального.

Жак Иноди, родившийся в 1867 году, оставался неграмотным до 20 лет. Однако в семилетнем возрасте он давал публичные выступления, на которых с успехом извлекал кубические корни и даже корни пятой степени. Ему понадобилось меньше двух секунд, чтобы вычесть из 21-значного числа другое число того же порядка. Иноди отличался от своих коллег — математических уникумов — тем, что бубнил что-то себе под нос, когда работал. Он уверял, что не видит ответов, а слышит их, когда говорит сам с собой.

Джедедая Бакстон (1702 — 1772) был не только неграмотен, но еще и глуп. В то же время он был непревзойденным жонглером цифрами и мог решать фантастические по сложности задачи во время разговора или работы.

Когда десятилетний неграмотный подпасок из Сицилии Вито Мангиамеле предстал перед Парижской Академией наук и его попросили назвать число, куб которого равен сумме пяти квадратов, тот заморгал и ответил: «Пять». После этого уже моргали академики.

Иохан Дазе из Гамбурга (1824 — 1861) был гением в числах и почти идиотом в жизни. С одного взгляда он мог определить, сколько книг стоит на полке или сколько горошин рассыпано на столе. Пожалуй, он поставил самый удивительный рекорд, когда перемножил в уме два стозначных числа за 8 часов 45 минут.

Американца Т. X. Саффорда (1836 — 1901) причисляют к известным астрономам своего времени, но он еще отличался тем, что мог быстро считать в уме. В девять лет он выпустил альманах, используя новые правила вычисления солнечных затмений. В десять лет его попросили умножить два 5-значных числа, и через 58 секунд он дал 36-значный ответ.

Известный ученый Гаусс (1777 — 1855) был не только величайшим математиком своего времени, в очень раннем возрасте он отличался уникальной способностью решать в уме. В три года он совершенно обескуражил отца, найдя ошибку в его подсчетах. Гаусс также знаменит своими открытиями в области магнетизма.

Наиболее известным английским вундеркиндом в этой области следует назвать Джорджа Биддера (1806 — 1878). Родился Джордж в семье бедного каменщика. Едва отец убедился в его необыкновенных способностях, он тут же отправился с ним в турне. От участия в этом изнуряющем предприятии Джорджа выручили поклонники его таланта, устроив его учиться в Эдинбургский университет, где он завоевал приз лучшего математика в 1822 году. Когда мальчику было 12 лет, комиссия из нескольких профессоров задала ему вопрос: если маятник проходит 9 и 3/4 дюйма в секунду, сколько дюймов пройдет маятник за 7 лет 14 дней 2 часа 1 минуту и 56 секунд, если условно принять, что в году 365 дней, 5 часов, 40 минут и 50 секунд? Джорджу минуты не понадобилось для правильного ответа — 2 165 625 744 и 3/4 дюйма.

Когда профессора поинтересовались, как же ему удалось так быстро вычислить, он ответил: «Видите ли, сэр, вы сказали, что все годы равны, поэтому я высчитал сначала для одного года и умножил на 7. Затем я перешел к месяцам, дням, часам, минутам и секундам. Это же так просто.».

Может быть, и просто, если вы случайно обладаете умом Джорджа Биддера, вундеркинда-математика, впоследствии ставшего инженером-строителем с мировым именем в области гражданского строительства. Доки Виктории это памятник Джорджу Биддеру, сохранившийся до сих пор, в то время как о его уникальных способностях считать в уме уже давно забыли.

Экстрасенс и мысли убийц.

Вечером 10 декабря 1923 года небольшой театр в Бичи (Канада), был переполнен. Среди публики находился и констебль Кери, офицер канадской королевской конной полиции. Не по долгу службы присутствовал Кери на спектакле, а ради любопытства, привлеченный, как и все, сенсационным выступлением гипнотизера, высокого, седовласого, красивого господина, именовавшего себя на афишах как профессор Гладстон, экстрасенс.

Этот вечер круто изменил жизнь констебля Кери.

Программа представления включала в себя обычное чтение мыслей, гипнотизирование желающих из публики, которые под влиянием гипноза совершали несвойственные в обычном состоянии действия к общему удовольствию зрителей.

Отправив на место добровольных участников шоу, профессор Гладстон уставился в центр зала.

— Не двигаться! — воскликнул он. — Каждый остается на своем месте!

Возможно, это была чисто актерская игра, поскольку никто и не пытался двигаться. Экстрасенс сошел со сцены, все время напряженно глядя в упор на кого-то в центре зала.

Гладстон остановился прямо перед Биллом Тейлором, известным хозяином ранчо, и впился неподвижным взглядом в его лицо. Прошло не более двух секунд. Публика затаила дыхание.

— Я знаю! — воскликнул Гладстон. — Я знаю! Ты думаешь о своем друге Скотти Мак-Лочлине! Его убили! Зверски и подло убили! И кровь обагрила снег!

У изумленной публики перехватило дыхание от подобного заявления. Лицо Билла Тейлора стало белым как полотно. Но экстрасенс уже оставил его и круто повернулся к офицеру конной полиции, сидевшему через несколько кресел от Тейлора. Гладстон пальцем указал на констебля Кери:

— Вот он! Вот этот человек!

Теперь все смотрели на офицера. Кери до боли в руках сжал боковые ручки кресла. Да в своем ли уме этот человек? Что это все значит?

Но Гладстон продолжал, не делая паузы:

— Вот этот человек в красном мундире! Он единственный, кто может найти тело убитого! И я буду вместе с ним!

Ошеломленная публика хранила гробовое молчание. Все хорошо знали Скотти Мак-Лочлина, бесследно исчезнувшего январской ночью несколько лет назад. Знали также, что исчезновение Скотти осталось неразрешимой загадкой. А теперь этот странный человек заявляет, что его убили и что констебль Кери непременно его найдет. Чтобы это могло все значить?

В действительности же Гладстон сказал просто и открыто о том, о чем все давно подозревали. Но Гладстон пошел дальше других, заявив, что он и констебль Кери в доказательство убийства найдут тело убитого Скотти Мак-Лочлина.

Скотти Мак-Лочлин приехал в Бичи в 1919 году и благодаря свойственным ему обворожительным манерам и улыбке быстро обрел друзей. В течение нескольких лет все шло хорошо, до тех пор пока не умерла жена. Вот тогда-то все и началось. Скотти переправил двоих своих детей соседям, а с двумя другими соседями поссорился из-за женщины. Последний раз его видели с друзьями в январское воскресенье 1929 года. Он им сказал, что почти все уже распродал и собирается отправиться поездом из Херберта еще раз попытать счастья, теперь уже в Британской Колумбии. Скотти пригласил друзей проводить его из Херберта, но тех, кто пришел, ждало разочарование: Скотти не появился на станции и никто его не видел с тех пор.

Естественно, констеблю Кери хотелось лично поговорить с экстрасенсом, во всеуслышание объявившим, что ему многое известно о гибели Скотти. Гладстон повторил то же самое и в кабинете констебля Кери, указав, что он чувствует, что говорит правду. Он обладает, как он выразился, сверхчувствительным восприятием. Чем бы ни была эта сила, она его никогда не подводила.

В тот же вечер, все еще скептически настроенный и несколько смущенный, Кери зашел к своему начальнику, капралу уголовного розыска. Тот выслушал Кери с недоверием — он понял, что профессор Гладстон застал их врасплох. Может оказаться, что профессор всего-навсего лишь охотник за популярностью и разыгрывает полицию. Но раз уж он публично втягивает ее в такое дело, полиция постарается не оказаться в дураках, уж лучше пусть дураком будет он!

Капрал Вудз распорядился, чтобы утром Кери устроил встречу с экстрасенсом в Бичи. Прихватив с собой дело Мак-Лочлина трехлетней давности, он отправился в путь.

Впоследствии Вудз вспоминал, что встреча с экстрасенсом в офисе Кери произвела на него сильное впечатление. Высокий, державшийся с достоинством, седой Гладстон был не похож на свихнувшегося малого. Во всем его облике чувствовалась уверенность, и было ясно, что он не собирается разыгрывать полицию.

Гладстон повторил свою версию об убийстве, которую накануне выдал в театре. Он описал полицейским место преступления, запечатленное в уме, сказав, что не знает имени убийцы, хотя мог бы, очевидно, его опознать при встрече — настолько живо рисовало воображение все, что было связано с преступлением.

У представителей полиции не имелось почти никаких улик, чтобы начать расследование. Они опросили всех, кто видел Скотти в ту ночь, после которой он как в воду, канул. Но это ничего не дало. Один из свидетелей, Джек Рентон, подтвердил, что он поссорился со Скотти из-за Ивон Бурже, на которой, когда исчез Скотти, вскоре женился, но такой факт нельзя принимать за улику и обвинять человека в убийстве.

Экстрасенс и двое полицейских в машине Вудза начали объезжать округу. Рентон повторил свой рассказ, ничего нового не прибавив, и Гладстон шепнул, что это не тот, кого они ищут.

В убогой лачуге фермера Си Янга они услышали о том, что фермер Шумахер грозился убить Скотти. Угрозы были сделаны в присутствии некоего Эда Фогеля.

Учиненный Фогелю допрос сильно расстроил и рассердил его. А в отношении утверждения Си Янга, будто Шумахер грозился убить Скотти, Фогель ответил, что это чистая болтовня.

Полицейские уже намеревались уходить, но Гладстон выступил вперед, показывая пальцем на Фогеля:

— Фогель, я расскажу, как это произошло! Ты валялся больной в постели, когда к тебе ввалился Шумахер и сказал, что он поссорился с Мак-Лочлином и что он убьет этого грязного Скотти, прежде чем тот убьет его!

Когда Гладстон закончил, лицо Фогеля напоминало белое полотно, губы дрожали, он тяжело опустился на стул. Экстрасенс продолжил атаку. Он рассказал Фогелю, чем тот был болен, — болезнь пустячная, но обессиливающая, и продержала она его три дня в постели после посещения Шумахера. Фогель кивком головы подтвердил это, в смущении опуская глаза.

Через некоторое время Фогель сдался. Бледный, он стал выдавливать из себя признания:

— Вы правы, вы правы, черт бы вас всех побрал, как и все это дело! Шумахер действительно заходил ко мне, ругался и грозил, что убьет этого грязного шотландца!

Когда они заехали на ферму Шумахера, работник сообщил, что хозяин уехал в город. Полицейские представились водоискателями из министерства сельского хозяйства и попросили разрешения походить по ферме. Когда они бродили по заснеженным полям, Гладстон неожиданно попросил их идти потише. Он пояснил, что чувствует себя неспокойно и нервничает.

— Здесь как-то неприятно пахнет!

Позднее Вудз и Кери вспоминали, что это замечание не произвело на них впечатления: такой запах всегда держится около скотных дворов. Гладстон заявил, что труп Скотти где-то рядом. Но полицейские не смогли его обнаружить, безрезультатно проводя поиски чуть ли не до темноты.

Когда им на ферме сказали, что Шумахер еще не вернулся из города, они сели в машину и поехали обратно. По дороге они едва не столкнулись с грузовиком, ехавшим навстречу с выключенными фарами. Вудз развернулся и стал преследовать грузовик. Он заставил грузовик остановиться. Шофер, высокий, здоровенный блондин, оказался Шумахером. Они арестовали его и повезли в участок на допрос.

В течение целого часа Шумахер пересказывал то, что уже рассказал давно. Мак-Лочлин был его напарником по ферме, и когда тот захотел распродать свое добро и часть земли, Шумахер заплатил ему 150 долларов наличными и дал расписку еще на 200. Дальше этого полиция не продвинулась.

Гладстон встал и стал нервно расхаживать по комнате взад и вперед. Остановившись перед Шумахером, он круто повернулся к подозреваемому и щелкнул пальцами у него под носом.

— Сарай! — гортанно воскликнул Гладстон. — Теперь я знаю, как ты это сделал! Скотти пошел в сарай, а ты за ним. Ты спровоцировал драку... Скотти упал вот так... -Гладстон отпрянул назад. — А ты продолжал бить и бить его до тех пор, пока не убедился, что он мертв. Затем ты закопал труп у сарая под каким-то тряпьем!

Красное и потное лицо Гладстона являло собой резкий контраст рядом с бескровным лицом Шумахера. Несколько секунд обвиняемый и обвинитель стояли друг против друга. Наконец Шумахер пришел в себя и послал полицейских вместе с Гладстоном ко всем чертям.

На следующее утро Шумахера вывели из камеры и повезли на ферму. Если экстрасенсу удастся найти труп, то Шумахера ждет обвинение в убийстве.

Пока полицейские сторожили Шумахера на кухне в его собственном доме, Вудз, Кери и Гладстон направились к сараю. Гладстон прошел весь сарай и вышел через заднюю дверь. Ощупывая ногой землю, он остановился у замерзшей навозной кучи и повернулся к полицейским:

— Скотти Мак-Лочлин зарыт здесь, джентльмены!

С полдюжины фермеров, пришедших ради любопытства, схватились за кирки и лопаты и принялись за навозную кучу. Смерзшийся навоз поддавался с трудом. Прошел час каторжной работы, но он не принес никаких результатов. Люди уже собирались сделать передышку, когда Вудз вернулся к Шумахеру и потребовал, чтобы тот показал, где зарыто тело. Шумахер наотрез отказался разговаривать.

Вудз пошел назад к сараю, чтобы прекратить работу, но его уже встречали криками. Одному фермеру удалось откопать черный шерстяной носок. Через несколько минут вытащили окровавленный шарф, в котором застрял череп человека. Все признали, что именно такой шарф носил Скотти Мак-Лочлин.

Судебная экспертиза установила, что обнаруженное тело действительно принадлежало Скотти. Труп был найден именно так, как предсказал Гладстон. Дальнейшее расследование показало, что Шумахер перехитрил Скотти в определении арендной платы за ферму, а когда откупил собственность, то убил Скотти, чтобы забрать деньги назад. Шумахер забил Мак-Лочлина лопатой до смерти, в чем, в конце концов, он и признался. В полиции и по сей день хранится стенографический отчет признания Шумахера, представляющий собой почти дословное описание убийства, рассказанное Гладстоном ранее.

Шумахера судили в Киндерслее и приговорили к длительному сроку, который ему пришлось отбывать в исправительной колонии. Только профессиональная ловкость защиты спасла его от петли.

Ну а что профессор Гладстон? После этого случая слава его возросла. Он успешно продолжал выступать на сцене, но, пожалуй, дело по расследованию убийства Скотти было исключительным в его карьере. Ему никогда больше не удалось повторить номер декабрьского вечера 1932 года, который помог канадской конной полиции найти убийцу!

За всю жизнь он ни разу не сомкнул глаз.

Медицина зачастую сталкивается с самыми невероятными открытиями. Посудите сами, перед нами вроде бы прописная истина, а на самом деле и она фальшива. Это относится к аксиоме, что человек не может существовать без сна. Конечно, он может какое-то время не спать, но без сна он протянет не дольше, чем без пищи. Сон, вбивают в головы студентам-медикам, — это пища для мозга. Посади мозг на голодный паек — и человек погибает!

В сороковые годы жил на окраине Трентона, в штате Нью-Джерси, старый чудак по имени Ал Херпин. Было ему тогда около 90 лет, жил он в лачуге, слепленной из кусков толя. Много там стояло подобных лачуг, в которых ютились бездомные бедняги. Но хибара Ал Херпина была все-таки особой. В ней не было ни кровати, ни топчана, ни гамака. На это была своя причина — Ал Херпин за всю свою долгую жизнь ни разу не сомкнул глаз.

Десятки врачей обследовали его, устраивая посменно недельные бдения. Результат был совершенно обескураживающим. Он действительно не спал, но и не умирал, хотя по всем законам медицины не мог не умереть. Дожив до девяностолетнего возраста, Ал Херпин пережил многих врачей, обследовавших его. Умственные способности Ал Херпина были средними, здоровье и аппетит хорошие. Он не гнушался никакой работой.

После дневного труда Ал уставал, но поскольку не мог спать, то просто садился в свое любимое кресло-качалку и принимался читать до тех пор, пока не чувствовал себя отдохнувшим. Освежившись таким образом и восстановив силы, он снова был готов работать.

