Самые нелепые смерти, вошедшие в историю. Премия Дарвина отдыхает.

Посвящается моему другу Сергею Орехову.

Хотелось бы мне, чтобы все любили и ценили жизнь столь же сильно, как любишь и ценишь ее ты.

— Умерла Клавдия Ивановна! — сообщил заказчик.

— Ну, царствие небесное, — согласился Безенчук, — преставилась, значит, старушка… Старушки, они всегда преставляются… Или богу душу отдают — это смотря какая старушка. Ваша, например, маленькая и в теле, — значит, преставилась. А, например, которая покрупнее, да похудее — та, считается, богу душу отдает…

— То есть как это считается? У кого это считается?

— У нас и считается. У мастеров… Вот вы, например, мужчина видный, возвышенного роста, хотя и худой. Вы, считается, ежели не дай бог помрете, что в ящик сыграли. А который человек торговый, бывшей купеческой гильдии, тот, значит, приказал долго жить. А если кто чином поменьше, дворник, например, или кто из крестьян, про того говорят — «перекинулся» или «ноги протянул». Но самые могучие когда помирают, железнодорожные кондуктора или из начальства кто, то считается, что дуба дают. Так про них и говорят: «А наш‑то, слышали, дуба дал»…

Потрясенный этой, несколько странной классификацией человеческих смертей, Ипполит Матвеевич спросил:

— Ну, а когда ты помрешь, как про тебя мастера скажут?

— Я человек маленький. Скажут: «гигнулся Безенчук». А больше ничего не скажут.

И. Ильф и Е. Петров.

Согласно старой шутке, моряки отдают концы, музыканты играют в ящик, генералы — приказывают долго жить. Портные надевают деревянный костюм, а сапожники — белые тапочки. Футболист ставит бутсы в угол, хоккеист — клюшку, пловец клеит ласты, фигурист отбрасывает коньки. Впрочем, даже если у вас нет ни слуха, ни голоса, вы все равно можете спеть лебединую песню.

В русском языке существует, по меньшей мере, сотня способов сообщить о чьей‑либо смерти. Монархи и монахи обычно отходят в горняя либо почиют в бозе. Про героически погибшего скажут, что он отдал жизнь, лег костьми, сложил голову, пал, положил живот. Человек уважаемый может завершить земной путь, замолкнуть или уснуть навеки, испустить последний вздох, лечь в землю, лишиться жизни, найти вечный покой, окончить земное поприще, опочить, оставить нас, скончаться, сойти в могилу, расстаться с жизнью или упокоиться. У «человека маленького» выбор не меньше — гигнуться, испустить дух, крякнуть, откинуться, отмучиться, преставиться, пропасть, протянуть ноги, угаснуть, утихнуть. Могут сказать и иначе — «врезал дуба», «двинул кони», «загнулся», «щелкнул ластами». Тот же, кто не сумел оставить по себе никакой доброй памяти, вероятнее всего околеет, окочурится, скопытится или сдохнет.

Иногда нежелание говорить об этом прямо столь велико, что используются совсем уж окольные фразы — «все там будем», «его больше нет», «смерть забрала…», «трагический случай унес…», «нелепая случайность отобрала…», «болезнь отняла у нас…».

Огромное количество эвфемизмов, замещающих глагол «умирать», — свидетельство страха, который люди испытывают перед понятием смерти. Ее не любят обозначать прямо. Спокойнее говорить о вечном сне, вечном покое, конце, кончине, летальном исходе, покое, последнем часе, последнем сне, упокоении, успении, уходе. Фрэнсис Бэкон не зря написал: «Люди боятся смерти по той же причине, по которой дети боятся темноты: потому что они не знают, в чем тут дело». Благоговейный страх и вечное недоумение, которое вызывает у людей процесс перехода от бытия к небытию, заставляет персонифицировать смерть и стараться не называть по имени. Ее — когда уважительно, когда с нервным смешком — зовут безносой, косой, костлявой, кривой, курносой, «той, с косой», старухой с косой, старухой с клюкой или просто старухой.

Каждому рано или поздно придется отправиться к праотцам, на тот свет или в вечность, сесть на последний трамвай или уехать последним поездом, уйти в небытие, уйти из жизни, уйти от нас или просто уйти — с тем, чтобы переселиться в лучший мир или в мир иной. Как сказал Бенджамин Франклин, «в этом мире нет ничего предопределенного, кроме смерти и налогов». Люди умирают, это случится обязательно — вопрос лишь в том, как это случится.

Жизнь у человека может забрать старость, болезнь, несчастный случай, другое живое существо или же он сам — умышленно или неумышленно. Смерть может быть героической, трагической, нелепой и даже смешной. Умереть можно так, что через десятки и даже через сотни лет люди будет помнить об этом с восхищением. Или так, что всякому услышавшему об этом немедленно захочется вручить новопреставленному премию за выдающуюся глупость.

Существует множество способов расстаться с жизнью. Огонь, вода и медные трубы в равной степени пригодны для умерщвления человека. Швейная иголка может отнять жизнь не менее успешно, чем топор палача, а кухонный нож служит оружием убийства чаще, чем изобретение полковника Кольта. Незнакомой ягодой или грибом столь же легко отравиться, как и общеизвестным лекарством. Пчелы или муравьи могут быть более опасны, чем слоны и медведи (и неважно, содержатся они в зоопарке или гуляют на воле).

Со временем причины смерти становятся только разнообразнее. В документах XVIII века их упоминалось около сотни, в наши дни можно насчитать не меньше трех тысяч. По мере развития технологий мы изобретаем все новые способы отдать концы. Сегодня людей убивает что попало — от мобильных телефонов и кофеварок до роялей и холодильников. С тех пор как придумали колесо, снабженный им транспорт представляет опасность для человеческой жизни (хотя, можно подумать, бесколесный — не представляет), однако изобретение паровой машины, а затем и двигателя внутреннего сгорания повысило шансы не опоздать на встречу с Хароном. В конце концов, двести лошадей и один осел за рулем опасней одной лошади или одного осла.

Появление же в нашем скучном и безопасном, на первый неподготовленный взгляд, мире, экстремальных видов спорта и отдыха, подобных паркуру и сноубордингу, оказало неоценимую помощь естественному отбору.

Люди умирают как угодно, где угодно, когда угодно. Отдать Богу душу можно в душе, в лифте, в самолете, в собственной постели, на сцене, от смеха, от страха, от икоты, за баранкой автомобиля, за кассой универсального магазина, танцуя, молясь или занимаясь сексом. Из жизни уходят таким количеством способов, что это не может не вызвать удивления, недоумения и даже в какой‑то мере воодушевления и восхищения. Приходится признать, что смерть — штука довольно обычная, даже обыденная. «Жизнь — очень нездоровая штука. Кто живет, тот умирает» (Станислав Ежи Лец).

Смерть занимает немаловажное место в языке. Мы спим мертвецким сном, когда устали до смерти. У нас замирает сердце, когда мы видим, как самолет делает мертвую петлю. До смерти радуемся, когда дело сдвигается с мертвой точки. До смерти любопытно, как выглядит бабочка «мертвая голова». Когда в цирке объявляют смертельный номер, воцаряется мертвая тишина. Приходится признать, что смерть занимает немаловажное место в жизни.

И чем больше врачи вокруг говорят на мертвом языке, тем яснее, что смерть близка. Но это не мешает смеяться до смерти и умирать со смеху, услышав что‑нибудь уморительное, ведь, в конце концов, уныние — смертный грех.

Смерть всегда вызывала у людей не только страх, но и смех. Рассказы о дурацких смертях, нелепых самоубийствах, странных уходах, экзотических способах расстаться с жизнью помогают верить, что с нами такого не произойдет. По крайней мере, именно такого не произойдет уж точно.

Смерть всегда вызывала у людей не только страх, но и любопытство. В фольклоре любого народа найдется миф о появлении смерти, описание посмертия и истории о живых мертвецах.

Эта книга — для любопытных, для тех, кто хочет посмеяться, для осторожных. Согласитесь, куда как проще не попасть под колеса, если помнишь, что машины убивают. Так и с редкими, странными, необычными или вовсе дурацкими смертями — много легче их избежать, если знаешь, что и так, бывает, умирают.

Инструкция к применению.

Данная книга предназначена исключительно для наружного применения. Текст книги следует использовать только в научных и ознакомительных целях. Он ни в коем случае не является учебным пособием, равно как и руководством к действию.

Данную книгу запрещается читать во время: 1) управления транспортным средством; 2) эксплуатации огнестрельного оружия и взрывчатых веществ; 3) кормления хищных либо ядовитых животных; 4) подготовки либо совершения противоправных действий, как предумышленных, так и непредумышленных. Во избежание возникновения неконтролируемого желания использовать данную книгу не по назначению не рекомендуется читать ее в состоянии алкогольного или наркотического опьянения.

Эксплуатация книги в темноте, под водой, во сне, людьми, не умеющими читать либо не владеющими русским языком, также не рекомендуется. При чтении следует соблюдать нормы освещения, предписанные соответствующими нормативными актами. Автор и иллюстратор не несут ответственности за последствия применения данного текста не по назначению либо в нарушение вышеозначенных правил.

Премия Дарвина.

Только две вещи бесконечны — Вселенная и человеческая глупость, хотя насчет Вселенной я не уверен.

А. Эйнштейн.

Некролог был бы отличной визитной карточкой.

Станислав Ежи Лец.

Многообразие способов, с помощью которых можно покинуть этот мир, не могло не вызвать у людей желания отмечать наиболее выдающиеся из них специальной премией.

Премия Дарвина была учреждена в 1985 году в электронной сети Usenet и существует до сих пор в качестве интернет‑премии. Критерий отбора формулируется следующим образом: «Премия присуждается людям, которые обеспечили долговременное выживание человеческой расы, удалив свои гены из генофонда человечества максимально идиотским способом».

Другие требования таковы: поступок должен быть исключительно глупым, а номинант — сам являться причиной собственной смерти и иметь хотя бы теоретическую возможность осознать опасность своих действий. Случаи обязательно должны быть подтверждены документально.

Изначально обязательным условием получения премии являлся летальный исход. Например, в 1994 году номинировался мужчина, уронивший на себя автомат с кока‑колой при попытке украсть баночку с напитком.

Впоследствии общественность смягчила требования к номинантам. Теперь единственным необходимым условием является невозможность иметь потомство, то есть для номинации на премию достаточно фатально повредить гениталии. Так, к примеру, в 2005 году на премию был номинирован двадцатишестилетний валлийский болельщик, пообещавший, что если Уэльс прервет двенадцатилетнюю серию поражений от Англии в регби, он отрежет себе мошонку. Друзья посчитали его заявление шуткой, однако после победы своей команды он выполнил обещание, после чего прошел изрядное расстояние до бара, чтобы продемонстрировать вещественные доказательства.

Жители бывшего СССР стараются не отставать. Так, в 2000 году на премию был номинирован мужчина из Хабаровска, подорвавшийся на собственной бомбе. В 2007 году был отмечен русский студент, глотавший яды с целью усилить свой организм и обрести бессмертие. Двумя годами позже студент‑пятикурсник электрохимического факультета Киевского политехнического института погиб… от взрыва жвачки. Дело в том, что Владимир любил макать жвачку в лимонную кислоту, а на столе у него случайно оказался пакетик со взрывчатым веществом (родственники говорят, юноша увлекался химическими экспериментами). Студент по ошибке обмакнул жвачку во взрывчатку. В нынешнем же году отличились мужчина, шутки ради застрелившийся на свадьбе, и юноша, похоронивший себя заживо в попытке воспроизвести языческий обряд.

В 1982 году специально для номинантов, оставшихся невредимыми, появилась особая награда — «At‑Risk Survivor». Она была учреждена в честь Ларри Уолтерса, который поднялся в небо на самодельном летательном аппарате, сделанном из кресла и метеорологических воздушных шаров. Поднявшись на пятикилометровую высоту и пролетев от Лос‑Анджелеса до Лонг‑Бич, он всполошил авиадиспетчеров, а при посадке — запутался в высоковольтных проводах, оставив без света аэропорт в Лонг‑Бич. Благополучно переживший полет Ларри был немедленно арестован, а впоследствии оштрафован на 1500 долларов за нарушение Федерального Акта об авиации. Его поступок настолько поразил учредителей премии, что они не смогли оставить его без награды.

В 2008 году одним из лауреатов премии Дарвина стал католический священник Антонио Адерли ди Карли из Бразилии, попытавшийся повторить выходку Ларри Уолтерса. Падре был оснащен куда лучше, чем Ларри: спецкостюм, парашют, плавстул, спутниковый телефон, GPS; но повезло ему гораздо меньше. Ветер унес ди Карли в океан, и только через два месяца его тело случайно нашли в сотнях километров от места старта, у берегов штата Рио‑де‑Жанейро.

Известность премии Дарвина породила целую серию аналогичных премий, присуждаемых за выдающуюся глупость и фатальное невезение. Например, в 1995 году одну из таких наград получил бельгийский воришка, который, спасаясь от полиции, перелез через стену и обнаружил, что оказался в городской тюрьме. А в 1997‑м премией «Stupid Human Travesties» были отмечены оклендские преступники, которые приехали грабить банк на такси. Судья был крайне возмущен нелепостью их поступка.

Появился и российский аналог премии Дарвина — премия «Привет, дуралеи», она же «D‑Awards». Основные номинации — «За самую нелепую смерть» и «Самому тупому преступнику». В первую очередь организаторов премии интересуют «дуралеи» из России и ближнего зарубежья. В отличие от премии Дарвина, для номинации на «D‑Awards» вовсе не обязательно отсутствие потомства: учредители премии не считают, что природа отдыхает и на детях «дуралеев».

В нашей книге вы познакомитесь с множеством нелепых историй со смертельным исходом. Среди них есть как отмеченные номинацией на премию Дарвина, так и не попавшие в поле зрения учредителей этой награды или не удовлетворяющие некоторым требованиям официальной премии.

Пассивная глупость.

Ну, в конце концов, в мире ведь полно дураков. Почему‑то нельзя бороться с мировой глупостью, хотя пассивная глупость убила гораздо больше людей, чем пассивное курение.

Терри Пратчетт, «Кулинарная Книга Нянюшки Ягг».
Самые нелепые смерти, вошедшие в историю. Премия Дарвина отдыхает

Сэр Терри прав — пассивная глупость (когда «зажигает» один, а страдают другие) погубила немало людей. Такие случаи, как правило, скорее грустны, чем забавны. Когда неумный человек лишается жизни по собственной глупости — можно хоть сказать, что одной пустой головой стало меньше. Когда его дурость губит других, утешиться нечем. Лучше бы он пил и курил, право слово.

Остается лишь надеяться, что эти истории заставят кого‑нибудь лишний раз задуматься, прежде чем рисковать чужими жизнями. Сами‑то незадачливые убийцы не всегда осознают, что натворили.

Так, например, в 1999 году пожилая жительница Иллинойса даже не пришла на похороны сына, которого сама же и задавила. Срок ее водительских прав истекал, и Джим сам отвез ее на переэкзаменовку, необходимую для продления водительского удостоверения. Во время тест‑драйва женщина сбила сына и инструктора. Первый умер на месте, второй отделался сломанной рукой. По словам родственников, мать обвиняет в происшествии покойного сына.

Следующая история произошла в 1999 году в Массачусетсе. Двадцатисемилетняя женщина была очень привязана к своему электронному питомцу. Напомним, что тамагочи может «умереть», если о нем вовремя не позаботиться — например, забыть покормить. Однажды, когда она вела машину, раздался тревожный сигнал электронной зверушки. Женщина некоторое время пыталась игнорировать писк устройства, но не выдержала и принялась жать на кнопки, пытаясь восстановить здоровье виртуального питомца. В результате она наехала на группу велосипедистов, один из которых не выжил. На суде адвокат пытался оправдать ее поступок эмоциональной привязанностью к электронному животному, но ему не удалось убедить присяжных.

В 1995 году сорокадвухлетний итальянец по имени Ромоло Риболла потерял работу. Впав в депрессию по этому поводу, он долго сидел на кухне с ружьем и угрожал застрелиться. Жена уговаривала его не делать этого, в конце концов Ромоло сдался. Он разрыдался и бросил ружье на пол. От удара оно выстрелило и убило жену.

Руководитель группы скаутов взялся перевоспитывать трудных подростков из молодежных банд восточного Лос‑Анджелеса. Во время одного их походов он рассказывал у костра традиционные скаутские страшилки про призраков. Один из скаутов счел одну из его страшных историй (хотелось бы мне ее знать) оскорбительной для своей матери и ткнул сказочника вилкой для барбекю. Первым же ударом — возможно, ненамеренно — подросток пробил вожатому сонную артерию.

В Луизиане один мужчина держал на заднем дворе четырех страусов — самца и трех самок. Уезжая по делам, он попросил своих родителей присмотреть в его отсутствие за птицами. Однако он забыл предупредить их ни в коем случае не входить в вольер во время кормления — у страусов был брачный сезон, а самцы в это время крайне агрессивны. Когда пожилой мужчина и его жена вошли в загон, страус набросился на них и начал пинать. Ноги у страусов длинные и сильные, птица убила мужчину и покалечила женщину. Но настоящим виновником этого происшествия, несомненно, был их неосмотрительный сын, владелец опасной птицы.

Самые нелепые смерти, вошедшие в историю. Премия Дарвина отдыхает

Французский самоубийца‑неудачник был обвинен в убийстве пяти человек. Во время вынесения приговора он еще находился в больнице. Тридцатидвухлетний Жан‑Марк Жордано пытался покончить с жизнью — он открыл газ на своей кухне и стал ждать смерти. В результате он оказался единственным уцелевшим во взрыве, разнесшем и его квартиру, и соседние. Пятерым его соседям повезло меньше.

13 августа 1999 года в национальном бюро расследований (NBI) Филиппин прогремел взрыв. Начался пожар, что привело к целой серии взрывов — в здании хранились изъятые у преступников гранаты и взрывчатые вещества. Вначале подозревали террористический акт, но расследование показало, что виновником первого взрыва был один из сотрудников NBI, куривший рядом с ведром, наполненным конфискованным тринитротолуолом (тротилом). Будучи профессионалом, он, наверное, знал, что тротил детонирует от сотрясения, а высокая температура для него сравнительно безопасна. Не учел он того, что кустарный, низкокачественный тринитротолуол с посторонними примесями гораздо более чувствителен к нагреву. Погибло целое спецподразделение NBI — семь человек, включая виновника. Начальник подразделения был привлечен к ответственности за преступную халатность.

Изредка свидетелей и жертв подобных происшествий можно считать соучастниками преступной глупости — никто ведь не заставлял их любоваться, как кто‑то, к примеру, играет со взрывчаткой.

В 1998 году жители деревни в восточной части острова Ява отмечали окончание Рамадана. Двое из них раздобыли на черном рынке петарды и фейерверки для праздника (пиротехника в Индонезии — вне закона). Детонация производилась оригинальным способом — от аккумулятора мотоцикла. Оба «пиротехника» погибли на месте после того, как завели двигатель, а восемь зрителей были доставлены в местную больницу с ожогами.

Скверно закончилась и студенческая вечеринка в хорватском городе Видовци в мае 2001 года. Один из молодых людей взялся жонглировать гранатами — естественно, это развлечение плохо закончилось. Шестеро студентов, наблюдающих за этим трюком, тоже серьезно пострадали, но хотя бы живы остались.

Особенно печально, когда по глупости взрослых гибнут дети. Если бы двое купальщиков, решивших спрыгнуть с обрыва в неглубокую речку, пострадали только сами — никаких претензий к ним не было бы. Очистили генофонд от своих генов — дело добровольное. Но во время приводнения они задели маленькую девочку. Она погибла вместе с одним из прыгунов; второй получил перелом позвоночника и остался парализованным.

В 1996 году семья приехала отдыхать на озеро и остановилась у рампы для спуска лодок. Женщина, которая была за рулем, поставила автомобиль на ручной стояночный тормоз. К сожалению, с последнего техосмотра, вероятно, прошло достаточно много времени — ручник ослаб. Он не удержал автомобиль на наклонной поверхности, и тот скатился в озеро. Погибли четыре человека — двое взрослых и двое детей.

В 1999 году в Центральной Флориде трехлетний мальчик был покусан пчелами. Родители отогнали насекомых, облив малыша водой из шланга, и обмазали его глиной, чтобы снять отеки. Беда в том, что малыш получил около двухсот укусов. Семь часов спустя, когда мальчик перестал дышать, взрослые все‑таки позвонили в «скорую». «На него напали пчелы, но сейчас он вроде бы в порядке», — сообщил медикам отец.

Несколько лет назад внимание жителей России привлек следующий печальный случай. Американская семья усыновила двухлетнего Диму Яковлева из Псковской области. Приемная мать попросила мужа, Майкла Харрисона, завезти ребенка в детский сад. Майкл по дороге заехал на работу и забыл мальчика в машине. Через несколько часов его нашли, но он успел погибнуть от перегрева. Приемный отец был уверен, что отвез ребенка в садик. Харрисону было предъявлено обвинение в предумышленном убийстве, однако суд не нашел в его действиях состава преступления. Несмотря на то что его полностью оправдали, приемный отец попытался покончить с собой.

В нашей стране многие были возмущены этой историей. А между тем этот случай привлек внимание российских средств массовой информации лишь потому, что малыш был усыновлен в России. В Америке ежегодно происходит несколько десятков подобных инцидентов. Обычно родители бывают абсолютно уверены, что ребенок находится в безопасном месте — дома, с няней или в садике.

На спор и на слабо.

Я решительно не одобряю дуэлей. Я считаю, что они глупы, и я знаю, что они опасны. А также греховны. Если б теперь кто‑нибудь вызвал меня на дуэль, я бы ласково, по‑братски взял его за руку, и повел его в тихое укромное место, и убил его.

Марк Твен.
Самые нелепые смерти, вошедшие в историю. Премия Дарвина отдыхает

«Докажи, что ты мужик», — с этой фразы началось множество печальных историй. Чего только не способны люди сделать на спор и на слабо!

Абсолютным чемпионом тут, пожалуй, стал тридцатилетний польский крестьянин Кшиштоф Азнинский, лауреат Дарвиновской премии 1996 года. На его мальчишнике, все, естественно, крепко набрались, и кто‑то из гостей предложил «побеситься в последний раз». Поначалу парни просто гонялись друг за другом и дрались замороженной репой. Потом друг, будущий шафер Кшиштофа, схватил бензопилу и объявил, что покажет, на что способны настоящие мужчины. Он включил пилу и отхватил себе ступню. Уже неплохо. Но Кшиштоф решил превзойти друга: «Подумаешь, нога! А так слабо?» — он отхватил себе голову. Не знаю уж, что думает об этом его невеста, но друзья восхищаются поступком Кшиштофа.

Русская рулетка — один из самых распространенных способов «доказать свое мужество». Один шанс на смерть из шести — в принципе, человек имеет право рисковать, если осознает, каковы ставки. Но когда «настоящий мужчина» не имеет мозгов в переносном смысле, его шансы остаться без мозга в смысле прямом существенно повышаются.

Если, к примеру, использовать вместо револьвера с одним патроном в барабане полуавтоматический пистолет, то игрок отправится на тот свет со стопроцентной вероятностью. Именно так 28 февраля 2000 года закончилась жизнь девятнадцатилетнего Рашада из Хьюстона. Немного шансов выжить было и у мексиканца, игравшего в русскую рулетку в пивном баре в Нью‑Мехико: в его револьвере было шесть патронов. А двадцативосьмилетний Деррик Ричардсон был арестован за непреднамеренное убийство своего кузена — он предложил тому полуавтоматический пистолет для русской рулетки. Мани, охранник бронированного грузовика в корпорации Склада Монет, решил сыграть в русскую рулетку сам с собой. В первый раз ему повезло; игнорируя просьбы коллег остановиться, он продолжил игру. На второй раз оружие выстрелило. Кто победил‑то?

1 января 2002 года бразилец Антонио отмечал с друзьями наступление Нового года обильными возлияниями крепкого ликера. И кто‑то из них предложил сыграть в русскую рулетку. За неимением револьвера решили несколько изменить правила. Победителем должен был стать тот, кто дольше продержит во рту зажженную петарду. Победил Антонио — петарда разорвалась у него во рту. На похоронах его друзья… правильно, восхищались храбростью покойного.

Еще более оригинальный вариант русской рулетки придумали трое камбоджийцев 22 марта 1999 года. Изрядно выпив в пномпеньском кафе, друзья поссорились, поскольку забыли, чья очередь ставить выпивку. Один из них предложил использовать для разрешения конфликта неразорвавшуюся противотанковую мину, которую он нашел на заднем дворе своего дома. Он принес ее в кафе, бросил под стол и предложил приятелям по очереди наступать на смертоносный снаряд ногой. Если не разорвется — покупаешь выпивку остальным. Посетители кафе в панике разбежались. Мина была довольно старая, она сохранилась с вооруженного конфликта двадцатипятилетней давности, поэтому среагировала не сразу. Но через пару минут она все же вспомнила, для чего предназначена. Видимо, следует считать, что спор выиграли все трое.

27 июля 2000 года пномпеньский водитель такси «взял на слабо» соседа — предложил встать под гнездо шершней, в которое будут швырять камни. Докажи, мол, что ты мужик! Сосед принял вызов. Шершни тоже. Пятидесятитрехлетний герой умер от множества укусов — шершни, по‑видимому, победили.

В октябре 2004 года двое тайваньских студентов поссорились из‑за однокурсницы на традиционном осеннем фестивале в Чиаи. Ребята собрались выяснить раз и навсегда на дуэли, кому должны принадлежать рука и сердце красавицы (которая, кстати, не интересовалась ни одним из претендентов). В качестве оружия дуэлянты выбрали свои скутеры, решив рвануть на полной скорости друг навстречу другу: кто первым свернет — тот трус и должен навсегда отказаться от претензий на девушку. Никто не струсил, дуэлянты столкнулись на скорости 80 километров в час и погибли оба.

Последняя формальная дуэль в США зарегистрирована в 1959 году. Барни Сильва, владелец ресторана в Лос‑Анджелесе, и джаз‑музыкант Джек Сорин стрелялись с двадцати шагов из‑за дамы.

31 мая 2005 года двое подвыпивших приятелей устроили соревнование в силе и выносливости на двенадцатиметровом пешеходном переходе над оживленной автострадой в центре Сиэтла: кто дольше провисит на перилах? Проигравший остался в живых — а вот победитель так устал, что не смог подняться обратно, несмотря на помощь друга. Чемпион упал на грузовик, потом его отбросило на асфальт — в общем, порадоваться победе он уже не смог.

В 2007 году двое жителей города Вальпараис в штате Иллинойс поспорили, кто из них сможет дольше простоять на рельсах перед надвигающимся поездом. Дело было ночью, машинист даже не увидел споршиков. Победа досталась Патрику Стиффу, его приятелю досталась жизнь.

