Национальный музей дизайна Купер-Хьюитт Нью-Йорк.

Чарльз Рольфс (1853–1936) Стул 1901. Дуб, кожа. 120x51х61.

Этот крепкий дубовый, стилизованный под Средневековье стул с высокой спинкой и кожаными подушками с кистями выполнен американским дизайнером-краснодеревщиком Чарльзом Рольфсом. Он родился в Бруклине в семье эмигранта-мебельщика из Германии и получил в Нью-Йорке образование дизайнера. Рольфе был на редкость разносторонней личностью, и поначалу сфера его занятий была самой широкой — от изготовления чугунных печей и моделей для литья до работы актером в шекспировских пьесах. Ремеслом мебельщика Рольфе увлекся, когда убедился, что не может найти в магазинах ничего подходящего для обновления интерьера собственного дома в Буффало. Его верным помощником и соавтором многих работ была жена — автор детективных романов, поставлявшая идеи для мебельных форм и орнаментов. Когда соседи, восхищенные мебелью Рольфсов, стали просить сделать что-то и для них, Чарльз открыл мастерскую. Для его изделий характерны строгие и изящные линии, сочетание резного дуба, металла и кожи, ремесленной рукодельной добротности и утонченного эстетства, смелое смешение стилей — от средневековых и ренессансных мотивов до азиатских влияний и современного ему ар-нуво.

Дизайнерское творчество Рольфса охватывает около десятка лет, в течение которых он создал несколько сотен вещей. Рольфе предпочитал работать с дубом — материалом отнюдь не легким для резьбы, но очень фактурным, вдохновлявшим его на необычные декоративные решения. «Посмотри на следы бури и затишья, зефира и бриза в натуральном дереве: ты увидишь, что дерево — это запись их музыки», — писал мастер. Его вещи экспонировались на выставках, в том числе на Международной экспозиции современного декоративного искусства в Турине в 1902, и высоко ценились критиками. Это была именно художественная мебель — слишком сложная в изготовлении и изысканная по форме, чтобы иметь массовый спрос. В 1907, когда в Америке разразилась биржевая паника и начался кризис, мастерскую пришлось закрыть, Рольфе переключился на социально-политическую деятельность. Однако в истории он остался именно художником-мебельщиком, создателем уникальных по форме элегантных столов, стульев, светильников и интерьеров.

Национальный музей дизайна Купер-Хьюитт Нью-Йорк