Хотя обследовавшие его врачи не могли найти подходящего объяснения его фантастической хронической бессонницы, сам Ал был склонен разделить точку зрения матери, которая в свое время сказала, что он не может спать потому, что перед самыми родами она очень ушиблась. Были и другие подобные случаи. Среди страдавших бессонницей был хорошо известный Дэвид Джонс из Андерсона, штат Индиана. Вот что о нем писала местная газета 11 декабря 1895 года:

«Дэвид Джонс привлек к себе внимание всей медицины тем, что еще два года назад не спал 93 суток, а в прошлом году 131 сутки; сейчас у него начинается новый приступ бессонницы, который, как полагает сам Дэвид Джонс, будет еще более продолжительным. Три недели назад за ним установили постоянное наблюдение; считая сегодняшний день, он уже двадцать суток как не спит. Ест он и разговаривает как обычно, весьма активен и занят делами. Он не ощущает никаких неприятных последствий, как не чувствовал их и после 131-суточного бдения в прошлом году. В тот период он усиленно занимался делами фермы. Он говорит, что у него такое ощущение, будто он никогда не будет спать. Кажется, такая перспектива его не беспокоит. Мистер Джонс не знает, в чем причина такой анормальности, единственное, на что он указывает, — это то, что в молодости он очень много курил.».

Не в состоянии объяснить феномен Джонса надувательством и не желая признать его как непреложный факт, медицина оставила своего непонятного пациента в покое.

На страницах той же газеты было опубликовано сообщение о несчастной домохозяйке из Цегледа, Венгрия. Миссис Рэчел Саги проснулась однажды утром 1911 года от разламывающей голову боли. Боль долго не проходила, и она отправилась на прием к врачу, который объяснил недомогание злоупотреблением сном и посоветовал ей поменьше спать. Хотя это и смешно звучит, но доктор, кажется, был прав. С того дня до самой смерти, последовавшей в 1936 году, Рэчел Саги больше не сомкнула глаз, прожив без сна 25 лет 2 месяца и 1 день. Как только она перестала спать, она забыла о головной боли.

Самый последний случай такого рода, который просочился в печать, касался рабочего с фермы, испанца по национальности.

Валентин Медина, которому уже исполнился 61 год, пришел в Мадрид утром 29 ноября 1960 года. Он прошагал 140 миль от Южной Кастилии до Мадрида за 4 дня и 4 ночи. Останавливался на обочинах дороги немного передохнуть, когда сильно гудели ноги.

Что заставило его проделать это изнурительное путешествие? Медина пришел в Мадрид по совету провинциальных врачей, чтобы выяснить, не смогут ли столичные светила вылечить его от затянувшейся бессонницы. Он сказал, что местные врачи ничем не смогли ему помочь. Столичные врачи связались с местными, и те подтвердили уникальность диагноза. Оказывается, один местный врач помнит его таким с детства.

После длительного обследования в госпитале в Мадриде врачи пришли к выводу, что Валентин Медина действительно не может спать. Их настолько тронули его искренность и бедность, что они собрали ему деньги на билет и отправили обратно поездом: это была его первая поездка в жизни.

В интервью с представителями газет Медина сообщил:

— Я работаю, как вол. Никогда в жизни не уставал на работе. Вместо подписи я до сих пор прикладываю палец, но мне хотелось бы научиться читать и писать. Если бы я научился читать, ночи стали бы для меня короче. Всю жизнь по ночам я сижу на кухне у печи и жду, когда запоют петухи.

Врачи, обследовавшие Медину в госпитале, отправили его домой, снабдив сильнодействующими успокоительными средствами в надежде, что он хоть раз в жизни выспится. Через три недели в Мадрид пришло письмо от врача Медины, в котором он благодарит коллег за доброту, проявленную к его странному пациенту. При этом он сообщал, что его подопечный прекратил принимать таблетки, так как после очередного приема ноги становились ватными и как бы засыпали, а он сам все равно не спал.

В августе 1961 года Юстасу Бернетту, фермеру-англичанину, исполнился 81 год. Жил он на своей ферме недалеко от Лестера и ничем не отличался от местных старых фермеров, за исключением того, что никогда не спал. В один прекрасный день у него пропало желание спать. Случилось это с ним в 27 лет. Вот уже 54 года по ночам он читает книги, слушает радио и решает кроссворды, в то время как остальные домашние сладко похрапывают и посвистывают во сне. Откуда только к нему не наведывались врачи, чтобы собственными глазами увидеть неспящего человека и убедиться, что он вполне здоров.

Конечно, медики делали попытки заставить его поспать, но они лишь теряли время. Гипноз не вызывал у него даже сонливости, а от снотворного болела голова. После отъезда врачей Бернетт возвращался к обычной жизни: ночью он шесть часов лежал в постели, чтобы дать телу отдых, а мозг продолжал работать.

Юстас Бернетт, как и Валентин Медина, мог без преувеличения сказать: «В прошлом году я ни разу не спал.».

Много лет тому назад я жила и снова вернулась в этот мир.

Никто не может сказать, жила ли на белом свете Пэйшенс Уэрт, но неопровержимое свидетельство ее остроумия и мудрости находится во многих библиотеках в виде пяти написанных ею книг.

Если Пэйшенс Уэрт никогда не существовала как личность, то кто тогда написал эти книги? На этот вопрос не могли ответить ученые, которые непосредственно занимались исследованием этого случая. Но исследователей можно и простить ввиду сложности обстоятельств и, конечно, их явного противоречия общепринятым на сегодняшний день научным концепциям.

Однажды июньским вечером 1913 года в доме супругов Керрен собрались друзья. Дело происходило в г. Сент-Луисе. Гости и хозяева забавлялись спиритической доской, по которой от буквы к букве передвигалась стрелка и, казалось, писала ответы на поставленные вопросы.

Прошло уже часа полтора, и гостям стало надоедать это занятие. Миссис Керрен и еще одна дама, сидевшие за столом, сделали перерыв на несколько минут, продолжая, однако, концентрировать свое внимание на доске в ожидании следующего вопроса от гостей.

Но вдруг стрелка ожила сама собой, хотя никто не задавал никаких вопросов. Доска пошла и пошла, выписывая букву за буквой!

«Много лет тому назад я жила и снова вернулась в этот мир. Зовут меня Пэйшенс Уэрт».

Удивленная и озадаченная компания просто-напросто рассмеялась: не иначе как кто-то из женщин за столом решил разыграть остальных.

Миссис Керрен и ее подруга смутились, все сгрудились у стола.

— Пэйшенс, где был твой дом? — спросила миссис Керрен.

Пауза длилась целую минуту. Затем стрелка задвигалась, и последовал ответ:

— За морем.

— В какой стране за морем?

Снова долгая пауза.

— Обо мне вы узнаете многое. Прошлое мертво. Оставьте прошлое в покое.

Насколько неожиданно появилась Пэйшенс, настолько же внезапно она прервала свои сообщения. Изумленные гости настроились скептически. Наверняка это была шутка хозяйки или ее напарницы. Но миссис Керрен и ее подруга напрочь отрицали причастность к подобной шутке.

В последующие месяцы миссис Керрен обнаружила, что стоит только ей сесть за стол и положить руки на доску, как тут же Пэйшенс принималась посылать ей информацию. Другие тоже пробовали, но у них ничего не получалось.

Вскоре сеансы с неудобной спиритической доской сменились, что называется, автоматическим письмом. Миссис Керрен садилась за стол, брала в руки карандаш и полностью расслаблялась. Карандаш оживал и сыпал словами — мысли оформлялись в причудливый колорит языка XYII века. Стихи, эпиграммы, оригинальные мысли, — бесспорно, некоторые из них принадлежали яркому дарованию.

Предположить, что вся эта работа была продуктом подсознательной деятельности мозга миссис Керрен, значит просто наплевать на факты. Миссис Керрен можно охарактеризовать как типичную домохозяйку своего времени: выросла на ферме, получила среднее образование в школе, приятная, искренняя и общительная. Школьные отметки показывают, что она едва ли интересовалась историей, а за сочинения ей просто натягивали проходные баллы.

Все это полностью исключает предположение о том, что под мифической личностью Пэйшенс Уэрт миссис Керрен просто дала волю самовыражению.

Тщательное изучение этого явления ведущими специалистами показало, что у миссис Керрен не было ни умысла, ни способностей на такие действия.

По истечении года с момента появления Пэйшенс Уэрт миссис Керрен достигла такого уровня контакта, что могла продемонстрировать проявление другой личности, сидя на стуле в расслабленной позе, с закрытыми глазами и позволяя словам, по выражению миссис Керрен, свободно литься без всякого усилия с ее стороны: «Я просто чувствовала давление на голову, как будто мне на нее положили руку, и Пэйшенс начинала говорить».

По мере развития этой странной истории Пэйшенс задавали все новые и новые вопросы. Мало-помалу благодаря ответам стала смутно вырисовываться история жизни Пэйшенс.

Одно было очевидно — Пэйшенс английского происхождения. Она заявила, что родилась в Дорсетшире в 1650 году и переехала в Новую Англию в 1670 году. Со знанием дела она говорила о тяжелой жизни в колониях, рассказала, что была убита индейцами почти сразу же по прибытии в Новый Свет.

Один профессор из любопытства спросил: имеет ли она в виду войну короля Филиппа, а индейца, который убил ее, не звали ли Филиппом?

Она резко парировала: «Если кто-то поднес к вашему горлу меч, вы будете спрашивать у него имя?».

Конечно, все это не могло пройти мимо журналистов и врачей. Они приходили, изучали все это и уходили, размышляя над тем, что же они нашли. Миссис Керрен оказывала всем полное содействие. Она ни разу не впадала в транс — ни в настоящий, ни в мнимый. Она просто сидела в своей комнате, а через нее ученые мужи разговаривали с таинственной Пэйшенс Уэрт и получали от нее быстрые, иногда очень сжатые ответы по существу.

Пэйшенс была скрытной. Она избегала отвечать на вопросы о ее настоящем месте пребывания и окружении. Она резко отвечала тем, кто пытался неправильно истолковывать ее ответы или задавал коварные вопросы, чтобы сбить ее с толку и запутать. В один из таких сеансов, когда она разоружила очередного профессора остроумным ответом, тот бросил ей комплимент, что она определенно умна. Пэйшенс тут же возразила: «Вовсе нет! Ум-то краденый». На вопрос, у кого его украли, она просто не ответила.

Из ее загадочных заявлений исследователи постепенно собрали значительный материал, который следовало еще проверить. Например, межевые знаки, о которых Пэйшенс упоминала как о существовавших в XYII веке. Некоторые из них еще сохранились, а другие были подтверждены историческими, религиозными записями и старыми географическими картами. Пэйшенс хорошо знала свою местность.

Особенности ее речи и слова, значение которых утеряно в современном языке, но которые были рассыпаны в излияниях Пэйшенс в изобилии, навели на подозрение, что она просто кокетничает, предпочитая цветистость речи смыслу. Но когда исследователи углубились в изучение тяжелых томов в Британском музее, Пэйшенс снова оказалась на высоте. Она пользовалась общеупотребительными формами языка, свойственными ее времени, частично утраченными или совсем забытыми.

Более того, Пэйшенс принадлежит авторство пяти книг, продиктованных миссис Керрен со скоростью 110 слов в минуту.

Следует отметить, например, что Пэйшенс диктовала непрерывно, без поправок и переделок, которые свойственны любому рассказу. Она диктовала ровно от начала и до конца. Конечно, в работе бывали перерывы. Но Пэйшенс начинала с того места, с которого закончила диктовать накануне.

Одна из продиктованных ею книг называется «Печальный рассказ». Эта замечательная книга — самый великолепный роман о жизни Иисуса Христа и его времени. Хотя сама миссис Керрен имела поверхностное и отрывочное представление о предмете, достоинство книги заключается в подробном описании эпохи и обстановки. У. Т. Аллисон, профессор английской литературы при Чанитобском университете, заявил: «Ни одна книга, кроме Библии, не даст такой сокровенной и яркой картины из жизни евреев и римлян в Палестине в дни жизни Господа нашего.».

А вот еще книги из этого источника: «Горшок на колесе», «Надежда праведной крови», «Свет извне» и стихи. На англосаксонском языке, употреблявшемся в 1650 году, Пэйшенс за 35 часов продиктовала поэму из 70 тыс. слов. Она объяснила, что сделала это с единственной целью — доказать, что она независимая личность, а не часть миссис Керрен.

Продиктованная таким образом поэма под названием «Тэлка» оказалась трудным орешком для знатоков, всю свою жизнь специализировавшихся на разговорном языке XYII века. Поэму вообще трудно читать, если не быть посвященным в особенности разговорного англосаксонского языка трехсотлетней давности. Профессор Ф. С. Шиллер из Оксфорда, исследовав «Тэлку», заявил, что поэма на 90 процентов состоит из слов, имеющих чисто англосаксонские корни. Он обнаружил одно исключение — слово «амук», но даже и оно появилось в английском языке в 1650 году, то есть в год рождения Пэйшенс Уэрт. О самой поэме и ее построении профессор Шиллер сказал: «Мы столкнулись лицом к лицу с филологическим чудом.».

Газеты и журналы отводили много внимания деятельности миссис Керрен. Некоторые публикации были объективными, хотя ничего не объясняли. Другие журналы пользовались больше слухами, чем фактами, и намекали на надувательство. Будучи не в состоянии пояснить, о каком надувательстве идет речь, они ссылались на мифических наблюдателей и рассуждения местных досужих дилетантов, которые зачастую даже не знали ни обстоятельств, ни условий, при которых диктуются послания.

За 15 лет миссис Керрен посетило не менее 35 ведущих ученых. Она никогда не возражала против форм и методов их обследования. Не все ученые с охотой и готовностью подписывались под заявлением, что Пэйшенс Уэрт действительно жила три века назад и была именно тем, кем она себя называла. Но никто не обвинил миссис Керрен в прямом или косвенном обмане.

Особенно осторожен был профессор из Колгейта Дж. X. Истабрук. Ему очень не хотелось подписываться под теорией, что миссис Керрен могла получать сведения от мертвых и говорить словами давно ушедших из жизни людей. Однако профессор все же отважился на заявление, что, по его мнению, вопрос очень сложный и что изобретательность подсознательного особенно проявляется под гипнозом.

Это заявление, если перефразировать слова профессора Истабрука, показывает, насколько бывают изобретательны ученые, когда они не могут что-либо объяснить. Миссис Керрен пребывала всегда в полном сознании и к гипнозу не прибегала.

В невероятной истории с Пэйшенс Уэрт имеется много необъяснимых штрихов. Ее острый язык, иногда даже дерзкий и вызывающий, резко контрастировал с характером миссис Керрен. Однажды, когда ее спросили, где она сейчас находится, Пэйшенс выпалила:

— Курица не выдает своего гнезда громким кудахтаньем!

— А откуда она взяла темы для книг? — поинтересовался другой исследователь.

Пэйшенс ответила:

— Чтобы приготовить питье, необходимо иметь горшок.

Группа психологов решила устроить Пэйшенс экзамен, который, как они полагали, нельзя выдержать.

Они попросили ее начитать триста слов одной книги, а затем приступить к разговору по предложению врача-экзаменатора; потом начитать триста слов другой книги и снова прерваться для разговора. Пэйшенс согласилась. Испытание началось. Вдруг врач крикнул: «Стоп! Теперь сочини нам стихотворение о прахе!» Немедля Пэйшенс принялась диктовать:

Прах, прах, прах — удел королей, Частичка Востока, пепел мудрецов, Ком грязи с ног дурака, Мертвые розы, увядшие листья, Рухнувшие дворцы, надежды и желания человека, Слезы веков, суть человечества. Прах, прах, ожидающий длани, Могущей перемешать и воскресить. Прах, прах, прах — завтра не рожденный. Прах, прах — вчерашняя зола.

Пэйшенс снова принялась диктовать книгу. Доктор неожиданно попросил ее сказать несколько пословиц, которые она тут же изрекла:

«Когда падает манна с неба, насыщайся и не задавай вопросов.».

«Громкий крик и шум рождаются не во рту, а в пустой голове.».

«Из слабой пряжи полотна не соткешь.».

Выполнив задание, Пэйшенс остановилась и стала ждать указаний. Ее попросили прочитать еще два стихотворения, и тут же она стала читать их, и два секретаря едва успевали записывать.

Исследовавшая данный случай группа ученых осталась в полном недоумении.

Хотя событие и примечательно само по себе, но оно все-таки не сравнится по значению с пятью книгами, которые и по сей день хранятся в библиотеках. Тайна Пэйшенс Уэрт остается с нами. Наука не в состоянии отыскать на это какой-либо вразумительный ответ.

Она умерла за год до своего рождения.