В октябре 2008 года девятнадцатилетний первокурсник из Англии поспорил с друзьями на 40 фунтов, что выпьет три четверти бутылки — по стопке каждые 45 секунд. Однако двадцать минут и полтора десятка стопок спустя спорщик почувствовал, что не может стоять на ногах и говорить. На следующий день родители обнаружили сына мертвым. Вскрытие показало, что он умер от острого отравления алкоголем.

Встану рано утром, выпью склянку ртути.

И пойду подохну в нашем институте.

Из студенческого фольклора.

Уж не знаю, огорчаться или гордится, но в области спортивного суицида наша страна впереди планеты всей.

В 2007 году восемнадцатилетний екатеринбургский студент поспорил с одногруппниками, что примет цианистый калий и останется жив. Этот парень регулярно употреблял в небольших дозах ядовитые грибы, мышьяк, цианиды с целью усилить свой организм и обрести бессмертие. «Спорим, я не умру от цианида? — предложил он своим друзьям. — Мой организм уже ничем не возьмешь». Ребята отмахнулись от нелепого предложения и тут же забыли про этот спор. На следующий день во время лекции парень окликнул товарищей и с улыбкой слизнул белый порошок с руки. Его научная гипотеза оказалась неверной — он впал в кому и умер, не приходя в сознание.

В 2005 году «скорая» доставила в больницу пятидесятилетнего мужчину с диагнозом «инородное тело в желудке». На рентгеновском снимке была четко видна вилка. Как выяснилось, пациент проглотил алюминиевый столовый прибор на спор. Он категорически отказался от операции (наверное, не хотел расставаться с трофеем) и умер от тяжелого поражения желудочно‑кишечного тракта.

В феврале 2009 года Сергей Туганов, двадцативосьмилетний механик из Москвы, поспорил с двумя подругами, что сможет заниматься с ними сексом двенадцать часов без перерыва. На кону было четыре тысячи долларов. Допинг условиями пари не запрещался, и механик проглотил для надежности пригоршню таблеток виагры. Сергей выиграл спор, но сразу после победы от усталости и перенапряжения у него случился сердечный приступ. Девушки вызвали «скорую», но к приезду врачей «Казанова» уже умер.

В апреле 2010 года друзья из Кировской области, восемнадцатилетний Константин и двадцатисемилетний Сергей, поспорили, сможет ли один из них в упор выстрелить в другого. Сергей смог. В результате его друг лишился жизни, а сам Сергей — свободы.

Рассказывали мне и такую историю. Сильно подвыпивший мужчина курил на лестничной площадке, сидя на перилах. На высоте девятого этажа. Координация движений у пьяных не ахти, так что нет ничего особо удивительного в том, что курильщик упал в лестничный пролет. А еще пьяным везет — так что неудивительно и то, что рухнул он всего лишь на площадку шестого этажа, отделавшись легкими ушибами. На этом его везение закончилось. Когда мужчина на спор решил повторить свой подвиг, он разбился, долетев до первого этажа.

Подначка со стороны более авторитетного или облеченного властью человека может восприниматься совсем некритично, а вероятность неприятного исхода в этом случае куда выше.

В 1956 году в тренировочном лагере морской пехоты США на острове Перрис группа рекрутов выполняла марш‑бросок с полной выкладкой (то есть с тяжелыми вещмешками и ружьями). Сержант погнал личный состав форсировать реку, сопроводив приказ напутствием: «Кто не умеет плавать — пусть тонет». Видимо, ему не пришло в голову, что кто‑то из будущих морпехов может действительно не уметь плавать. Шестеро новобранцев выполнили приказ буквально и честно пошли ко дну.

13 марта 2000 года Эндрю из городка Дувр в Нью‑Джерси обвинил десятилетнего сына в том, что тот без разрешения взял контейнер с шоколадным тортом‑мороженым. Мальчик отрицал свою вину, и когда ссора стала слишком эмоциональной, Эндрю вручил рассерженному сыну двенадцатисантиметровый кухонный нож и потребовал пырнуть отца. Мальчик бросил нож, но отец поднял его и снова вложил в руку сына. В конце концов ребенок уступил требованиям отца и ударил того ножом. Эндрю скончался в больнице, его сын был обвинен в убийстве и незаконном владении оружием, но суд принял во внимание провоцирующее поведение убитого.

Обряды посвящения — смертельно опасное занятие, когда они выходят из‑под контроля. У посвящаемого занижен порог критичности, потому что он хочет влиться в коллектив, у посвящающих порог критичности занижен стремлением перещеголять друг друга в оригинальности. Добавьте к этому сопутствующие обильные возлияния — и все может закончиться скверно.

В 1978 году новоиспеченный студент Северо‑Западного колледжа в качестве церемонии посвящения был заперт в багажнике с двумя литрами виски и извещен, что его не выпустят, пока не выпьет все. Умер он той же ночью — от алкогольного отравления.

В 1997 в Кларксоновском университете двоих первокурсников поили крепким алкоголем из ведра. Оба «посвященных» захлебнулись собственными рвотными массами.

В 1999 в Монмутском колледже в Нью‑Джерси в качестве посвящения пятеро студентов должны были выкопать на пляже могилы двухметровой глубины. Одного завалило, когда осыпались песочные стены.

В 2001 студент Манхэттенского колледжа в самую холодную ночь года был вывезен на проселочную дорогу и брошен там без одежды. Умер от переохлаждения.

Во Флориде в 2001 году разогнали духовой оркестр после того, как в процессе посвящения, который выглядел как порка деревянными дощечками, новичку отбили почки.

В марте 2004 года во время церемонии масонской инициации, в ходе которой неофит должен продемонстрировать полную передачу своей жизни в руки руководства ложи, 47‑летний человек стоял на коленях возле алтаря, а 76‑летний руководитель ложи должен был выстрелить из револьвера холостым патроном поверх его головы в груду банок на алтаре. У старика было два револьвера — ритуальный, заряженный холостыми, и личный, с боевыми патронами. Старик не только перепутал револьверы, но еще и промахнулся, вогнав пулю точно в лоб посвящаемого.

Вредные привычки.

Никогда не курите — то есть, я хочу сказать, не курите сверх меры.

Никогда не пейте спиртного — то есть, конечно, сверх меры.

Никогда не выходите замуж — сверх меры.

Марк Твен.

Трудно подсчитать, сколько раз вы еще прочитаете в этой книге фразы наподобие «будучи навеселе…», «немного выпивши…», «отметив праздник обильными возлияниями…», «оба, кстати, были пьяны». Среди историй о дурацких смертях и нелепых поступках едва ли не каждая вторая связана с алкоголем. Мало того, что неумеренное употребление алкоголя отнюдь не положительно влияет на здоровье. Выпивка еще и на время превращает человека в идиота — а глупость, как нетрудно заметить, не лучшим образом сказывается на продолжительности жизни.

Кто хочет, тот допьется!

Венедикт Ерофеев.

Вот, скажем, двое товарищей увидели объездные знаки, предупреждающие о ремонтных работах на левой полосе дороги. Им в голову пришла замечательная мысль — аккуратно перенести знаки на правую полосу, оставив разрытый участок неогороженным. Шутники поехали в бар, посидели там как следует, похвастались своей выходкой и, основательно набравшись, направились домой. На обратной дороге они уже благополучно забыли о собственной шутке и уверенно въехали в неогороженную траншею. Они еще вдобавок и скорость превышали — так, что их пикап разбился вдребезги вместе с шутниками.

В июле 2004 года в Верхней Долине реки Висконсин в штате Висконсин двадцатишестилетняя Барбара каталась на моторной лодке со своим бойфрендом, когда ей в голову пришла мысль заплыть в Нижнюю Долину. Будучи весьма нетрезвой, она решила срезать путь, перепрыгнув на лодке через дамбу, — в кино ведь так делают, значит, и она сможет. Множество табличек, предупреждающих об опасности, в конце концов убедили ее приятеля в рискованности такого предприятия, и он спрыгнул за борт. Барбара же, перескочив дамбу, разбилась вместе с лодкой.

Пятеро канадцев, заехавших в августе 2002 года в штат Вашингтон, решили, что на территории Штатов им можно вести себя плохо. Несколько сломанных почтовых ящиков не утолили жажду разрушения, и канадцы затеяли кидать камни в придорожные дома из открытой двери микроавтобуса. Один из них не рассчитал силу броска и вылетел вслед за камнем на дорогу, ударившись головой о тротуар.

В апреле 1998 года в Нью‑Бедфордском аэропорту частный «Пайпер ПА‑32‑300а» стартовал со взлетно‑посадочной полосы под очень крутым углом, затем его двигатели отключились, он упал за полосой и разбился. А началось все вот как. Пилот «Пайпера», посадив самолет, заблокировал рычаг управления тягой с целью защиты от угона. Эта процедура довольно обычна, если не считать того, что блокировка была произведена на стороне второго пилота. Погуляв по городу и изрядно заправившись алкоголем, пилот вернулся к самолету. Сев за штурвал и убедившись, что блокировка с его стороны отсутствует, он приступил ко взлету. О том, что управление заблокировано с другой стороны, пилот вспомнил, только когда самолет круто пошел вверх. Проблема состояла в том, что ключ от блокирующего устройства и ключ зажигания висели на одной связке. Отцепить нужный ключ пилот был не в состоянии и решил быстро выключить двигатель, снять блокировку, снова завести мотор и попытаться выровнять самолет. Увы, недостаточная скорость и избыточный тангаж не дали ему времени на осуществление этого плана.

Считай по‑нашему, мы выпили немного.

Не вру, ей‑бога, — скажи, Серега!

И если б водку гнать не из опилок,

То что б нам было с пяти бутылок?

Владимир Высоцкий.

В сентябре 1997 года завсегдатаи бара в Порт‑Анджелес (штат Вашингтон) почувствовали подземный толчок, от которого задрожали стены. Почти все благоразумно выбежали наружу. Один мужчина решил задержаться и допить. Бар похоронило под оползнем.

В августе 1999 года в Сиднее в баре гостиницы «Австралия» проводился конкурс под названием «Дикая Пятница», проще говоря — соревнование по скоростной выпивке. Участникам требовалось набрать как можно больше очков за отведенные регламентом 100 минут. Победитель, тридцатитрехлетний компьютерный инженер по имени Алан, выпил 34 порции пива, 4 — бурбона и 17 стопок текилы. По расчетам медиков, после этого концентрация алкоголя в его крови должна была составить порядка 0,41–0,43 %. Естественная физиологическая реакция на отравление этанолом, неизбежно настигшая героя после окончания конкурса, несколько понизила содержание алкоголя в крови, но это не спасло Алана. Он умер от алкогольного отравления. Организаторы конкурса были осуждены за невмешательство.

Пятидесятивосьмилетний Майкл из Техаса страдал хроническим алкоголизмом и хронически же больным горлом, которое портило ему удовольствие от выпивки. Он легко решил эту проблему, придумав алкогольные клизмы. Вечером 21 мая 2004 года он устроил себе праздник и поставил кружку Эсмарха, наполненную тремя литрами хереса. Как и любой другой человек, опьянев, Майкл отключился. Но, заметьте: человек, отключившись, обычно прекращает пить. Майкл же употребил весь запланированный объем не приходя в сознание. Утром его нашли мертвым, с содержанием алкоголя в крови порядка 0,47 %, что в шесть раз превышает допустимую норму.

В декабре 2007 года 64‑летний немец летел домой в Дрезден. Во время посадки выяснилось, что с бутылкой водки в самолет его не пустят — ее следует либо сдать в багаж, либо выбросить. Выбрасывать — жалко, а в багаже разобьется еще. Тогда рачительный немец откупорил бутылку, залпом выпил и рухнул на землю. Впрочем, хозяйственного алкоголика успели доставить в больницу и спасти.

Если влить в поллитра политуры.

Жидкость для ращения волос,

Двести грамм желудочной микстуры –

С этого помрет и эскимос.

Александр Дольский.

Самые нелепые смерти, вошедшие в историю. Премия Дарвина отдыхает

А вот и несколько российских случаев.

В феврале того же 2007 года рабочие гидролизного завода стащили на родном предприятии несколько литров технического спирта и немедленно употребили. Одному из них внезапно поплохело (с чего бы это?), товарищи вызвали «скорую», больного доставили в реанимацию, где тот и умер. На следующий день бригада «скорой помощи» по тому же адресу за тем же столом застала ту же компанию, тем же техническим спиртом помянувшую покойного товарища. С тем же результатом.

Один из жителей небольшого села Львовской области держал у себя во дворе четырехтонную цистерну самогонки. Самогонка эта не давала покоя сельчанам, и, наконец, в мае 2010 года один из соседей не выдержал. Амеба завещала делиться! Решил он наведаться к цистерне с ведерком, да и свалился в нее на радостях. Утонул, но зато, наверное, умер счастливым.

Существует городская легенда о том, как жену армейского прапорщика судили за причинение смерти по неосторожности. А она всего лишь пыталась заставить бросить пить изрядно употреблявшего супруга. Тот пил все, что горит, его часто приносили домой в невменяемом состоянии или находили мирно спящим где‑нибудь в канаве. Однажды утром жена прапорщика сообщила мающемуся похмельем супругу: мол, еще раз напьешься — убью. Вечером пьяное тело, как обычно, принесли сослуживцы и сгрузили на кровать. Очнулся прапорщик привязанным к кровати, супруга с топором сообщает: «Я тебя предупреждала!» Накинула ему на лицо одеяло и… ударила по голове валенком. А тот возьми и помри со страху. Супругу оправдали за отсутствием состава преступления, но, говорят, статистика запоев в гарнизоне с тех пор существенно снизилась.

Эй, товарищ, больше жизни! Запишись на стадион,

Брось курить, вставай на лыжи, практикуй здоровый сон,

Полюби байдарку, йогу, спортлото и дзен‑буддизм,

Лишь наркотик, лишь наркотик класть избегни в организм!

Егор Трубников.

Все сказанное выше об алкоголе можно сказать и о наркотиках — умножив предварительно на десять. Если вам дорог ваш мозг и вы в принципе еще собираетесь им хоть иногда пользоваться…

В октябре 2009 года в Миннесоте тридцатидвухлетний американец, наркоман и воришка, собрался разжиться в больнице обезболивающими препаратами. План был прост: выпрыгнуть из движущегося автомобиля, получить легкую травму — а с ней и вожделенный рецепт. Но обезболивающие жулику не понадобились: он ударился головой об асфальт и получил травму, несовместимую с жизнью.

В январе 2000 года лос‑анджелесская полиция связалась с полицией штата Огайо, пытаясь найти пропавшего водителя грузовика‑рефрижератора, перевозившего брокколи. Четыре дня спустя грузовик нашли брошенным на одной из автомобильных трасс штата. Машину отбуксировали в местную мастерскую, механик осмотрел ее, не найдя никаких проблем, кроме пустого бензобака. В кабине грузовика были обнаружены личные вещи водителя и семь брикетов марихуаны. В конце концов один из полицейских нашел водителя в рефрижераторе: между ящиками капусты торчали ноги. Брокколи быстро разгрузили и нашли беднягу, примерзшего головой к полу. Выяснилось, что водитель использовал грузовик для контрабанды наркотиков. Тайник с кокаином был расположен за поддонами с брокколи. Водитель хотел добраться до него, чтобы взять немного товара для личного пользования, но упал, потерял сознание и скончался от гипотермии.

В 2008 году скончался наркоман по имени Даррен. Он предпринял к тому несколько творческих попыток. Раз, к примеру, он попробовал колоться птичьим кормом (а что, написано же — «Мак 100 %»). Его успели доставить в больницу, поставили диагноз — милиарный туберкулез. Две недели лечения. Наконец Даррен вышел на свободу — и немедленно продолжил эксперименты с различными субстанциями. Умер он от отравления пестицидами.

Я взял себе за правило никогда не курить больше одной сигары одновременно.

Марк Твен.

Прочитав на пачке сигарет «Курение вызывает зависимость», не смейтесь. Так оно и есть. В июне 2003 года сорокатрехлетняя женщина села в автобус, следующий из Глазго в Лондон. Еле дотерпев до остановки в Карлайле, где она смогла выйти и покурить, на следующем же перегоне дама продемонстрировала попутчикам такие признаки абстинентного синдрома, как нервная дрожь, возбужденное предвкушение очередной дозы (в данном случае — никотина) и истерическое поведение. Водитель, в свою очередь, не мог отреагировать на ее требования немедленно остановить автобус, так как тот ехал по скоростному участку автомагистрали, на котором остановка разрешена только в критических случаях. Критический случай пассажирка и создала, выбив дверь и выйдя через нее на скорости около 95 км/ч.

Тридцатишестилетний американец Хайме Адан Эсквиель в октябре 2010 года ограбил магазин, прихватив с собой деньги из кассы и две коробки для сбора пожертвований. Как раз в то время, когда полицейские осматривали разбитое окно, через которое преступник проник в магазин, к ним подошел человек со свежими ранами на руке и попросил закурить. На всякий случай у него попросили документы, которых он при себе не имел. Придя же к нему домой, полицейские обнаружили там разбросанную мелочь и выпотрошенные коробки для пожертвований.

Фатальное невезение.

Некоторые люди погибают столь странно, что остается только развести руками: «вот уж не повезло так не повезло». Настолько необычные смерти трудно списать на человеческую глупость. Просто людям иногда не везет. А иногда — очень не везет.

Вот, к примеру, двадцатилетний парень выпил с друзьями в пятницу вечером, а под утро отправился домой. На нетрезвую голову его понесло прогуляться по перилам моста. Он свалился на бетон с восьмиметровой высоты головой вперед. Как ни странно, остался жив. Пошатываясь, пошел дальше, упал в реку и утонул.

Следующая история напоминает анекдот, но она действительно случилась в 1982 году с тридцатипятилетним любителем гольфа. После очередного неудачного удара мужчина в ярости зашвырнул клюшку куда подальше (друзья говорят, что он проделывал это довольно часто). Клюшка попала в дерево, переломилась, один из обломков отлетел и пропорол неудачливому игроку яремную вену. В 1983 году ураганный ветер разрушил фабрику в Провиденсе — не рухнула только одна стена. Джордж Шварц, владелец фабрики, чудом избежал смерти. Оправившись после происшествия, Шварц вернулся на фабрику за какими‑то материалами. Оставшаяся стена упала на него, убив на месте.

Англичанин Уолтер Халлас, двадцатишестилетний клерк магазина в Лидсе, очень боялся дантистов. В 1979 году он, не желая идти к стоматологу, попросил коллегу успокоить его зубную боль ударом в челюсть. Тот выполнил просьбу. От удара Уолтер упал, ударился головой и умер от перелома основания черепа.

В 1998 году двадцатидевятилетний мужчина скончался, проглотив украшение с блестками, которое он снял зубами с танцовщицы в стрип‑баре.

В марте 2006 года житель небольшого мексиканского городка Салина‑Крус по имени Луис Хуан тоже погиб в стрип‑баре. На него упала стриптизерша, стул под парнем сломался, Луис Хуан ударился головой об угол стола и умер, не приходя в сознание.

Больше всего эпизодов смертельного невезения связано с автомобилями.

В 1976 году Боб Финнеган перебегал через дорогу и был сбит такси. Сбивший его водитель уехал с места преступления, бросив Боба на дороге. Следующая машина проехала по нему и тоже скрылась. Начали собираться зеваки. Въехавший в толпу грузовик поранил троих любопытных и нанес новые повреждения Финнегану. Когда проезжала четвертая машина, толпа благоразумно расступилась и единственным пострадавшим оказался Боб. В конце концов его наконец доставили в больницу. Многочисленные повреждения внутренних органов, множество переломов — и все это в течение двух минут. Как это ни удивительно, он выжил.

В сентябре 2004 года на федеральной трассе «Кавказ» в Ингушетии опрокинулась «Нива», в которой находились два сотрудника милиции. Ни один из них не пострадал. Через десять минут одного из них, того, что был за рулем перевернувшейся машины, сбили «Жигули». На этот раз насмерть.

В том же году, 20 декабря, на 623‑м километре Московского шоссе в Ленинградской области в течение нескольких минут на одного и того же человека дважды наехали две разные легковые машины. Мужчина скончался на месте происшествия от полученных телесных повреждений.

Но меньше всех повезло пожилому жителю города Ардир. В октябре 2004 года в Мельбурне его поочередно сбили семь автомобилей. Он скончался на месте.

Сильный порыв ветра скинул с шоссе в реку машину сорокапятилетнего Викторио Луиса. Он смог разбить окно, выбраться из машины и выплыть на берег, где и был убит упавшим на него деревом. Это случилось в Неаполе в 1983 году.

23 мая 1997 года в Канзасе десятилетний сын попросил переставить машину — он хотел поиграть с другом в баскетбол на том месте, где она была припаркована. Мать усадила мальчика за руль (в Америке детей часто обучают основным навыкам вождения) и, стоя возле автомобиля, давала сыну указания. Мальчик перепутал педали и нечаянно сбил мать. Сам он не пострадал — по крайней мере, физически.

Сорокашестилетнему водопроводчику Фреду Бруксу из Форист Парка, штат Джорджия, нужно было найти источник затора в коллекторе. Он забыл установить оранжевые предупредительные конусы возле люка, прежде чем спуститься в канализационную шахту. Когда по окончании работы он начал выбираться из люка, его немедленно сбила машина. Это случилось 8 февраля 1999 года.

В марте того же года во время воскресной службы в Соборе Всех Святых в Найроби один из прихожан стащил пожертвования из пущенной по рукам корзинки. Воровство было замечено, и жулику пришлось спасаться от гнева остальных прихожан. Он выбежал из церкви… и тут же был сбит автобусом.

Восьмидесятилетняя Диана Харн из ЮАР в июне 2004 года получила в больнице лекарства и собралась отправиться домой. Когда пожилая женщина села в машину и включила зажигание, автомобиль дернулся, и миссис Харн выпала из салона. Она оказалась под колесами, при этом нога ее застряла под педалью газа. При падении дама машинально схватилась за руль, резко повернула его и включила заднюю скорость: селектор коробки передач находился на руле. Автомобиль переехал женщину передним колесом (правым — движение в ЮАР левостороннее), уперся в бордюр тротуара, развернулся и врезался в стену отделения травматологии.

Напоследок — пара историй о фатальном невезении, связанном с хищниками.

Водитель хлебного грузовика увидел мальчика, голосовавшего на дороге. Тот попросил подвезти его до леса и помочь освободить попавшую в капкан рысь. Они осторожно засунули животное в старый чемодан, чтобы отвезти к ветеринару. Оставив чемодан на обочине дороги, они пошли за грузовиком. В это время возле чемодана остановился двухдверный «кадиллак», пассажирам которого приглянулась бесхозная вещь. Через несколько минут, на скорости под 100 км/ч, они открыли чемодан. Представьте себе, на что способна напуганная и рассерженная рысь в замкнутом пространстве автомобиля! Нет, пассажиры остались живы. Как заметил один из них, «это был последний раз, когда я ехал на заднем сиденье двухдверного автомобиля».

В декабре 2005 года двое грабителей спешно покидали место преступления. Один из них катастрофически отстал от коллеги и решил спрятаться. Он перепрыгнул через забор… и оказался в яме с бенгальскими тиграми Блумфонтейнского зоопарка. То, что от него осталось, обнаружили на следующий день.

В Стюарте, штат Флорида, подросток, угнавший машину, решил спрятаться от полиции в пруду. К сожалению, этот пруд давно облюбовали аллигаторы — во Флориде их полным‑полно. Обезображенное тело угонщика было найдено через пять дней.

Но хищники‑то ладно, от них трудно ожидать особого уважения к человеческой жизни и своевременного звонка в «скорую». Уж если не успел сбежать от обладателя острых зубов и когтей — стоит порадоваться, если удалось отделаться царапинами и легким испугом, как в истории с рысью. Но погибнуть, столкнувшись с уткой…

В ноябре 2001 года работник компании «Ямаха» в Дирфилд Бич, штат Флорида, испытывал на озере самодвижущиеся водные лыжи. В его задачу входило проверить, соответствует ли максимальная скорость лыж заявленной. Его жизнь прервалась из‑за столкновения с низколетящей птицей. Утка — вряд ли она собиралась совершить убийство или самоубийство, просто не повезло обоим — врезалась ему в голову. Столкновение на скорости 90 км/ч мгновенно убило обоих.

Огонь, вода и медные трубы.

Огонь и вода всегда были обычнейшими причинами несчастных случаев. Задолго до того, как человек принес в свою пещеру огонь, лесные пожары были страшным бедствием для всего живого. Да и сейчас остаются — об этом напомнило жаркое лето 2010 года. Утонуть тоже несложно: наводнение или крушение корабля, судорога при купании, провалившийся лед; даже если вы прекрасно умеете плавать, есть сотни способов погибнуть в воде.

Огонь и вода ежегодно губят множество людей. Подлинно дурацких среди таких смертей сравнительно немного, чаще всего они происходят по печальному стечению обстоятельств или обычной неосторожности. Но все‑таки с тех пор, как разумные вроде бы существа научились не тушить костры, пускать пал на траву, проливать керосин и курить в постели, умереть в огне или задохнуться от дыма стало гораздо проще.

С водой та же история: немного глупости — и шансы на смертельный исход серьезно повышаются. Можно, например, полезть в воду, не умея плавать, выехать на машине на тонкий лед, порыбачить в шторм со скалы — да мало ли что может придумать изобретательный человек.

Но все‑таки люди побаиваются огня и воды. Инстинктивно, наверное (читай — по многовековой привычке).

В наши дни столь же опасной стихией стало электричество, но опасаться его люди еще толком не привыкли. Подсознание молчит, а что до сознания — ну, если вы дочитали книгу до этого места, вы уже поняли, часто ли люди сознательно оценивают опасность, прежде чем предпринимать рискованные поступки. Так легко забыть, что те несчастные 220 вольт, что едва крутят вентилятор, способны остановить человеческое сердце, а негромко гудящие в проводах десять киловольт могут за секунды превратить неосторожное живое существо в уголь и кости.

В этой главе собраны истории про огонь, воду и электричество. Начнем, пожалуй, с огня.

Изъяты из продажи игрушки для взрослых «Спички ГОСТ 1820–2001». Как выяснилось, производитель товара скрыл от потребителя информацию о высокой огнеопасности продукта.

По данным агентства Yellow Press.

Самые нелепые смерти, вошедшие в историю. Премия Дарвина отдыхает

15 июля 1999 года в сельском округе к северу от Чаттануги шестеро пожарных из отдела добровольной пожарной охраны решили помочь бывшему коллеге Дэниэлу вернуться на любимую работу. Наилучший способ произвести впечатление на руководство — героическая борьба с огнем. Но подходящего пожара в округе не было, и великолепная семерка устроила его самостоятельно. Все бы прошло успешно, если б не нескоординированность действий поджигателей. Пока Дэниэл обливал бензином внутренние помещения, его товарищи подожгли дом снаружи. В результате Дэниэл не смог выбраться из горящего дома. Остальные шестеро остались живы, но получили в сумме 87 лет тюремного заключения за сговор и поджог и проникновение со взломом.

