Мифы и легенды народов мира. Легенды и предания древней Индии.

Синий шакал.

– Мы явились по твоему велению! – хором сказали животные, обитатели леса, пав ниц перед своим повелителем, не зная, что их король – Синий – всего лишь обычный шакал, свалившийся в чан с краской во время одного из набегов на окраины соседнего города. – Что за благородный окрас! – говорили они друг другу, восхищаясь своим только что избранным королем. – Никогда не видели ничего подобного…

А наш шакал, теперь известный под именем Синего, вовсе не желал, чтобы животные общались с его собратьями-шакалами. Ведь тогда всем стало бы известно, что он не принадлежит к древнему роду. И он издал указ, согласно которому все шакалы изгонялись из леса.

– Не предавайтесь унынию! – сказал один старый шакал, увидев, что члены его стаи пали духом. – Мы должны отомстить Синему.

– Легче сказать, чем сделать, – пробормотали остальные шакалы. – Где мы теперь будем жить? В городе, где полно собак? Да они разорвут нас на клочки. Даже не думай о мести! Все обитатели этого леса на стороне Синего.

– Тогда я и один справлюсь, – ответил старый шакал. – Разве вы не видите, что лев, тигр и все остальные, расточающие Синему похвалы, введены в заблуждение его необычным цветом. Они поклоняются ему как своему королю и даже не подозревают, что он всего-навсего обычный шакал. У меня есть план: мы должны собраться вечером и завыть в его присутствии. Он ведь тоже шакал, и натура его возьмет верх – он завоет вместе с нами. Недаром говорят: «Трудно скрыть свою истинную сущность: сделайте пса королем, он и во время коронации на кошку залает». А животные, увидев, что он – обычный шакал, устыдятся самих себя, схватят его и казнят на месте.

Случилось все так, как и предсказывал старый шакал.