Шанти Дэви родилась в Индии, в городе Дели, в 1926 году. Родители ее были состоятельными, хотя и небогатыми. Ничего необычного в ее рождении не было ничего, что могло бы насторожить врачей или родителей в отношении будущего ребенка.

Если она не жила раньше, то исследователи все равно не могли бы предложить разумного объяснения этому невероятному случаю. Если она жила раньше, то случай становится еще более невероятным. Но каков бы ни был ответ, более странного события, чем это, свидетелями которого были известные люди, найти трудно.

Когда Шанти исполнилось три года, родители стали замечать, что девочка настойчиво говорит о своем муже и детях. Сначала родители пропускали все это мимо ушей, относя детский лепет за счет воображения заигравшегося ребенка, но когда девочка стала упорствовать, задумались. Кто был этот муж? Где он жил? Ребенок спокойно объяснил матери, что мужа зовут Кедарнат, что жила она с ним в городе Муттра. Она подробно описала дом, в котором они жили, и заявила, что у нее был сын, который и сейчас живет там же с отцом.

Родители, очень обеспокоенные психическим состоянием ребенка, обратились за помощью к врачу. Доктор уже слышал эту удивительную историю от родителей и надеялся, что при встрече с ним девочка начнет отпираться или, по крайней мере, откажется все повторить. Но он не знал еще своей пациентки: маленькая Шанти села в большое кресло в кабинете врача, сложив по-взрослому руки на коленях, и повторила все, что она рассказала родителям, и даже больше. Среди прочего она сказала, что умерла во время родов в 1925 году, то есть за год до своего рождения. Ошеломленный врач стал с пристрастием расспрашивать ее о беременности, и ребенок все в точности отвечал, чем совершенно обескуражил его. Она четко описывала психические и физические ощущения мучительного состояния беременности.

Ко времени, когда ей исполнилось семь лет, девочку успели опросить полдюжины врачей, и все они были повергнуты в крайнее изумление.

Когда Шанти исполнилось восемь лет, ее двоюродный дядя профессор Кишен Чанд решил, что пора что-то предпринять, а не ограничиваться одними разговорами. Живет ли на самом деле некий Кедарнат в Муттре? Были ли у него дети и не умерла ли его жена по имени Луджи в родах в 1925 году? Эти и другие вопросы профессор изложил в письме и отправил его по почте на имя загадочного Кедарната из Муттры по адресу, неоднократно упоминавшемуся Шанти Дэви.

Действительно, такой человек жил в Муттре, и он получил письмо. Сначала он решил, что ему готовят какую-то ловушку и хотят нечестным путем лишить имущества, поэтому отклонил предложение встретиться с девочкой, утверждавшей, что она приходится ему женой, до тех пор, пока не прояснится ряд обстоятельств. Кедарнат написал своему двоюродному брату в Дели, который частенько навещал его, когда еще была жива Луджи. Конечно, двоюродный брат узнал бы ее, если бы увидел. Не окажет ли брат любезность зайти по такому-то адресу, для того чтобы самому на месте узнать, что все это могло значить?

Двоюродный брат Кедарната под предлогом делового разговора с отцом Шанти договорился встретиться с ним в его доме.

Девятилетняя Шанти помогала матери на кухне готовить ужин, когда раздался стук в дверь. Девочка побежала открывать дверь и долго не возвращалась. Обеспокоенная мать сама пошла посмотреть, что случилось. Шанти стояла на пороге и с явным удивлением рассматривала молодого человека, стоявшего перед дверью, тот в свою очередь с изумлением смотрел на нее.

— Мама, это двоюродный брат моего мужа! Он тоже жил в Муттре недалеко от нас!

Через минуту пришел отец, и гость рассказал свою историю. Конечно, он не узнал ребенка, хотя девочка его явно признала. Гость рассказал родителям Шанти, что он приходится двоюродным братом Кедарнату из Муттры, жена которого, Луджи, действительно умерла при родах за год до рождения Шанти.

Было решено, что родители Шанти Дэви пригласят Кедарната и одного из его сыновей посетить их. Шанти ни в какие планы не посвящали.

Через несколько дней приехал Кедарнат с сыном. Шанти вскрикнула от радости и подбежала к мальчику, который явно смутился от внимания, какое оказала ему незнакомая девочка. Шанти пыталась взять его на руки, хотя тот был с ней одного роста. Она обнимала его и называла ласковыми именами. Кедарнату Шанти очень обрадовалась и вела себя как достойная и верная жена.

Странное испытание выпало на долю всех присутствующих.

Кедарнат отказался оставить своего сына с этой экзальтированной девочкой, вообразившей себя матерью ребенка; напротив, он поспешно возвратился в Муттру, чтобы поразмыслить над тем, в какую ужасную историю невольно попал.

Сведения об этом случае проникли в газеты и вызвали всеобщий интерес. Уж не обман ли это? Как ребенок из Дели мог знать интимные подробности семьи, живущей в Муттре и незнакомой даже с ее родителями?

Деш Банду Гупта, президент Всеиндийской ассоциации издателей газет и член индийского парламента, провел совещание со своими коллегами по правительственным и издательским делам. Они пришли к выводу, что случай заслуживает всяческого внимания и изучения. Необходимо привезти девочку в Муттру и посмотреть, сможет ли она указать дорогу к дому, в котором, по ее собственным словам, жила до смерти.

В сопровождении родителей Шанти господин Гупта, адвокат Тара К. Матур и другие известные ученые и граждане отправились в Муттру.

Сюрпризы начались тотчас же по прибытии поезда на станцию Муттра. Шанти сразу признала мать и брата своего «мужа»; более того, она заговорила с ними на местном диалекте, а не на хинди, на котором разговаривала в Дели.

На вопрос, может ли она показать дорогу к дому, где якобы жила, Шанти ответила, что попробует. Приезжие и встречавшие разместились в двух экипажах и поехали. Дорогу им показывала Шанти Дэви; Раз или два она, казалось, терялась, но, немного подумав, в конце концов выбрала правильный путь и довезла компанию прямо к дому, который узнала.

— Вот он, этот дом, — сказала она спутникам. — Но сейчас он выкрашен в белый цвет, а тогда был желтым.

С 1925 года произошли и некоторые другие изменения. Кедарнат переехал в другой дом, а жители этого дома не хотели пускать к себе Шанти и всех ее многочисленных спутников.

Шанти попросила, чтобы ее отвезли туда, где сейчас живет ее муж. Когда все прибыли на новое местожительство, Шанти немедленно узнала двух старших детей Кедарната, но последнего, десятилетнего ребенка не признала. Именно рождение этого ребенка стоило Луджи жизни. Прибыв в дом матери Луджи, Шанти сразу же кинулась к престарелой женщине с радостными криками: «Мама, мама!» Старушка совершенно растерялась: да, девочка говорила и вела себя как настоящая Луджи.

В доме матери Луджи господин Гупта спросил Шанти, не заметила ли она каких-либо перемен за все это время. Шанти сразу указала место, где когда-то был колодец. Сейчас его засыпали и завалили досками.

Кедарнат спросил Шанти, не помнит ли она, что сделала Луджи со своими кольцами незадолго до смерти. Шанти ответила, что кольца находятся в глиняном горшке, закопанном в саду под навесом старого дома. Кедарнат откопал горшок, в котором на самом деле оказались кольца Луджи да еще несколько монет.

Широкая огласка этого случая обернулась большой неприятностью для Шанти и семьи Кедарната. Дети не знали ее и не хотели знать. Отношение к ней Кедарната можно было назвать терпимым до неловкости. Шанти стала сторониться людей, чтобы избежать нездорового интереса, и понемногу замыкалась в себе. Мало-помалу ей удалось подавить в себе желание быть с Кедарнатом и его детьми. После долгой и мучительной борьбы она убедила себя в том, что ей необходимо их оставить, как бы не было ей больно.

Профессор Индра Сен из школы, основанной Шри Ауробиндо в Пондичери, хранит все документы, полностью освещающие удивительную историю Шанти Дэви. Ученые, принявшие участие в эксперименте и засвидетельствовавшие увиденное, были осторожны в своих выводах. Они согласились, что ребенок, родившийся в 1926 году в Дели, каким-то образом помнит со всей, ясностью и всеми подробностями жизнь в Муттре. Ученые отметили, что они не нашли ни одного доказательства обмана или надувательства, но они и нашли и объяснения увиденному.

А что же Шанти Дэви?. В 1958 году газета «Вашингтон пост» и газеты других стран напечатали интервью с этой женщиной. Жила она тихо и незаметно, работая в государственном учреждении в Нью-Дели. Довольно робкая, замкнутая особа тридцати двух лет.

Она научилась жить в настоящем времени, как заявила Шанти Дэви журналистам и представителям медицины: прежние желания вернуть прошлое подавлены упорной внутренней борьбой, и она уже ничего не предпринимает, чтобы оживить их.

Разговор с ангелами.

Могла ли девочка неожиданно обрести память и манеры личности, которую она прежде никогда не видела, — личности, скончавшейся, двенадцать лет назад?

Многочисленные исследователи этой истории не нашли ответа на поставленный выше вопрос, к тому же они либо не захотели, либо не решились довести упомянутый случай до широкой общественности. Такая нерешительность, граничащая с боязнью, оправдана, поскольку случай с Луранси Веннем относится к разряду тех, когда признание очевидного утверждает допустимость невероятного.

Чтобы изучить историю Луранси Веннем, необходимо сначала изложить факты, касающиеся ее предшественницы — Мери Рофф. Мери была дочерью мистера и миссис Рофф, родилась она в Уоррен-Каунти, штат Индиана, 8 октября 1846 года. Когда ей исполнилось тринадцать лет, семья переехала в Уотсеку, штат Иллинойс.

К этому времени здоровье Мери оказалось подорванным из-за приступов эпилептического характера. Приступы учащались, и весной 1865 года они случались по два раза в день. Чтобы не страдать, Мери сделала попытку покончить с собой — вскрыла вены на руках. Ее нашли без сознания, всю в крови. Родители послали за врачом. Когда Мери пришла в себя, она впала в такое неистовство, что потребовалось несколько взрослых человек, чтобы удержать ее в постели. Поразительное проявление силы для девушки, вес которой не превышал 100 фунтов, да еще в таком состоянии!

На пятый день она неожиданно успокоилась и уснула, проспав больше 15 часов. Проснувшись, она не сделала никаких попыток снять бинт, которым ей завязали глаза из опасения, что в таком состоянии она может их поцарапать. Но вот что оказалось удивительным: и с завязанными глазами девушка видела.

Друзья семьи, включая А. Дж. Смита, редактора газеты «Данвилл таймс», и преподобного Дж. X. Реа, убедились в том, что Мери Рофф с завязанными глазами правильно прочитала нераспечатанное письмо, лежавшее в кармане редактора. Пораженный редактор поместил в своей газете длинный и подробный рассказ об этом случае.

Постепенно состояние девушки ухудшалось, врачи посоветовали родителям немедленно поместить ее в психиатрическую лечебницу. Родители отказались. Вместо этого они еще больше стали заботиться о больной дочери. Отправившись к друзьям в Пеорию на праздник 4 июля 1865 года, они взяли с собой и Мери. На следующий день за завтраком Мери пожаловалась на сильную головную боль. Выйдя из-за стола, она направилась в спальню. А через несколько минут ее нашли в постели мертвой. В следственном докладе было записано, что она скончалась от спазм сосудов головного мозга.

В день смерти Мери Рофф Луранси была пятнадцатимесячным ребенком и жила с родителями на ферме в штате Айова. В 1871 году, то есть через шесть лет после смерти Мери Рофф, семейство Томаса Веннема перебралось на ферму, что расположена в семи милях южнее Уотсеки, штат Иллинойс.

В день двенадцатой годовщины смерти Мери Рофф, 5 июля 1877 года, Луранси Веннем было тринадцать лет, и ее считали здоровым и нормальным ребенком. Но на следующее утро она очень удивила своих родителей, сказав, что ночью к ней в комнату приходили люди и все повторяли: «Ранси! Ранси!» Она даже чувствовала их дыхание на своем лице.

На следующую ночь все повторилось, но когда мать вошла в спальню Луранси, непонятное явление прекратилось. Остаток ночи мать провела с дочерью.

Прошла ровно неделя после того, как девочка впервые пожаловалась на присутствие людей в ее комнате. Именно с этого момента с Луранси Веннем стали происходить неприятные явления. Помогая матери зашивать порвавшийся коврик, она вдруг выпрямилась и воскликнула: «Мам, мне плохо, мне как-то ужасно не по себе!» Минуту спустя она впала в состояние транса, продолжавшееся пять часов.

Эти трансы повторялись ежедневно и обычно выражались в том, что Луранси лежала, застыв: пульс — слабый, дыхание — едва заметно, температура — ниже нормы. Она тихо бормотала о странных видениях, которые зачастую включала описания того, что она называла ангелами.

Врачи, смотревшие ее, не могли прийти к единому заключению: страдала ли она от умственного расстройства, была ли подвержена приступам эпилепсии, или заболела какой-то редкой болезнью, не поддающейся диагнозу? Но ссылка на ангелов перевесила чашу весов в пользу общего умственного расстройства. Какова бы ни была причина, врачи не могли облегчить страдания больной. К ноябрю у Луранси появились такие резкие боли в области живота, что она перегибалась через спину, касаясь головой ступней ног, и в таком положении часто впадала в состояние транса.

В январе 1878 года родители полностью выбились из сил и не знали, что предпринять. Трансы следовали по десять — двенадцать раз в сутки и продолжались от нескольких минут до нескольких часов. Приступы могли начаться в любое время дня и ночи, в процессе которых Луранси бормотала о видениях ясных ангелов и, казалось, вступала в разговор с невидимыми существами.

Обезумевшие от горя родители обратились наконец за помощью к преподобному Б. М. Бейкеру, пастору уотсекской методической церкви. Пастор послушал некоторые разговоры Луранси с невидимыми существами и решил, что девочка сошла с ума. Он взял на себя заботу о помещении ее в психиатрическую лечебницу и незамедлительно справился у администрации этого заведения, не могут ли они принять нового пациента.

Рассказ о странных трансах Луранси Веннем и ее якобы разговорах с ангелами быстро облетел общину. И когда мистер и миссис Рофф услышали его, это им живо напомнило историю их собственной дочери, приключившуюся много лет назад. Мери также страдала от приступов и трансов и бормотала о каких-то странных ярких существах, с которыми она, как ей казалось, разговаривала. Не идет ли Луранси Веннем той же дорогой?

По предложению супругов Рофф мистер и миссис Веннем отложили госпитализацию дочери на некоторое время. Вместо этого, опять-таки по совету супругов Рофф, они обратились за помощью к доктору Е. У. Стивенсу из Джейнсвилла, штат Висконсин. Он прибыл к ним 31 января 1878 года и застал Луранси сидящей в кресле-качалке. Девочка сидела, тупо уставившись в пол. Когда доктор Стивенс приблизился к ней, она резко повернулась к нему и предупредила, чтобы он не подходил близко.

Доктор сел и повел беседу с родителями и присутствовавшим при этом мистером Роффом, его личным другом. С полчаса они обсуждали дела, не имевшие отношения к девочке, затем доктор Стивенс повернулся к ней и сказал:

— Мне кажется, я вас раньше не встречал, сударыня. Как вас зовут?

— Катрина Хоган, — выпалила девочка.

Из дальнейших расспросов выяснилось, что Катрине Хоган 63 года и что она три дня назад прибыла из Германии по воздуху.

— И как долго она здесь пробудет?

— Три недели.

Терпеливо вел доктор Стивенс девочку через лабиринт вопросов и ответов. Казалось, он уже завоевал доверие Луранси. Вдруг она поднялась со стула и плашмя повалилась вперед, несгибаемая, как доска. Доктор Стивенс подхватил ее на руки и осторожно уложил на пол. Губы Луранси задвигались, но в течение десяти минут раздавались лишь нечленораздельные звуки. Затем все услышали, как девочка просит уйти Катрину Хоган и всех остальных. Она обращалась к кому-то по имени, которое ровно ничего не значило для всех присутствовавших в доме Веннем.

Когда девочка затихла, доктор Стивенс спросил ее, не отдаст ли она предпочтение более достойным людям, чтобы они управляли ею. Луранси ответила:

— Да. Здесь много духов, которые были бы рады прийти.

— После минутного молчания она добавила: — Одна из них Мери Рофф!