И это пожарные. Что уж говорить об обычных гражданах! Или, скажем, об обычных преступниках. Двадцативосьмилетнего Рэндала Нестора неоднократно арестовывали за угон и поджог автомобилей. Он забирал из машины все вещи, обдирал все ценное, поджигал автомобиль и спускал под откос. Рэндал полагал, что оказывает таким образом услугу автовладельцам, помогая им получить страховку. 1 марта 1998 года десятилетняя карьера угонщика подошла к концу. Он поджег украденный фургон, находясь в его салоне. Ручка двери со стороны водителя была сломана. Рэндал задохнулся, двое его соучастников ничем не смогли ему помочь.

Сорокалетний Уве из Бранденбурга потерял большую часть имущества в результате бракоразводного процесса и решил отомстить своей бывшей жене Верене. 17 ноября 1999 он забрался в уже не принадлежащий ему дом, проделал несколько отверстий в бочке с топливом и бросил спичку. Подвал заполыхал, а несчастный поджигатель не сумел оттуда выбраться. Бывшая жена не пострадала.

Двое иорданских иммигрантов, Муса и его сын Эсс, пытались обвести вокруг пальца страховую компанию. Они наняли человека, который должен был сжечь их закусочную. Муса обещал устроить поджигателя на работу, как только получит страховку. Но у того с криминальной деятельностью как‑то не задалось: три попытки поджога — и все без толку. Общественность возмущалась, полагая, что Мусу преследуют по национальным соображениям; после третьего поджога у него взяли интервью для местной телепрограммы. Но 6 июля 2006 года утомленный неумелыми действиями поджигателя Муса решил взять дело в свои руки. Они с сыном разлили в закусочной бензин… и решили перекурить. Получать страховку было уже некому.

В Копенгагене госпитализировано с обморожениями несколько участников митинга в поддержку борьбы с глобальным потеплением.

По данным агентства Yellow Press.

Люди бывают исключительно талантливы и изобретательны в глупости. При всей многочисленности и разнообразии причин пожара они умудряются придумать новые.

В июне 1983 года, например, две канадские женщины готовили пищу на костре. Пока ничего необычного, да? Но костер был разведен… на яхте. Дело было так. Два канадских бизнесмена решили устроить своим женам праздник. Арендовали яхту и вышли в море, чтобы понаблюдать за китами. Вначале морская прогулка не задалась: неподалеку от в Ванкувера яхта попала в небольшой шторм. Путешественники, особенно дамы, страдали от морской болезни. Собирались даже бросить все и вернуться домой. Но к полудню следующего дня погода исправилась, качка уменьшилась, морская болезнь ушла, и путешествие начало нравиться женщинам. Чтобы поблагодарить мужей за замечательный отпуск, жены решили приготовить что‑нибудь вкусное. Огонь они развели прямо под грот‑мачтой яхты. В результате полыхнул парус. К счастью, вспышку заметил с вертолета лейтенант канадского флота Дэвид Сван. Путешественники были спасены — а вот яхта погибла.

Следующие истории заканчиваются не столь благополучно. 28 апреля 1998 года, например, семидесятисемилетний Боб Хершлер из Олимпии засунул тлеющую трубку в карман рубашки, где уже лежал коробок спичек. Одежда Боба загорелась, и хотя его родственники быстро погасили огонь, он получил ожоги третьей степени на груди и животе. В результате Боб умер в медицинском центре пневмонии в Сиэтле.

31 марта 1998 года шестидесятисемилетняя Рива Никс из техасского города Эджвуда чистила любимые теннисные кроссовки бензином при свечах. Естественно, начался пожар. Сосед успел прийти на помощь и потушить огонь, но Рива все‑таки умерла от ожогов в одной из далласских больниц.

5 марта 1999 года англичанин Кристофер Пайпер пришел домой поздно вечером, основательно набравшись. Его жена Жаклин позже вспоминала о нем так: «Кристофер был глуп, но при этом необычайно забавен». Да уж! Нетрезвый Кристофер пытался заправить бутаном зажигалку и пролил огнеопасную жидкость на свой джемпер. Жаклин предупредила Кристофера об опасности, но пьяному море по колено. Поблагодарив супругу за заботу, он решил доказать, что все под контролем, и поджег свои брюки. Они загорелись, после чего, естественно, полыхнул облитый бутаном джемпер. Кристофер выпрыгнул в окно и, хотя подоспевший на помощь сосед сумел погасить пламя, получил обширные ожоги и вскоре скончался в больнице.

Двадцативосьмилетний британский лесничий Ричард Коутс из Корбриджа вроде бы должен был знать, что разводить костры летом под деревьями — опасно, а оставлять их без присмотра — тем более. Знал, но забыл. 15 июня 2002 года он занимался удалением больных и мертвых ветвей с одной из находившихся под его присмотром елей. Чтобы сэкономить время, лесник забрался на ель, а прямо под ней развел небольшой костер и бросал спиленные ветки прямо в него. Костер довольно быстро разгорелся и перекинулся на дерево, на котором работал Ричард. Поскольку тот, боясь упасть, надежно закрепился на дереве, шансов спастись у него не было. Прибывшие на место происшествия спасатели обнаружили тело лесничего на сгоревшем дереве.

Шестидесятилетний англичанин по имени Филип обратился в больницу по поводу кожного заболевания. Дерматолог назначил курс лечения и настоятельно порекомендовал воздерживаться в течение оного от курения. Дело в том, что Филипу была прописана обработка кожного покрова субстанцией на основе керосина. Но пациент, видимо, больше хотел курить, чем жить, — и 17 апреля 2006 года сбежал из палаты на пожарную лестницу. Когда он тушил окурок, несколько искр попали на кожу. Итог очевиден.

В ожоговое отделение Baton Rouge General Hospital привезли обожженного пациента. Во время ремонта он нечаянно обрызгал себя бензином из распылителя. Решив помыться, он отправился в ванную, включил воду и решил подогреть ее. К сожалению, он забыл о том, что вода в его доме нагревалась… газовой колонкой. Он выжил, но получил серьезные ожоги практически всей поверхности тела.

В апреле 2007 года двадцатидвухлетний Джон из Теннесси собирался готовить мясо на гриле. Все было уже подготовлено, включая горячие угли, но тут Джону позвонили друзья и пригласили его в гости на барбекю. Они попросили его привезти уголь для гриля. Джон решил, что не имеет смысла везти упаковку древесного угля, а после возиться с растопкой — ведь у него есть уже готовые тлеющие угли. Он погрузил горящий гриль в кузов своего пикапа и поехал к друзьям. Но поскольку горящий гриль оказался не единственным грузом в кузове пикапа — там находился еще и баллон с пропаном — в гости Джон не доехал. Взрыв полностью уничтожил «шевроле». Джон, как ни странно, выжил, отделавшись серьезными ожогами.

Вода, потребляемая в умеренном количестве, еще никому не повредила.

Марк Твен.

Самые нелепые смерти, вошедшие в историю. Премия Дарвина отдыхает

Некоторые смерти из числа самых дурацких, о каких только можно прочитать в этой книге, связаны с водой.

Вот, скажем, может ли утонуть рыба? А человек, нарядившийся рыбой? Австралиец Нейл из Мельбурна, похоже, полагал, что нет. Его останки были найдены 29 ноября 1995 года возле озера Тулондо. По сообщению местных властей, Нейл был одет в самодельный костюм рыбы, представляющий из себя «тяжелое водонепроницаемое зеленое трико». Костюм имел лишь одну застежку‑молнию на всю длину тела, плотно облегал туловище и заканчивался рыбьим хвостом. Он сковывал движения и к тому же сильно затруднял дыхание — единственными отверстиями в костюме были дырки для глаз. Неудивительно, что купание в этом наряде оказалось для Нейла последним. Местные жители считают, что Нейл просто всегда хотел быть рыбой.

Немного глупости или выпивки — и можно утопиться даже в кухонной раковине. Безработный австриец из Вольфсберга употреблял не только алкоголь, но и наркотики, так что неудивительно, что 26 мая 2004 года он то ли не нашел ключи от дома (они, к слову, были в кармане), то ли вообще забыл, как пользоваться дверью. Он решил войти через кухонное окно, расположенное над раковиной, — и застрял. Неловко барахтаясь, он задел ручку смесителя и включил воду. А выключить отчего‑то не сумел, хотя руки его были совершенно свободны. Это, скорее всего, первый случай, когда человек утонул в раковине.

Вода может убить, даже если ее просто выпить слишком много. Смертельная доза воды — 10–12 литров — вызывает фатальное нарушение обмена веществ. Об этом не знала ни двадцативосьмилетняя американка Дженнифер Стрэндж, ни организаторы проведенного в 2007 году конкурса на «лучшего водохлеба». Победитель конкурса, выпивший больше всех воды за короткий промежуток времени, должен был получить игровую приставку нового поколения. Дженнифер выиграла, получила приставку, отправилась домой и умерла. Патологоанатом заключил, что смерть наступила в результате интоксикации выпитой водой.

Специфическая группа верующих из Лос‑Анджелеса упорно работала над освоением техники ходьбы по воде. 24 ноября 1999 года им пришлось прекратить свои исследования. Джеймс, идейный вдохновитель группы, как обычно, практиковался в ходьбе по воде в собственной ванной, поскользнулся на куске мыла, ударился головой и утонул, не приходя в сознание.

В августе 2006 года преподобный Фрэнк Кабеле из Либревиля (Габон) после одной из своих проповедей решил доказать прихожанам силу своей веры. Речь в проповеди как раз шла о силе веры — и, судя по всему, она произвела огромное впечатление на самого же пастора. Тридцатилетний проповедник сказал прихожанам, что подтвердит свои слова делом, и повел всех к пляжу, а на берегу объявил, что намерен пересечь устье реки Комо по воде, аки посуху. Преподобный Кабеле вошел в воду. Плавать он не умел, ходить по воде тоже. Через несколько минут пастор скрылся под водой, и больше живым его не видели. Пастор Кабеле был номинирован на премию Дарвина первым из лиц духовного звания. Может показаться, что эта номинация должна оскорбить чувства христиан, — но большинство знакомых мне верующих, услышав об истории, сообщали, что их больше коробят действия пастора. Мол, нельзя искушать Бога требованием чуда.

А вот в Португалии старейшина одной из деревень действительно ходил по воде. Правда, ни о каких чудесах речь не идет, кроме разве что чудес хитрости. Новоявленный пророк привязал к ногам понтоны, скрытые под водой от посторонних глаз. Старец был разоблачен, когда перевернулся вверх тормашками. Жулика едва успели спасти.

Господь, сотворив мир, признался, что он им доволен. Так же был доволен и я своим первым творением. Но время опрокидывает столь поспешные выводы. Надо полагать, что теперь он оценивает свою работу не выше, чем я своих «Простаков за границей». Ведь это факт, что и там и тут слишком много воды.

Марк Твен.

На фоне описанных выше историй нижеследующие выглядят довольно блекло. Ну что оригинального в том, чтоб полезть в воду, не умея плавать? Тем не менее такие смерти глупы и нелепы и, несомненно, заслуживают упоминания в этой книге. Так, например, тридцатисемилетний мужчина, не умевший плавать, нырнул с лодки на середине озера, чтобы поднять несколько долларов, которые уронила его подруга. Естественно, он утонул.

1 июля 2002 года супружеская пара из канадского городка Тандер‑Бей отдыхала на озере Обонга в ста шестидесяти километрах к северу от города. Они находились на борту пятнадцатиметровой лодки, с борта которой и решил понырять без спасательного жилета совершенно не умеющий плавать муж. Естественно, он начал тонуть, лодку же относило ветром, так что кинуть веревку не было никакой возможности. Жена не умела управляться с судном, она даже не могла завести двигатель. Спасательной шлюпки со звуковым сигнальным средством у них, вопреки канадским законам, тоже не было. В общем, шансов спастись у пловца не осталось.

В 2006 году группа подростков гуляла по мосту через реку, зашел разговор об умении плавать. Несколько мальчиков решили покрасоваться перед девочками. Один из них разделся и прыгнул с моста. За ним, не раздевшись и не сняв тяжелых ковбойских сапог, последовали двое других, плавать не умевших. Оба утонули.

Закон физики: чем выше поднимается вода, тем больший вес приобретает человеческая жизнь.

Станислав Ежи Лец.

Впрочем, даже если вы прекрасно держитесь на воде, глупость, лихачество или алкоголь могут существенно повысить ваши шансы не выплыть.

В августе 1999 года двадцатисемилетний мужчина хвалился перед тремя мальчишками своим мастерством прыгуна в воду. Нырнул в океан с тридцатиметрового утеса и погиб, ударившись о воду. Думаю, странный поступок прыгуна действительно произвел на ребят сильное впечатление. Один из мальчиков, одиннадцати лет от роду, вытащил тело. И он, и его четырнадцатилетние друзья представлены к награде.

В 1999 году тридцативосьмилетний Рико и его друзья, все опытные водолазы, собирались плыть домой на моторном катере «Мако» после подводной рыбалки. Рико уже снял маску, баллоны и ласты, но забыл отстегнуть водолазный пояс с металлическими утяжелителями для контроля глубины. Лестница, по которой ныряльщики взбирались на борт, отцепилась и, когда рыбаки заметили это, была уже вне досягаемости багра. Рико решил вернуть лестницу и прыгнул в воду. Конечно, шестикилограммовый пояс потянул его на дно. Друзья ничем не смогли ему помочь; для них так и осталось загадкой, как опытный ныряльщик мог поступить так неосторожно, да к тому же забыть про застежку, с помощью которой можно было мгновенно избавиться от балласта.

В графстве Паркер, Техас, во время наводнения утонул двадцатишестилетний мужчина. Он пытался убедить свою жену в том, что они смогут проехать поперек гидрослива. Не смогли. Дело было 5 июня 2000 года.

15 мая 2001 года в Каире двое мужчин хорошенько посидели в баре. Основательно набравшись виски, они решили сэкономить, не расплачиваясь по счету. Собутыльники выбежали из бара, а затем попытались скрыться от преследования вплавь через воды Нила. Одному из них, двадцатисемилетнему таксисту, платить по счетам не придется уже никогда. Второй благополучно достиг противоположного берега, где его немедленно арестовала полиция.

Трое семнадцатилетних подростков сидели на берегу жарким летним днем. Температура воды была 38 градусов, а скорость течения достигала 14–16 миль в час. Но никто об этом не подумал, когда один из подростков решил охладиться и нырнул в воду. Уже не вынырнул.

М. Дж. Котман из Сент‑Питерсбурга, штат Флорида, плыл с друзьями на лодке. Всего их в лодке было пятеро, а спасательных жилетов — только четыре. Так что, когда лодка затонула в ста метрах от берега, Котману не повезло. Позже спасатели нашли его тело на полутораметровой глубине.

Три мудреца в одном тазу.

Пустились по морю в грозу.

Будь попрочнее старый таз,

Длиннее был бы мой рассказ.

«Сказки матушки Гусыни» в переводе С. Маршака.

Шутки с разгулявшейся природой иногда выходят боком.

5 ноября 1995 года двадцатисемилетний Стефан из Арканзаса отправился с тремя друзьями и двумя плотами на местную речку Большой Сосновый Ручей. Непрекращающийся ливень (25 см осадков) вывел речушку из берегов, и она стала довольно опасным местом для отдыха. Тем не менее приятели проигнорировали спасательные жилеты. Успешно проплыв под мостом — он возвышался над водой всего на 90 см — экстремальные сплавщики преодолели три километра водной трассы, после чего перевернулись в затопленных ивовых зарослях. Напарник Стефана осознал опасность предприятия и вернулся на твердую землю. Остальные решили продолжить — при этом Стефану, заметим, пришлось управлять плотом в одиночку. Сплав прекратило лежавшее поперек потока дерево: плоты перевернулись, нашему герою не повезло, остальные двое сумели спастись.

Во время урагана Изабель в 2003 году речушка Блэкс Ран в долине Шенандоа (штат Вирджиния) вышла из берегов. Еще бы — 30 сантиметров осадков. Ночью 19 сентября вдобавок был сильный ветер, около 80 км/ч, а луну полностью закрывали грозовые облака. В общем, не самое удачное время для прогулки на каноэ. Но пьяному море по колено, а на вечеринке у двадцатилетнего Блампкина, «безумного и несокрушимого» капитана университетской команды по регби, было выпито немало алкоголя (и наркотики, возможно, тоже употреблялись). И Блампкину пришла в голову идея сплавиться по Блэкс Ран к его старому дому. На рассвете «бесстрашного капитана» вытащили из воды девяноста метрами ниже по реке. Его друзья сумели, к счастью, добраться до берега.

5 июня 2000 года двадцатишестилетний техасец утонул во время наводнения, когда попытался доказать жене, что сможет без риска для жизни пересечь бурлящий поток водосточного желоба.

По сравнению с тридцатилетней Деван Линн Шангалу из Луизианы герои предыдущих историй, пожалуй, кажутся довольно осторожными и предусмотрительными людьми. В конце концов, они хотя бы использовали лодки. 27 октября 2009 года Линн поехала вместе с другом на арканзасское озеро Эрлинг. Проливные дожди подняли уровень воды в нем; вода, переливающаяся за край водостока и шумно падающая вниз по покатому желобу, напоминала водные горки в аквапарке. Ну как тут удержаться от соблазна прокатиться по водосбросу на матрасе? Матрас, между прочим, не был надувным — обычный спальный матрас. Линн спустилась по водосбросу первой; матрас мгновенно намок и ушел под воду. У ее друга хватило ума не повторять самоубийственный сплав. Тело женщины нашли на следующее утро зацепившимся за дерево в полусотне метров ниже водосброса.

1 января 2000 года группа канадцев отмечала первый день нового тысячелетия, играя в хоккей на озере Кингсмер. В половине второго ночи тридцативосьмилетний Эдриан предложил на спор проплыть подо льдом от одной проруби к другой. Расстояние было небольшим, человек в принципе способен его преодолеть в холодной воде. Но в ледяную воду нельзя погружаться с головой. Это приводит к гипотермии, понижению кровеносного давления и потере ориентации. Кроме того, под водой практически невозможно найти небольшое отверстие во льду. Через несколько секунд друзья Эдриана, позволившие ему совершить эту глупость, всполошились. Пытаясь помочь ему найти выход, они осветили прорубь автомобильными фарами, но было уже поздно. Тело Эдриана было выловлено пожарными на следующий день.

«Вести Сибири» сообщили о не менее нелепой истории, произошедшей 12 января 2004 года. Пенсионер решил сделать прорубь и воспользовался для этого двухпудовой гирей. Он бросал гирю на лед, пока тот не проломился. Гиря ухнула в воду, и пенсионер… нырнул за ней. Холодная вода и лед над головой сделали свое черное дело — старик уже не всплыл.

По сообщению местной милиции, вчера между 17:00 и 19:00 возле деревни Гадюкино галоши, кусачки и кучка пепла пытались украсть кусок высоковольтного кабеля.

По данным агентства Yellow Press.

Убивает огонь, убивает вода, убивают и медные трубы.

В 1999 году англичанин Уэйн, промышлявший продажей цветного лома, пробрался на огороженный участок подлежащего сносу дома. Ему приглянулись толстые медные трубы. Он успешно уволок две домой и вернулся за третьей с кусачками. Третья труба оказалась кабелем под напряжением в 11 тысяч вольт. Чтобы забрать тело Уэйна, во всем районе пришлось отключить электричество. Смерть спасла англичанина от обвинения в воровстве и повреждении силового кабеля.

Два казахских подростка 31 июля 1997 года тоже собирались подзаработать на продаже медного лома. Они частично демонтировали башню линии электропередачи, разобрав сорокавосьмиметровую несущую опору, — надеялись добраться до ценных медных проводов. Четырехтонная вышка рухнула на воришек, задев одного из них ценным медным проводом под напряжением.

В мае 2006 года тридцатичетырехлетний безработный полез за цветным металлом в помещение трансформаторной подстанции архангельского поселка Ерцево. Вскрыл входной замок, поднялся на второй этаж, где в распределительном щите расположена высоковольтная ячейка напряжением десять тысяч вольт, снял часть предохранителей и начал откручивать алюминиевые шины. Задел контакты. Тело нашли через два месяца местные электрики во время очередной проверки.

Трудно понять, отчего «медные воришки» так часто выбирают для своих целей оборудование электропередачи — не так уж дорог этот цветной металл, чтобы добровольно подвергать себя риску пренеприятнейшей смерти.

13 августа 1999 года Скотт и его сестра Кимберли из Калифорнии хотели посмотреть ежегодный метеорный поток Персеид. Скотт настраивал телескоп — и, кстати, напрасно тратил время, телескоп в рамках данной задачи — только помеха. Если телескоп не ограничивает поле зрения, падающих звезд видно гораздо больше. Кроме того, огни города мешают наблюдению. Так что любоваться метеорами куда удобнее невооруженным глазом где‑нибудь в горах или в пустыне. Гор и пустынь в Калифорнии предостаточно, но выехать из города Скотт не догадался. Свалив свою неудачу на яркий свет от соседнего фонаря, разъяренный Скотт выбежал на улицу. Вскрыл тумбу фонарного столба и попытался отсоединить силовой кабель на четыре тысячи ватт. Когда фонарь погас, Скотта уже не было в живых.

Брент, тридцатилетний охотник с луком из Канзаса, выбрал странное место для засады — столб линии электропередачи. Это произошло 2 октября 2001 года, тело было обнаружено четыре дня спустя. Около грузовика охотника все еще ждали два преданных лабрадора. Друзья стрелка Брента были удивлены несчастным случаем — утверждают, что он всегда был осторожным и не забывал о технике безопасности. В похожей истории, случившейся 29 сентября 2001 года в Пенсильвании, охотник остался жив. Он собрался расположиться на дереве, растущем рядом со столбом линии электропередачи. Поднимаясь на вершину, он коснулся проводов, получил разряд и упал на землю.

30 мая 2001 года двадцатипятилетний Исмаэль из Хиллсборо, штат Орегон, не справился со своим грузовиком и врезался в столб высоковольтной линии электропередачи. Исмаэль выбрался из машины и обнаружил, что кабель дугой улегся поперек нее. Он решил перерезать его с помощью нашедшихся в грузовике садовых ножниц. Плохая идея — семь с половиной тысяч вольт. Полицейские нашли Исмаэля неподвижно лежащим лицом вниз с ножницами в руках. Его выжившего пассажира, поскольку тот состоял в розыске, арестовали за нарушения закона, не связанные с этим происшествием.

Возле территории лагеря для несовершеннолетних нарушителей закона на высоковольтных проводах висели дряхлые кеды. По‑видимому, их забавы ради забросил туда кто‑то из юных обитателей исправительного учреждения. «Непорядок», — решил двадцатилетний рабочий. Он примотал скотчем к четырехметровой медной трубе складной ножик, залез в поднятый ковш погрузчика и попытался снять кеды самодельным багром. Рабочему это почти удалось, но тут он неосторожным движением повредил изоляцию. Получив сильный удар током, он выпал из ковша и приземлился на крышу погрузчика с ожогами на руках, ноге и ягодицах. От полученных повреждений он умер три недели спустя. Это случилось 8 февраля 2002 года в штате Пенсильвания.

В том же штате шестью днями позже практиковались в стрельбе двое фермеров, одного из которых звали Дэниел. В качестве мишеней они выбрали электроизоляторы на опорах. Эти грушевидные стеклянные, фарфоровые или полимерные устройства выполняют функцию диэлектрика, разделяющего столб и высоковольтные провода. Когда приятели подстрелили шестой изолятор, провод упал на землю, разбрасывая искры во все стороны. Дэниэл испугался, что на ферме начнется пожар, и схватил искрящий провод рукой. С очевидным результатом.

В 2003 году судебный эксперт по земельному кодексу из Лос‑Анджелеса Джон заметил упавшую на провода пальмовую ветвь. Он зачем‑то попытался снять ее. Результат предсказуем. Родственники погибшего отчего‑то подали в суд на компанию и на хозяина складских помещений, на территории которых все произошло.

26 марта 2006 года в Иерусалиме погиб активист израильской рабочей партии «Авода». Парень умер, расклеивая предвыборные агитационные плакаты. Электрическая компания Израиля не раз предупреждала о недопустимости размещения листовок на столбах высоковольтных линий электропередачи и даже выпустила агитационный ролик. Однако парень все равно забрался на высоковольтный столб, попытался прикрепить плакат и получил смертельный удар током.

Отец Кеннона, жителя Гондураса, был электриком, но, похоже, немного рассказывал сыну об электричестве. Во всяком случае, выросший Кеннон понятия не имел о технике безопасности. Однажды он запускал бумажного змея. Веревка оказалась коротковата, и Кеннон удлинил ее медным проводом, который и коснулся высоковольтной линии электропередачи. Это произошло 19 марта 2006 года в Белизе.

22 ноября 2007 года двадцатилетний Джо ехал по Уэйн Канти, сельскохозяйственной местности в штате Нью‑Йорк. Поскольку Джо был пьян, в конце концов он врезался в столб линии электропередачи, повалив его, а затем ухнул в канаву. Схлопотать лишение прав и штраф за причиненный ущерб не хотелось, так что Джо решил незаметно вытащить машину и скрыться. Направился на ближайшую ферму, стащил оттуда трактор и поехал спасать свою машину. Правда, проехаться на тракторе по оборванным проводам линии электропередачи было не очень хорошей идеей.

27 июня 2009 года в Пенсильвании сильный шторм повредил линии электропередачи, оставив без энергии более семнадцати тысяч домов. Остался без света и дом шестидесятичетырехлетнего Мила Мечискова. Его линия находилась в конце очереди на восстановление, поскольку обслуживала всего два десятка домов. Мил был изрядно пьян. Пожарные, охранявшие поврежденные линии электропередачи, в тот вечер неоднократно отгоняли старика от опасных участков. Вскоре после полуночи Мил вышел из дома, обмотав ноги полиэтиленовыми пакетами и прихватив бензопилу. Стоя в луже, он начал пилить свисающие со столба высоковольтные провода. Шансов выжить у него не было, во всяком случае после того, как он проигнорировал все предупреждения пожарных.

12 октября 2009 года семья из Палм‑Бей (Флорида) погибла во время ночного подъема антенны любительской радиостанции. Металлическая мачта антенны, удерживаемая пятидесятипятилетним Мелвиллом, сорокадевятилетней Анной и пятнадцатилетним Энтони, зашаталась и задела высоковольтные провода.

