Музей Фогга Гарвард.

Маргарита Жерар (1761–1837), Жан Оноре Фрагонар (1732–1806) Первые шаги. Около 1780–1785. Холст, масло. 44,5x55,3.

Жан Оноре Фрагонар — один из самых блистательных живописцев Франции и главных представителей стиля рококо в изобразительном искусстве. Его лирические и легкие по манере работы всегда привлекали внимание ценителей искусства. Фрагонар прославился как мастер изящных изображений из жизни высшего французского общества.

В 1780-е вкусы публики изменились в сторону более сдержанного колорита, темных, благородных по оттенку красок. Фрагонар привлек к своей работе свояченицу, сестру жены, юную художницу Маргариту Жерар. Вместе они выработали собственный стиль картин, новую манеру, которая отвечала модным веяниям. Фрагонар и Жерар писали картины, что называется, в четыре руки.

В представленной работе отчетливо видны все самые яркие стороны живописи позднего рококо и авторской манеры ее создателей. Сюжет полотна очень прост и неприхотлив: знатная дама в сопровождении служанок гуляет в прекрасном саду со своим малышом. Мальчик делает первые шаги, тянется к матери, которая написана очень изящно в профиль. Она обращается к малышу, но ее поза написана с большим достоинством. Служанки же, наоборот, как и представляли в то время простолюдинов, активно жестикулируют и живо реагируют на первые шаги ребенка. В этом умении преподнести любую сцену изящно и интересно ярко проявился композиционный талант Фрагонара. Привлекает к себе внимание сдержанное и гармоничное сочетание тонов, сочное письмо, общая легкость исполнения. Характерно сочетание неприхотливости сценки и почти небывалой тщательности написания фактуры одежды, детской кроватки, зелени.

Работы Фрагонара служат эталоном живописи рококо, которая до сих пор пользуется заслуженной популярностью среди любителей стилей прошлых эпох.