Ошеломленный отец покойной девушки воскликнул:

— Мери! Это моя дочь. Она уже давно умерла... Да, пусть она придет! Мы будем рады, если она придет!

Затем показалось, что Луранси завела разговор с Мери и, наконец, сказала, что Мери Рофф придет и заменит Катрину Хоган, о которой она говорила раньше. Затем Луранси улыбнулась, расслабилась. Сеанс закончился.

На следующее утро супругов Веннем ожидало сильнейшее потрясение: Луранси, эта буйная, непредсказуемая девочка, за которой был нужен глаз да глаз, вдруг стала покладистой, вежливой и учтивой. Но и это было не все: Луранси Веннем никого из членов семьи не узнавала. Более того, она утверждала, что она Мери Рофф, и просила отправить ее домой.

Обескураженный Томас Веннем помчался к Роффам, жившим через несколько кварталов от них, чтобы узнать их мнение о происшедшем. Луранси, сказал отец, ведет себя как ребенок, соскучившийся по дому, не переставая канючит, что она хочет видеть папу, маму и всех остальных членов семьи.

Роффы не знали что и сказать, они не были готовы к такому повороту. Посоветовавшись наспех с мистером Веннемом, они решили не предпринимать в ближайшее время каких-либо шагов. Возможно, у девочки разгулялась фантазия и все скоро пройдет, если не заострять внимания на этом.

Но это была не фантазия. Луранси продолжала вести себя по отношению к собственной семье так, как будто была в ней чужим ребенком, жалобно умоляла отпустить ее домой. Почему они не хотят ее отпускать? Она не виделась с семьей столько лет! Мистер Веннем снова отправился к Роффам и сказал, что необходимо что-то предпринять. Может, они придут и покажутся Луранси? Это, вероятно, как-то помогло бы.

Через четыре дня после того, как Луранси ошеломила свою семью заявлением, что она Мери Рофф, миссис Рофф и ее старшая дочь Минерва пришли к Веннемам. Они шли по тротуару и не успели еще дойти до дома Веннемов, как Луранси их заметила. Она уже была на ногах. «Это моя мать и сестра Нерви!» — крикнула она. Настоящая Мери Рофф при жизни, как только научилась говорить, называла сестру Нерви.

Девочка бросилась к миссис Рофф и Минерве, слезы радости так и катились у нее по лицу. Для них это было тягостное испытание. Перед ними стояла девочка, никакими родственными узами не связанная с ними, утверждавшая, что она любимица их семьи, но они-то знали, что та умерла. Она разговаривала с ними о старых друзьях семейства Рофф и о той семье, к которой они приезжали в Пеорию, когда она умерла тринадцать лет назад. Она спросила, где находится коробка с письмами от друзей, которые Мери Рофф получила незадолго до смерти. Сохранили ли они ее письма?

Рыдая, миссис Рофф сказала, что письма она сохранила. Девочка подробно рассказала содержание некоторых из этих писем. И миссис Рофф, возвратясь в тот же день домой, убедилась в точности сказанного.

После краткого пребывания миссис Рофф и Минервы у Веннемов Луранси еще больше стала настаивать, чтобы ее забрали домой. Родители чувствовали себя неловко, полагая, что Луранси будет большой обузой для семейства Рофф, поскольку нынешнее ее настроение, вполне вероятно, могло смениться буйным помешательством, как и предсказывали врачи. Но Роффы были убеждены в том, что подробная осведомленность Луранси о делах их семьи не простая случайность. Что это могло значить, они не знали, но вместе с тем все это было крайне удивительно.

Луранси Веннем переехала жить к Роффам 11 февраля 1878 года.

Она останется у них до мая, сказала Луранси, потому что ангелы отпустили ее только на это время.

Неужели действительно настоящая Мери Рофф в лице Луранси Веннем посетила своих родителей? Если это так, то где же сама Луранси? Такие вопросы были заданы ей, и девочка заверила родителей, что она на самом деле является их дочерью и постарается это доказать. Луранси Веннем? Она далеко, ее лечат. Как только ее вылечат, она вернется. Когда Луранси будет готова вернуться, Мери Рофф должна будет уйти.

Доктор Стивенс на основе личных наблюдений написал об этом книгу под названием «Уотсекское чудо». Исследовал этот случай и Уильям Джеймс, впоследствии обобщивший и издавший результаты своих исследований. Газеты в Чикаго и за его пределами очень интересовались этим делом (Луранси Веннем — Мери Рофф) и отвели ему немало полос.

Самым примечательным во всей этой истории, по словам очевидцев, является то, что целых 15 недель Луранси Веннем жила жизнью покойной Мери Рофф в семье Рофф и среди их друзей. Ее настроение, манеры, память полностью соответствовали настоящей Мери Рофф, которую она никогда не знала.

Например, когда миссис Рофф принесла коробку с письмами, о которой спрашивала Мери, девочка опустила руку в коробку и вытащила оттуда воротничок. Этот воротничок, сказала девочка, она еще маленькой обвязала кружевом, собираясь в гости, что соответствовало действительности. Когда мистер Рофф спросил ее, помнит ли она поездку в Техас (в 1857 году, когда Мери было 11 лет), девочка тут же ответила, что очень хорошо помнит, особенно индейцев вдоль Красной реки и как она играла с маленькими девочками миссис Ридер, которые путешествовали вместе с ними.

Она описывала родственников, умерших после смерти Мери Рофф, правильно определяла портреты и называла всех по именам, верно устанавливала родственные отношения и связи с друзьями семейства Рофф. Когда миссис Рофф выложила маленькую вельветовую тюбетейку, принадлежавшую маленькой Мери Рофф, Луранси живо ее подхватила, сказав, что она ее носила, когда ей коротко остригли волосы после тяжелой болезни. Еще один удивительный факт среди многих: девочка подробно описала похороны Мери Рофф, упомянув о небольшом инциденте, имевшем место в комнате миссис Рофф незадолго до конца панихиды. О нем знали только присутствовавшие при этом родители покойной, никому ни о чем не рассказавшие.

День за днем, неделя за неделей продолжался этот странный эксперимент. Роффы были убеждены, что девочка, известная под именем Луранси Веннем, была каким-то образом замещена их давно умершей дочерью.

Даже доктор Стивенс удивился, когда однажды во время проводимых им наблюдений Луранси повернулась к нему и спросила, не хочет ли он узнать что-нибудь о своей дочери Эмме. Оправившись от шока, доктор ответил, что он был бы весьма признателен за такую информацию. Луранси сказала, что Эмма счастлива и что она недавно разговаривала с ней. Эмма хочет, чтобы родители знали, что она счастлива и хотела бы побывать у них. Девочка принялась описывать Эмму Анжелу Стивенс, скончавшуюся в марте 1849 года; описание было точным, вплоть до х-образного шрама на щеке — следа от хирургического вмешательства с целью удаления инфекции. Однако время Мери Рофф истекало.

16 апреля 1878 года она сказала Роффам, что скоро оставит их, так как Луранси Веннем поправляется и скоро должна вернуться.

7 мая 1878 года Мери со слезами на глазах позвала к себе миссис Рофф, рыдая, взяла ее за руки и сказала, что скоро их покинет. Как рассказывают очевидцы, они сидели так несколько минут, затем Мери стало трясти, словно в ознобе. Она опрокинулась навзничь, как в обмороке, и некоторое время оставалась недвижима. Спустя несколько минут она открыла глаза и с нескрываемым изумлением спросила: «Где я?».

Луранси Веннем снова стала Луранси Веннем. Но ненадолго. Мери снова заняла ее место, и все продолжалось по-прежнему до 21 мая. В тот день, в 11 часов, попрощавшись с семьей и друзьями и дав им некоторые советы, Мери окончательно уступила место Луранси Веннем.

Поскольку Мери предупредила Роффов о точной дате ее ухода, супруги Веннем смогли присутствовать и наблюдать, как их дочь открыла глаза и пришла в себя. Она сказала родителям, что у нее такое чувство, будто она очень долго спала, хотя и сознает, что это не так.

Приезжали врачи, спрашивали и изучали. Уезжали в полном недоумении от того, что видели и в чем убедились. В июле 1878 года доктор Стивенс объявил Луранси Веннем здоровой как умственно, так и физически. Он получил от Луранси письмо, написанное карандашом, в котором она благодарила его за терпение и заботу. Почерк и стиль ничем не напоминали почерк и стиль Мери, хотя та же рука совсем недавно писала по-другому.

Луранси Веннем стала привлекательной молодой женщиной. Она вышла замуж за фермера из Уотсеки Джорджа Биннинга. Они переехали в Роллинз-Каунти, штат Канзас, где она родила одиннадцать детей. В 1940 году она еще была жива, тогда ей было 76 лет, и жила она в Калифорнии, Пожилая женщина предпочитала не говорить о тех 15 неделях своего детства, когда она поставила в тупик науку.

Свидетельства по этому случаю обширны. То, что Луранси делала, хорошо отражено в многочисленных томах. Но как и почему это произошло — предстоит еще решить.

Вторая жизнь.

Случай с Луранси Веннем далеко не единственный. И в нашем столетии встречаются странные люди с подобной историей.

Утром 13 февраля 1936 года под мостом, соединяющим города Сиано и Катанзаро на реке Кораче, Италия, было найдено тело девятнадцатилетнего юноши Джузеппе Веральди. Труп оказался полураздетым, большая часть одежды валялась вокруг на берегу реки. Голова покойного лежала на большом камне. Левая рука сломана в локте и сложена под грудью.

Полиция обследовала тело и, не затрудняя себя сбором показаний; ограничилась выводом о том, что подвыпивший Пепе Веральди после теплой встречи с дружками накануне вечером возвращался домой и в мрачным настроении, вызванном недавним любовным похождением, спрыгнул с моста.

Однако достаточно было лишь беглого взгляда на место происшествия, чтобы убедиться в смехотворности данного заключения, поскольку Пепе пришлось бы прыгнуть с высоты 100 футов. Веральди же сломал себе только руку и получил, по всей вероятности, легкое сотрясение мозга. В любом случае после падения с высоты 100 футов он не отделался бы такими сравнительно легкими повреждениями, не говоря уже о том, чтобы самостоятельно раздеться.

Даже непрофессиональный детектив сразу усмотрел бы в этом деле признаки насилия, но версия полиции по делу Веральди не дала ходу для дополнительного разбирательства, и дело было официально закрыто.

Полицейское официальное заключение не устраивало родственников и ближайших друзей. Те знали, что в последний раз Пепе видели в компании подвыпивших друзей — Тото, Дамиано, Абеле и Розарио. Ребята играли в карты в задней комнате в таверне Джиозо, когда туда вошел Веральди. Он не принимал участия в игре, а стоял, прислонившись к стене, пил вино и давал ненужные советы игрокам. Около полуночи, как утверждали очевидцы, все пятеро вышли из таверны и направились к мосту, под которым и нашли на следующий день труп Джузеппе.

Предварительное следствие, проведенное полицией, оказалось крайне поверхностным. Представителей властей интересовало только, где и когда в последний раз видели Веральди и что заставило его покончить с собой. Все четверо на допросе подтвердили, что расстались с Пепе у моста, никто не имел ни малейшего представления о мотивах самоубийства, но все в один голос заявили, что он был сильно пьян.

Однако странная история Пепе Веральди на этом не закончилась, она только начиналась.

Спустя три года после смерти Джузеппе Веральди одну молодую девушку, жившую в Сиано, на другом конце моста, поразила странная болезнь.

Марии Таларико исполнилось семнадцать лет, она была вторым ребенком из шести в семье Таларико. Мария никогда не знала Веральди или кого-либо из его семьи. Единственный раз она видела его, когда с другими подростками бегала смотреть на труп, найденный под мостом, да и то взглянула на него мельком с высоты 100 футов. Полиция в это время как раз проводила свое расследование. Это было ровно за три года до того, как странный недуг поразил ее.

Все началось 5 января 1939 года. В тот день Мария с бабушкой отправилась на работу к матери, служившей на одном из предприятий в Катанзаро. Предприятие, построенное при фашистском режиме Муссолини, находилось за мостом. Ничего необычного по дороге не произошло, но на обратном пути, как только они приблизились к тому месту, где под мостом было обнаружено мертвое тело Веральди, Мария упала. По ее словам, она почувствовала страшную боль в коленях. Проходивший мимо Джузеппе Трапассо пришел на помощь двум женщинам. С его помощью бабушке удалось доставить Марию домой и уложить в постель.

В течение часа девушка находилась в невменяемом состоянии. Она металась и стонала, как будто в каком-то потрясении. Голос, обычно мягкий и приятный, стал хриплым и резким. Она кричала, что хочет видеть мать, и немедленно! Соседский мальчик помчался за матерью, которая тут же прибежала домой.

Мария взглянула на родную мать и покачала головой.

— Вы мне не мать! — закричала она. — Возможно, вы хозяйка этого дома, но не моя мать. Моя мать живет в Катанзаро, на улице Бярраче, и зовут ее Катерина. Я Пепе!!!

Мария утверждала, что она является тем человеком, труп которого нашли под мостом три года назад. Она продолжала повторять, что ее мать Екатерина Веральди. Возбужденные жители Сиано распространили слух, что Мария помешалась: мол, она вообразила, что является человеком, погибшим давно, и что голос ее и мысли изменились и напоминают голос и мысли Пепе Веральди.

К счастью, в Катанзаро практиковали в это время очень компетентные медики, которые занялись этим случаем с самого начала и методично записывали свои наблюдения.

Доктор Джованни Скамбия оказался первым, кто осмотрел девушку.

Его клиника находилась в Катанзаро, и в общей сложности он нанес 14 визитов в дом Таларико. Очень важно, что доктор Скамбия вел подробные записи наблюдений, как собственных, так и других специалистов, занятых изучением этого дела. В исследовании данного случая принимали участие: доктор Фрагола, психиатр; доктор Пери, окулист, доктор Манци Карелли, директор школы акушерства в Катанзаро и доктор Винченцо Каталоно.

В самом начале болезни, когда Пепе просил привести к нему его мать, госпожа Таларико сказала Марии, что ей лучше послать госпоже Веральди записку. Мария взяла карандаш и написала: «Дорогая мамочка! Если ты все еще хочешь увидеть меня, я твой бедный сын, Пепе.».

Но до госпожи Веральди эта записка не дошла. Полиция Сиано вмешалась в странные дела, творившиеся в тихом доме Таларико, и шеф полиции Сальваторе Малоргио попросту конфисковал ее.

Позднее доктор Скамбия и другие медики вынудили шефа полиции отдать эту записку для сличения почерков Джузеппе Веральди и Марии Таларико. Специалисты согласились, что почерк принадлежал Джузеппе Веральди, хотя записка была написана рукой Марии.

Вечером 5 января Мария встала с постели и выбрала четверых мужчин из дежуривших в доме, предложив им сыграть в карты. Чтобы как-то развеселить ее, они согласились и вчетвером уселись за стол. Каждому из них она дала имена — Розарио, Тото, Абеле и Дамиано, то есть имена тех четверых, игравших в карты в тот последний вечер.

Мария стояла, прислонившись к стене, курила сигареты, потягивая вино. Подобного она никогда не делала в нормальном состоянии. Страсти разгорелись, и в пылу азарта она начала оскорблять игроков.

— Почему это вы не кладете соль, сахар и мак в мое вино, как вы делали в тот вечер? Зачем вы хотите напоить меня — чтобы убить?

Мария выпила больше двух кварт вина, и вскоре ей сделалось дурно — началась рвота. Через несколько минут она начала кричать и метаться, как бы стараясь защитить себя.

— Абеле! Тото! Оставьте меня! Не бейте! Не бейте меня! Помогите... Помогите! Они убивают меня под мостом!

После такой вспышки она на несколько минут впала в оцепенение, а затем провела бессонную ночь как Мария Таларико.

Семья Веральди услышала об этом странном случае, но не знала, вмешиваться в это дело или нет. В конце концов, они решили испытать девушку. Выбрав фотографию сестры Веральди, шурин Пепе, Каритто Джованни, принес карточку Марии в тот момент, когда она «разыгрывала» Пепе. Как только фотокарточку показали, Мария схватила ее и назвала девушку по имени. Она даже рассказала об одном маленьком инциденте, приключившемся с Пепе и его сестрой, о котором шурин раньше не слышал.

На следующий день, согласно записям доктора Скамбия, Мария проснулась очень рано. Она попросила навести в доме порядок, так как ее мать, госпожа Веральди, придет к ним в семь часов. По мере приближения указанного времени Мария описывала путь госпожи Веральди. Ровно в семь часов посетительница вошла в дом.