А вот и отечественный случай. В 2006 году пастух пас коров неподалеку от высоковольтной линии электропередачи. Пастушеский труд — дело довольно скучное, и чтобы хоть как‑то развлечься, герой этой истории взобрался на опору высоковольтных линий и принялся ударами хлыста выбивать искры. На следующий день его тело сняли со столба электрики.

Не стоит забывать и о том, что убить может и сравнительно небольшой ток. То есть существенно меньший, чем тот, что течет по высоковольтным проводам, но для остановки сердца, к примеру, вполне достаточный.

Двадцатитрехлетний неформал из Пенсильвании, фанат пирсинга, работал в компании, занимающейся ремонтом электрооборудования. В январе 2008 года он решил проверить — а что будет, если накинуть на серьги в его сосках клеммы электрического тестера? Хотя коллеги просили его остановиться, он все‑таки прицепил клеммы тестера к серьгам и включил ток. Эксперименты с электричеством на его теле продолжили приехавшие реаниматологи. Увы, дефибрилляторы не смогли запустить остановившееся сердце.

В августе 2010 года похожий эксперимент устроил учащийся одной из американских школ. На уроке физики взял два провода, прицепил их к своим соскам, после чего попросил друга врубить ток. Разряд не убил подростка, но вызвал необратимые повреждения головного мозга. Родители экспериментатора подали в суд на учителя физики, администрацию школы и городские власти.

Майкл Андерсон Гудвин провел несколько лет в тюрьме, ожидая казни на электрическом стуле за убийство. В марте 1989 года он сидел на металлическом унитазе в камере, пытаясь наладить портативный телевизор. Был убит током. Похожим образом 1 января 1997 года погиб Лоуренс Бэйкер, также приговоренный к казни за убийство, позже замененной на пожизненный срок. Он был убит током через самодельные наушники, когда смотрел маленький телевизор, сидя на металлическом унитазе.

В июле 2002 года в пригороде Далласа тридцатитрехлетний мужчина радовался приобретению новой электрической газонокосилки с длинным проводом. Либо он не прочитал инструкцию, либо просто не подумал, но, переехав газонокосилкой ее же шнур, умер от удара током.

В нашей стране статистика смертей от бытовых приборов не собиралась, а в Соединенных Штатах Америки они убивают 50 человек каждый год. В том числе 10 американцев в год погибает от настольных вентиляторов, 14 — от различных косметических электроприборов, включая фены и электробигуди, 6 — от телевизоров, радио и стереосистем. Большинство из этих смертей связано с ударами током.

Если личный опыт чего‑нибудь стоит в воспитательном смысле, то уж кажется, Мафусаила не переплюнешь, — и все‑таки, если бы старец ожил, так, наверное, первым делом ухватился бы за электрический провод, и его свернуло бы в три погибели.

Марк Твен.

23 августа 1999 года некто Родни в одиночку катался на водных лыжах на озере Вашингтон. Лодка шла на автопилоте, работая от заряда аккумулятора. Когда последний кончался, Родни пускал в ход весла. Возвращался к доку возле парка Хуанита Бич и заряжался снова — в припаркованном автомобиле его ждало зарядное устройство. Зарядное устройство было на 12 вольт постоянного тока; вернувшись, Родни решил подзарядить его от обычной розетки. В Америке обычная розетка выдает не 220 вольт переменного тока, а всего 110, но несчастному заряднику этого хватило. Родни хватило тоже.

Ян Нортон, электрик по профессии, был сторонником здорового образа жизни. Все свободное от работы время он отдавал занятиям спортом. В августе 1999 года он переделал одну из комнат своего дома в маленький спортзал. Гири, штанги, тренажеры, а еще — боксерская груша. Ян прицепил ее на потолке к проводу от люстры. Непрофессионально, конечно, но ведь не для заказчика, который может и рекламацию подать, — для себя. Субботней ночью Ян решил похвастаться прекрасно оборудованным залом перед своим кузеном. Включил свет, небрежно ударил кулаком подвесную грушу, умер на месте. Позже его друг говорил репортерам: «Ян был прекрасным парнем. Глупо, что два самых главных увлечения в его жизни — спорт и работа электриком — стоили ему этой самой жизни!».

В ночь с 31 декабря на 1 января двадцатишестилетний студент Стэнфорда по имени Тод (дипломированный специалист, работавший в то время в Силиконовой Долине) вошел в историю как первый человек, умерший в третьем тысячелетии. За несколько минут до полуночи Тод залез на уличный фонарь перед Парижским отелем в Лас‑Вегасе и махал рукой восторженным гулякам внизу. Ровно в полночь он сорвался, а чтобы предотвратить падение, ухватился за провода. От поражения электрическим током или от падения с десятиметровой высоты он скончался — неизвестно.

Чарльз, тридцатичетырехлетний подрядчик из Колорадо, за свою карьеру построил немало кирпичных домов. С электричеством он сам дела не имел, но немного набрался опыта у работавших с ним электриков. В 2000 году он построил на заднем дворе дома электрическую ограду — чтобы собаки не убегали. А затем посадил под оградой помидоры; те выросли, используя забор как естественную опору. Чарльз погиб, когда собирал урожай, не отключив ограды. Отчего? Оттого, что напряжение в сто двадцать вольт используется только в электрозаборах для крупного рогатого скота. Для собак используют десятую часть этого напряжения. Но самое главное — при сооружении электрического ограждения необходимо было установить разрядник, посылающий электрический импульс продолжительностью в 150 микросекунд. Иначе такой забор с легкостью убьет не только собаку или человека, но и быка.

26 февраля 2008 года семидесятилетний француз пытался осветить свой дворик. Резонно решив, что это влетит в копеечку, он экономии ради решил подключиться в обход счетчика и влез в распределительный щит. Но вот возиться с проводами под напряжением во время проливного дождя было неудачной идеей.

Восемнадцатилетний Чарльз Кеггин прилетел в Джакарту, чтобы навестить семью. Он только что получил международную степень бакалавра Колледжа Короля Уильяма, что на острове Мэн. Судя по всему, Чарльз был неглупым парнем. Ректор колледжа описывал его как «очень умного мальчика с блестящим будущим». Тем необъяснимее то, что он сделал 24 августа 2008 года: стоя одной ногой в бассейне, залез в распределительный щиток джакузи. Тело Чарльза было репатриировано на остров Мэн.

Мысль о том, что пять с половиной тысяч просто брошены на улице, да к тому же снабжены колесами, может отравить чью угодно жизнь.

«Берегись автомобиля».

Сорокасемилетний бразилец Артур де Соузу Коэльо пытался обезопасить свое транспортное средство от угона. Как указано в полицейском отчете, для этого он использовал электрический забор, подключенный к источнику высокого напряжения. 10 января 2010 года он попытался воспользоваться своим автомобилем, совсем забыв про самодельную противоугонную защиту. Бразилец получил смертельный удар током.

Сила глупости и сила гравитации.

Дивлюсь я на небо.

Тай думку гадаю:

Чому я не сокiл,

Чому не лiтаю,

Чому менi, Боже,

Ти крилiв не дав? —

Я б землю покинув.

I в небо злiтав!

Михаил Петренко.

Пожалуй, сколько существует человек разумный, столько он и мечтает преодолеть силу гравитации. Люди всегда хотели летать, как птицы; придумывали ковры‑самолеты, воздушные корабли и летающие колесницы. Потом появились воздушные шары и дирижабли, затем — летательные аппараты тяжелее воздуха… В общем, к нашему времени человек научился обманывать силу земного притяжения. Вы можете взять билет на самолет в любую часть света, прыгнуть с парашютом, полетать на дельтаплане. Если бы с силой человеческой глупости все обстояло таким же образом…

Вот несколько историй о силе глупости и силе гравитации.

Житель Иллинойса решил полетать, привязав свой дельтаплан к пикапу. Машину вели по длинной прямой дороге, по мере надобности любитель полетов натягивал или ослаблял веревку. Порыв ветра, налетевший, когда дельтапланерист не успел набрать скорость и высоту, ударил его о землю на скорости около 60 км/ч. Мужчина умер от внутренних повреждений.

13 июля 1997 года двадцатидвухлетний житель Вирджинии Эрик А. Барсия изготовил самодельное банджи и совершил прыжок с двадцатипятиметровой железнодорожной эстакады в парке Аккотинк Лейк. Прыжки с банджи — довольно распространенное развлечение; как и все экстремальные виды спорта, они не только пугают смертью, но и вполне могут ею окончиться. Но в случае Эрика эта возможность превратилась в неизбежность. Да, он аккуратно связал вместе несколько резиновых жгутов. Да, он прочно закрепил конец банджи на эстакаде. Да, он тщательно измерил жгуты и убедился, что их суммарная длина меньше высоты эстакады. Нет, он измерял банджи в ненатянутом состоянии. А резиновые жгуты, вообще‑то, довольно неплохо растягиваются. Эрик был найден под эстакадой мертвым, с разбитой головой.

У тридцатичетырехлетнего мужчины из Нориджа, согласно рассказам его друзей, было необычное хобби — за свою жизнь он успел спрыгнуть со всех городских мостов через реку Венсам. Когда к июлю 1998 года мосты закончились, он решил совершить прыжок с крыши многоэтажной автопарковки. Поднялся на двадцатидвухметровую высоту и спрыгнул в метровое мелководье. Сотрудники «скорой помощи» не смогли реанимировать человека, обладавшего «странной и необычной страстью к нырянию в речки».

Туристы любят кидать монетки в Большой Каньон в Аризоне — на счастье. По краю обрыва идет надежное защитное ограждение — на всякий случай. Местные спасатели и члены альпинистского клуба регулярно собирают мелочь на скалах и уступах — чтобы не искушать дураков. Но дураки все равно находятся. В марте 2000 года, например, один предприимчивый мужчина перелез через забор с сумкой и спрыгнул на покрытый монетками выступ. Он заполнил сумку добычей и попытался подпрыгнуть, чтобы зацепиться за забор. Увесистая сумка, сместившая центр тяжести назад, на глазах у множества очевидцев утянула его в пропасть.

В 2002 году в Айове пара искателей приключений задумала спуститься на веревке с середины железнодорожного моста, соединяющего два берега реки Де Мойн. Они добрались до середины моста, привязали веревки и начали спуск. В это время по мосту проехал поезд. У горе‑альпинистов вряд ли хватило времени, чтобы понять свою ошибку, — они привязали веревки к рельсам.

29 сентября 2002 года двадцатидвухлетний британец Марк пошел с друзьями в паб. По пути он перепрыгнул с одной многоэтажной парковки в Мэйденхед на другую. На обратной дороге он решил повторить прежний маршрут и упал с высоты двенадцати метров. Его друг объяснял: «Мы всегда прыгали через что ни попадя, когда нам было скучно».

8 сентября того же года в Италии пятидесятитрехлетний турист из Глазго прицепил альпинистский карабин на трос нефункционирующего фуникулера и поехал вниз. Его пытались отговорить, но он проигнорировал предостережения. Стремительный двухсотметровый спуск закончился самым неприятным образом — неблагоразумный шотландец разбился об опору подъемника.

Девяностошестиметровый «Мартинитауэр» — самое высокое здание в северной части Нидерландов. На верхнем этаже башни установлены кресла, в которых посетители могут отдохнуть после долгого подъема, а защитная балюстрада спасает их от сильного ветра. 8 апреля 2004 года двадцатилетний юноша, решивший произвести впечатление на свою спутницу, залез на балюстраду, свесив ноги. Естественно, он не пережил падения.

Соз д'Уль — один из курортов, составляющих знаменитый «Млечный путь» на севере Италии. Одних туда привлекают четыреста километров великолепных горнолыжных трасс, других — богатая ночная жизнь, полная алкоголя и нескончаемых вечеринок. Сорокашестилетний британец Дэвид и трое его друзей явно принадлежали ко второй группе, но после обильных возлияний спорт внезапно тоже их заинтересовал. 2 февраля 2008 года они оторвали элемент ограждения безопасности внизу горнолыжного спуска — обтянутую пластиком мягкую поролоновую подушку. Им пришла в голову идея использовать ее в качестве саней; они поднялись к началу трассы и покатились. А ведь ограждение не просто так установлено: на вираже лыжников выносит именно в ту сторону. Самодельные сани влетели в участок ограждения, оставшийся без защиты. Дэвид умер на месте, двоих его товарищей спасли медики. Судьба четвертого «спортсмена» неизвестна, он был ранен, но ушел с места происшествия.

Аналогичный случай был зафиксирован в анналах премии Дарвина десятью годами раньше. Молодой американец по имени Мэтью оторвал мягкую обивку от столба лыжного подъемника и въехал в этот же самый столб.

Другой любитель экстремального отдыха залез на стометровую вышку, набросил на один из поддерживающих ее тросов футболку и поехал. На высоте 75 метров футболка перетерлась, и экстремал упал на землю.

С 1829 года пятнадцать человек предприняли попытки спрыгнуть с Ниагарского водопада в различных приспособлениях (бочках, трубах, каяках и т. п.). Семеро из них падение пережили.

Более всех не повезло Джорджу Стратакису в 1930 году. Он решил спуститься с водопада в бочонке. Бочонок тщательно законопатили для пущей безопасности и отправили в водопад. К несчастью, он застрял в камнях внизу водопада и был вынесен оттуда только через четырнадцать часов. Воздуха, естественно, на столь долгое время не хватило, а поскольку бочонок был законопачен на славу, Стратакис, естественно, задохнулся.

Водопад Подкова находится на канадской стороне Ниагарского водопада. 1 октября 1995 года калифорниец Роберт Оверекер собирался спрыгнуть с водопада на самодвижущихся водных лыжах, а в прыжке раскрыть парашют. Чтобы парашют не затянуло в нисходящий поток вдоль падающей воды, он собирался использовать самодельную ракету. Приземлиться Роберт собирался в реке за водопадом, где его должен был подобрать катер. Ракета промокла от брызг и не загорелась, парашют не раскрылся. Возможно, Роберт упал в воду еще живым — но надеть спасательный жилет он не догадался и, по словам местных жителей, вдобавок не умел плавать. Роберт хотел привлечь этим прыжком общественное внимание к тяжелому положению бездомных в США. Мне кажется, бездомные бы не обиделись, если бы он лучше подготовился к акции.

Водопад Виктория, расположенный между Зимбабве и Замбией, — самый высокий на нашей планете. 31 декабря 2004 года пятидесятилетний Майкл приехал на водопад с подругой на новогодние праздники. Майкл был директором колледжа в Йоханнесбурге, участником множества географических конференций — в общем, наверное, все‑таки понимал, что водопад — это не только красиво, но и опасно. Однако уронив свои очки на склон возле водопада, он все‑таки полез за ними. Камни там, конечно, мокрые и скользкие от брызг. Майкл поскользнулся и упал с огромной высоты. С помощью вертолета его тело сняли со склона сорока метрами ниже.

То ли от желания рискнуть, то ли от непонимания опасности — люди иногда ведут себя так, будто у них есть запасная жизнь или крылья.

Тридцативосьмилетний Тодд и его друг Барри 17 сентября 2003 года пили пиво на променаде «Аркада» на территории бейсбольной арены калифорнийского города Санта‑Круз. Тодд уронил с восьмиметровой высоты свои солнцезащитные очки; их подобрал прохожий и безуспешно пытался забросить наверх владельцу. Тодд решил сам сходить за очками, но не по лестнице — по лестнице долго. Перелез через перила и собрался прыгнуть на фонарный столб, стоявший в полутора метрах от перил. Промазал.

20 июля 2004 года двадцатичетырехлетний Брайен из флоридского города Таллахасси решил съехать по перилам с пятого этажа парковки в Клеман Плаза на первый. Результатом стало свободное падение с шестнадцатиметровой высоты. В полицейском рапорте указано, что он был немного пьян.

В феврале 2009 года сорокалетняя британка шла по пешеходной дорожке, огибающей вершину утеса в Девоне. Очевидцы утверждают, что она хотела поймать перышко, перелезла через защитное ограждение и упала с высоты 25 метров. Ее доставили в больницу, где она умерла на следующий день от полученных повреждений.

В июле 2010 года пятнадцатилетняя девушка из России отдыхала на Мальте. Ее номер был расположен на пятом этаже гостиницы, в соседней комнате поселились ее друзья, к которым она и отправилась в гости кратчайшим путем: с балкона на балкон. Прыжок оказался неудачным, прибывшие медики спасти пострадавшую не смогли.

Трудно понять, отчего совершенно разные люди вытворяют абсолютно идентичные глупости.

Так, например, 15 июля 1999 года двадцатипятилетний алабамский солдат соревновался с друзьями, кто дальше плюнет с балкона третьего этажа. Все, естественно, были в подпитии. Он решил плюнуть с разбегу, не рассчитал и перелетел через металлическое ограждение. Разбился.

Точно таким же развлечением 21 февраля 2004 года в Оттаве отмечал свое двадцатилетие второкурсник технического университета Эмир. В праздничную увеселительную программу вошло соревнование по плевкам с балкона одиннадцатого этаже. Эмир разбежался, чтобы придать плевку дополнительный импульс. История закончилась так же, как и предыдущая.

А в мае 2008 года то же самое случилось с двадцатидевятилетним парнем из Цюриха. Он вернулся под утро в свой гостиничный номер вместе с двумя приятелями и предложил своим друзьям поплевать с балкона. Один из приятелей отказался и пошел спать, а второй согласился. Дальше все как в предыдущих историях: герой разбежался, перелетел через перила и упал с высоты второго этажа. Умер в больнице.

14 июля 2000 года двадцатипятилетний канадец Шелдон сидел с друзьями у себя дома в Калгари. Все были немного пьяны после посиделок в местном баре, поэтому предложение Шелдона «прокатиться в его домашнем аквапарке» никого особо не удивило. «Аквапарком» была объявлена труба мусоропровода. Шелдон залез в нее и покатился. Его тело было найдено в мусоросборнике двенадцатью этажами ниже. Некролог был краток: «Шелдон, 25 лет, скончался случайно».

Годом позже восемь первокурсников колледжа слонялись ночью по пустому зданию библиотеки. Обнаружив отверстие в стене на третьем этаже, они приняли его за спусковую трубу прачечной. Никто не задумался, откуда взяться прачечной в библиотеке. Девятнадцатилетний Уэсли решил прокатиться первым. Он съехал по трубе мусоропровода с высоты третьего этажа и разбился в мусорном контейнере. Дело было 11 октября в штате Теннесси.

Двадцатитрехлетняя Молли и ее муж из сняли номер на втором этаже в местном мотеле. Молли вышла на веранду, с которой открывался красивый вид на внутренний дворик. Ограда на веранде, вообще‑то, служит для безопасности посетителей, но Молли перила навеяли милые ностальгические воспоминания о гимнастической юности. Последнее, что от нее услышал муж: «Смотри, как я могу!» Она вспрыгнула на перила, изобразила переход в стойку на руках и упала в патио с пятиметровой высоты. Это произошло 16 января 2005 года в Норт Форт Майерс, штат Флорида.

Примерно так же пытался произвести впечатление на жену сорокасемилетний немец 4 апреля 2007 года. Ночью, приблизительно в полночь, он вышел на балкон их квартиры на седьмом этаже, перелез через парапет, повис на нем и начал подтягиваться. После нескольких подтягиваний он сорвался и упал с балкона на колючий кустарник.

9 октября того же года точно такой же способ ухаживания за девушкой испробовал восемнадцатилетний житель штата Огайо. Он подтягивался на балконе одиннадцатого этажа своей избранницы. Но, как и немец из предыдущей истории, сорвался и упал на автомобильную парковку возле дома. Думаю, оба все‑таки произвели на своих женщин неизгладимое впечатление — правда, скорее всего не такое, на какое рассчитывали.

Самые нелепые смерти, вошедшие в историю. Премия Дарвина отдыхает

21 декабря 1997 года полицейские Далласа получили сообщение об эксгибиционисте, стоящем на железнодорожном эстакадном мосту. Когда офицеры прибыли на место, сорокасемилетний Ричард Холлис уже спустился с эстакады, но одеться все еще не удосужился. Когда полицейские приблизились к нему, он, схватив свою одежду, убежал обратно на эстакаду. Оттуда он хотел спрыгнуть на находящуюся ниже несущую конструкцию моста, но промахнулся, упал с десятиметровой высоты и умер в больнице Паркленда час спустя.

В сентябре 2000 года в Роттенбурге пятидесятитрехлетний немец позировал обнаженным на каменной стене перед своей видеокамерой, но потерял равновесие и упал с пятиметровой высоты, разбившись насмерть. Камера, кстати, не пострадала. Полицейские поначалу заподозрили убийство, но пленка доказала, что состав преступления в происшествии отсутствовал — только человеческая глупость.

Похожим образом погиб двадцатидвухлетний валлиец по имени Гарэт. 10 ноября 2004 года, основательно выпив в пабе, он привел домой большую компанию и продолжил вечеринку. После дополнительных возлияний Гарэт оказался пьян настолько, что подошел к окну, снял штаны, залез на подоконник и громко обратился с непристойным предложением к опустевшей ночной улице. Друг успел схватить Гарэта прежде, чем тот потерял равновесие. Наутро протрезвевший Гарэт признал, что вел себя довольно глупо. Тем не менее на следующую ночь он в точности повторил те же самые действия — вот только стащить с подоконника его никто на этот раз не успел. Он выпал из окна и приземлился на остроконечный забор.

В некоторых причудливых историях о падении с высоты главную роль играет не столько глупость, сколько удивительное невезение.

В июне 1997 года двадцатитрехлетний Дин Грабо из Калгари и его жена в половину первого ночи услышали шум на балконе. Супруги удивились, Дин от испуга вскрикнул. Незваный гость на балконе тоже удивился и от испуга спрыгнул с двенадцатого этажа. Позже во внутреннем дворике под балконом Грабо было найдено тело тридцатилетнего мужчины. Его так и не опознали. Возможно, он был вором‑домушником, но если и так, то ни одну из квартир Королевских представительных апартаментов 1320 на 16‑й авеню он ограбить не успел.

Следующая история произошла в феврале 1998 года в Боэдо, в окрестностях Буэнос‑Айреса. Поссорившись с женой, двадцатипятилетний бразилец выбросил ее с балкона квартиры, расположенной на восьмом этаже. Однако женщина не разбилась — удачно запуталась в проводах. То ли собираясь закончить начатое, то ли, наоборот, надеясь спасти жену, мужчина прыгнул к ней. Но промахнулся, упал на землю и разбился. Женщине удалось дотянуться до ближайшего балкона и спастись.

23 марта 2000 года тридцатишестилетний биохимик Шон преодолел неблизкий путь от Калистоги до Окленд Колизеум, чтобы попасть на концерт легендарной рок‑группы «KISS». Шону досталось неудобное место в самом верхнем ряду стадиона. Он решил расположиться поудобнее и попытался поднялся еще выше — на двухметровую наклонную стену за верхними сиденьями. Стена оказалась брезентовым навесом, ступив на него, Шон провалился и упал с тридцатиметровой высоты.

Герой новогодней комедии Эльдара Рязанова перепутал города, герой следующей истории — только улицы. Но все вышло примерно так же, как в «Иронии судьбы», только ирония вышла очень уж грустной. В 2006 году шестидесятичетырехлетний житель Нижнекамска (Татарстан) возвращался домой в изрядном подпитии. Поэтому он вместо родной улицы Тукая забрел на улицу Тихая Аллея. В точно таком же доме, как и его собственный, он привычно поднялся на третий этаж. Увидев незнакомую женщину в «своей» квартире номер 38, нижнекамский Лукашин набросился на нее с кулаками и попытался вытолкать в коридор. Хозяйка закричала, на шум прибежал сосед по лестничной площадке. Заподозрив‑таки неладное, нетрезвый путешественник выбежал на балкон и попытался перелезть в соседнюю квартиру. Сорвался, разбился, умер.

12 апреля 2009 года Шон Монтеро с тремя друзьями ехал из бара и застрял в пробке на флоридском шоссе I‑85. Движение практически остановилось, и Шон решил выйти из машины по известной надобности. Вышел, перепрыгнул через ограждение и разбился насмерть: с другой стороны ограждения был двадцатиметровый обрыв. «Он, вероятно, думал, что с той стороны тоже была дорога, но ее там не было», — заметил представитель полиции.

Многие люди любят спать на крыше, но для некоторых из них это заканчивается плохо.

19 июня 1999 года, теплой летней ночью, житель Амстердама поднялся на крышу и расстелил там постель. В душные летние ночи он всегда так делал. На этот раз все закончилось плохо: он упал с крыши, переворачиваясь на другой бок во сне.

26 марта 2000 года Патрисия из Северной Каролины и ее друг выпили, покурили марихуаны и решили подышать свежим воздухом. Они поднялись на крышу гостиницы «Кинг Чарлз» с подушками и одеялами, немного «добавили» и заснули. Патрисия соскользнула с крыши и упала на тротуар улицы Хэзэлл незадолго до рассвета. Поднявшаяся на крышу полиция обнаружила ее друга все еще спящим, уютно свернувшись калачиком под одеялом.

Не стойте и не прыгайте, не пойте, не пляшите.

Там, где идет строительство или подвешен груз!

Мультфильм «Пластилиновая ворона».

16 августа 1999 года в Лондоне (штат Огайо) сорокасемилетний вор Дэниел погиб при попытке кражи шин у одного из официальных дилеров корпорации «Форд». Дэниел давно уже промышлял хищением колес. Схема преступления была такой: рано утром он подъезжал к выбранной машине, поднимал ее домкратом, снимал колеса, бросал их в свой грузовичок и отправлялся к следующему намеченному автомобилю. На этот раз Дэниелу не повезло. Домкрат соскочил, и грузовик свалился на воришку. Пришедшие утром на работу сотрудники нашли его уже мертвым.

В сентябре 2003 года в Миннесоте во время автомобильной корриды один из участников, Скотт, ремонтировал своего подраненного железного коня. На таких мероприятиях подлатывать автомобиль приходится довольно часто, поэтому многие не тратят время на возню с домкратом и приподнимают машины зубьями погрузчика. Именно так поступил и Скотт. Вот только поднял он автомобиль за бампер, основательно пострадавший во время корриды. Бампер не выдержал и отвалился, когда хозяин лежал под автомобилем.

14 января 2007 года трое друзей из Западной Вирджинии намеревалось демонтировать обветшалый сарай. Работа шла не очень споро, пока один из товарищей не взялся за бензопилу. Он распилил опору, на которой, собственно, и держался сарай. Незадачливый разрушитель расстался с жизнью. Справедливости ради нужно отметить, что с работой он справился.

Помнишь, он рассказывал, как они шли на Северный Полюс, у него под носом выросла сосулька, он мотнул головой, она упала и убила собаку?

«День радио».

Поиск и продажа металла — бизнес выгодный, хотя и не всегда законный. Скупщики довольно щедро платят наличными и не задают лишних вопросов о происхождении ценного лома. В предыдущей главе было несколько печальных историй о похитителях деталей оборудования электропередачи. Но даже если сборщик лома не сует нос в высоковольтные провода, глупость все равно может помочь ему расстаться с жизнью.