Сцена была поистине фантастической. Мария соскочила с кровати, бросилась на шею госпоже Веральди, покрывая изумленную женщину поцелуями, неустанно повторяя:

«Мама! Мама! Мама!».

Она подтащила стул для госпожи Веральди и уселась ей на колени.

— Мама! Я тебя не видел уже три года!

— Пепе, как тебя убили?

Незамедлительно последовал рассказ: «Мы были в таверне Джиозо: Тото, Дамиано, Абеле, Розарио и я. Они играли в карты. Я пил вино. Когда я напился, они стали подсыпать мне в вино всякую всячину. Затем они завели меня в то место у моста, около приюта капуцинов, что у стены с тремя фонтанами! Двое из них — Тото и Абеле — схватили меня и затолкали в проем в стене. Затем Розарио и ударил меня по голове. Тото ударил меня в глаз. Абеле подошел с камнем и выворотил мне челюсть. Потом они раздели меня и снесли под мост. Тото ударил меня железным прутом и сломал руку. Они сбросили мою одежду с моста, а под голову положили камень, чтобы я был похож на сумасшедшего. Но, мама, я не настолько сошел с ума, чтобы прыгать с такого высокого моста. Я ничем не мог себе помочь. Четверо были против меня одного, а я к тому же выпил 24 стакана вина... Мама, ты знаешь, что один из моих убийц скончался в госпитале?».

Госпожа Веральди не знала. Но, как потом выяснилось, Абеле умер в сентябре 1938 года от сердечного приступа.

«...A Тото, мама, отправился добровольцем в Восточную Африку. Там он был тяжело ранен в лицо. Другой убийца, Дамиано, сейчас идет сюда.».

И снова Мария оказалась права. Тото вскоре после похорон Пепе уехал воевать в Восточную Африку и оттуда не вернулся.

Дамиано никто не приглашал в дом Таларико, но, как и предсказала Мария, он прибыл туда через пять минут после ее заявления.

Пепе готов был к встрече. Взглянув на девушку, Дамиано фыркнул и заявил, что она не в своем уме. Но Пепе стал засыпать его такими вопросами об их совместных делах, что Дамиано был просто потрясен. Вопросы пошли об обстоятельствах смерти Пепе, в ответ Дамиано только тупо тряс головой. Забыв, что пришел сюда похихикать, Дамиано в холодном поту бросился вон из дома. Он начисто отказался отвечать на вопросы доктора Скамбия. Дамиано не хотел принимать никакого участия в деле, принявшем такой неожиданный оборот.

В те периоды, когда Мария называла себя покойным Пепе, она неоднократно встречалась с родственниками и друзьями последнего и признавала их всех без исключения. Среди них были Рафаэле и Джованни Веральди -братья Пепе. Она узнала их обоих, как только те вошли в комнату, и назвала их по именам, но отказала в дружелюбии Джованни, потому что, как сказала она, он не уважает их мать. Действительно, за неделю до этого в семейной ссоре Джованни оскорбил мать.

Среди прочих узнала она и содержателя таверны Джиозо, и шурина Пепе, и Фабиано Луиджи, близкого друга Пепе. Она попросила Фабиано сходить в Катанзаро и принести ей бутерброд с копченой колбасой и пузырек бриллиантина для волос.

Понятно, что Фабиано удивился, ведь они с Пепе частенько ходили туда за бутербродами, а из косметики Пепе больше всего любил бриллиантин.

Спустя полчаса после того, как Фабиано ушел выполнять поручение, Мария отложила в сторону фотокарточку, которую она рассматривала, и сказала: «Фабиано встретился с Биондо возле военного госпиталя. Они сейчас говорят обо мне».

По возвращении Фабиано доктор Скамбия встретил его перед домом и попросил рассказать его о походе. Фабиано подтвердил, что он встретился с Биондо около госпиталя и они разговорились о странных делах, творившихся в доме Таларико.

Мария, в образе Пепе, сразу же признала на фотокарточке покойную сестру Манкузо Сальваторе, друга Пепе. А когда еще один из друзей. Пепе зашел в дом Таларико, Мария не только сразу же назвала его Дель Апа Антонио, но и напомнила ему, как они вместе работали в Катанзаро на железнодорожной станции во время наводнения в 1935 году. Антонио подтвердил правильность заявления Марии.

Для доктора Скамбия и других медиков было ясно, что Мария Таларико имела доступ к памяти и знаниям покойного Пеле Веральди, но в то же самое время она ничего не знала о Марии Таларико.

Не менее удивительным было появление в этом доме бывшего бригадира итальянской армии Гильельмо Сита, показания которого записал доктор Скамбия.

Сита в момент смерти Джузеппе Веральди работал на таможне, знал Пепе при жизни, но ни разу не видел Марии Таларико до 6 января 1939 года, когда он пришел в дом Таларико, чтобы собственными глазами убедиться в перевоплощении Марии в Пепе. Как только Сита зашел в дом, Мария сказала: «Пусть он войдет в комнату. Это бригадир.».

Затем она стала вспоминать, что в тот вечер, накануне смерти Веральди, Пепе видел бригадира. Тот сидел у окна и раскуривал трубку. Все было правдой, и Сита спросил, куда направлялся Пепе, проходя мимо его дома.

Мария, казалось, смутилась. Она взяла клочок бумаги и что-то написала, затем передала записку бригадиру. В записке было написано: «К Лилине.».

Сита знал, что Веральди встречался с Лилиной Делией, хорошенькой женой страшно ревнивого соседа Ситы. Он также знал, что в тот роковой вечер Пепе навещал Лилину, о чем Мария постеснялась открыто сказать в присутствии других, а написала в записке.

Бригадир сказал доктору Скамбия, что он пришел в дом Таларико совершенным скептиком, а уходит потрясенным тем, что увидел.

Странный случай с Марией Таларико закончился не вполне странно. Пепе сказал госпоже Таларико, что у него появилась боль в ногах и что его немедленно следует отвести к мосту, где он подберет свою одежду. Ей объяснили, что одежду забрала полиция. И все-таки, сказал Пепе, он должен идти к мосту. Выбрав себе в провожатые четырех человек, Пепе во главе этой маленькой компании отправился к мосту.

Пройдя мост, Мария немедленно стала спускаться по почти отвесному берегу к реке, на что осмелились бы не все мужчины, не говоря уже о девушке. Ее спутники осторожно следовали за ней. Мать Марии стояла на мосту и кричала, чтобы дочь остановили, что она разобьется, но мужчины настолько были заняты мыслями о собственной безопасности, что не обращали на крик женщины никакого внимания.

Мария без труда спустилась по каменистому берегу. Она стала раздеваться, небрежно разбрасывая одежду вокруг. Пройдя по камням точно к тому месту, где лежал труп Джузеппе Веральди, она вдруг повалилась, как будто от удара дубинки, и упала головой на тот же камень, на котором лежала голова покойного Пепе. Правая нога у нее была голой, как и у Пепе. Мария лежала без сознания.

Мужчины, последовавшие за ней, понятно, были смущены таким неожиданным поворотом событий. Они набросили на нее пальто и отошли на почтительное расстояние.

В таком положении Мария лежала на камнях без движения минут десять, потом застонала и поднялась на ноги, крайне изумившись, увидев себя в полураздетом виде, в каком-то диком месте, окруженной толпой людей, взиравших на нее. Она поспешно оделась, и ей помогли перейти через поток к более пологому месту и подняться на мост.

Там она впервые за несколько недель узнала свою мать и семью. Пепе Веральди исчез, она была прежней Марией Таларико и таковой осталась навсегда.

Когда Марии рассказали, что в течение более двух недель она жила жизнью человека, которого никогда не знала, она устыдилась собственного поведения и отказалась выходить из дома. Она не узнала доктора Скамбия, который ухаживал за ней весь этот странный период. Позднее, однако, по просьбе доктора она сделала заявление, чтобы положить конец всевозможным сплетням: «О том, что со мной происходило недавно, я ничего не помню. Не фотографируйте меня, мой кавалер запретил это делать. Мне и во сне никогда не снился тот парень, которого нашли под мостом мертвым. Я с ним никогда не разговаривала и не знала его. Мне 17 лет. И на здоровье никогда не жаловалась. В чем и подписываюсь, Мария Таларико. 9 февраля 1939 года.».

Врачи имели возможность стать свидетелями этого странного случая. Довольно пространное описание этой истории было опубликовано в журнале «Ла ризера психика» в июне 1939 года.

Случай Марии Таларико демонстрирует еще раз, как мало мы понимаем из того, что происходит вокруг нас, внутри нас...

В поисках источников воды.

Поиск воды был для человека вопросом жизни и смерти в течение многих тысячелетий. Никто не знает, когда появились первые водоискатели. Достаточно сказать, что по крайней мере на протяжении пятидесяти столетий считалось, что прутья или рогатки, срезанные с деревьев или кустов, в руках определенных людей реагировали на присутствие воды и указывали на водный источник, скрытый под землей.

По мере того как человек самонадеянно укреплялся в мысли о своей способности все объяснить в свете научного знания, сведения о лозоходцах, не поддающиеся объяснению, отбрасывались как суеверие и россказни, а сопутствующий им успех объясняли случайной удачей, и не более.

Некоторые считают, что вода всюду у нас под ногами, поэтому отклонение прута, указывающего на наличие воды, демонстрирует всего-навсего невежество того, кто взял его в руки. Это очень интересная теория, и, как большинство теорий, она имеет в себе огромную экономическую прореху, ибо сплошь и рядом самозванные научные методы оказываются непригодными для обнаружения вездесущей воды там, где лозоходцы отыскивают ее с легкостью.

Корпорацию «Дженерал моторс» трудно занести в список суеверных и невежественных фирм, и все же, когда ей до зарезу нужна была вода, она обратилась именно к лозоходцу, после того как ученые полностью провалились.

В 1951, году «Дженерал моторс» вела строительство огромного завода в полузасушливом районе рядом с Порт-Элизабет, ЮАР. Нормальное функционирование больших заводов зависит от надежности водоснабжения. Не могло быть исключения в этом смысле и для гиганта «Дженерал моторс». Время пуска завода приближалось, а инженеры потеряли покой. Порт-Элизабет был настолько ограничен в расходах воды, что даже полив газонов был запрещен в целях ее экономии. Не предвиделось никаких дополнительных источников водоснабжения. Оставался единственный шанс — пробурить новую скважину или скважины, поскольку существующие скважины в этом районе малочисленны и удалены друг от друга.

Корпорация призвала на помощь специалиста, который провел серию замеров и расчетов и наконец выбрал площадку для бурения. Бурильщики спешно соорудили свою установку и отправили бур вглубь на поиски воды. Все было по-научному и влетело фирме в копеечку.

Местный житель из Порт-Элизабет, человек среднего возраста, служащий «Дженерал моторс» К. Дж. Беккер, предупредил начальника по комплектным поставкам завода, что бурильщики ничего там не найдут, разве что немного соленой воды на глубине около 150 футов.

Когда бурильщики прошли скважину в 150 футов глубиной и извлекли из нее немного соленой воды, начальник А. Дж. Уильямс вспомнил о замечании Беккера. Если Беккер знал все наперед о плохой воде, почему он не может подсказать, где искать хорошую?

Беккер не стал обращаться к ивовому прутку, как это делает большинство лозоходцев в подобных случаях. Вместо этого он крепко скрестил руки на груди и стал медленно прохаживаться взад и вперед по обширным земельным владениям «Дженерал моторс». Через полчаса он остановился и сделал знак сотрудникам фирмы, чтобы те пометили это место. Все увидели, что Беккер сильно вибрирует. «Здесь, — сказал Беккер, стуча зубами, — много хорошей воды, то, что нам надо.».

После того как место было отмечено, Беккер снова стал медленно прохаживаться взад и вперед, пока его снова не стало трясти. Второе место, отстоявшее от первого на расстоянии 1800 футов, также отметили.

Руководство «Дженерал моторс» было в затруднении. Оно хорошо знало, что метод Беккера отдает шарлатанством. Следует ли тратить на это деньги корпорации?

Кто-то предложил завязать Беккеру глаза и проверить его таким образом еще раз. Беккер охотно согласился и разрешил закрыть глаза тутой повязкой. Затем двое служащих фирмы стали водить его взад-вперед по обширной площади, и снова реакция Беккера была такой же на тех же местах.

Средства «Дженерал моторс» пошли на бурение скважины в том месте, которое указал Беккер. И деньги были затрачены не зря, воды там оказалось столько, что ее хватило и для завода, и для лужаек, и для цветов. Даже не потребовалось бурить вторую скважину.

Для самого Беккера это было привычным делом. Он родился в засушливом районе Янсенвилл, в ста милях от Порт-Элизабет. У тамошних фермеров не было выбора — либо найти воду, либо разориться. Дед Беккера был нарасхват как специалист по поиску воды, он и внука научил своему методу: крепко сложить руки на груди и медленно прохаживаться взад и вперед, пока не начнется «трясучка».

«Дженерал моторс» была так довольна этим необычным методом, что подробно описала всю историю в своем журнале «Дженерал моторс фолкс» за октябрь 1951 года.

Описывая свои приемы, Беккер говорит: «Я чувствую, что могу различать соленую воду и пресную, держа в одной руке серебряную монету, а в другой — медную. Если вода пресная, то рука, в которой лежит серебряная монета, начинает сильно вибрировать. А если вода соленая, вибрирует рука с медной монетой. Почему так происходит, я не знаю.».

Беккер рассказал представителям компании, что заметил несколько интересных особенностей в своем методе: «Если я стою над подземным источником, меня трясет, а если я разожму руки, вибрация немедленно прекращается. Если я стою лицом по течению, вибрация также прекращается, но если я стану лицом против течения, то меня начинает сразу же трясти. Думаю, что степень вибрации зависит от мощности потока.

Я хорошо различаю три вида подземного течения: один — поднимающийся вертикально вверх, два других — под утлом в 45 градусов. Когда меня больше всего трясет, я знаю, что стою над самым центром потока. Затем начинаю ходить взад и вперед и таким образом определяю точки затухания. Простым подсчетом шагов я определяю глубину залегания подземного источника, как я и сделал для „Дженерал моторс“.».

На одной страдающей от засухи ферме около Порт Элизабет, где двенадцать скважин ничего не дали, Беккер с первой попытки обнаружил мощный источник воды. На ферме Карельза Беккер засек мощный подземный поток на глубине около 400 футов. Центральное течение шириной в 14 футов было настолько сильным и так действовало на Беккера, что его несколько раз швырнуло на землю, прежде чем он смог перебраться через указанный участок.

Поиск подземных источников таким способом — казалось бы, предрассудок, но вода-то в самом деле есть, поэтому спрос на Беккера не ослабевает.

Подобных результатов жаждали в Кенневике, штат Вашингтон, в 1956 году, когда тамошняя администрация занялась поисками части затерявшихся труб от подземного трубопровода одной из электростанций. Карт либо не оказалось, либо они показывали неверное расположение трассы. Вести широкие работы по вскрытию грунта не только запрещалось, но на это не было даже времени.

Проблему разрешил инженер городского коммунального хозяйства Марстон Б. Вайнгар, использовав свои способности водоискателя. Незадолго перед этим управляющий Гарри Рей услышал об одном устройстве водоискателей. 2 сварных прутка диаметром 1/4 дюйма вставлялись свободно в гильзы, выполненные из медных трубок. Рей впервые услышал об использовании с этой целью электродов в Юджине, штат Орегон. Он заказал себе такое приспособление в надежде использовать его при прокладке трубопровода по перекачке природного газа, строительство которого вела «Каскейд нэчерел газ компани».

Но вот беда, в руках мистера Рея прибор не работал. Тогда Вайнгар и решил проверить, получится ли у него. К удивлению Вайнгара, прибор заработал.

Вайнгар брал электроды в каждую руку, удерживая их параллельно земле и направляя вперед; когда он пересекал трубопровод, электроды сами разворачивались параллельно трубопроводу. «Я и сам удивляюсь, как это происходит, — говорил он, — но приспособление работает.».

Американская ассоциация по разведке запасов воды и водоснабжению опубликовала статью о том, как пользоваться этим прибором. В статье отмечалось, что приспособление не реагирует на деревянный и бетонный трубопроводы а срабатывает только на металлических трубопроводах?

В ежегоднике Министерства сельского хозяйства США, посвященном проблемам водоснабжения, говорится:

«Сомнительно, чтобы какому-то другому предмету было посвящено столько дискуссий, исследований, как этому, при почти полном отсутствии каких-либо положительных результатов.».

Данное заявление принадлежит перу Артура Соудера, лозоходца.

В то время как лозоходцы ищут и находят свежую воду, их завистники отыскивают свежие возражения.

Члены школьного совета в сельской местности вблизи Блумингтона, штат Иллинойс, были очень обеспокоены нехваткой воды весной 1956 года, поэтому они пригласили специалистов провести обычную геологическую разведку, наняли экспертов по бурению скважин и стали ждать результатов. За свои денежки школьный совет получил несколько великолепных сухих скважин.

Через дорогу от школы проживала миссис Дк. М. Карри. Не позволит ли миссис Карри пробурить несколько скважин на ее участке? Миссис Карри вежливо, но твердо сказала: «Нет!» Но она же дала им интересное контрпредложение: она немного поворожит и поищет воду на их участке.

Миссис Карри пошла в сад и срезала веточку с персикового дерева. С этим неказистым снарядом из области предрассудков она походила взад и вперед по школьной площадке и указала место, где следовало бурить: не ниже 70 футов.

Школьный совет поблагодарил миссис Карри, но с бурением повременил. Вместо этого один из членов школьного совета связался со своим другом, за которым укрепилась слава лозоходца. Странно, но и друг указал на то же место, что и миссис Карри. Пригласили третьего лозоходца и, когда его ивовый прут указал на место, отмеченное двумя предыдущими искателями, школьный совет призадумался: не допустил ли он в самом деле какое-то упущение? Миссис Карри сказала, что источник залегает на глубине не ниже 70 футов. Второй искатель подсчитал, что вода залегает на глубине 80 футов. Третий предсказал залегание воды на отметке около 75 футов. И снова школьный совет углубился в раздумья, откладывая принятие решения со дня на день. Наконец, было решено пригласить четвертого лозоходца!

Четвертый лозоходец указал на место, отстоявшее от отметок предыдущих искателей менее чем на 3 фута. Обескураженный школьный совет вынужден был обратиться к бурильщикам, те пробурили скважину и достигли водоносного слоя на глубине 87 футов. Колодец оказался надежным. Его выкопали как раз на том месте, на которое указали четверо искателей независимо друг от друга.

Следует, однако, отметить, что, несмотря на частый успех, водоискатели, бывало, и ошибались. Например, Карл Уиндрам, владелец магазина скобяных товаров в Доусоне, имел своим хобби нахождение воды. За десять лет, с 1950 по I960 год, он определил 40 водоносных точек, но из них рабочими оказались только 39. Необходимо заметить, что Уиндрам не пользуется обычными персиковыми рогатками или ивовыми прутками, а ходит с палкой из вяза с рогаткой на конце. Когда он пересекает водный источник, палка у него переворачивается. Как глубоко залегает источник? Мистер Уиндрам говорит, что стоит ему только поставить палку вертикально, как она начинает кланяться. Сколько наклонов, столько и футов до источника. Те, кто специально интересуется этим вопросом, про себя отметили, что это, собственно, метод Генри Госса, вероятно самого известного лозоискателя благодаря книге «Генри Госс и его магический прут.».

Некоторые лозоходцы, вероятно, могут использовать свою методику при поиске не только воды, но и других веществ. Широкую огласку получил один из таких случаев в канадских газетах в 1956 году.

В течение двух лет инженеры и техники не могли разрешить проблему утечки нефти из трубопровода, которая превратилась в настоящее бедствие для домов Оуэна Ниблетта и Лайла Ватсона в Торонто. Мало-помалу запах настолько усилился, что дома стали напоминать нефтеочистительные заводы. Газовая смесь в жилищах оказалась такой концентрированной, что хозяевам посоветовали не зажигать огонь.

Сбитые с толку инженеры и техники в конце концов вынуждены были признаться, что они не в состоянии объяснить это явление. К этому времени дом Ниблетта подтопило так, что он стал заваливаться набок. Поэтому решено было обратиться к местному лозоходцу госпоже Беатрис Спраул. Не может ли миссис Спраул указать: откуда поступает нефть?

Миссис Спраул ответила, что не знает, сможет ли чем помочь, но она постарается.

Взяв в руки свежесрезанную рогатку, миссис Спраул стала ходить кругами вокруг домов. Вскоре ей удалось засечь одно место, где прут проявлял активность, затем стал отклоняться в сторону, как бы показывая направление. Ориентируясь на это направление и двигаясь по контуру, который ей удалось установить, миссис Спраул пересекла шоссе. Петляя, она дошла до пересечения двух городских дорог, затем перешла железнодорожное полотно и очутилась в поле, на покосе. По мере того как она продвигалась по полю, прут в ее руках проявлял постоянную активность, его как бы дергало из стороны в сторону в тех местах, где, очевидно, находилась линия утечки нефти. Вдруг миссис Спраул остановилась, очертила круг и указала на него инженерам. Стали копать, где было указано. Что же оказалось? Две нитки нефтепровода под высоким давлением очень бодро сливали нефть в рыхлую почву, откуда она подтекала под дома многострадальных Ниблеттов и Ватсонов.

Миссис Спраул, пользуясь загадочным и невероятным способом лозоходцев, нашла повреждение, которое специалисты упорно разыскивали в течение двух лет, делая все по науке. А миссис Спраул потребовалось на это всего 2 часа 20 минут.

Я могу вызвать дождь.

В своем стремлении управлять погодой человек на протяжении веков использовал самые разнообразные средства. На заре рода человеческого и до наших дней заклинатели нашептывают магические слова над кучкой куриной требухи, уговаривая облака разразиться дождем. Если дождь пойдет — им вера.

Какой-нибудь шаман, более наблюдательный, чем его сородичи, вероятно, подмечал, что за большими лесными пожарами следовали ливни. Но раздуть лесной пожар можно только там, где есть лес, да и занятие это опасное: кто знает, покроет ли заклинатель себя дождем и славой или его зажарят самого в этом пожаре!

На эту связь обратили внимание ученые еще тогда, когда люди стали разрешать свои международные споры с помощью пороха и особенно пушек. Казалось, что после каждой битвы дождь лил как из ведра. Рядовые солдаты, малообразованные, но дошлые, заметили, что к белым облакам пушечного дыма, поднимающимися к небесам, вскоре присоединяется и подкатывается грозовая туча, и там, где над полем в начале битвы голубело небо, в конце сверкали молнии, дул ветер и лил дождь. Была ли на самом деле во всем этом взаимосвязь?

Во время Гражданской войны в Соединенных Штатах ливневые дожди настолько часто сопровождали сражения с массовым применением артиллерии с обеих сторон, что солдаты стали воспринимать дождь как естественное сопутствующее обстоятельство. И если перед началом битвы день выдался ясным, тихим или безветренным, то следовавшие за сражением бури были особенно сильными. Возможно, дождь следовал за сражением по совпадению, ведь битва обычно разыгрывалась в хорошую погоду, а погожие дни сменяются ненастными независимо от того, идет сражение или нет.

За десять лет до начала XX века австралиец по имени Фрэнк Мельбурн приехал в Америку и объявил себя профессиональным заклинателем дождя. Разумеется, формула, которой пользовался Фрэнк, была секретной. Когда он принимался за работу, то устанавливал высокую парусиновую загородку вокруг рабочей площадки (примерно 30 кв. футов) и никому не позволял заглядывать внутрь. В большие железные чаны он засыпал свои химикаты, и вскоре в небо через металлическую трубу высотой 30 футов устремлялись клубы дыма.

В 1891 году в Гудленде, штат Канзас, разразилась жестокая засуха. Фермеры наскребли необходимую сумму и наняли Фрэнка Мельбурна. Установив свое оборудование в неглубокой впадине, бывшей когда-то прудом, Фрэнк послал в синеву неба свой таинственный туман. К полудню стали собираться облака. Облака темнели, густели, а к вечеру радостные фермеры стояли под проливным дождем, с удовольствием промокая до нитки.

Несколько банкиров учредили маленькую фирму и убедили Мельбурна продать свой секрет за часть доходов. Фирма заключила десятки соглашений на производство дождя — нет дождя, нет и отчислений. Затем наступил дождливый год, и Мельбурна в последний раз видели в Африке, где он продолжал заниматься своим делом.

Возможно, Мельбурн поторопился с отъездом из Америки, ибо, согласно сообщениям канзасских газет, его заменил в 1893 году предприимчивый диспетчер с железной дороги по имени К. Б. Джуэлл, чья технология по вызыванию дождя не только приравнивалась к мельбурновской по эффективности, но по красочности и забавности превосходила ее куда более значительно. Мистер Джуэлл обычно поступал так: привязывал к небольшому воздушному зонду связку динамита, запускал его на высоту 1000 футов и там подрывал с помощью телеграфного шнура. По его словам, забрасывая взрывчатку прямо в небо, он добивался тех же результатов при меньшем весе исходного материала. «Сражения сотрясали небеса ударными волнами, отраженными от земли, — говорил он, — а я воздействую на них напрямую.».

Мистер Джуэлл потешал публику своими дневными фейерверками и радовал фермеров потоками дождя, лившегося с небес и наполнявшего их пруды и цистерны. Позже к излюбленному приему Джуэлл добавил новый: в огромных каменных емкостях он генерировал газ с помощью электрических разрядов; после некоторого шипения и бульканья в небо устремлялись клубы дыма, вызывая нарушение равновесия небес, как объяснял сам автор изобретения.

Рок-айлендская железнодорожная компания страдала от засухи вместе с фермерами: если фермерам нечего будет отправлять, то и дороге нечего возить. Администрация любезно предложила Джуэллу бесплатно перевозить его оборудование по дорогам компании.

С правом на свободный переезд, получив в свое распоряжение три большие железнодорожные платформы, Джуэлл переезжал из одной пострадавшей от засухи местности в другую по железной дороге Рок-Айленд. Запустив в небо вонючие пары, он непременно получал дождь. Иногда случались и неприятности: дождь оказывался проливным и затяжным, а здесь, как признавался сам Джуэлл, он бессилен. «Я могу вызвать дождь, — говорил он раздраженным фермерам, чьи урожаи заливала вода, — но ни одна живая душа не в состоянии прекратить ливень.».

Пожалуй, самая замечательная демонстрация была устроена Джуэллом под Уичито. В течение нескольких недель горячие пыльные дьяволы носились по почти облысевшим пшеничным полям местных фермеров. Удрученные фермеры, которых ожидало разорение, послали за Джуэллом. Когда он прибыл туда на своих трех платформах, редакторы газет Уичито встретили его улюлюканьем и свистом. Они цитировали одного известного ученого за другим, что все заклинатели дождя — шарлатаны, а тем, кто их нанимает, немного не хватает здравого ума.

Заклинатель дождя отнесся к такому грубому приему с обычным для него спокойствием. Как только он установил свой инвентарь на одной из ферм недалеко от Уичито, он послал самому горластому журналисту записку о том, что собирается превратить главную улицу Уичито в реку.

Через 24 часа реки и речушки вышли из берегов, а дождь все лил и лил как из ведра. Общественное мнение было полностью на стороне Джуэлла. Ядовитые передовицы из газет исчезли.

Пожалуй, самым известным, любимым и наиболее запомнившимся среди заклинателей дождя был американец Чарлз Мэллори Хэтфильд. Еще мальчиком, живя на ферме отца вблизи Сан-Диего, он слышал о легендарных подвигах пророка Поттса, который объявил себя специалистом по осадкам и действовал в Южной Калифорнии на стыке XVIII — XIX веков. Хэтфильд говорил, что Поттс заронил в его детскую душу интерес к этой профессии; необходимо было только бросить зерна в эту благодатную почву. Это произошло однажды, когда Хэтфильду в руки попала книга Эдварда Пауэрса, написанная в 1871 году, о научном подходе к вызыванию дождя. Пауэрс утверждал, что можно научным способом заставить пролиться с небес дождь. Книга привлекла к себе такое внимание публики, что конгресс отпустил в 1891 году деньги на проведение исследовательских работ и опытов по теории Пауэрса.

Чарлз Мэллори Хэтфильд опередил официальные власти — он уже работал в данной сфере и проходил свои собственные опыты с одержимостью, которая свойственна немногим людям.

К 1902 году он настолько продвинулся в этом деле, что бросил работу продавца швейных машин и с головой окунулся в занятия по вызыванию дождя. Хэтфильд, как Мельбурн и Джуэлл, также пускал дым в атмосферу. Он построил огромный деревянный резервуар, который опирался на крепкие деревянные опоры на высоте примерно 12 футов над землей. Хэтфильд насыпал свои химикаты, хорошо размешивал их, наливал воду, добавлял несколько галлонов кислоты, закрывал деревянной крышкой и спускался вниз. Минут через двадцать он открывал крышку длинным шестом и наблюдал, как вонючие клубы дымообразных паров штопором ввинчивались в небо.

Хэтфильд был тихим и чрезвычайно скромным человеком. Он никогда не утверждал, что может вызывать дождь, а говорил, что просто помогает природе. Как? Нарушением атмосферного равновесия путем концентрации влаги вместо рассеивания ее, отвечал он.

Первый свой контракт на дождь на 50 долларов он заключил в 1903 году с фермером, жившим около Лос-Анджелеса. К великому изумлению собравшихся, обильный ливень последовал после того, как Хэтфильд установил свою аппаратуру и пустил дым к небесам. Обрадованный фермер расщедрился и дал еще 50 долларов.

Всего за 25 лет своей деятельности в Лос-Анджелесе и прилегающих районах Хэтфильд заключил более 500 контрактов стоимостью от 50 до 10 тыс. долларов. За 4 тыс. долларов он подрядился заполнить водой Хеметское водохранилище. Последовавшие за этим дождевые потоки выпали на 11 дюймов, что подняло уровень воды в водохранилище на 22 фута и позволило, по словам обслуживающего персонала, получить самую большую прибыль, которую они когда-либо получали.

Хэтфильда с его испарительными чанами и химикатами можно было встретить повсюду. В 1906 году речки Клондайка пересохли настолько, что старатели не могли работать с промывочными лотками, чтобы отделить золотой песок. Послали за Хэтфильдом. Шахтеры Доусон-Сити собрали ему 10 тыс. долларов золотом, только бы он согласился прийти им на помощь. Через 36 часов после того, как Хэтфильд принялся за дело, в небе перекатывались грозовые облака, а выпавшие осадки (4 дюйма) с лихвой удовлетворили нужды старателей.

В 1922 году на южные районы Италии обрушилась страшная засуха, принесшая с собой горе и разорение. Правительство обратилось за помощью к Хэтфильду, который приехал немедленно. Его труды не пропали даром: проливные дожди заполнили все речушки и водоемы, вдохнули новую жизнь в высохшие и выжженные поля. Хэтфильд превратился в национального героя Италии, его имя не сходило со страниц итальянских газет.

От Италии до Аляски, от Канады до Аргентины возил Хэтфильд свои деревянные чаны и пускал в небо таинственные облака, нарушая баланс в атмосфере. В Рандсбурге, в районе голой Могавской пустыни, пары Хэтфильда вызвали необычайный ливень — за три часа выпало 40 дюймов осадков. Такого не случалось там ни до, ни после. Это был блестящий и разящий ответ Хэтфильда на нападки известного специалиста Дэвида Старр Джордана, который утверждал, что Хэтфильд всегда выжидает, когда закончится период засухи, а затем уже принимается за дело. В Могавскую пустыню, где засуха никогда не кончалась, Хэтфильд прихватил с собой журналистов, и на последовавший потоп доктор Джордан не нашел что ответить.

Смерть застала старого вызывателя дождя в его доме в Пирблоссоме, штат Калифорния, 22 января 1958 года. Он дожил до того времени, когда Америка стала тратить миллионы долларов на различные эксперименты, некоторые из них повторяли приемы, которыми пользовался Хэтфильд.

В 1951 году доктор Ирвинг Лангмуир завершил длинную серию опытов по заданию военно-морского флота. По окончании эксперимента он заявил: «Я могу послать пары иодистого серебра в небо в Нью-Мексико и вызову дождь на всем пути до Мичигана!».

Когда мичиганские владельцы курортов вспомнили о необычайно обильных осадках, испортивших им курортный сезон, они подняли такой шум, что военно-морское ведомство вдруг стало все отрицать, а доктор Лангмуир неожиданно замолчал и больше не проронил по данному вопросу ни слова. Поистине труден и тернист путь вызывателей дождя.