Немало смертельных случаев зафиксировано во время строительства метро в Нью‑Дели. В январе 2003 года, по сообщению «Нью‑Йорк Таймс», там погиб вор‑неудачник, который хотел украсть стальные опоры, удерживающие плиту. Плита упала и убила его.

Три филиппинца собирались подзаработать на продаже краденого металлолома. 21 июня 2007 года они облюбовали на территории бывшего американского военного комплекса огромный металлический водный резервуар. Предприимчивые филиппинцы начали демонтаж резервуара с… металлических опор, на которых он держался. Их тела опознать не удалось.

28 июля 2007 года группа чешских воришек пыталась разжиться железом на заброшенной фабрике в Кладно. Им приглянулись стальные прогоны, удерживавшие фабричную крышу. Двое воров погибли, трое других получили ранения.

Следующий случай тоже произошел в Чехии. 8 марта 2008 года житель городка Жатец, что к северо‑западу от Праги, отправился за ценным металлом в заброшенное зернохранилище. В шахте подъемника огромного зернохранилища обнаружилось богатейшее месторождение стального кабеля. Тросы для лифтов и подъемников делают из высококачественной стали, так что это была довольно ценная находка. Как позже сообщили специалисты, преступник перерезал тянувшийся вверх кабель обычной ножовкой. Он потратил немало времени и сил, но воспользоваться результатом своих трудов уже не сумел. Когда трос был перерезан, на мужчину упал тяжелый противовес, удерживавшийся этим тросом.

Маленький мальчик на лифте катался…

Из детского фольклора.

Лифты отчего‑то нередко вызывают у людей желание поиграть со смертью.

Двадцатичетырехлетний Шоши работал швейцаром в токийской гостинице. В сентябре 1999 года он прибирался в лифте. Заметил воду, протекающую с потолка кабины: непорядок, надо разобраться. Забыв выключить лифт, Шоши поднялся на крышу кабины. Тем временем лифт тронулся…

В августе 2010 года южнокорейский мужчина в инвалидном кресле собирался спуститься к поездам метро на специальном лифте. К его разочарованию, двери лифта закрылись перед самым его носом. Разозлившись на такую несправедливость судьбы, он отъехал и с разгону ударил в них своим креслом. Двери, незадолго до того специально укрепленные, чтобы избежать падения детей и пьяных, прогнулись, но выдержали. Тогда мужчина повторил попытку, взяв больший разгон. На этот раз двери поддались и он вместе с креслом свалился в шахту лифта.

Двадцатитрехлетний австралиец, в отличие от героя предыдущей истории, зашел в лифт с первой попытки. Вот только уронил в щель между дверями ключи. Попросив друзей придержать кабину, он открыл люк в полу и начал спускаться вниз, чтобы их поднять. По неизвестной причине лифт все же начал движение. Тоже вниз. Было это в июне 2000 года.

27 июля 2007 года двадцатичетырехлетняя Джессика занималась в тренажерном зале гостиницы «Провинция» в Гвадалахаре. Когда ей что‑то понадобилось этажом ниже, воспользоваться телефоном девушке в голову не пришло. Она отжала двери лифта, просунула голову в шахту и принялась что‑то кричать людям снизу. Как при этом Джессика ухитрилась не заметить поднимающийся лифт — понять трудно.

В сентябре 2003 года студента Шушенского сельскохозяйственного колледжа Павла Кеберева убила… статуя Ленина. Молодой человек отмечал свой день рождения в кругу друзей. За полночь, после посиделок в общежитии, студенты выбрались на улицу. Именинник решил забраться на шестиметровую статую Ленина, с довоенных времен стоящую во дворе техникума, чтобы сфотографироваться с вождем на память. Студент залез на постамент, подпрыгнул и повис на ленинской руке. Скульптура раскололась пополам. Павел рухнул с четырехметровой высоты, а сверху его придавило обломками статуи. Статуя оказалась полой, с толщиной стенки всего пять сантиметров, но все равно, как подсчитали эксперты, на парня упало не меньше центнера гипса и ржавой арматуры. Павел умер, несмотря на помощь друзей, которые вызвали «скорую» и милицию, пытались сделать искусственное дыхание. Бригада «скорой помощи» приехала очень быстро, однако было уже поздно. Ленин нанес студенту травмы, несовместимые с жизнью.

Вот, пожалуй, и все. Хочется только добавить, что осторожность не помешает, даже если речь идет о небольшой высоте. В конце концов, подсчитано: ежегодно в результате падения умирает больше людей, пытающихся заменить лампочку, чем строителей.

Любовь и воздух.

Вот здесь лежит больной студент;

Его судьба неумолима.

Несите прочь медикамент:

Болезнь любви неизлечима!

А. С. Пушкин.

В июле 2008 года в Новосибирске двое влюбленных встретились на железнодорожных путях. Они так обрадовались встрече, что обнялись и начали целоваться — там же, прямо на путях. По соседним путям проезжали поезда — влюбленные целовались. Машинисты отчаянно сигналили — влюбленные целовались. Дежурная по переезду дула в свисток, предупреждая о приближении состава, — влюбленные целовались. Люди на перроне кричали о приближающейся опасности — влюбленные целовались. Когда машинист приближающегося поезда начал сигналить, девушка очнулась и успела оттолкнуть парня. Отпрыгнуть сама она уже не смогла.

Говорят, любовь лишает разума. Возможно. Но все‑таки историй нелепой гибели, связанной с романтической любовью, не так уж и много. Гораздо чаще все дело в сексе. Определенно, страсть точно многих делает глупцами!

Why don’t we do it in the road?

The Beatles.

21 марта 1999 года в Бухаресте погибли футболист первого дивизиона, двадцатичетырехлетний полузащитник Марио Бухеану, и его подруга — двадцатитрехлетняя Мирела Янку. Они заехали в гараж, остановили автомобиль и занялись любовью. Парочка была настолько охвачена страстью, что ни одному из любовников не пришло в голову заглушить двигатель. Оба умерли от отравления угарным газом.

Точно так же погибла молодая мексиканская пара. Работник похоронного бюро в Кампече, двадцатитрехлетний Хосе, устроил романтическое свидание с Анной Марией прямо на рабочем месте. Они уединились в служебном катафалке, оставив двигатель включенным — только так можно было обеспечить кондиционирование воздуха. Катафалк находился в закрытом помещении, угарный газ просочился в салон.

Секс в автомобиле — несомненно, приятное занятие, если автомобиль припаркован в тихом месте. А вот в едущей машине он превращается в довольно экстремальное развлечение. Тем не менее находится немало охотников. В английском языке существует даже устойчивое выражение для обозначения орального секса в едущей машине — «to give road head». Автор готов поспорить, что и в профессиональном жаргоне американских врачей‑травматологов найдется термин для обозначения соответствующей травмы.

Однако некоторые готовы пойти еще дальше. В мае 2000 года двое молодых итальянцев — двадцатисемилетний Джермано и двадцатилетняя Франческа — были найдены мертвыми в салоне разбившегося автомобиля. Судя по характеру повреждений, автомобиль разбился на скорости около 130 км/ч, а судя по тому, что парочка была голой, их последние минуты были довольно приятными.

Двое бразильских любовников были чуть осторожнее. Они занимались любовью в припаркованной машине, вот только стояла она на обочине оживленного шоссе. Чтобы не привлекать излишнего внимания, они погасили свет в салоне, фары и габаритные огни. Висевший над трассой густой туман окончательно превратил их машину в невидимку. Неудивительно, что в нее врезался на полной скорости многотонный грузовик.

Еще одна, на этот раз английская, парочка так и вовсе устроилась посреди дороги. Без машины. Прямо на разделительной полосе. Возможно, столь странный выбор места для свидания объясняется тем, что Ким и Пол только что вышли из паба. Проезжающие мимо машины сигналили им, а водитель «скорой помощи» угрожал переехать, если они не уберутся с дороги, однако услышал в ответ лишь «Привет!» и громкий смех. Автобус едва не задавил парочку, лишь в последний момент избежав наезда. Прохожий пытался предупредить их о приближении второго автобуса. Он‑то их в результате и переехал. Это произошло 3 марта 2002 года в Шеффилде.

В июне 2007 года нелепо погибли юноша и девушка из Южной Каролины, обоим было по двадцати одному году. Пара занималась любовью на покатой крыше и рухнула вниз. Утром их обнаружил на дороге проезжавший мимо таксист. Молодых людей с тяжелейшими травмами доставили в ближайшую больницу, где они умерли, не приходя в сознание. Полиции удалось разобраться в происшествии только после того, как следователи нашли на крыше соседнего здания две стопочки аккуратно сложенной одежды.

Сразу два человека пали жертвой статьи в журнале для взрослых, предлагавшей в качестве сексуальной игрушки коровье сердце, подключенное к маломощному источнику тока. И неизвестный итальянец в 1997‑м, и Март из штата Теннесси в 1998 году решили, что удовольствие будет полнее, если подключить игрушку к обычной розетке. К сожалению, «чем больше, тем лучше» — это не про напряжение.

Причину смерти мужчины из Лос‑Анджелеса трудно определить как‑то иначе, чем «передозировка порнографией». Его квартира была обклеена вырезками из порнографических журналов. Более того, чтобы никогда не терять из виду обнаженных дам, этот человек соорудил следующее устройство: у него на голове был надет колпак с узкими вырезами для глаз, обклеенный изнутри соответствующими изображениями. Этим‑то приспособлением он и запутался в электрическом проводе, который и задушил его. Эта странная история произошла в 1998 году.

В ноябре 1999 года охранник мексиканской тюрьмы Рауль Зарэйт Диаз с комфортом расположился рядом с окном на крыше помещения для свиданий заключенных, прихватив с собой бинокль и порнографический журнал. Споткнувшись о дымоход, он пробил это самое окно, пролетел семь метров и разбился рядом с кроватью, за событиями в которой наблюдал.

В 2001 году в Нью‑Йорке четверо мужчин в возрасте от 28 до 34 лет умерли от отравления тропическим афродизиаком — токсичным, а потому предназначенным исключительно для наружного применения. Средство продавалось в виде кубиков, похожих на кусочки тростникового сахара, а потому мужчины, недолго думая, растворили его в воде и выпили.

Но вам, наверное, интересно, почему в этой главе объединены любовь и воздух. Нет, вовсе не потому, что любовь как воздух нужна человеку. А вот почему…

Многие практикуют ограничение доступа воздуха для достижения сексуального удовольствия. Упоминания об этом встречаются в средневековых европейских и древних восточных источниках. В наши дни для этих целей выпускают специальные приспособления. Так, в 2003 году восемь женщин задушили себя специальными электрическими устройствами с особо мягким покрытием веревки, продававшимися в модных магазинах. Они не соблюдали описанные в инструкции меры предосторожности и, вероятно, не смогли нащупать кнопку отключения.

Официально только в Соединенных Штатах за один лишь 2004 год от удушения в ходе сексуальных игр погибло 1214 человек, большей частью — взрослые мужчины.

В 2002 году житель Портленда, штат Мэн, замотался в полиэтиленовый кокон. Дышать он собирался через трубку для ныряния, которая, к сожалению, выскользнула у него изо рта. Попытки разрезать кокон ножом изнутри успеха не принесли.

Тридцатичетырехлетний англичанин Мартин нередко просил свою жену во время любовных игр затыкать ему нос и рот ее ночной рубашкой. В ноябре 2000 года он решил обойтись без посторонней помощи, надев на голову пакет и присоединив пылесос так, чтобы тот вытянул излишки воздуха. Так, с пакетом на голове и штепселем еще работающего пылесоса в руке, он и был найден.

Житель подмосковного города Пушкино любил развлекаться следующим образом: он звонил в «скорую», называл свой адрес и сообщал, что человек повесился. Дождавшись приезда медиков, он открывал им дверь и мчался в ванную, где действительно вешался — на заранее приготовленной веревке. Ясное дело, его снимали. Врачи уже привыкли. Так продолжалось довольно долго, до тех пор пока в мае 2007 года на вызов не приехал молодой стажер. Опытный коллега, уже знающий, что именно ожидает врачей по этому адресу, послал стажера наверх одного, не предупредив: пусть познакомится и с этой стороной работы в «скорой». После того как экстремал открыл дверь и умчался вешаться, стажер решил закурить — первый труп в его жизни, надо подготовиться, успокоиться, чтобы руки не тряслись. Пациент‑то уже мертв, торопиться некуда. Больше подобных вызовов в Пушкино не было.

В сентябре 2010 года тридцатилетнего работника британской разведслужбы МИ6 обнаружили мертвым. Тело его лежало в закрытой спортивной сумке, лежащей на полу в ванной комнате. Он был полностью обнажен, никаких повреждений на теле не нашли, следов борьбы в квартире — тоже.

16 апреля 1999 года Кэрол и Марк из Вашингтона были найдены мертвыми в своем пригородном доме. Тела нашел четырнадцатилетний сын Марка, на них были дыхательные маски, соединенные с пустой канистрой веселящего газа. Вдыхание закиси азота производит опьяняющий эффект, оттого этот газ и называют веселящим. Он часто используется для того, чтобы помочь посетителям стоматологических кабинетов преодолеть страх. Разумеется, он должен быть смешан с воздухом или кислородом, чтобы не вызвать удушья. Однако несмотря на то, что Марк десять лет проработал врачом в пожарном отряде, а Кэрол училась на медика, они «веселились», вдыхая чистую закись азота.

Похожим образом погибла другая парочка, двадцатиоднолетние Джейсон и Сара из флоридского городка Лутца. 3 июня 2006 года молодые люди приехали в парк, опустили наполненный гелием рекламный воздушный шар и забрались внутрь. Смерть их была не очень быстрой, но совершенно безболезненной. Гелий при вдыхании вытесняет кислород из организма, что вызывает быструю потерю сознания. Некоторые сторонники эвтаназии предлагают использование гелия как самого гуманного и безболезненного способа расстаться с жизнью. Но, по словам родственников, у молодых людей не было никаких причин для самоубийства.

В 1988 году в Нью‑Йорке пятидесятивосьмилетний мужчина после развода с женой поселился в полуподвальной квартире. В таком возрасте трудно менять привычки, вот наш герой и привез с собой угольный гриль — и регулярно жарил на нем стейки. Чтобы дым не ел глаза, он распахивал настежь окошко полуподвальной кухни. Это не помогло, и через месяц его нашли умершим от отравления накопившимся в организме угарным газом.

В августе 1999 года пожилой буддийский монах и трое его последователей умерли в самодельной сауне, еще пятеро были госпитализированы в критическом состоянии. Баня была расположена в подвале буддийского храма Бунграси около Бангкока. Вследствие неправильной постройки сауны монах и его ученики отравились угарным газом.

В июле 2010 года погиб двадцатисемилетний житель Вологодской области. Этот любитель средневековой славянской культуры решил воспроизвести языческий обряд, при котором, как он слышал, человека закапывают на несколько часов в землю. Дышать он собирался через шланг. После долгих уговоров ему удалось убедить друга, что задуманный обряд совершенно безопасен. Сначала горе‑язычник собирался оставаться в яме двое суток, но потом друзья условились на два часа. И все же через полтора часа друг забеспокоился, раскопал могилу и обнаружил друга мертвым. На деле выяснилось, что несколько кубических метров земли весят несколько тонн. Давление на шею, живот и грудную клетку оказалось столь сильным, что у бедняги не было возможности сделать вдох.

Огнестрельное оружие.

«Я только погрожу пальчиком», — сказал он, кладя палец на курок.

Станислав Ежи Лец.

Огнестрельное оружие было создано для того, чтобы быстро и эффективно лишать людей жизни. Крохотный кусочек металла, выталкиваемый порохом из ствола со сверхзвуковой скоростью, способен превратить нелепую оплошность в несчастный случай со смертельным исходом.

Одна из самых известных историй такого рода — о нечаянном самоубийстве Кена Чарльза Барджера из Ньютона, в 1992 году спросонья схватившего пистолет вместо телефонной трубки.

Мы часто с сожалением вспоминаем о том случае, когда Наполеон стрелял в редактора журнала, но промахнулся и убил издателя. Все же мы ценим его благие намерения.

Марк Твен.

В 1995 году полицейский был убит своим товарищем на практике. Неудачливый офицер спрятался за углом в раздевалке, чтобы напугать кого‑нибудь из товарищей. Сюрприз удался: когда он выскочил, коллега от неожиданности выхватил свой пистолет и выстрелил шутнику в грудь. Тот умер на месте.

4 декабря 1996 года девятнадцатилетний Грегори из Индианы нечаянно застрелился в сельском домике родителей в Дюнкерке. По заключению экспертов, он чистил ствол старинного ружья 54‑го калибра и, чтобы проверить свою работу, заглянул в дуло и посветил себе зажигалкой. Порох воспламенился, и пистолет выстрелил.

У тридцатисемилетнего мужчины по имени Роберт из Глендэйла (Калифорния) была коллекция оружия, в которой насчитывалось около сотни экспонатов. Он случайно застрелился, когда демонстрировал жене безопасность оружия. Женщина нашла в спальне на полу пистолет 45‑го калибра и отнесла его мужу. Тот, желая показать, что пистолет не заряжен, приставил его к подбородку и спустил курок.

В феврале 2002 года в подмосковном поселке Томилино в окрестностях Люберец погиб девятнадцатилетний парень. Дело было так. В баре Дома культуры «Звездный» охранник обнаружил у одного из посетителей пистолет ТТ. Двадцатишестилетний нарушитель разозлился и начал пугать охранника оружием. Тот выбил оружие у него из рук; оно отлетело на бильярдный стол. Охранник попросил игроков передать пистолет, один из них подцепил пистолет кием и так понес его охраннику. Неосторожное движение спустило курок, а дуло в этот момент было направлено точно в грудь несущему. Он скончался на месте.

3 января 2005 года в Сент‑Морисе в Швейцарии подразделение гренадеров только что закончило учебные стрельбы в рамках курсов повышения квалификации. Намечался перерыв, и инструктор по стрельбе приказал солдатам опустить оружие и поставить его на предохранители. Возглавлявший подразделение двадцатичетырехлетний лейтенант решил продемонстрировать солдатам, что на службе расслабляться нельзя никогда. Он выхватил штык‑нож и атаковал одного из солдат. Наверное, он просто не учел, что на прошлой неделе подразделение тренировалось в быстрой изготовке оружия к стрельбе. Напуганный солдат, в точности как его учили, быстро снял оружие с предохранителя и выстрелил. Неизвестно, сколь меток был этот стрелок на огневом рубеже, но в лейтенанта он попал. Тот даже не успел порадоваться тому, что подчиненный успешно усвоил урок.

Тридцатипятилетний житель колумбийского города Барранкилла Рафаэль Варгас случайно застрелил своего двадцатилетнего племянника Давида Гальвана. 22 января 2006 года они пили в компании друзей. Когда у молодого человека началась икота, работавший охранником дядя решил вылечить племянника испытанным народным средством — напугать. Он вынул свой пистолет и направил на Давида, однако нечаянно нажал на курок. Поняв, что он смертельно ранил родственника, расстроенный Рафаэль Варгас приставил оружие к своему виску и выстрелил.

В мае 2008 года сорокачетырехлетний американец во время игры в покер почесал спину револьвером. Оружие выстрелило, но американец выжил.

Меньше повезло двадцатитрехлетнему московскому сотруднику вневедомственной охраны в мае 2010 года. По уверениям милиции, он погиб во время дежурства оттого, что решил почесать нос стволом пистолета и случайно нажал на курок. Странная история, но парень уже не сможет рассказать, как все было на самом деле.

В марте 2008 года девушка из Екатеринбурга нечаянно «застрелилась»… из пневматического ружья. Девушка работала в детском саду, во время тихого часа она рассматривала новоприобретенное орудие самозащиты. Дулом вверх. Случайно сняла с предохранителя, случайно нажала на курок. К счастью, барышня отделалась небольшой раной на лбу.

Вянет лист. Проходит лето.

Иней серебрится…

Юнкер Шмидт из пистолета.

Хочет застрелиться.

Погоди, безумный, снова.

Зелень оживится!

Юнкер Шмидт, честное слово,

Лето возвратится!

Козьма Прутков.

Огнестрельное оружие, несомненно, существенно ускорило процесс естественного отбора по параметру глупости в человеческой популяции.

Заядлый охотник Герман из Сан‑Хосе повздорил с женой. В отместку он решил разбить ветровое стекло ее машины. Прикладом дробовика. Заряженного.

Владелец постепенно разоряющегося магазинчика в Нью‑Йорке в 1994 году решил с помощью друга инсценировать ограбление с тем, чтобы получить страховку. Оба были в изрядном подпитии, поэтому когда владелец магазина попросил приятеля для убедительности прострелить ему руку — тот промахнулся и всадил пулю в грудь.

Сорокасемилетние Ларри и Сайлас из штата Кентукки 11 апреля 2000 года решили поиграть в Вильгельма Телля. Вместо яблока была пивная банка, и не на голове — в руке. Вместо стрелы — пуля. Пьяный Ларри убедил не менее пьяного друга, знакомого с пеленок, выстрелить. Тот промахнулся. Сильно промахнулся.

Тридцатичетырехлетний канадец, недовольный результатом бильярдной партии, во время бурного спора попытался использовать в качестве последнего аргумента мелкокалиберный пистолет, который носил за поясом. Спор решился не в его пользу — вытаскивая оружие из‑за пояса, бедняга нечаянно нажал на курок. Рана оказалась несовместимой с жизнью. Это произошло 4 июля 2000 года.

28 февраля 2000 года в Лондоне (штат Огайо) двадцатичетырехлетний рэппер Роберт снимал вместе с братом Майклом и другом Фредом десятиминутный клип на свою песню. Камера наезжала на Роберта, когда он достал пистолет 22‑го калибра, засунул дуло себе в рот и спустил курок. Вероятно, это было предусмотрено сценарием ролика в стиле «гангста‑рэп», но выстрел, наверное, все же предполагалось только сымитировать. Как бы то ни было, Роберт действительно загнал пулю себе в голову. Соседи вызвали полицию, жалуясь на громкую музыку и крики. Когда полицейская бригада прибыла, коллеги по съемкам всячески препятствовали попыткам спасти травмированного рэппера: Майкл не впускал полицейских, а Фред ударил медработника. Обоим были выдвинуты обвинения, а их товарищ умер, не выходя из комы, в медицинском центре при государственном университете штата Огайо.

Охранники Университета Иллинойса, одного из которых звали Колин, были хорошими друзьями. Оба испытывали неприязнь к своему начальнику и иногда снимали стресс, забавляясь игрой собственного изобретения. Они называли эту игру «Приятное облегчение», «шестидесятипятипроцентная инвалидность» или «Рана на миллион долларов». В канун нового 2001 года напарник Колина протянул ему свой табельный пистолет со словами «Приятное облегчение». Это было обычным сигналом к началу игры. Ни тот ни другой не заметили, что на этот раз в стволе был патрон. Со словами «Надеюсь, он не заряжен», Колин засунул дуло себе в рот и спустил курок. Он был лишь слегка нетрезв и, по утверждениям друзей, не отличался суицидальными наклонностями. Как отметил на суде следователь, Колин не усвоил основное правило обращения с оружием: «Охранник или полицейский должен всегда обращаться с оружием так, как если бы оно было заряжено».

Вооруженные столкновения в Северной Гане — обычное дело. Современное оружие там спокойно соседствует с верой в колдовство. Воины часто обращаются к шаманам своих племен за мистической поддержкой. Некоторые надеются, что колдовство сделает их неуязвимыми. Так, например, в марте 2002 года двадцатитрехлетний Алеобига и пятнадцать его соплеменников купили волшебную микстуру, по уверениям продавца, защищающую от пуль. После двух недель ежедневного обмазывания магическим составом Алеобига решил проверить эффективность прописанного средства на себе. Соплеменники направили на него оружие и дали залп. В результате Алеобига был фактически расстрелян своими же соратниками. Полагаю, тестировать волшебное зелье следовало бы на его изготовителе и продавце.

7 марта 2002 года в Колорадо полицейский патруль попытался остановить некоего Джеральда за нарушение правил дорожного движения. Поскольку автомобиль был угнан, а сам Джеральд лишь недавно досрочно освободился из тюрьмы за примерное поведение, он решил сбежать от полицейских: возвращаться в тюрьму не хотелось. Бросил краденую машину и побежал, стреляя в сторону преследователей из полуавтоматического пистолета. На четвертом выстреле Джеральд умудрился попасть себе в голову. Его доставили в местную больницу, где он и умер на следующий день.

28 мая 2004 года итальянец Фабио сидел в баре в Калгари. Двадцативосьмилетний водитель грузовика увлеченно рассказывал знакомым о различных шпионских приспособлениях. В конце концов Фабио достал из кармана обычную на первый взгляд ручку и сообщил, что на самом деле это однозарядный пистолет 22‑го калибра. Собеседники не поверили, и Фабио решил доказать свои слова. Он попросил соседа подержать его кружку пива, приставил ручку к голове и щелкнул кнопочкой. Оказалось, что Фабио не соврал.

Самые нелепые смерти, вошедшие в историю. Премия Дарвина отдыхает

В октябре 2009 года флоридский пенсионер по ошибке застрелил невесту, которая в канун свадьбы не вовремя встала с постели. Шестидесятидвухлетний Джон Тэббатт из города Винтер‑Спрингс неподалеку от Орландо спросонья принял свою будущую жену Нэнси Динсмор за грабителя. По словам самого Джона, он лишь один раз выстрелил из пистолета; несчастный и подумать не мог, что перед ним стоит его невеста. Выстрел оказался метким, женщина умерла на месте.

В марте 2010 года на свадьбе в Советском районе Астраханской области один из гостей неудачно пошутил. Тридцативосьмилетний Артур Доцаев шутки ради сымитировал выстрел в голову и предложил кому‑нибудь повторить трюк. Неладное почуял только тамада, но остановить смельчака, решившего повторить выстрел, не успел. Тот на самом деле выстрелил из травматического пистолета себе в голову. Попал в реанимацию. Шутнику же предъявлено обвинение в умышленном причинении тяжкого вреда.

В том же году, 6 июня, в ауле Хакуринохабль Шовгеновского района Адыгеи гостью нечаянно застрелили на свадьбе. Свадебное веселье, на которое собралось около двух сотен человек, продолжилось своеобразным развлечением — гости поочередно стреляли вверх из самодельного устройства. Во время очередного выстрела пуля попала в голову девушке. Она скончалась на месте. Невольный убийца и владелец оружия задержаны, против них возбуждено уголовное дело.

В июле 2010 года погиб сорокапятилетний сицилийский свадебный фотограф Калогьеро Сцимек. Позируя с ружьем для фотографии, кто‑то из молодоженов случайно нажал на курок. К несчастью, оружие оказалось заряжено, пуля попала фотографу в голову. Он скончался на месте.

Подобные несчастные случаи — не редкость. В Иордании, например, запретили выстрелы в воздух на бедуинских свадьбах, настолько часто они заканчивались бедой.

Обезьяна с гранатой.

Едва ли это достаточное утешение для мертвеца — знать, что динамит, разорвавший его на куски, был ненадлежащего качества.

Марк Твен.

Чем лучше вооружен неумный и неосторожный человек, тем большую опасность он представляет для себя и окружающих. Огнестрельное оружие в руках дурака — хороший пример, но лучше представьте себе обезьяну с гранатой.

Истории о людях, нелепейшим образом убивших себя с использованием взрывчатых веществ, довольно многочисленны. При этом, несмотря на разнообразие сюжетов, они удивительно однообразны по сути. Независимо от того, идет ли речь о террористах, военных, стражах порядка или обычных студентах, о фейерверках, гранатах или бомбах, — эти истории сводятся к тому, что люди забывают: взрывчатка взрывается, горючие вещества, как правило, тоже взрываются, их пары — взрываются, да еще как.

Вот, например, террористы вроде бы об этом знают. Не для всеобщей же радости они оставляют бомбы в людных местах или надевают пояса со взрывчаткой? Казалось бы, ан нет. Некоторые из романтиков динамита и пластичной взрывчатки почему‑то думают, что их самих тротил не тронет, мина не возьмет. Возможно, им кажется, что это как с автоматом: если он у тебя в руках, пуля полетит в кого‑нибудь другого.

В 1994 году иракский террорист Хей Ранаджет отправил почтовую бомбу. Однако он не заплатил нужную сумму за пересылку, и пакет вернулся к отправителю. Конечно, он открыл письмо.

Тот год выдался урожайным на «обезьян с гранатами». В Иордании одна террористическая организация объявила о начале непримиримой борьбы за мораль и нравственность. Предполагалось взрывать магазины, где продают спиртные напитки, и кинотеатры, где демонстрируются непристойные фильмы. 1 февраля один из членов этой группировки отправился в турецкий кинотеатр с намерением заложить бомбу. Поскольку он оказался единственным зрителем, ему пришлось заплатить за целый зал. На этом сеансе демонстрировался турецкий порнографический фильм. Молодой человек за 31 год свой жизни, судя по всему, никогда не видел не то что порно, но хотя бы легко одетой женщины. Иначе трудно объяснить как его участие в этой террористической акции, так и ее результат. Установив заряд, он заинтересовался происходящим на экране и, скажем так, несколько увлекся. Сел он на то самое место, где сам же и заложил бомбу. Через десять минут заряд сдетонировал. Неудачливый террорист сильно пострадал от взрыва и истек кровью раньше, чем ему успели оказать помощь.

Пятью годами позже, 5 сентября, столь же нелепое самоубийство совершили три палестинских террориста. Они транспортировали в Израиль подготовленные заряды с часовым механизмом в двух машинах, но не доехали до намеченной цели. Бомбы взорвались в 17:30 — ровно за час до намеченного времени. Террористы забыли о переходе на летнее время — в Палестине‑то часы не переводились. Бомбы были подготовлены на территории Палестины, а к местам запланированных взрывов террористы выехали по израильскому времени.

Ответственнее подошла к делу группа баскских террористов, планировавшая взорвать испанского короля. Они оставили машину, начиненную взрывчаткой, под трибуной, где «клиент» должен был выступать, настолько заблаговременно, что автомобиль успели отправить на штрафную стоянку. Там он и взорвался, никто в результате не пострадал.

Не повлекло человеческих жертв и следующее происшествие, случившееся в марте 2010 года под Екатеринбургом. Двое парней занимались изготовлением взрывчатки на собственной кухне. Нашли рецепты самодельных взрывных устройств в Интернете, смешали нужные ингредиенты и варили их в обычной кастрюле на газу. Надо отдать им должное — они получили именно то, что пытались создать. Правда, результат им, скорее всего, не понравился. Взрывчатка, как ей и положено, взорвалась. Взрыв мощностью тридцать граммов в тротиловом эквиваленте отправил обоих в больницу. И, естественно, «пиротехниками» немедленно заинтересовалась прокуратура.

В восьмидесятые годы в Северной Ирландии сочувствующая Ирландской армии женщина помогала в доставке элементов взрывного устройства. Она решила спрятать части бомбы на теле. В числе прочих элементов женщина должна была доставить детонатор размером с короткий карандаш. Его она решила спрятать понадежнее, чтобы точно не нашли, если будут обыскивать. Угадайте, куда именно? Правильно — под нижнее белье, где объект через некоторое время нагрелся до температуры, достаточной для детонации. Женщина была сильно покалечена при взрыве, но ей удалось выжить.

Летом 1996 года при подготовке к бунту в Белфасте ирландец делал бензиновые бомбы у себя к квартире. Заполнив бутылки бензином, он решил перекурить перед приделыванием плавких предохранителей. Открыв окно, чтобы впустить немного свежего воздуха, он зажег сигарету, будучи окружен открытыми бутылками с бензином.

И это люди, посвятившие убийствам с помощью взрывчатых веществ всю свою жизнь (наконец‑то, впервые в этой книге, можем написать: к счастью, недолгую).

Вот еще несколько историй, в которых взрывникам‑неудачникам трудно сочувствовать.

8 апреля 1999 года сорокапятилетний Уильям из Джорджии убил свою жену Розмари. У него уже было множество арестов, он несколько раз успел побывать в заключении. В том числе в 1997 году — за то, что привязал жену к кровати и не собирался не то что освобождать ее, но хотя бы кормить и поить. В тот раз Розмари удалось спастись и вызвать полицию. Но в тюрьме Уильям столь искренне изображал раскаяние, что жена послала прошение об его освобождении. Напрасно. Через год после выхода на свободу Уильям облил Розмари бензином и поджег ее. Чтобы все походило на несчастный случай, он включил газовую колонку. Газ, естественно, взорвался; на том похождения Уильяма и закончились (лучше бы, конечно, они с этого и начались).

Светлая мысль скрыть свое преступление в огне пожара пришла и воришке из Джорджии. Он взорвался при попытке поджога ограбленного им дома — бензиновые пары сдетонировали от искры выключателя.

8 сентября 2000 года мужчина из Хабаровска решил расправиться со своей женой и ее любовником. Он не придумал ничего лучше, чем установить самодельную бомбу в квартире рядом с туалетом. Сам же и подорвался при установке.

9 декабря 2007 года девятнадцатилетний Рассел из Индианы решил взорвать грузовичок. Он заминировал машину начиненной порохом и пропаном бомбой с таймером и отошел в сторонку в ожидании фейерверка. Подождал немного — и решил проверить, отчего салюта все нет. Он вернулся к грузовику как раз в тот момент, когда бомба наконец взорвалась. В трейлере Рассела нашли сырье для изготовления бомб. Детективы полагают, что он причастен еще к двум взрывам незадолго до того: на кемпинговой площадке и возле магазина.

Двое бельгийских грабителей пытались взорвать банкомат, но недооценили разрушительную силу динамита и сильно переборщили с его количеством. Был разрушен не только банкомат, но и все его содержимое, — а еще рухнуло здание. К счастью, там в тот момент никого, кроме грабителей, не было. Один из них был ранен, и его сразу же отправили в больницу в тяжелом состоянии. Второй был извлечен из‑под обломков только через 12 часов — спасатели наткнулись на него случайно. Это произошло 26 сентября 2009 года в Динанте.

Тридцатишестилетний бразильский вор вместе с тремя сообщниками пытался скрыться от полиции после ограбления банка в Гварулхосе (чуть севернее Сан‑Паулу). Омар да Лес Фирмо попытался швырнуть гранату в преследователей, но она разорвалась у него в руках. Сам он погиб на месте, его сообщники были легко ранены и благополучно арестованы.

Камбоджиец Кхим по прозвищу «Большой Гигант» 7 сентября 2003 года пришел в дом торговца наркотиками в Пномпене. Пришел с целью вымогательства: он вообще‑то частенько так промышлял. Но на этот раз торговец оказался упрямым, делиться деньгами и амфетаминами не захотел. Тогда Кхим достал гранату и вытащил чеку. Наркоторговец предпочел не связываться с сумасшедшим и отдал нетрезвому вымогателю все, что тот просил. Кхим, удовлетворенный сделкой, сунул гранату в карман и направился к своему мотоциклу. А ведь наркоман служил прежде в военной полиции — мог бы вроде и догадаться, как себя обычно ведут гранаты с выдернутой чекой.

Впрочем, у военных и стражей порядка с осторожностью дела обстоят не всегда гладко. Помните, в главе «Пассивная глупость» была история о взрыве в национальном бюро расследований Филиппин, случившемся из‑за неосторожного хранения взрывчатых веществ и курения рядом с ними?

Аналогичный случай произошел 6 мая 2004 года на Украине, в Запорожской области. Солдаты, работавшие на артиллерийском складе, устроили перекур, побросали бычки и вернулись к своим повседневным обязанностям. Брошенные окурки привели к небольшому возгоранию, которого никто не заметил, пока пожар не привел к серии мощных взрывов. Загорелись соседние здания. Пожар и взрывы длились неделю, были уничтожены все здания в радиусе трех километров, окрестные жители экстренно эвакуированы. Снаряды вызвали пожары в соседних населенных пунктах, был подорван участок газопровода. Удивительно, но только один из курильщиков погиб. Шестеро других обвинены в пренебрежении правилами пожарной безопасности.

Следующая история, возможно, является городской легендой, но, учитывая предыдущие, поверить в нее несложно. На одной из баз ВВС с межконтинентальными баллистическими ракетами в штате Канзас в ходе ежедневной проверки один из военных возился с дверьми ракетного бункера. Одна из частей засова, довольно большая и тяжелая, выскользнула из его рук и упала вниз, в бункер. Она повредила оболочку ракеты, из которой в бункер начало вытекать топливо. Топливные пары быстро распространились, на базе началась экстренная эвакуация. Находившийся поблизости генерал ВС немедленно принял команду потенциальной ядерной ситуации. Четыре военных вошли в бункер в защитных костюмах, с ними поддерживалась радиосвязь. В бункере слишком много топливных паров, ничего не видно. И генерал приказал найти выключатель и включить вентилятор. Группа выполнила приказ… и не стало группы. Искры, проскакивающей в выключателе, вполне достаточно для воспламенения паров топлива. К счастью, боеголовка не взорвалась.

Следующая история произошла 8 июня 1983 года в Северной Каролине на военной базе в Форт Брэгг. Сержант Лоу должен был установить движущиеся мишени на учебном полигоне. В помощь ему отрядили троих солдат. Лоу подобрал не разорвавшийся после попадания в цель легкий учебный противотанковый снаряд. Солдаты попросили сержанта отнести снаряд к саперам, но Лоу счел, что тот безопасен, и решил доказать это. «Это всего лишь бракованный снаряд», — сказал он, но после второго удара чувствительный к механическому воздействию пьезоэлектрический детонатор все‑таки сработал. Сержант Лоу получил смертельные повреждения органов брюшной полости и легких.

Шестидесятилетний итальянский пенсионер Пералдо из тихого городка Кьявенна в прошлом был сапером в вооруженных силах Италии. После службы он получил лицензию на подрывную деятельность и успешно работал промышленным сапером на строительных площадках Италии. 27 мая 2004 года он нашел шашку старого динамита в заброшенной конюшне на холме возле своего виноградника. Пералдо вырыл яму в тридцати метрах от конюшни, в которой и похоронил опасную находку, после чего решил утрамбовать землю. Саперы ошибаются лишь однажды — и это была ошибка: шашка сдетонировала от сотрясения.

Ой! А что это там бумкнуло?

Алан Александр Милн.

Многие люди, работающие со взрывоопасными веществами, забывают об их опасности и допускают странные, иногда очень глупые ошибки.

В 1998 году пожарные должны были достать из резервуара упавшего туда рабочего. Позже выяснилось, что тот уже был мертв к началу операции. Спасатели решили разрезать стенки ручной пилой — забыв о том, что резервуар полон огнеопасных паров, которые воспламенились от искр. Взрывом убило пожарника и ранило нескольких рабочих.

16 июля 2001 года ассистент менеджера химзавода, производящего асфальт, залез в огромный резервуар с ацетиленовым факелом в руках, чтобы оценить количество битумной эмульсии. И, естественно, погиб на месте. Взрывом его тело отбросило на 28 метров. Покойному уже дважды до того выносились строгие предупреждения за нарушения техники безопасности, но он все равно не обратил внимания на надпись на стенке резервуара, гласившую, что внутри находится горючее вещество.

Тридцатипятилетний рабочий бразильской автомойки Мануэль был ответственен за чистку цистерн бензовозов. 29 января 2003 года он начал заполнять резервуар водой — это стандартное действие в рамках техники безопасности. Вода вытесняет взрывоопасные пары газа из цистерны, после чего с ней можно спокойно работать. Час спустя Мануэль решил проверить уровень — и, поскольку в цистерне темно, воспользовался зажигалкой. Как выяснилось, воды было слишком мало, а бензиновых паров — вполне достаточно для взрыва. Мануэля отбросило на автомобильную стоянку в сотне метров от эпицентра взрыва.

В 2007 году аналогичный случай произошел в Красноярском крае. На автозаправочной станции рабочие ночью заправляли цистерны дизельным топливом. Хозяин заправки все поторапливал работников и в конце концов забрался на бензовоз, чтобы оценить количество оставшегося топлива. Ночь, темно, и он решает посветить в цистерну зажигалкой. Взрыв разбудил все село. Предпринимателя даже не успели довезти до больницы — настолько сильны были ожоги.

В феврале 2010 года водитель грузовика из Одесской области обнаружил утечку топлива из бензобака. Обратиться к профессионалам на станцию техобслуживании он не догадался — нашел местного сварщика и попросил устранить неисправность. Ни водителю, ни сварщику не пришло в голову проверить, не осталось ли в баке горючее. Осталось. Водитель погиб; сварщик получил тяжелые травмы, но выжил.

Самые нелепые смерти, вошедшие в историю. Премия Дарвина отдыхает

Если люди, работающие со взрывоопасными веществами по долгу службы, бывают столь невнимательны, то что говорить обо всех прочих?

В феврале 2003 года один австралиец латал крышу своего дома в Порт Маккуэри, что в Новом Южном Уэльсе. Он работал с газосварочным аппаратом, а баллон с оксиацетиленом постоянно норовил съехать вниз с покатой крыши. И вот австралийцу пришла в голову замечательная мысль — приварить баллон к металлической кровле… Погиб он на месте.

10 марта 2007 года двадцатишестилетний шотландец Джеймс также занимался ремонтом, с тем же результатом. Баллон монтажной пены плюс паяльная лампа… Баллон, естественно, взорвался, Джеймс умер от полученных ран.

К аналогичным результатам привела еще одного умника прекрасная мысль почистить резервуар из‑под растворителя шлифовальной машиной. Вообще‑то процессу шлифования сопутствует огромное количество искр…

Мужчина, решивший подогреть немного бензина на газовой плите — было довольно холодно и машина не заводилась, — взорвал свой дом и погиб сам.

В июне 2005 года в поселке Пойковский Нефтеюганского района семнадцатилетний экспериментатор залил в канализационный люк побольше бензина и бросил туда зажженную спичку. Парнишку убило сорванной ударной волной крышкой люка.

Семнадцатилетний Сэмюэль и девятнадцатилетний Кристофер 24 июня 2007 года покурили марихуаны и выпили ликера, после чего их потянуло на подвиги: эти двое решили потанцевать на нефтяном резервуаре. От их прыжков легковоспламеняющиеся пары стали просачиваться через вспомогательный клапан. Вдобавок они курили, а поблизости был костер. Все это привело к взрыву резервуара сырой нефти — танцоров отбросило на 70 метров.

Австралийский водолаз Митчелл по прозвищу Шарки в 2007 году подрабатывал ловлей жемчуга в заливе Роубак. В компрессоре, который обеспечивает воздухом водолазов, начало заканчиваться топливо. Шарки всплыл на поверхность и долил бензина. Палубу качало, и он немного пролил. Компрессор работал уже много часов, и его раскаленная выхлопная труба воспламенила пролитый бензин. Огонь пошел к топливным бакам, а судно — ко дну. Шарки успел спрыгнуть в воду перед взрывом. Его и его команду подобрала другая лодка ныряльщиков. Кстати, позже Шарки был нанят шкипером на другое судно. Там он решил нырнуть с кормы, не потрудившись заглушить двигатель; трос намотало на винт.

2 февраля 2008 года Лидия, преподаватель биологии из Софии, в свободное от работы время проводила химические эксперименты. Однажды она решила избавиться от лишних химикатов. Свидетели видели, как Лидия и двое ее друзей вышли из автомобиля и склонились над решеткой коллектора. Они сливали в канализацию жидкости и порошки из различных бутылок и фляг. Точный состав коктейля неизвестен, но в него точно входили диэтиловый эфир и метанол, оба являются огнеопасными веществами. Смесь огнеопасных веществ в замкнутом пространстве коллектора вызвала взрыв, настолько мощный, что отлетевшая решетка коллектора обезглавила Лидию. Других двух «лаборантов» доставили в больницу с серьезными ожогами.

В апреле 2010 года два двадцатилетних приятеля из канадского города Лондона забавы ради поочередно стреляли из винтовки в баллон с пропаном. Поначалу, к счастью, они промахивались. Но в конце концов один из канадцев все‑таки попал в опасную мишень. Товарищи устроились на безопасном, как им казалось, расстоянии, но взрыв разметал куски баллона куда сильнее, чем они рассчитывали, — крупный осколок серьезно ранил одного из стрелков. К счастью, не смертельно.

Бомбы и любопытство — более чем взрывоопасное сочетание. К примеру, 25 мая 2004 года в индонезийском городе Амбон нашли взрывное устройство — подозрительный черный полиэтиленовый пакет, неизвестно откуда появившийся на ручке руля оставленного около рынка мотоцикла. Напуганный владелец мотоцикла немедленно обратился в полицию: ведь всего за два дня до этого бомба в пакете из‑под печенья, замаскированная двумя бутылками пива и пакетиком арахисов, ранила пять человек. Полицейские расчистили улицу, перенесли пакет на середину дороги, оцепили территорию кордоном безопасности и стали ожидать бригаду саперов. Но что любопытной Варваре эти предосторожности, когда так хочется сунуть куда‑нибудь нос. Сорокапятилетний продавец Виллем полчаса сдерживал свое любопытство, но не выдержал и в сопровождении других зевак отправился взглянуть на содержимое пакета. Итог — один человек убит, шестнадцать ранено.

Не перечесть дуралеев, заинтересовавшихся внутренним устройством бомб, гранат и снарядов. А что у них внутри — интересно же. Что‑что — смерть в пальто!

В 1998 году в Маниле пятеро охотников за сокровищами нашли бомбу времен Второй мировой войны. «А что у нее внутри?» — друзья начинают обстукивать бомбу молоточком, чтобы открыть ее. Погибли все пятеро.

В июле 2002 года в Германии мужчина решил разобраться в устройстве фашистской гранаты времен Второй мировой войны. «А что у нее внутри?» — мужчина зажал гранату между колен и, склонив над ней голову, начал орудовать турбинкой. Ну что ж, не голова и была…

В январе 2002 года хорват пытался изъять взрывчатое вещество из гранаты для создания новогоднего фейерверка. «А что у нее внутри?» — и он пытается распилить гранату бензопилой.

В августе 2006 года бразилец пробовал демонтировать RPG. «А что у нее внутри?» — и он попытался раздавить ее колесом автомобиля, но граната выдержала. «Нет, все‑таки, что у нее внутри?» — и мужчина пытается разбить RPG кувалдой. Взрыв убил любопытного, уничтожил шесть автомобилей и разнес автомастерскую, в которой все и происходило. В автомобиле горе‑сапера было найдено еще четырнадцать гранат RPG; полицейские полагают, что он собирался сдать их в металлолом.

В апреле 2010 года в Риге двое приятелей нашли на военном полигоне снаряд от подствольного гранатомета. «А что у него внутри?» — и они пытаются вскрыть снаряд при помощи долота. Один погиб на месте, второй выжил. По забавному стечению обстоятельств, в реанимационной палате вместе с ним лежали два приемщика цветного металла, которые накануне взорвали на приемном пункте минометный снаряд.

Но даже если неумный искатель приключений не собирается расковыривать бомбу — он еще немало интересного с ней может натворить. Помните хорватского студента, жонглировавшего гранатами?

4 мая 1999 года нетрезвый тридцативосьмилетний уфимец возился с гранатой в одной из квартир по улице Первомайской. Из‑за неосторожного обращения — а в пьяном виде нелегко быть осторожным — граната взорвалась. Сам он скончался на месте, еще двое, хозяин квартиры и девушка двадцати трех лет, доставлены в больницу с множественными осколочными ранениями.

20 октября того же года три техасских паренька обнаружили 75‑миллиметровые артиллерийские снаряды. Один из них решил подорвать снаряды с помощью пистолета. Получилось. Подрывник двадцати одного года от роду скончался на месте от осколочных ранений.

Десятью годами позже точно такая же светлая мысль посетила голову владельца ранчо из Юты, обнаружившего на своей территории динамит. Он решил самостоятельно обезвредить взрывчатку выстрелом. Отошел на тридцать шагов и выстрелил в динамит из дробовика. В результате его изрешетило — укрыться от взрывной волны и осколков бесстрашному ковбою в голову не пришло. Он умер в больнице от полученных повреждений.

7 марта 2005 года в Ханое двадцатиоднолетний вьетнамец Нгуен показал друзьям найденный им старый детонатор. Старый и ржавый, шести сантиметров длиной, восьми сантиметров в диаметре, с двумя болтающимися проводами. Нгуен утверждал, что детонатор не может взорваться. Его друзья не согласились. Все, кстати, к тому моменту немало выпили — но друзья, видно, были устойчивее к алкоголю. Нгуен же, чтобы доказать свою правоту, засунул детонатор в рот и воткнул провода в 220‑вольтовую электрическую розетку. Он скончался по дороге в больницу.

Трое других вьетнамцев отличились ничуть не меньше. 20 марта 2006 года они собирали металлолом, нашли на холме в окрестностях Ханоя неразорвавшуюся бомбу весом более двух сотен килограммов и решили покатить ее вниз по склону. Бомба взорвалась, образовав четырехметровый кратер и отправив всех троих на тот свет.

В мае 2010 года в Приморском крае тридцатилетний парень, зарабатывавший на жизнь сбором цветного металла, нашел старый ржавый снаряд. В пункт сдачи металлолома свою находку относить он не стал, приберег для себя. 9 мая, отметив 65‑ю годовщину Победы за бутылочкой с приятелем, парень вспомнил о припрятанном снаряде и решил устроить праздничный салют. Развел на пустыре костер и бросил туда снаряд. Костер погас, и наш герой вернулся к нему, чтобы вновь разжечь. Именно тогда и прогремел взрыв.

Ну и так далее. Пьяный мужчина с гранатой в кармане залезает в автобус — трое убитых, десять раненых. Парень решает доказать товарищам, что сигнальная ракета давно неисправна, и кладет в нее сигарету — двое убитых. Человек, нашедший гранату, решает поиграть с ней, а когда надоело — бросает себе под ноги… На что у дурака хватит фантазии, то и вытворяет.

Но это все развлечения, несерьезно. Хозяйственный человек всегда придумает, как приспособить бомбу к делу.

Палестинский продавец, например, использовал гранату в качестве гири для взвешивания овощей. Однажды он пришел с гранатой к кузнецу и попросил того добавить к ней немного железа, чтобы вес был точнее. Продавец погиб, кузнец ранен.

Кузнец из России на протяжении десяти лет использовал артиллерийский снаряд от танка в качестве наковальни. В марте 1997 года снаряд наконец разорвался. Кузнец погиб.

13 января 2005 года пятидесятипятилетний хорват Марко устроил уборку в своей двухэтажной мастерской. Для того чтобы почистить дымоход, он придумал следующую конструкцию. Щетка прикрепляется к цепи, а для веса нужно приварить к цепи что‑нибудь тяжелое. В качестве грузила Марко выбрал гранату. Он включил сварочный аппарат и начал варить шов между цепью и гранатой. Металл нагрелся, граната рванула, Марко погиб.

Карельский рыбак использовал в качестве якоря для своей лодки 25‑килограммовую авиационную бомбу времен Великой Отечественной. Вбил вместо взрывателя крюк и привязал к нему якорную цепь. Эта история закончилась благополучно — соседям идея рыбака не слишком понравилась: деревушка небольшая, а разлет осколков при взрыве такой бомбы составляет 500 метров. Соседи пожаловались в милицию, те вызвали саперов. Опасный «якорь» был взорван на полигоне под Петрозаводском. Это произошло в августе 2006 года.

А в июне 2009 года прапорщик из Забайкальского края нашел два снаряда от установки «Град» — восемь лет тому назад в этом районе взорвался склад боеприпасов, разлетевшиеся снаряды находят до сих пор. Прапорщик решил приспособить двухметровые ракеты для ремонта забора — не пропадать же добру. Вкопал снаряды в землю и попытался приварить к ним железный уголок. Прапорщик, к счастью, остался жив — только потерял кисть руки.

Житель небольшой английской деревушки по имени Дай Роджерс умер от старости раньше, чем его взрывоопасная выдумка успела кому‑нибудь навредить. Старик вообще был известен эксцентричными выходками — например, он любил встречать гостей легким электрошоком: к ручке входной двери были подсоединены провода. Дверь эта, кстати, слишком широко распахивалась — и Роджерс решил использовать в качестве блокиратора найденный неподалеку от деревни неразорвавшийся снаряд времен Второй мировой войны. На протяжении нескольких месяцев блокиратор исправно выполнял свои функции — дверь ударялась об него и останавливалась. Потом старик умер, а дорожные рабочие обнаружили снаряд и вызвали саперов. Дело было в марте 2008 года в деревне Понтридфендигейд.

Много лет назад житель Румынии нашел неразорвавшийся снаряд времен Второй мировой войны. Форма снаряда ему показалась очень удобной. Он приварил к снаряду железную скобу — и получилось прекрасное приспособление для утрамбовки почвы. Несколько десятилетий снаряд успешно справлялся с возложенной на него задачей — удобный, тяжелый. Впрочем, в конце концов некогда приваренная им ручка разболталась и отвалилась. В апреле 2010 года тридцатипятилетний сын находчивого румына решил восстановить семейную реликвию и приварить ручку обратно. Ему повезло меньше, чем отцу, — во время сварки снаряд все‑таки вспомнил, зачем был произведен на свет. Специалисты Главного института по чрезвычайным ситуациям разъясняют, что первая сварка была выполнена на относительно безопасном участке оболочки снаряда, а вот сын румына пытался приварить ручку в самом неудачном месте.