В год смерти Хэтфильда наука серьезно занялась проблемами осадкообразования. Забрасывая в атмосферу пары иодистого серебра и другие химикаты, ученые обнаружили, что они могут вызвать образование небольших капель влаги в одном месте или, как говорил Хэтфильд, сконцентрировать влагу в воздухе, нарушая равновесие.

Чарлз Мэллори Хэтфильд дожил до тех дней, когда его объяснения подтвердились, а его методы легли в основу новой науки, известной под названием регулирование погодных условий. Хэтфильд был настоящим мастером своего дела, хотя и не получил должного признания.

Вещие сны.

Редьярд Киплинг любил рассказывать друзьям об удивительном сне, которому он никак не мог найти объяснение. Ему снилось, что он присутствует на каком-то официальном приеме. Зал был большой, пол выстлан крупными плитами из камня. Кругом толпились парадно одетые люди. Он был вполне уверен, что проходила какая-то церемония, но что именно, он не видел из-за толстяка, заслонявшего обзор зала. По окончании церемонии люди стали двигаться в переднюю часть зала. И вот тогда-то из толпы вышел один человек, взял его за руку и произнес:

— Разрешите на пару слов?

Через шесть недель Киплинг был приглашен на одну официальную церемонию. Сцена и место приема оказались точно такими, как ему и приснилось. Была там и толпа людей в официальной одежде, и каменный пол с крупными плитами, и толстяк, стоявший на лестнице чуть выше его и мешавший смотреть.

Пока Киплинг размышлял над тем, как далеко зайдет это сходство, церемония подошла к концу и все пошли в переднюю часть зала. Тут совершенно незнакомый человек вышел из толпы и схватил его за рукав. Киплинг повернулся, и тот произнес: «Разрешите на пару слов?».

Встреча с незнакомцем не имела никаких последствий для Киплинга, но сам факт предшествовавшего событию удивительного сна сильно его занимал — уж больно точно сон и событие копировали друг друга.

В октябре 1918 года Роберту Бересфорду было четыре года и жил он в Бекингемшире, в Англии. Первая мировая близилась к концу, но для четырехлетних мальчиков она не представляла никакого интереса.

В полдень 11 октября, во время обычного послеобеденного сна, Бобби стал бредить. С мальчиком такого раньше не бывало, и отец наклонился к ребенку послушать. А Бобби в это время все повторял: «Бедная миссис Тиммз! Пожалуйста, расскажите ей обо всем!».

Родители Бобби никакой Тиммз не знали, они не могли понять, о чем он говорит и почему переживает беду совершенно незнакомого человека. В это время мимо дома проходил их врач, и они позвали его послушать, что говорит Бобби. Доктор также изумился и спросил спящего мальчика, о чем именно нужно рассказать миссис Тиммз.

Минуты две стояла тишина, прерываемая тяжелым дыханием ребенка, затем он пробормотал:

— Об Эдвине. Он умер... умер в грязи. О, бедная миссис Тиммз!

Когда четырехлетний Бобби проснулся, он выглядел вполне здоровым ребенком и не помнил никакого сна.

А кто же была эта бедная миссис Тиммз? Жена врача вспомнила одну женщину по фамилии Тиммз, проживавшую в деревне в 20 милях от места события. Когда навели справки, то выяснилось, что у этой женщины есть сын по имени Эдвин, который служит, в британских войсках и находится во Франции.

Спустя три дня после сновидения мальчика миссис Тиммз получила извещение о гибели сына в бою... Жизнь Эдвина оборвалась за день до того, как Бобби бормотал об этом во сне.

Джеймс Уатт известен прежде всего как изобретатель первой рабочей паровой машины, совершившей революцию в цивилизованном мире. Но Уатту принадлежит еще один вклад в мировую практику, правда менее значительный, чем паровая машина, но в равной степени морально не стареющий, и обязан был Уатт этим сну.

В те времена производство свинцовых пуль и дроби для ружей было трудным и дорогостоящим делом. Свинец либо прокатывался в лист, а листы разрезались на кусочки, либо же из него тянули проволоку, а потом резали на мелкие кусочки. В любом случае производство было трудоемким и дорогостоящим.

И вот Уатту в течение всей недели стал сниться один и тот же сон. Снилось ему, как он сам рассказывал, будто идет он под проливным дождем, а вместо капель воды на него льются свинцовые шарики и катятся под ноги. Означало ли это, что расплавленный свинец, пролетая в воздухе, затвердевает в крошечные шарики?

Уатт получил разрешение провести опыт в церковной колокольне, у основания которой был ров с водой. Он расплавил несколько фунтов свинца и выплеснул с колокольни. Когда он достал свинец из рва, то к своему удовольствию убедился, что он затвердел в виде небольших шариков. С тех пор свинцовая дробь получается способом, открытым Уаттом во сне.

В Дюнкеркской катастрофе 1940 года среди без вести пропавших был и капрал Тедди Ватсон, чья мать, миссис Хелен Ватсон, проживала в Эллербаке, в Англии. У матери не было никакого сомнения в том, что ее сын погиб, но военные власти не могли дать ей похоронную, поскольку при отступлении многие списки убитых были утеряны.

В 1956 году, почувствовав, что ей осталось недолго жить, миссис Ватсон стала думать, как разыскать могилу сына. И как бы в ответ на свое желание увидела ясный сон. Ей снилось, что она пришла на военное кладбище, на котором стояли сотни белых крестов. Она медленно шла по кладбищу, пока не дошла до одного креста в углу. Здесь перед ней появился сын, улыбнулся и исчез.

Миссис Ватсон увидела межевой столб, по которому, казалось ей, она могла бы определить это кладбище. Она поехала в Дюнкерк и быстро нашла место, которое увидела во сне. Подошла к кресту, за которым, как ей приснилось, появился сын, и указала на него сопровождавшему ее офицеру. Офицер отметил расположение могилы.

Когда миссис Ватсон вернулась в Англию, ее уже ждало известие. Указанную могилу вскрыли. Четки, портсигар с гравировкой и фотокарточка в медальоне принадлежали ее сыну.

Жуткий сон.

Максу Гофману в 1865 году исполнилось пять лет, когда он заболел холерой. На ферму неподалеку от маленького городка в штате Висконсин вызвали врача, но врач не смог успокоить родителей: по его мнению, никаких надежд на выздоровление не было.

Болезнь продолжалась всего три дня. Маленький Макс умер, и его похоронили на деревенском кладбище.

На следующую ночь матери приснился жуткий сон. Ей снилось, что Макс перевернулся в гробу и как будто пытается выбраться оттуда. Она увидела, как он сложил ручки и положил их под правую щечку. Мать проснулась с душераздирающим криком. Она умоляла мужа выкопать гроб с ребенком, тот отказался. Мистер Гофман чувствовал, что ее сон — результат нервного потрясения и что извлечение тела из могилы только усилило бы ее страдания. Но на следующую ночь сон повторился; на этот раз взволнованную мать переубедить было невозможно. Гофман послал старшего сына за соседом.

Во втором часу ночи мужчины приступили к эксгумации. Они работали при свете фонаря, висевшего на ближайшем дереве. Когда они наконец докопались до гроба и вскрыли его, то увидели, что Макс лежит на правом боку, как и приснилось матери, со сложенными ручками под правой щекой.

Ребенок не подавал никаких признаков жизни, но отец вынул тельце из гроба и поскакал верхом на лошади к доктору. С большим недоверием врач взялся за работу, стараясь оживить ребенка, которого он объявил мертвым два дня назад. Более чем через час старания его были вознаграждены: у ребенка дернулось веко. Пустили в ход бренди, под тело и руки положили мешки с разогретой солью. Мало-помалу стали заметны признаки улучшения.

За неделю Макс полностью оправился. Он дожил до 80 лет и умер в Клинтоне, штат Айова. Среди самых памятных для него вещей хранились две небольшие металлические ручки от гроба, из которого его спасли благодаря сну матери.

Незаурядные способности.

9 октября 1910 года в «Нью-Йорк Таймс» появилась ошеломляющая статья, написанная по материалам доклада, представленного доктором Кетчумом Американскому обществу клинических исследований в Бостоне. В ней говорилось о странных способностях Эдгара Кейса, ставивших врачей в тупик. В статье сообщалось: «Медицинская организация округа проявляет живой интерес к необычным способностям, которыми обладает Эдгар Кейс из Хопкинсвилла, штат Кентукки. В полусознательном состоянии он ставит диагноз больным в весьма трудных случаях заболевания, хотя в обычных условиях он не имеет никакого понятия о медицине».

В статье были фотографии Кейса, его отца и доктора Уэсли Кетчума, помогавшего при проведении необычайных демонстраций.

Мистера Кейса ни в коем случае нельзя было назвать безграмотным. Он закончил девять классов сельской школы в окрестностях Хопкинсвилля. В школьные годы, как, впрочем, и всю свою жизнь, Кейс был тихим, непритязательным, терпеливым и отзывчивым парнем.

Первый признак незаурядности Эдгара проявился в 9 лет. Ему никак не удавалось правильно написать слово «хижина». Подобное затруднение на уроке вызвало хихиканье со стороны классных товарищей и выговор со стороны родного дяди Люсьена, школьного учителя. Когда в тот день Эдгар вернулся из школы домой, то почувствовал, что дядя уже побывал там: отец ходил сердитый и оскорбленный.

В тот же вечер в гостиной Кейсов происходила угнетающая сцена, во время которой отец старался вдолбить в голову сына элементарные правила правописания, а сын, казалось, совершенно ничего не понимал или не хотел понимать. К 10 часам вечера отцовское терпение лопнуло. Сквайр Кейс так дал Эдгару по уху, что тот свалился со стула. Очутившись на полу, вспоминал потом Эдгар, он услышал голос: «Если ты сможешь поспать немного, мы сумеем тебе помочь.» Кто это сказал и откуда шел голос, Эдгар Кейс не знал, но он говорит, что слышал голос ясно.

Эдгар попросил отца дать ему передышку, родитель ответил, что отлучится на кухню на несколько минут (вероятно, чтобы прийти в себя), но когда вернется, они снова примутся за занятия и Эдгару не поздоровится, если он по-прежнему не проявит сообразительности.

Когда отец вернулся, он нашел Эдгара крепко спящим с подсунутой под голову книгой по правописанию. Мистер Кейс, по его оценке, отсутствовал не более 15 минут. Рассерженный таким поворотом событий отец выдернул книгу из-под головы сына и разбудил его.

Эдгар сказал отцу, что теперь он знает урок. И, к великому удивлению отца, он действительно знал урок. И не только этот урок, но и все уроки в книге.

Сначала сквайр Кейс рассердился, ибо заподозрил сына в том, что тот и раньше знал уроки, но притворялся, будто не знает, играя на нервах взрослых. Отец снова задал мальчику хорошую трепку и отослал спать. Конечно, Эдгар охотно пошел спать, радуясь, что обнаружил в себе ранее не подозреваемые способности, которые впредь его никогда не подводили. Стоило ему только поспать на книге, как потом он знал ее всю наизусть.

К большому удивлению дяди Люсьена, Эдгар стал блестящим учеником буквально за одну ночь. Казалось, он знает все, что написано в книгах. Озадаченный отец спросил, откуда взялся такой взрыв одаренности, и Эдгар рассказал ему о голосе и о том, как он учится во сне.

Согласно семейным преданиям, Эдгар был признан знаменитостью в 16 лет, когда он заканчивал школу. Во время игры на школьной площадке Эдгара сильно ударили по спине бейсбольным мячом. Домой он пришел не в себе. Родители уложили его в постель, и тут-то он вдруг стал серьезным и важным. Он распорядился, чтобы мать приготовила примочку и наложила на то место, по которому пришелся удар мячом. Так и поступили, и на следующее утро Эдгар уже был здоров, совершенно нормален, но ничего не помнил, что произошло с ним с момента удара мячом.

Вокруг мальчика стало твориться столько необычного, что в округе все считали его ненормальным. Его любили, но избегали как чудака.

Следует признать, что сквайр Кейс сам был во многом виноват, поскольку при любом удобном случае не упускал возможности поговорить о недюжинных способностях сына. Правда, болтуном его не назовешь — не было нужды преувеличивать — факты сами по себе были невероятными. Эдгар давал сколько угодно поводов для рассказов гордившегося им отца. Он, например, повторил наизусть полуторачасовую речь, написанную местным политиком; накануне Эдгар просто положил ее себе под голову и хорошо выспался.

Уже молодым человеком Кейс стал работать клерком в магазине сухофруктов в Хопкинсвилле, затем переехал в Луисвилл, где работал в книжном магазине, затем, в начале 1900 года, стал агентом страховой компании. Внезапно у него заболело горло, которое никак не поддавалось лечению. Кейс приехал домой совершенно разбитый. Врачи сказали, что голос к нему никогда не вернется и придется ему говорить шепотом.

Однажды Эдгар посетил выступление профессионального гипнотизера, забавлявшего переполненный театр мистификациями и смешными фокусами. После выступления гипнотизер, прослышавший о неприятностях Кейса, вызвался ему помочь. Каково же было его изумление, когда он увидел, что Кейс никак не погружается в глубокий сон, необходимый для проведения лечения внушением. Гипнотизер заинтересовал этим случаем одного знаменитого нью-йоркского медика, практиковавшего сеансы гипноза, но и у того ничего не получилось, так он и уехал из Хопкинсвилла ни с чем.

Отчаявшись, Эдгар Кейс обратился за советом к местному гипнотизеру-любителю Алу Лейну. В одно из воскресений в марте 1901 года в доме Сквайра Кейса состоялся эксперимент, который положил начало собственной профессиональной работе Эдгара.

Эдгар сам себя погрузил в сон, а родители и Лейн находились рядом, готовые помочь в случае необходимости. Эдгар закрыл глаза. Дыхание стало глубоким. Когда Лейн убедился, что Кейс находится в состоянии транса, он стал описывать недуг, которым уже значительное время страдал пациент. Лейн и Эдгар перед этим пришли к выводу, что, если Эдгар не поддается гипнотическому влиянию и внушению со стороны других, то, вероятно, он сам сможет вылечить себя под собственным гипнозом.

Неожиданно больной заговорил чистым и ясным голосом, каким он всегда говорил. Он сказал: «Да. Все чувствую и понимаю.».

Медленно и внятно он описал условия, вызвавшие частичный паралич голосовых связок. «Это, — сказал он, -можно вылечить подводом усиленной циркуляции крови к бездействующим мышцам и нервам.».

В течение следующих 20 минут верхняя часть грудной клетки и горло Кейса густо покраснели. По инструкции Эдгара Лейн привел циркуляцию в нормальное состояние. Когда несколько минут спустя Кейс проснулся, его голос оказался полностью восстановленным. Так началась эта удивительная карьера, продолжавшаяся свыше сорока лет.

Как только распространился слух о последнем чуде Кейса, посыпались просьбы помочь другим. Эдгар, будучи отзывчивым парнем, был готов помочь всем, но сомневался, боясь сделать пациенту хуже. В конце концов он стал работать с людьми. Кейс, не имевший специальных знаний в медицине, стал консультировать опытных представителей этой профессии, подсказывая им, что надо делать. Все, что для этого требовалось, — это сон, в котором Кейс ставил диагноз и указывал средства лечения, а ассистировавшие ему люди записывали его слова.

Сначала в содружестве с Лейном, находившимся рядом (потом в сеансах участвовали и профессиональные врачи), Кейс начал свою необычную карьеру. И всегда, находясь в состоянии самовнушенного транса, после того как положение пациента ему было описано, он произносил слова: «Да. Все чувствую и понимаю.» Затем следовал диагноз, выдержанный в специальной медицинской терминологии и указывавший на обширный опыт и познания, а за ним — предписание, как проводить лечение.

С самого начала Кейс и его помощники настаивали на том, чтобы лечение проводилось под наблюдением местных врачей. Но это условие не всегда соблюдалось: иногда из-за того, что сами врачи отказывались помогать в осуществлении такой странной программы, а иногда из-за того, что пациенты, сытые по горло лечением местных медиков, игнорировали их. И еще: многие рецепты, исходившие от Кейса, отличались простотой: полоскания, примочки, упражнения, пластыри, домашние отвары из трав и тонизирующие средства. Часто прибегали к помощи остеопатии, особенно к той ее форме, которая сегодня известна как хиропрактика — манипуляция с позвоночником для восстановления свободного прохождения нервной энергии через все тело.