Не для какой‑нибудь Анюты.

Из пушек делаются салюты.

Козьма Прутков.

Люди постоянно забывают, что фейерверки — это не только красиво, но и опасно. А еще, кажется, никто никогда не читает к ним инструкции. В результате фейерверки служат причиной множества несчастных случаев — в том числе и крайне дурацких.

Порох, как известно, изобрели китайцы. Они же придумали использовать его для создания фейерверков. Давно уже основная работа пороха — выталкивать пулю из ствола. Но и с любимым хобби порох не расстался: он по‑прежнему используется в фейерверках. Шумно, весело и красиво взрываются там, высоко наверху, разноцветные звезды и шары. Ключевое слово — взрываются. Второе ключевое слово — наверху. Если фейерверк взорвется у вас в руках — не будет ни весело, ни красиво. Шумно будет, это да. В 1998 году в Гонконге на китайский Новый год несколько подвыпивших приятелей начали запускать фейерверки M‑80, держа их под мышками. Этот Новый год стал для них последним.

В 2000 году тридцатичетырехлетний Кит отмечал День Независимости Америки (4 июля). В этот день многие любители пиротехники получают травмы, иногда довольно серьезные. Кит заглянул в пусковой тубус, начиненный, как он думал, бракованными зарядами. Заряды оказались вполне исправны — после небольшой паузы фейерверк заработал. Киту снесло голову с плеч. Кстати, лицензии на использование пиротехники у него не было.

7 февраля 2005 года двадцатидевятилетний малайзийский экскаваторщик Ван наблюдал за салютом, устроенным возле стен ночного клуба в Куала‑Лумпуре. Ракеты взлетали на высоту десятиэтажного здания. Любопытство привело Вана к одной из пусковых труб. Что он сделал? Правильно, заглянул в нее. Вана подбросило на десять метров.

1 января 2007 года тридцатишестилетний голландец Серж незаконным путем раздобыл в Бельгии профессиональные фейерверки. Они приводятся в действие электрическим импульсом, это позволяет точнее контролировать интервалы между запусками ракет. Но помещать какие‑либо части тела — особенно голову, если она вам дорога, — на пути ракет по‑прежнему не рекомендуется. Сержу голова, видно, нужна была не сильно — и он заглянул в раструб ракетницы.

Парень и его подруга катались на машине. У парочки была с собой коробка ракет‑фейерверков M‑80. Они придумали замечательное развлечение — поджигать ракеты и бросать в окно. Им было весело, пока сильным порывом ветра очередную ракету не забросило обратно в салон. Она попала в коробку с оставшимися фейерверками. Девушка серьезно пострадала, парень погиб.

И на закуску — прекрасная история со счастливым концом. В мае 2002 года в одном из пакистанских судов шло судебное разбирательство. На процессе обвиняемый утверждал, что угрожал полицейским не настоящей гранатой, а муляжом. Прокурор ему, естественно, не верил. Их пререкания надоели судье и он решил выяснить истину самым простым способом. Взял спорное вещественное доказательство и выдернул чеку. Граната оказалась настоящей. Судья, как ни странно, выжил. И заодно прославился на весь мир.

Дураки и дороги.

Майский день, вишни‑яблони‑сирень,

Ты идешь, а за щекою карамелька.

А на улице сплошная благодать,

Туч на небе не видать, разве только мельком.

А вокруг все целуются и друг.

Друга за руки ведут по дороге счастья.

И в этот миг тебя сбивает грузовик,

Потому что ты идешь по проезжей части.

Господь ненавидит идиотов.

Тикки Шельен.
Самые нелепые смерти, вошедшие в историю. Премия Дарвина отдыхает

Есть у нас две беды, и когда одна из них едет по второй — не миновать неприятностей. Дурак за баранкой автомобиля может причинить немало вреда себе, пассажирам и пешеходам; осел‑пешеход — тоже, если немного постарается.

Дорожные происшествия и без того — одна из самых распространенных причин смерти в наше время. Уснуть за рулем, не справиться с управлением, не заметить неисправность автомобиля, попасть в аварию по вине другого водителя — любого из этих обстоятельств уже вполне достаточно для гибели. Но если двумя сотнями лошадиных сил на скорости за сотню километров в час управляет пустая голова — шансы на скверный исход гораздо выше.

23 марта 2001 года двадцатилетний Брэндон из Вирджинии должен был явиться в суд. Он обвинялся в нарушении правил дорожного движения: превышение скорости, непристегнутый ремень безопасности, отсутствие водительского удостоверения. По дороге на разбирательство он не справился с управлением, вылетел на встречную полосу и столкнулся с грузовиком, тянущим планшетный трейлер с тремя автомобилями. А поскольку Брэндон снова не был пристегнут, он вылетел через лобовое стекло и, разумеется, умер на месте.

Впрочем, штраф — не самое серьезное предупреждение от судьбы. Так, некий Джастин из Северной Каролины, вылетев через лобовое стекло, провел 18 дней в коме: машина, в которой он ехал не пристегнувшись, попала в аварию на скорости в 145 км/ч. Однако даже это ничему его не научило. Год спустя, в марте 2001 года, он снова попал в аварию — и снова непристегнутым. На этот раз с летальным исходом.

Но эти‑то двое игнорировали ремни безопасности по уважительной причине — им было лень. А вот двадцатилетний Дерек из штата Небраска не пристегивался из принципиальных соображений — только сопляки, мол, отказываются флиртовать со смертью. В сентябре 2005 года он написал для университетской газеты статью, горячо критикующую несправедливый закон, навязывающий глупые и бесполезные приспособления безопасности. О себе же Дерек сообщал, что он принадлежит к «несгибаемой группе непристегнутых, которые не желают прогибаться из‑за происков правительства». 5 января того же года верный своим принципам Дерек ехал непристегнутым на заднем сиденье внедорожника «Форд Эксплорер». Водитель и второй пассажир не разделяли ненависть Дерека к ремням безопасности, потому и отделались ушибами, когда автомобиль попал на участок гололеда, вылетел с трассы и несколько раз перевернулся. Дерек же умер свободным.

Чем только не способны люди заниматься за рулем! Водители, болтающие по телефону, переключающие каналы радио и даже подкрашивающие губы на полном ходу, давно уже мало кого удивляют. Но некоторые представители человеческого рода все еще способны на действительно неординарные поступки.

Двадцатичетырехлетнему продавцу из Мичигана, вероятно, не хватало времени, чтобы заниматься профессиональным образованием, иначе чем можно объяснить то, что он читал руководство по сбыту за рулем машины на скорости 130 км/ч? Естественно, он разбился.

В 2007 году преподаватель информатики Оскар двадцати девяти лет от роду не пережил аварии на 99‑м шоссе в Калифорнии. В отличие от него, его лэптоп, включенный в прикуриватель, не пострадал.

Между прочим, в одной только Калифорнии за один только год 510 любителей смотреть телевизор, видео или работать с ноутбуком за рулем отделались штрафами. Водителей же, отвлекающихся на мобильные телефоны, подсчитать не представляется возможным.

В августе 2010 года американский пластический хирург писал сообщение в Твиттер со своего мобильного телефона. Его джип, от управления которым он отвлекся ради короткого сообщения, съехал с шоссе и свалился в овраг. Твит остался неотправленным.

Совершенно иным образом в январе 2001 года пыталась сделать свою поездку приятнее женщина из Новой Зеландии. Все‑таки новозеландцы — истинные ревнители старых английских традиций: горная дорога горной дорогой, а пятичасовой чай — это святое. Когда через три дня ее нашли, она все еще держала в руке чайный пакетик, чашка была закреплена на руле, а вода в термосе еще не остыла. Никаких следов торможения на дороге не осталось.

Но самое странное дорожное развлечение придумали четверо молодых людей из Нью‑Йорка. В мае 2010 года, когда они ехали по сельской местности, один из них предложил задержать дыхание на время проезда населенного пункта. Сидевший за рулем Брайан Парслоу тоже принял участие в игре. Городок оказался не таким уж маленьким, и не желавший сдаваться водитель потерял сознание от нехватки кислорода. Машина врезалась в каменную стену. Как это ни удивительно, все четверо выжили. Вероятно, Брайан, теряя сознание, отпустил педаль газа, и машина успела сбросить скорость перед столкновением.

Автомобили позволяют нечаянно покончить с жизнью множеством разнообразных способов. Можно, например, выйти из машины на полном ходу. Именно это сделал двадцатилетний Тайлер из Колорадо. 1 сентября 2003 года он решил впечатлить друзей каскадерским трюком: выпрыгнул из авто на скорости 65 км/час. Не выжил.

Еще более ловкий трюк пытался проделать девятнадцатилетний голландский подросток. 12 апреля 2004 года он ехал с друзьями по шоссе A67 около города Блерик. Парнишка планировал выпрыгнуть из медленно едущего автомобиля, пробежаться и запрыгнуть обратно. Он установил круиз‑контроль на 32 км/час, выпрыгнул из машины, упал и ударился головой об асфальт. Скончался на следующий день в больнице от серьезной черепно‑мозговой травмы.

Двадцатидвухлетняя Тамера из Луизианы опаздывала на работу, а ее парень слишком медленно вел машину — во всяком случае, так казалось раздраженной девушке. На самом деле автомобиль двигался по высокоскоростному шоссе на приличной скорости. Пошутив, что она быстрее дойдет до своей работы пешком, Тамера открыла дверь пикапа и высунула ногу, в шутку демонстрируя желание выйти. И выпала из машины на полном ходу. К счастью для молодого человека, другие водители подтвердили, что Тамера открыла дверь самостоятельно. Это случилось 30 мая 2009 года.

У героя следующей истории, жителя штата Айдахо, была куда более веская причина покинуть автомобиль на ходу. 21 июля 2001 года тормоза «Доджа» отказали во время спуска с крутой горки, и водитель микроавтобуса Марко немедленно выпрыгнул из машины на ходу. Ему даже не пришло в голову сообщить о неисправности восьмерым пассажирам. Один из них не растерялся и сумел остановить машину. Пассажиры не пострадали, а вот Марко ударился головой о тротуар и скончался на месте.

Следующего прыгуна тоже понять можно. Во‑первых, он был пьян — и благоразумно не стал садиться за руль, попросив приятеля подвезти. Во‑вторых, друг его тоже оказался не вполне трезв — сообразив это, осторожный финн сию же секунду вышел из машины. На полном ходу, конечно, но чего не сделаешь ради безопасности. Он, кстати, остался жив. Дело было в Финляндии в июле 2004 года.

Есть еще много прекрасных глупостей, которые можно сотворить при помощи автомобиля. Например, в январе 2001 года двое нетрезвых австралийцев ехали на «Лэнд Крузере». Сверху, на крыше. Автомобиль вела жена одного из них, тридцатисемилетнего Дина. Машину тряхнуло, Дин свалился на полной скорости. Полицейские, осматривавшие тело погибшего, не могли взять в толк, зачем он его понесло на крышу.

Пара из Нью‑Йорка ехала домой по 88‑й автомагистрали, девушка была за рулем — в нетрезвом, кстати, виде. По дороге они поругались, и мужчина решил покинуть салон и перебраться туда, где поспокойнее, — на крышу автомобиля. На скорости более сотни километров в час. Конечно, он упал и разбился. Это случилось 19 декабря 1999 года.

29 сентября 2000 года тридцатидвухлетний молодой человек из Южной Каролины ехал в кузове грузовика, встав в полный рост. Он погиб, ударившись головой о бетонный мост, под которым проезжал грузовик.

Можно прокатиться и иначе — прицепившись к машине. Можно по старинке, на роликах, но куда веселее — на чем‑нибудь, для езды не предназначенном. Восемнадцатилетний Кэмерон из Флориды, например, 8 марта 2008 года использовал магазинную тележку. Привязал ее к джипу, перевернулся, разбился, умер.

Во время Весеннего Национального фестиваля в Австралии, 25 ноября 2000 года, по главной улице городка Крэнберн на небольшой скорости двигалась празднично украшенная платформа с веселящимися людьми на ней. Один парень прикрепил веревку к задней раме, встал на лист картона — и поехал. С банкой пива в одной руке и веревкой в другой. Австралиец успел проехать достаточно большое расстояние, но в конце концов веревка попала под колеса и намоталась на ось, затянув весельчака под грузовик.

Мотоциклы, мопеды, скутеры — они маленькие, конечно, но если вы затеяли убить себя на дороге, справятся ничуть не хуже, чем взрослые кони о четырех колесах.

У троих пятнадцатилетних японских подростков не было прав на управление скутером, не было шлемов, не было перчаток, не было никакого защитного снаряжения. Но зато у них был скутер! 24 июня 2000 года они катались втроем на крохотном одноместном скутере по улицам Судзуоки. Полицейские не смогли установить, кто из ребят был за рулем. На оживленном перекрестке скутер врезался в грузовик. В общем, ни один «байкер» не выжил.

18 июля 2004 года двадцатисемилетний Майкл ехал на мотоцикле по Вашингтону. На Меридиан Авеню он не вписался в поворот, улетел в отбойники и разбился. Несчастный случай, скажете? Допустим, вот только водитель держал руль мотоцикла ногами.

Тридцатисемилетний байкер из Манасота Ки попытался перепрыгнуть на мотоцикле с одного пролета разводного моста на другой — как раз когда они начали подниматься. В качестве защиты от дурака на мосту было предусмотрено специальное ограждение, но данного дурака это не остановило. Закрывающееся ограждение выбило байкера из седла. Мотоцикл, кстати, все же долетел до другой стороны моста, а вот наездник рухнул в воду. Это случилось 13 января 2008 года.

Весьма изобретательно, бывает, губят себя романтики с большой дороги. Вот, к примеру, 31 марта 2002 года шестеро работников ножа и топора из республики Бангладеш устроили засаду, заблокировав автомобилем узкую объездную дорогу. Их добычей оказался грузовик с несколькими коровами на борту. Ну, почти оказался — водитель и рад бы остановиться, да не успел затормозить. Погибла одна корова и пятеро разбойников, шестой был тяжело ранен.

17 апреля 2005 года двадцатишестилетний Джозеф, член скутерной группировки «Ангелы Ада», попытался оторваться на мопедике от полицейского патруля. Больше 70 км/час из транспортного средства было никак не выжать — слишком медленно, чтобы надеяться уйти от полицейской машины. Но достаточно быстро, чтобы врезаться в дерево и мгновенно умереть. Это произошло в Сиракузах, штат Индиана.

25 марта 2007 года в штате Орегон двадцатилетний Энтони был остановлен за превышение скорости. Немедленно выяснилось, что автомобиль его был украден в Айдахо. Угонщика арестовали, посадили в патрульную машину. Пока полицейские ждали запрошенную по рации поддержку, Энтони ухитрился угнать их авто. Протащил скованные наручниками руки под ногами вперед, пролез через крохотное оконце в перегородке на водительское кресло, завел машину и был таков. Его ловили силами полиции двух штатов и, пожалуй, если бы он сам не врезался в другую полицейскую машину, так и не поймали бы.

В январе 2005 года речка Браамфонтейн Спруит в Южной Африке вышла из берегов после грозы. Полицейские остановили тридцатитрехлетнюю Барбару из Йоханнесбурга и предупредили ее, что мост, в сторону которого она направляется, затоплен. Однако Барбара посчитала, что для ее полноприводного внедорожника это не проблема, отмахнулась от полицейского и попыталась форсировать реку. Ее джип смыло с моста, машину и тело позже нашли в двух километрах вниз по течению.

Но это еще ничего. Вот пятидесятилетняя Розанна Типпет из Гринсборо пыталась пересечь вышедшую из берегов реку на мопеде. 3 июня 2009 года Типпет возвращалась из магазина, куда ездила за пивом, — возможно, этим и объясняется ее дальнейшее поведение. Кстати, водительских прав ее лишили двумя годами ранее за вождение в нетрезвом состоянии — но для управления мопедом в Северной Каролине лицензии не требуется. Не обращая внимания на предупреждающие надписи, Розанна проскочила между полицейским и заграждающим барьером, не справилась с управлением и упала в воду. Офицер вытащил ее, однако Розанна тут же прыгнула обратно в реку, чтобы спасти мопед. Полицейский попытался выловить ее снова, но было уже слишком поздно.

Типпет — не единственный человек, любивший своего железного друга пуще жизни. 10 августа 1999 года в Линкольне, штат Массачусетс, мужчина не справился с управлением и врезался в столб линии электропередачи. Машина взорвалась, однако водителя выбросило из салона, и он остался цел и невредим. Но ненадолго — он тут же кинулся спасать машину и получил разряд от оборвавшихся при столкновении высоковольтных проводов.

Некоторые люди столь трогательно заботятся о своих четырехколесных зверушках — а те‑то на самом деле совсем не ручные. В любой момент, коли забудешь об осторожности, машина может преподнести неприятный сюрприз. В марте 1995 года тридцатичетырехлетний Джеймс Бернс из Аламо пытался наладить свой пикап — что‑то там шумело при движении. Джеймс заставил друга вести грузовик по шоссе, а сам повис внизу, собираясь определить источник звука. Одежда Бернса зацепилась за карданный вал, намоталась на него, и в результате Джеймс задохнулся.

Пятидесятилетний Бобби из Орема, штат Юта, тоже возился со своей машиной. Его грузовик никак не хотел заводиться. Бобби было необходимо работать под капотом при нажатой в кабине педали акселератора. Он взял скребок, подпер им педаль — но не додумался проверить коробку передач. Грузовик тронулся, угрожая врезаться в соседний трейлер. Бобби попытался предотвратить столкновение, встав на пути у грузовика. От полученных повреждений водитель скончался в региональной больнице Тимпагонос 3 апреля 2004 года.

В 2001 году в Калифорнии, около Фресно, мужчина пытался остановить свой автомобиль, который вдруг стал скатываться в озеро. Он встал перед машиной и попытался удержать ее силой. Автомобиль оказался сильнее своего хозяина и утопил его.

23 мая 2005 года техасец Джон, рыбачивший на Кристал Бич, решил заночевать на берегу. Забрался под свой грузовичок и уснул. Начался прилив, прибывающая вода подмыла песок, колеса пикапа уходили все глубже. Джон погиб, зарытый в песок и придавленный днищем автомобиля.

Забрасывать камнями проезжающие машины — одно из любимых народных развлечений на Ближнем Востоке. Особенно во времена волнений и беспорядков, то есть всегда. 11 октября 2000 года Алон и пара его единомышленников забросали камнями грузовик, после чего наш герой решил в одиночку атаковать легковушку. Водитель попытался уклониться от брошенного кирпича и не справился с управлением. Автомобиль перевернулся, раздавив нападавшего. Водитель получил серьезные травмы, но выжил.

12 октября 2001 года в Финляндии группа друзей застряла на автостраде, когда у них закончился бензин. Никто не останавливался, чтобы помочь им, плюс скверная погода… В общем, в конце концов один из них расстроился настолько, что вышел на середину автострады и улегся поперек дороги, заявив, что будет ночевать там. Друзья пробовали оттащить его, но у них ничего не вышло. В результате он был задавлен проезжавшим спортивным автомобилем. Полиция подозревает, что пустые пивные бутылки, разбросанные возле его машины, имеют определенное отношение к этому происшествию.

Похожая история произошла 17 июня 2006 года в Подмосковье. Двое солдат срочной службы ночью самовольно покинули свою войсковую часть, дислоцированную в Егорьевске. Невозможно понять, отчего им пришло в голову разлечься поперек проезжей части на 130‑м километре автодороги Москва — Касимов. Между скрещенными на груди руками солдаты держали сигареты. Через несколько минут их переехал водитель МАЗа, который вез в столицу молоко. В общем, из самоволки солдатики не вернулись.

В августе 2010 года в Кентукки двадцатилетняя девушка катала своего бойфренда на кабриолете. Молодость и влюбленность не слишком способствуют соблюдению скоростного режима. Ее приятель не одобрял превышение скорости на проселочной дороге, а потому предложил повести машину сам. Девушка даже согласилась, вот только останавливать машину она посчитала излишним. Следует заметить, что дизайн ее кабриолета предполагает на месте крыши продольную балку, к которой крепятся съемные панели. Через эту балку она и собралась перелезать, пока ее друг будет пересаживаться в водительское кресло. На неровной проселочной дороге машину качнуло, девушка не удержала равновесия и упала на дорогу. Ее друг успел перехватить руль и отделался обвинением в управлении машиной без прав.

В сентябре 2010 года в Свердловской области двое двадцатилетних молодых людей решили прокатиться на капоте принадлежавшей одному из них машины. За руль усадили подругу одного из них, восемнадцатилетнюю девушку с большим опытом управления велосипедом. Вдобавок ребята удобно устроились на капоте, почти полностью перекрыв девушке обзор. Неудивительно, что на первом же перекрестке машина врезалась в самосвал, ехавший по главной дороге. Удивляют лишь две вещи: тот факт, что юноши отделались закрытыми черепно‑мозговыми травмами, и тот факт, что все фигуранты этой истории были совершенно трезвы.

Дураки и железные дороги.

Говорят, у носорогов очень плохое зрение.

Но при их весе это не их проблема.

Анекдот.

Обычные дороги позволяют дуракам сотворить немало интересного со своими жизнями. Можете представить, насколько в этом смысле эффективнее дороги железные? Поезд может отнять жизнь одним из двух способов: либо раздавить, либо, если он электрический, — убить током. И если предоставить ему такую возможность, он сделает все возможное, чтобы помочь неумному нечаянному самоубийце.

Во‑первых, поезд — это сотни тонн инертной массы. Он просто не может быстро остановиться. Автомобиль, кстати, тоже не может, не упущу случая лишний раз напомнить. Но тормозной путь железнодорожного состава — примерно километр. Это означает, что если машинист вас уже видит — затормозить до столкновения он при всем желании не успеет. Во‑вторых, поезд не может вас объехать. В‑третьих, при его весе — это не его проблемы. Что в данном случае следует понимать так: в любом столкновении всегда победит поезд. Он просто быстрее и тяжелее. Ну и наконец, в‑четвертых, провода и токоприемники электропоездов — не игрушки. Там бежит ток от полутора до двадцати пяти киловатт — вам в любом случае хватит. В общем, будьте, пожалуйста, осторожны.

Наиболее многочисленны нелепые смерти, связанные с электропоездами. Это и понятно — люди вообще склонны забывать об опасности, связанной с электрическим током.

В начале девяностых в австралийском журнале «Sydney Morning Herald» была опубликована следующая история. Парень поднялся на крышу дизельного тягача, чтобы немного прокатиться. В Австралии транзитные поезда иногда используют пути местных поездов — то есть электричек. Когда пути соединились с городской системой, парень оказался под высоковольтным кабелем.

По сообщению в «Дэйли Миррор» от 24 февраля 1998 года, на вокзале в Великобритании один мужчина умер, когда пытался показать другу, что во время стоянки поезда по проводам ток не течет. Как выяснилось, он был неправ.

Электрички в Глазго питаются от кабеля, протянутого над железнодорожным полотном. Когда поезда нет, электроэнергия перераспределяется для других нужд. Таким образом, кабель не всегда находится под напряжением. В 2001 году предприимчивый шотландец, знакомый с принципом действия этой электрической системы, решил стащить медный кабель в момент отсутствия электричек. В его плане был лишь один недостаток. В кармане обугленного пальто полиция нашла устаревшее расписание поездов. Электричка прибыла на десять минут раньше, чем ожидал воришка.

23 ноября 2002 года около пяти вечера жители пригорода Осло сообщили в полицию о громких звуках возле станции Филипстад, сопровождающихся огнем и яркими вспышками. Полицейская команда обнаружила горящий электропоезд; когда пожар утих, эксперты принялись за расследование причин произошедшего. Семнадцатилетний норвежец из бедного района города взобрался по заборам на крышу поезда, вооружившись баллончиками с краской. Он покрыл красочным граффити крышу поезда, а когда произведение было закончено — распрямился и коснулся головой главной линии электропередачи. Останки художника настолько обгорели, что эксперты не сразу смогли установить факт человеческой жертвы.

23 января 2005 года двадцатитрехлетний Джулиан Брукер возвращался с друзьями с вечеринки. Друзья говорят, что юный британец был без ума от трилогии Дж. Р. Р. Толкиена «Властелин колец», его любимым персонажем был Голлум. В тот день парнишка был пьян настолько, что решил поиграть в Голлума. На рельсах. Встав на четвереньки, он схватился двумя руками за контактный рельс под напряжением в 750 вольт. Джулиан погиб на месте.

В 2009 году российский военнослужащий срочной службы ушел в самоволку. На сортировочной станции он наткнулся на военный патруль. Солдатик решил уйти от погони красиво, прыгая по вагонам. Машинист тронул состав с места как раз когда военнослужащий влез на поезд. Вагоны дернулись, самовольщик схватился за первое, что попалось под руку, — контактный провод. Из самоволки он не вернулся.

В июле 2010 года четверо парней из Новосибирска, увлекающихся паркуром, переходили железнодорожные пути по пешеходному мосту. Наверху одному из них пришла в голову идея — мол, слабо на электричку с моста прыгнуть? Двое отказались, третий идею поддержал и спрыгнул с моста первым. Приземлился вполне успешно. Парню, предложившему эту дурацкую идею, повезло меньше — во время прыжка он задел ногой контактный провод под напряжением в три тысячи вольт.

Следующая история имеет сравнительно счастливый конец. В июле 2010 года две девушки из Ровненской области бродили по железнодорожной станции и фотографировались. Одна из них решила сфотографироваться, стоя на крыше вагона. Подруга поддержала эту идею. Девушка залезла на крышу товарного вагона и попыталась принять фотогеничную позу. Кокетливо вскинула руку вверх и задела контактный провод. От удара током ее сбросило с крыши поезда, одежда загорелась. Подруга сбила пламя, но пострадавшая успела очень сильно обгореть. Двадцатидвухлетняя девушка была доставлена в больницу с серьезными ожогами. Она выжила.

2 августа 2002 года на 35‑й автомагистрали в Канзасе у мужчины из Олазе сломалась машина. Самостоятельно завести ее он не смог и решил отойти подальше от шумной автострады, чтобы вызвать помощь. Он пошел позвонить… на железную дорогу. Машинист заметил его стоящим на рельсах с прижатым к уху сотовым телефоном. Второе ухо он намеренно закрыл рукой, чтобы шум приближающегося локомотива не мешал разговаривать. Машинист, конечно, не успел остановить поезд.

В июле 2002 года сорокашестилетний житель Румынии приложился ухом к рельсу, дабы расслышать, не приближается ли к станции поезд. Поезд оказался гораздо ближе, чем ожидал бедняга, и отрезал тому голову.