Как только молва о практике Кейса достаточно распространилась с появлением в 1903 году первой статьи в газете города Баулинг Грин, штат Кентукки, а затем статей в газетах Луисвилла и Нэшвилла, пошли письма, телеграммы, телефонные звонки.

Поскольку Эдгар Кейс за услуги денег не брал, жить стало трудно. К тому времени он уже был женат и работал помощником фотографа, едва сводя концы с концами. Первое января 1906 года Кейс провел в неотапливаемой студии, фотографируя посетителей. К вечеру ему стало плохо и он упал в обморок. Послали за врачом, потом еще за одним и еще. Их собралось в студии с полдюжины. Пульс не прощупывался; стараясь влить ему в горло немного бренди, врачи выбили несколько зубов. Один врач ввел ему морфий, другой — стрихнин, третий вновь назначил морфий.

Если Кейс не был мертвым, когда врачи принялись за дело, то когда они закончили его, Эдгар вполне мог умереть.

Врачи ушли убежденные, что Кейс мертв, а через час он очнулся и спросил, что с ним произошло. В будущем, сказал Кейс, он предпочитает, чтобы его просто уложили в кровать и предоставили самому себе: он сам будет решать свои проблемы. Он не хочет подвергать себя риску гадания врачей, с какими бы хорошими намерениями они это ни делали.

В 1906 году Кейс работал с врачом из Баулинг Грина Джоном Блэкберном. Преподаватель местной коммерческой школы попросил их разобраться в преступлении. В родном городе учителя, в Канаде, убили девушку. Не может ли Кейс найти убийцу?

Эдгар понятия не имел, справится ли, раньше заниматься такими делами ему не приходилось. В присутствии собственного отца, доктора Блэкберна и учителя Кейс впал в транс. Они прочитали ему имя и адрес жертвы и попросили назвать имя убийцы. После значительной паузы он сказал, что убийцей является ее сестра. Он указал марку, калибр и номер пистолета и сказал, что оружие убийцы спрятано в канализационной трубе в подвале.

Правда это или ложь? Учитель телеграфировал городским властям и стал ждать результатов. Ждать долго не пришлось — явился сам шеф полиции с ордером на арест Кейса и учителя по подозрению в убийстве!!!

Когда сбитый с толку офицер понял, что заявление, на котором построено обвинение, — результат самовнушенного гипнотического транса, он пришел в ярость. Но Кейс в присутствии шефа полиции снова впал в транс и описал подробно сцену убийства и приметы убийцы. Офицер после этого успокоился и поспешил в Канаду. Там он арестовал сестру убитой и повел ее к канализационной трубе, где было спрятано оружие. Пистолет оказался на месте. Когда женщине было предъявлено обвинение в убийстве и рассказано, каким образом преступление было раскрыто, та во всем призналась.

Сам Кейс решил, что с него хватит и одного случая расследования убийства. Он ни разу больше не позволил впутать себя в подобные дела.

В результате губительного пожара Кейс оказался в долгах, и в связи с этим ему пришлось участвовать в одном из самых изнурительных экспериментов в своей карьере.

Речь идет о событии, приключившемся в доме близкого друга Кейса, доктора Томаса Хауса из Хопкинсвилла. Будучи не в состоянии поставить диагноз болезни жены, доктор Хаус пригласил к себе известного специалиста из Нэшвилла, доктора У. X. Хаггарда. Специалист решил, что миссис Хаус страдает от злокачественной опухоли в брюшной полости и требуется немедленное хирургическое вмешательство.

Но миссис Хаус настояла на том, чтобы их друг Кейс тоже сказал свое слово. Заключение Кейса резко отличалось от диагноза доктора Хаггарда и других местных врачей, собравшихся на консилиум. Кейс определил, что дама, во-первых, беременна, а во-вторых, страдает... от запора, не требующего никакого хирургического вмешательства.

Миссис Хаус потребовала, чтобы ее лечили в соответствии с указаниями Кейса, чему муж после некоторых возражений, вынужден был уступить. И действительно, отсутствие стула подтвердилось и поддалось лечению. А через несколько месяцев появилась на свет и «опухоль», которую должным образом окрестили и назвали Томасом Б. Хаусом-младшим.

Это был первый случай в невероятной саге Эдгара Кейса, когда он открыто столкнулся с профессиональными врачами и доказал, что они не правы. Но судьба приготовила Кейсу еще одно испытание, ожидавшее его, образно говоря, прямо за углом.

Когда маленькому Хаусу исполнилось 4 месяца, миссис Хаус снова послала за Кейсом. У ребенка начались конвульсии, повторявшиеся каждые 20 минут. Когда прибыл Кейс, его встретили доктор Хаус и еще два врача. Они уже пришли к выводу, что ребенок протянет от силы несколько часов. Эдгар сразу же прошел в спальню. Доктор Хаус, последовавший за ним, подробно описал этот случай и то, что говорил Кейс в состоянии транса.

Кейс прописал белладонну — яд, чем совершенно потряс доктора Хауса и разозлил других врачей. Один из них даже ушел. Другой заявил протест миссис Хаус. Когда он кончил говорить, миссис Хаус обратилась к мужу с такими словами:

— Это та же опухоль, по заключению тех же врачей. Эдгар Кейс сказал нам правду в первый раз. Я ему верю. Дайте ребенку то лекарство, которое он прописал.

И мальчику дали белладонну. Через несколько минут конвульсии прекратились, ребенок расслабился и крепко уснул.

Этот странный человек со своей необъяснимой трансмедициной снискал себе значительную известность благодаря прессе, осветившей случай исцеления ребенка Хаусов на своих страницах. Однако в тот момент Кейсу еще предстояла встреча с человеком, который единолично выдвинул его в разряд национальной знаменитости.

Эдгар с женой, проживавшие в то время в Гадсдене, штат Алабама, приехали в Хопкинсвилл в 1909 году на рождественские праздники. Сквайр проявлял уже гораздо меньшую активность — сказывались годы, и тем не менее он не упускал случая, чтобы не пропеть хвалебный гимн своему замечательному сыну. Поэтому Эдгар нисколько не удивился, когда встретил в доме отца нового врача — Уэсли Кетчума, гомеопата, настроенного очень скептически относительно способностей Кейса.

Опыт общения Кейса с врачами, за небольшим исключением, складывался неудачно. И на этот раз Кейс оказался подготовленным к плохо скрываемому вызову, прозвучавшему в приветствии Уэсли Кетчума. Врач напрямую заявил, что ждет от Кейса диагноза своей болезни, в котором сам Кетчум совершенно убежден. Он просто хочет проверить, совпадает ли заключение Кейса с его собственным.

Эдгар не согласился с медиком. В состоянии транса он сообщил, что у Кетчума не аппендицит, а простое защемление нерва в нижней части позвоночника, которое может устранить остеопат. Доктор громко расхохотался. Он-то знает, что у него аппендицит, но, чтобы доказать, что Кейс шарлатан, он пойдет к остеопату, и они все убедятся, кто есть кто. Доктор отправился к остеопату, клиника которого находилась прямо через улицу. Там ему вправили пару сместившихся позвонков, после чего удивлению врача не было предела: аппендицит прошел!

После этого доктор Кетчум приступил к изучению записей, сделанных доктором Блэкберном и другими врачами по диагнозам Эдгара Кейса. Он лично обследовал многих пациентов Кейса, ибо сделать это не составляло труда: большинство жило недалеко от Хопкинсвилла. На основании всех показаний Кетчум сделал доклад и переслал его в Американское общество по клиническим исследованиям летом 1910 года, а позже по материалам доклада в «Нью-Йорк таймс» появилась статья.

Корреспонденты газет из разных городов стали осаждать Кейса, требуя от него рассказов. Ученые, включая доктора Гуго Мунстерберга из Гарварда, приезжали к нему, чтобы разоблачить и посмеяться, но уезжали изумленные.

Некоторое время Эдгар и группа его друзей работали в Хопкинсвилле, ставя диагнозы сотням пациентов в день. Такой род занятий золотых гор не сулил, но скромное существование обеспечивал. Потом Кейс поехал в Чикаго в качестве гостя издательства Херста. Но ничего перспективного поездка ему не принесла, кроме разве что нового взрыва популярности.

Кейс понял, что, имей он постоянный лечебный центр и место, где можно было бы собрать и хранить на деловой основе результаты записей его работ, он мог бы с большей отдачей служить больным. Короче, он нуждался в госпитале.

Среди тысяч пациентов, вылеченных Кейсом, был Мэдисон Б. Уайрик, промышленник из Чикаго, страдавший ранее диабетом. Лечение, прописанное Кейсом, прошло успешно. Интересно отметить, что в рецепт входили иерусалимские артишоки, богатые инсулином.

Другим пациентом, вылеченным Кейсом, оказался нью-йоркский бизнесмен Мортон Блюменталь, ранее страдавший от инфекционного воспаления ушей.

Эти двое и некоторые другие из тысяч пациентов, обратившихся к Кейсу и получивших от него помощь, не уставали убеждать его в необходимости создания госпиталя. В конце концов, было выбрано место — Вирджиния Бич, довольно популярный в то время курорт. Образовали корпорацию (Ассоциация национальных исследователей, корпорация Вирджинии, 6 мая 1927 года), и Эдгар Кейс, годами кочевавший со своим странным талантом с места на место, обрел наконец твердую почву для своей работы.

В течение нескольких лет все шло замечательно. Построили госпиталь, наняли врачей. Секретари постоянно записывали и хранили тысячи рецептов Кейса, которые по горячим следам изучались и исследовались в процессе лечения.

Концепция, лежавшая в основе лечения, предписываемого Кейсом в состоянии транса, никогда не менялась: устрани причину, а не следствие, помоги оздоровить всю систему организма, и он сам справится с болезнью.

Молодая женщина заболела артритом и быстро двигалась к инвалидности. Она уже не вставала с постели. Врачи выписывали ей обычные болеутоляющие средства, а состояние здоровья больной неотвратимо ухудшалось. И вот появился Эдгар Кейс. Он назначил ей специальную диету, массаж и физические упражнения — улучшение состояния и выздоровление не заставили себя долго ждать.

Разразившийся в 1929 году экономический кризис подорвал основные финансовые источники. Институт в Вирджинии Бич стойко сопротивлялся закрытию, пока не иссякли материальные фонды. Больных отправили по домам.

В 1931 году силами небольшой группы жителей Вирджинии Бич и прилегающих общин была создана новая организация — Ассоциация по исследованиям и просвещению. Эдгар с женой поехали в Нью-Йорк по делам, где их арестовали по обвинению в ворожбе. Эдгар дал рецепты двум женщинам, служившим в полиции, которые явились к нему в номер в гражданской одежде и попросили помощи. Судья, у которого оказалось больше порядочности, чем у гонителей, выбросил это дело в корзину.

Пожалуй, самым надежным показателем деятельности центра в Вирджинии Бич, прошедшим испытание временем, является тщательно классифицированная и расставленная по картотекам запись рецептов Кейса, накопленных в течение многих лет его работы: результаты лечений, собранных врачами, проводившими курс, запись и свидетельства со стороны самих пациентов. В картотеках собраны бесчисленные записи случаев, когда Кейс в состоянии транса прослеживал всю жизнь пострадавшего от начала до конца, хотя раньше он его не знал, не видел и не слышал о нем. Он называл имена и даты несчастных случаев, явившихся причиной болезни, хотя сами больные вспоминали о них только тогда, когда им напоминали, считая их пустячными или не относящимися к болезни. Эти записи содержат, пожалуй, самое ошеломляющее запротоколированное доказательство существования ясновидения, когда-либо собиравшееся воедино.

Есть там, например, случай с дымным маслом — так это средство названо в рецепте Кейса. Больной из Луисвилла не мог найти это лекарство. Кейс в состоянии транса описал аптеку, в которой оно имелось. Но пришла обратная телеграмма — аптека не располагала таким лекарством. Новый транс. Кейс посоветовал больному попросить аптекаря поискать это средство за другими препаратами на складе, указав определенную полку. Сделали, как сказал Кейс, и обнаружили три бутылки с дымным маслом с пожелтевшими от времени этикетками.

Постоянная нехватка денег, оппозиция медицины и надвигающаяся старость не повергли Кейсов в уныние — они поднимали семью, убежденные в том, что делают все от них зависящее для общего блага с помощью необычного дара Кейса. Они сохранили записи, они сохранили веру.

Эдгар Кейс умер 3 января 1945 года в возрасте 67 лет, совершенно изможденный годами напряженного труда.

Что он делал и как делал, полностью отражено в документах его центра в Вирджинии Бич, штат Вирджиния.

Более 12 тысяч больных снова обрели здоровье благодаря его курсам лечения и во множестве случаев тогда, когда обычная медицина сбрасывала больных со счетов, расписываясь в собственном бессилии.

Хотя записи Кейса доступны для обозрения, официальная медицина не проявила к ним никакого интереса. Высмеяв Кейса при жизни, медицина не признает его и после смерти.

Оглавление.

Катастрофы тела. Влияние звезд, деформация черепа, великаны, карлики, толстяки, волосатики, уродцы... Часть первая. Долго ли живут гиганты? Кого же называют гигантами? Человек, который носил осла. Когда ему было 20 лет, о нем говорил весь Лондон. Патрик Коттер. Китайский гигант. Кто был самым высоким человеком на Земле? Слабый пол. Гиганты XX века. Роберт Вадлоу. Карлики. Расы карликов. Интеллектуальны ли карлики? Является ли нанизм наследственным? Карлики — шуты. Карнавальные карлики. Самый известный в мире карлик. Наименьшая из маленьких. Карлики сегодня. Горы мяса и живые скелеты. Знаменитые толстяки. Самая тяжелая женщина в мире. Семьи толстяков. Толстяки сегодня. Люди-скелеты. Волосатики. Бородатые женщины. Самые некрасивые женщины мира. Человек-лев. Гермафродиты. Настоящий гермафродитизм. Псевдогермафродитизм. Гермафродиты в мифологии и истории. Гермафродиты и любовь. Гермафродиты и спорт. Готентотские ягодицы. Грудь. Другие аномалии. Безрукие, безногие и люди-туловища. Безрукие. Безрукие художники. Безрукие музыканты. Безногие. Люди-торсы. Люди с хвостами. Рогатые люди. Альбиносы. Малые головы. Полулюди-полузвери. Женщина-мул. Женщина-лошадь. Женщина-медведь. Сирены. Женщина-уж. Женщина-свинья. Человек-жаба. Женщины-пингвины. Люди-раки. Люди-стрекозы. Люди-мериносы. Люди-слоны. Женщина-собака. Глотатели. Люди с резиновой шкурой. Люди-штопоры. Надуватели шаров. Люди-аквариумы. Более чем один? Существа-двойни. Сиамские близнецы. Дитя двух матерей. Сиамские невольницы. Хенг и Чанг. Сиамские звезды. Другие виды. Создания типа Y. Братья Токки. Двуглавая любовница. «Янусы», или двуликие существа. Существа в виде обратного Y. Паразитические создания. Лазар Джон-Баптиста Коллоредо. Одна голова на другой. Лалоо. Бетти Луи Вильямс. Четвероногая женщина. Существа по заказу. Искусственные карлики. Карлики, сделанные по меркам. Дети-звереныши. Производство уродцев в Европе. Нищенствующие уродцы. Косметические уродства. Ногти длиной с руку. Деформации черепа. Татуировка. Татуированные уродцы. Евнухи. Самая удивительная из сект. Религиозная кастрация. Откуда берутся уродцы? Расы уродцев. Средневековье: чары и дьявольство. Влияние звезд. Сила воображения. Содомия: начало нашего вида? Не является ли человек гибридом? Голос рассудка. Часть вторая. Ее головы ели, спали и плакали в разное время. Братья из Шотландии. У него было четыре глаза. Маленькая Лулу. Удивительный талант. Воскресенье из мертвых. Между жизнью и смертью. Слепой Том — музыкальный вундеркинд. Картины с домашними животными. Редкое проявление ясновидения. Смотреть, не пользуясь глазами. Отсутствие мозга. Чужие мысли. Детектив. Уникальные математические способности. Экстрасенс и мысли убийц. За всю жизнь он ни разу не сомкнул глаз. Много лет тому назад я жила и снова вернулась в этот мир. Она умерла за год до своего рождения. Разговор с ангелами. Вторая жизнь. В поисках источников воды. Я могу вызвать дождь. Вещие сны. Жуткий сон. Незаурядные способности.