Двадцатилетний юноша шел по железнодорожным путям. В принципе, это неблагоразумно, но не смертельно опасно. Машинист не может быстро остановить поезд, но всегда может дать гудок, что позволяет заблаговременно покинуть рельсы. Это не считая того, что и без всякого сигнала поезд грохочет так, что не услышит только глухой. Или… человек в наушниках, включивший музыку погромче. Настолько громче, что не слышит ни поезда, ни предупредительного сигнала. Именно так герой этой истории и закончил свои дни 3 ноября 2006 года в городке Комсток, около Каламазу, в штате Мичиган.

Точно так же в марте 2010 года поступила девятнадцатилетняя девушка из небольшого поселка в Республике Коми — но она, как ни странно, не погибла. Девушка решила сократить по шпалам путь до учебного заведения. Шла по путям, опустив голову, слушала плеер — а навстречу ей ехала электричка. Машинист поезда заметил девушку издалека и начал тормозить, беспрерывно сигналя. Но та не слышала гудка из‑за музыки в наушниках. Девушку доставили в ближайшую больницу — с многочисленными травмами, но живую.

4 марта 2000 года Сайвенга из Силиконовой Долины подъехала к железнодорожному переезду, когда давно уже звенел предупредительный сигнал и мигали красные проблесковые маячки. Она выехала на полосу встречного движения и объехала вереницу ожидающих проезда железнодорожного состава автомобилей. Несмотря на то что с ней в машине было трое членов ее семьи, она проскочила под опускающийся шлагбаум. Машина заглохла на рельсах. Сама Сайвенга погибла, ее пассажиры серьезно пострадали.

15 апреля 2001 года, в последний день подачи налоговых деклараций, житель Мемфиса пытался проскочить под железнодорожным шлагбаумом. У него это получилось, но он столкнулся со встречным автомобилем, водитель которого имел те же самые намерения. Первый погиб, второй выжил.

Еще более нелепым образом 16 июля 2008 года погиб шестидесятивосьмилетний итальянец Ивица Платтнер. Он объезжал железнодорожный шлагбаум на своей Porsche Cayenne. Любимая машина предала его и застряла на путях. Платтнер выскочил из автомобиля и побежал. Но нет, он не собирался бросать железную лошадку. Платтнер бежал, размахивая руками, навстречу приближающемуся поезду. Сам он, конечно, погиб, а вот машина осталась относительно цела.

Житель штата Кентукки в детстве часто развлекался, запрыгивая на проходящие мимо поезда и спрыгивая обратно десяток‑другой метров спустя. С возрастом — на тот момент ему перевалило за двадцать — наш герой немного потерял сноровку. 21 марта 2002 года, демонстрируя друзьям трюк из вестернов, он хотел вскочить на поезд, движущийся на юг, и был сбит поездом, движущимся на север.

16 февраля 2004 года в калифорнийской долине Сими сорокатрехлетний электрик Алан гулял со своим семнадцатилетним сыном и его подругой. Алану показалось хорошей идеей прицепить магазинную тележку к едущему поезду — все равно что привязать связку пустых банок из‑под пива к фаркопу автомобиля, только погромче. Он соорудил импровизированное лассо, привязав один конец шестиметровой веревки к тележке, а другой — к полной бутылке с водой. Когда грузовой состав проезжал мимо, Алан швырнул бутылку в поезд. Бутылка треснула. Он привязал другую и повторил попытку. На этот раз получилось, вот только тронувшаяся тележка захватила Алана с собой и потащила его за поездом. Машинист остановился довольно быстро, через полтора километра; прибыли спасатели на вертолете. Однако Алан к тому времени уже умер. Его сын говорит, что отец был забавным парнем.

В декабре 2009 года машинистом немецкой подземки было обнаружено тело двадцатидвухлетнего парня. Камер видеонаблюдения на этом участке тоннеля не было, и полицейским пришлось поломать голову, чтобы установить причину смерти юноши. Как выяснилось, он ехал один в вагоне поезда и, видимо, решил немного пошалить — выбить оконное стекло. Судя по всему, парню стало скучно, и он воспользовался тем, что его никто не видит. Схватившись за поручни, юноша раскачался и ударил обеими ногами по стеклу. Поток воздуха засосал его в разбитое окно движущегося поезда и выбросил на рельсы.

Маленький мальчик по рельсам гулял…

Из детского фольклора.

Очень хочется попросить любителей играть со смертью на рельсах: не жаль себя, пожалейте хотя бы машинистов.

Машинист — не самая здоровая профессия. При такой работе практически неизбежны проблемы с сердечно‑сосудистой системой, вестибулярным аппаратом, слухом и зрением. Да и нервная система страдает. А уж если машинист непреднамеренно задавил кого‑нибудь (невозможно остановить поезд мгновенно, при всем желании невозможно)… Поэтому в реабилитационных центрах для работников локомотивных бригад — они, кстати, есть и у нас в стране, — оказывают и психотерапевтическую помощь. А в Нью‑Йорке создан специализированный реабилитационный центр для машинистов, ставших невольными убийцами.

Животные.

Где мы возьмем специалиста по этим самым животным? В академии специалистов по этим самым животным.

«День Радио».

Когда опасность уже миновала, до меня впервые дошло, какую глупость я совершил, согласившись спуститься в змеиный ров, и, кроме того, какое чудо, что я выбрался оттуда живым. Я дал себе слово, что на очередной вопрос: «Опасно ли ловить животных?» — я отвечу: «Опасность прямо пропорциональна собственной глупости».

Джеральд Дарелл.

Убить человека может практически любое живое существо — даже безобидная устрица, если вас угораздит съесть ее несвежей. Чаще всего, конечно, причиной смерти становятся хищные либо ядовитые существа; как правило, в подобных смертях нет ничего дурацкого или смешного — это просто несчастные случаи. Но иногда люди будто бы сами стремятся расстаться с жизнью. Вольно или невольно помощниками в нелепейших самоубийствах могут стать самые разные представители животного мира.

Начнем, пожалуй, с насекомых и паукообразных. Любой аллергик скажет вам, насколько могут быть опасны укусы пчел, ос и муравьев. Да и при отсутствии аллергии не стоит забывать — насекомые маленькие, зато их много.

В сентябре 2003 года неопознанному шестидесятилетнему мексиканцу, основательно набравшемуся пива, пришло в голову закусить медом на ближайшей пасеке. Пчелы не захотели делиться, неудачливый грабитель умер на месте.

В смерти фермера из Сан‑Паулу пчелы были виновны лишь косвенным образом. 23 сентября 2002 года бразилец решил избавиться от насекомых, поселившихся на его апельсиновом дереве. Вооружившись факелом, он надел на голову полиэтиленовый пакет для защиты от дыма и укусов. Тщательно замотал пакет вокруг шеи… Угадайте, что было дальше? Правильно — полиэтилен не пропускает воздух. Несколько часов спустя жена обнаружила фермера мертвым.

Похожим образом в 2001 году муравьи помогли расстаться с жизнью жительнице Нью‑Йорка. Она пыталась избавиться от насекомых на своей лужайке, облив муравейник бензином. Муравьи погибли, женщина тоже: не стоило ей при этом курить.

Стать причиной глупой смерти такого рода могут не только насекомые, но и куда более безобидные представители животного мира — кольчатые. История, произошедшая в октябре 2002 года в Норвегии, связана с обычными червями. Существует такая рыбацкая уловка: 12 вольт в землю — и червяки готовы стать наживкой. Двадцатитрехлетний житель Лаагендальспостена немного переборщил, использовав провода под напряжением 220 вольт. Для безопасности рыбак влез на ведро, присел на корточки — и оперся рукой о землю. Как нетрудно догадаться, на рыбалку он уже не пошел.

Рыба ищет, где глубже, а человек — где рыба.

Константин Кушнер.

Самые нелепые смерти, вошедшие в историю. Премия Дарвина отдыхает

Рыбалка вообще исправно помогает естественному отбору. В 1995 году, например, браконьер, использовавший электричество для оглушения рыбы, упал в воду и немедленно умер от удара током. В 1998 году на озере Фокс в Иллинойсе два приятеля пытались глушить рыбу. Динамитными шашками, в ста метрах от берега, при сильном ветре. Подорвали собственную лодку, один выплыл, второй — двадцатилетний Дэниел — утонул.

В 1999 году сорокатрехлетний киевлянин решил наловить рыбы для ужина в честь первой годовщины смерти своей тещи. Протянул из дома кабель под напряжением и закинул в реку. Рыба всплыла, он полез собирать добычу… И кто виноват, что кабель оставался в воде? Теща до могилы довела, не иначе.

В том же году в Уфе пятнадцатилетний рыбак размахнулся телескопической удочкой и зацепился ею за линию электропередачи. Точно таким же образом погибли пятидесятивосьмилетний житель подмосковного города Пущино, рыбачивший в деревне Еськино (2006 год), и шестидесятитрехлетний рыбак из Рязанской области (2008 год). Рыболовы настолько часто погибают, устроившись с телескопической удочкой под проводами электропередачи, что организаторы российской премии «Привет, дуралеи» с некоторых пор перестали принимать заявки на номинацию подобных случаев.

В 1999 году в газете «China Post» появилась статья о еще более нелепой смерти. Двадцатитрехлетний Пингтунг отравил химикатами воду и собрал всплывшую рыбу. Вы бы стали это есть? А он стал.

Тонкий весенний лед не останавливает рыбаков‑энтузиастов. Ежегодная головная боль спасательных служб — снимать рыбаков с оторвавшихся льдин. Некоторых спасти не удается — проваливаются под лед, погибают, унесенные в открытое море. А уж отправиться рыбачить по непрочному льду на машине — довольно надежный способ самоубийства.

В марте 2001 года в Огайо водолазы вытащили с трехметровой глубины тела троих рыбаков, выехавших на тонкий лед на джипе. По словам помощника шерифа Роджера Гарна, когда тела несли в похоронных мешках, многие, видя это, все еще шли рыбачить.

Два года спустя в Мичигане рыбак выехал на лед залива Сагино, игнорируя предупреждения береговой охраны. Естественно, пикап с треском провалился в воду. Рыбак сумел выкарабкаться из тонущего автомобиля и добраться до берега. Однако следующей же ночью он вместе с приятелем вернулся на лед на вездеходе. Вездеход — какая неожиданность — тоже провалился под лед. Друг выжил, а вот у нашего героя запас удачи, видимо, подошел к концу.

Изредка рыбы способны и сами за себя постоять. В 1999 году словенское информационное агентство сообщило о смерти рыбака Франка Филипика. Ему попалась чересчур крупная рыба. Друзья уговаривали Франка отпустить опасную добычу, но тот продолжал попытки вытащить ее из воды. В результате рыба победила — ей удалось утащить Франка под воду. Друзья говорят, что Франк успел крикнуть: «Попался». Водолазы нашли его тело только через два дня.

Групер‑голиаф — самый крупный из морских окуней, его вес достигает 270 килограммов. При этом его мясо совершенно несъедобно — жесткое и кишит паразитами, так что охотятся на него редко, разве что из спортивного интереса. В 2006 году во Флориде сорокадвухлетний подводный охотник Гэри решил одолеть гиганта одним лишь гарпуном, без ножа. Тело самонадеянного рыбака нашли на пятиметровой глубине вместе с мертвой рыбой. Охотник закрепил гарпунную веревку на запястье, и в результате раненый гигант таскал его под водой несколько часов.

История о бразильском рыбаке, задохнувшемся, когда ему в рот попала выпрыгнувшая из воды рыба, скорее всего, является газетной уткой. А вот двадцатитрехлетний Майкл из Огайо действительно подавился живой рыбой. Друг пожаловался ему, что одна из его золотых рыбок постоянно поедает остальных обитателей аквариума (а чего он хотел, золотые рыбки — хищники). Майкл, по‑видимому, решил проучить хищницу — выловил ее из аквариума и проглотил. Рыбка застряла в горле — и убила самую крупную дичь в своей жизни.

В город, где действовал сухой закон, приехал чужак. Ему сказали, что спиртное продается только в аптеке. Он побежал в аптеку.

— Без рецепта я могу продать спиртное лишь при укусе змеи, — объяснил аптекарь.

— Хорошо, где у вас тут змея?

Аптекарь дал ему адрес. Очень скоро приезжий вернулся назад:

— Ради бога, дайте мне выпить! Эта змея занята на полгода вперед!

Марк Твен.

Многие змеи опасны: ядовиты либо достаточно крупны, чтобы задушить человека. Что заставляет некоторых забывать об этом — совершенно непонятно. Изощренная тяга к самоубийству, не иначе. Немало нелепых смертей связано с тем, что люди закрывают глаза на простые факты: ядовитые змеи — ядовиты, удавы — душат.

Вот, к примеру, 1997 год, штат Пенсильвания. Тридцативосьмилетний Уэйн Рот из Питтстона играл с коброй, принадлежащей его другу Роджеру Кротео, и был укушен ею. Играть с ядовитой змеей уже достаточно странно, но это еще не конец истории. Вместо больницы укушенный направился в ближайший бар — пивка выпить и похвастаться. Мол, крутой я мужик — кобра только что цапнула, а мне хоть бы хны… Яд кобры — токсин замедленного действия, а пиво — отнюдь не противоядие.

Точно так же в 2004 году таиландец Бунрюнг решил, что алкоголь является надежным противоядием. Этот тридцатичетырехлетний житель провинции Си Та Кет играл со смертельно ядовитой мамбой и был укушен в локоть. Бесстрашный таиландец отказался идти к доктору, опрокинув вместо этого стакан виски и немного настойки на травах. Странно, но народное средство не помогло. Когда Бунрюнга охватил паралич, свидетели этой картины доставили его в больницу Прайбунг, но было уже поздно. Особую нелепость этой истории придает тот факт, что Бунрюнг попал в Книгу рекордов Гиннесса за то, что в 1998‑м провел семь дней в комнате, полной ядовитых тварей, и выжил.

Пятидесятилетний Хайе из Уттарадита, северной провинции Таиланда, тоже вроде бы должен был знать, что змеи бывают опасны, — он был известен на всю округу как ловец и заклинатель змей. В мае 1999 года соседи попросили его избавиться от забравшегося в их дом крупного питона. Хайе вошел в дом и вскоре благополучно вышел со змеей в мешке. Односельчане уговорили его показать добычу. Змеелов вынул полутораметрового питона из мешка и смело обернул его вокруг шеи. Удав воспринял это как приглашение к бесплатному обеду — наверняка это была самая легкая добыча в его жизни. Ему понадобилось всего несколько минут, чтобы задушить беднягу, — односельчане боялись даже приблизиться. Подъехавшие позже полицейские с трудом сняли питона с шеи заклинателя змей и посадили под замок. Дальнейшая судьба змеи неизвестна.

Многие держат змей в качестве домашних животных. Дело хозяйское, если не забывать об осторожности и не надеяться, что питомцы будут испытывать любовь и привязанность к людям. Девятнадцатилетний Грант из Нью‑Йорка и его брат держали множество змей в своей квартире в Бронксе. Некоторые из них свободно ползали по дому. В 1996 году Грант был задушен одним из питомцев, трехметровым бирманским питоном (Molorus bivattatus) по имени Дамьен. Грант собирался покормить Дамьена живой курицей и, вероятно, небрежно помыл руки. Оставшийся на них запах птицы спровоцировал нападение. Впрочем, герпетологи не исключают, что голодная змея просто сделала выбор в пользу более крупной дичи. Обвитый питоном юноша смог добраться до коридора и позвать на помощь. Парамедикам пришлось основательно потрудиться, чтобы освободить Гранта и запереть Дамьена. Грант скончался вскоре после того, как был доставлен в больницу.

В 1999 году в Неваде мужчина перетаскивал своего пятиметрового питомца, когда тот принял руку хозяина за обед. Бирманский питон сжал челюсти вокруг руки и начал заглатывать ее. Владелец питона не смол найти рычаг или острый нож, чтобы отжать змеиную челюсть. Жена его ударилась в истерику и ничем не смогла помочь. Мужчина попросил ее хотя бы позвонить в службу спасения — но спасатели прибыли слишком поздно. Питон успел обвиться вокруг хозяина и задушить его.

В том же году в Стантоне, штат Делавэр, владелец восьми гремучих змей и двух кобр был найден мертвым в своей квартире. Молодая гремучая змея укусила его во время кормления.

Пожалуй, самый странный случай, связанный с рептилиями, произошел на Кипре в 1991 году. Иранский охотник Али захотел поймать змею живьем и прижал ее к земле прикладом дробовика. По словам другого охотника, змея обвилась вокруг ружья, случайно нажала на курок — и Али был убит выстрелом в голову.

В июле 2010 года тридцатишестилетний австралиец в состоянии легкого подпития решил прокатиться верхом на пятиметровом крокодиле. К его счастью, ночь была прохладной, так что крокодил, как и любая рептилия, не отличался быстротой и точностью реакции. Впрочем, и того, что было, хватило, чтобы гребнистый крокодил пропорол ему ногу зубами. Бедняга кое‑как дохромал обратно в паб, где ему и вызвали «скорую».

Не совсем понимаю: почему многие называют судьбу индейкою, а не какою‑либо другою, более на судьбу похожею птицею?

Козьма Прутков.

Впрочем, это не единственный случай, когда животному удалось подстрелить человека. Случалось, стреляли в людей собаки, в Египте пастуха ухитрилась застрелить овца — к этим историям мы еще вернемся. В общем, не обязательно быть венцом творенья, чтобы спустить курок. Один охотник, например, кинул недобитую индейку в машину вместе с ружьем. Он, правда, остался жив — выстрел пришелся в ногу, — но все‑таки птица дорого продала свою жизнь.

Эта индюшка — не единственная птица, отомстившая людям за утку по‑пекински, котлеты по‑киевски, рождественскую индейку, цыпленка табака, чахохбили и coq‑au‑vin. Хорошо известна, например, история о том, как женщина пыталась спасти утку, сидевшую на середине дороги. Неблагодарная птица клюнула женщину в ногу, та отскочила и попала под машину. Утка не пострадала.

В августе 1995 года в Египте упавший в глубокий колодец цыпленок погубил шесть человек. Восемнадцатилетний молодой человек попытался вытащить птицу и был затянут сильным подводным течением. Его сестра и два брата, не умевшие плавать, поочередно спустились в колодец — с одним и тем же результатом. Двоих пришедших на выручку людей постарше постигла та же участь. Тела всех шестерых были выловлены в деревне Назлат Имара неподалеку от Каира. Цыпленка тоже поймали, живого и невредимого.

В том же году отец с сыном ловили попугая, взобравшись на гараж. Они использовали для этого металлическую сеть — и задели высоковольтную линию. Люди погибли, а вот попугай благополучно смылся.

Годом позже в пригороде Торонто пятидесятилетний Стефан Мако чистил кормушку для птиц на балконе 23‑го этажа. Все бы ничего, но чтобы дотянуться до кормушки, он встал на стул на колесиках.

Эти случаи — в большей мере несчастье, в меньшей глупость. А что бы вы сказали о человеке, вздумавшем потанцевать со страусами? Он, правда, остался жив — но лишь благодаря спасательной службе. В 2000 году в Колорадо некий человек забрался на страусиную ферму. Выбрал себе партнера и пригласил его на танец. Что‑то в поведении страуса танцору не понравилось (страусу в поведении человека не понравилось, надо полагать, решительно все) — и он не нашел ничего лучше, как задать стрекача. Не знаю, какие страусы танцоры — а бегуны прекрасные. К тому же они птички стадные: бежит один — бегут все. А попасть под ноги бегущему стаду равносильно падению под колеса автомобиля — страусы тяжелые, ноги у них очень сильные и скорость высока. Танцора удалось спасти, но врачам пришлось с ним повозиться.

Камерунский воришка по имени Генри М'Бонго в 1998 году попался на краже курицы. Это была не первая его кража, местные жители сильно разозлились и заставили вора съесть краденое прямо на месте происшествия. Бедняга подавился перьями, задохнулся и умер.

Согласно легенде, греческий драматург Эсхил, живший в V веке до нашей эры, был убит орлом, который сбросил черепаху ему на голову. Эсхил был лыс, считается, что орел принял его голову за камень. Очень похожая история, о которой сообщили иранские газеты, возможно, тоже является выдумкой. Орел нечаянно уронил в открытый автомобиль живую кобру (вероятно, он принял машину за лысину Эсхила). Рассерженная змея укусила двоих пассажиров автомобиля.

Помните историю о незадачливом рыбаке, добывавшем червей с помощью электричества? Найдите десять отличий: 2007 год, Германия, загородный дом на море, владельца которого донимают кроты. 220 вольт ему показалось недостаточно, и он запитал прутья от высоковольтной линии.

Самое безобидное животное может стать причиной несчастья, если вы попробуете его обидеть неумным образом.

В апреле 1995 года трое служащих начальной школы «Кэрол Фаулер» в калифорнийском городе Сирее раздобыли где‑то суслика и зачем‑то решили его убить. Они заперли зверька в дворницкой и опрыскали его чистящим средством из аэрозольного баллончика. Средство для удаления жевательной резинки не предназначено для удаления сусликов, и через три часа садисты обнаружили зверька живым и здоровым. Один из них закурил сигарету… да‑да, в тесном помещении, где распылялся аэрозоль в огромных количествах. Естественно, прогремел взрыв. Суслик остался цел и невредим, его отпустили на свободу; а вот его мучители получили серьезные ранения.

Зимой 2008 года подвыпившая компания на снегоходах начала преследовать кролика. Постепенно все снегоходы, кроме одного, отстали. В конце концов кролик юркнул в трубу под дорожной насыпью, а преследователь не успел затормозить. Снегоход разбит, наездник мертв. Кролик, наверное, посмеялся.

Крыс трудно назвать безобидными животными. Они портят припасы, они разносят болезни. А еще крысы по‑настоящему умны — возможно, умнее собак. Поэтому в следующих историях нам чудится злой умысел.

В 1998 году в эфиопском городе Арба Минх крысы довели человека до самоубийства. Ткач по имени Солано Сонсо повесился после того, как обнаружил, что крысы съели деньги, отложенные на пасхальное угощение.

В 2000 году в Хьюстоне женщина гонялась за крысой по квартире с зажженным свертком из газет. Квартира сгорела, женщина погибла, крыса сбежала.

В июне 2010 года трое украинских приятелей травили крыс. Они подсоединили кусок шланга к выхлопной трубе «запорожца», взяли другой конец и спустились в подвал, чтобы начать санобработку. У них не было не то что противогазов — даже масок на лицах. Не знаю, как крысы, а дератизаторы погибли, надышавшись выхлопными газами.

В 2004 году 317 жителей Нью‑Йорка были покусаны крысами. 1781 житель Нью‑Йорка был покусан другими жителями Нью‑Йорка.

И волки сыты, и овцы целы, и пастуху вечная память…

Мы обещали вам историю про овцу‑снайпера. В марте 2001 года двадцатилетний бедуинский пастух по имени Мочтар был найден застреленным из собственной винтовки посреди пустыни. Поначалу полицейские были сбиты с толку — никаких следов, никаких признаков убийцы. В процессе расследования следователи из Сиди Баррани выяснили, что курок спустила… овца. Пастух заснул на земле посреди отары, положив винтовку рядом с собой. Одна из овец наступила на курок.

Впрочем, овцам все‑таки проще убить человека стадом, чем в одиночку. В январе 1999 года в Северо‑Восточной Англии, неподалеку от Дарема, шестидесятисемилетняя Бетти, жена фермера, привезла овцам охапку сена на багажнике мопеда. Увидев угощение, несколько десятков животных бросилось к хозяйке. На радостях овцы столкнули мопед с обрыва вместе с вожделенным сеном и несчастной женщиной.

В 2007 году на Международном фестивале фантастических фильмов в Жерармере (Festival de Gerardmer — Fantastic’Arts) приз зрительских симпатий и специальный приз жюри завоевал трэш‑хоррор «Паршивая овца» (Black Sheep) режиссера Джонатана Кинга. Сюжет ужастика можно описать одной фразой: «Овцы‑людоеды терроризируют Новую Зеландию».

Уж если безобидные овцы могут быть опасны, когда сбиваются в стадо, что говорить о более крупных копытных?

Я люблю свиней. Собаки смотрят на нас снизу вверх. Кошки смотрят на нас сверху вниз. Свиньи смотрят на нас как на равных.

Уинстон Черчилль.

В 2000 году два активиста движения защиты прав животных, протестуя против жестокого обращения со свиньями на скотобойне в Бонне, решили освободить все стадо. Свиньи оказались крайне неблагодарными животными. Когда активисты сломали ограду, стадо в две тысячи голов бросилось через пролом и затоптало своих защитников до смерти. Свиньи, что тут сказать.

Причиной инцидента, произошедшего 4 июля 1991 года на дороге Кантри Роуд 24, стали свиньи, глупость и алкоголь. Крепко набравшись пива, трое жителей Итона, Джеймс, Билли и Эшли, захотели закусить свининой. Купить ее в магазине было как‑то неспортивно — друзья решили добыть мясо самостоятельно на соседней свиноферме. Погрузились в машину, приехали, выбрали хрюшку поупитанней. Один из приятелей перелез через забор и обвязал ее веревкой. Остальные двое начали тянуть за другой конец веревки. В результате изгородь с грохотом рухнула, обратив свиней в паническое бегство. Тут бы история могла и закончиться для нетрезвых искателей приключений, но пьяным и дуракам везет — в этот момент никто из них не пострадал. Друзья спешно погрузили свинью в машину, привязали ее и помчались домой. Сами они пристегнуться и не подумали, не говоря уже о том, что водитель был крепко пьян. По дороге свинья начала возиться в кузове пикапа, что вызвало сильный крен. В результате ее выбросило из машины и некоторое время проволокло по грунтовой дороге. Отвлеченный этим водитель не справился с управлением, «форд» перевернулся. Все трое мужчин погибли, а вот свинья осталась жива.

В 2001 году в Венгрии два фермера погибли при попытке забить свинью к рождественскому столу. Один из них соорудил устройство для гуманного умерщвления скота электрическим током — и сам же погиб от разряда. Пожилой владелец свиньи при виде этого умер от сердечного приступа. Третий человек пытался спасти первого и вытащил штепсель из розетки. Он получил сильный удар током, но все‑таки выжил. Свинья в тот день нисколько не пострадала.

Терпеть не могу лошадей: посередине они неудобны, а по краям опасны.

Уинстон Черчилль.

В марте 2000 года двадцатидевятилетняя женщина из Невады объезжала молодую и горячую кобылу арабских кровей, которую выиграла в лотерею годом раньше. Каждый раз, когда хозяйка пыталась надеть на нее уздечку, кобыла вскидывала голову — этот трюк проделывают многие кони. В таких случаях на лошадь накидывают недоуздок, свободный конец которого привязывают к изгороди. После этого надеть на коня уздечку довольно легко. Женщина, видимо, слышала об этом. Но вот привязать недоуздок к собственному поясу было плохой идеей. Кобыла сбила хозяйку с ног и заметалась по загону — а поскольку веревка была короткой, женщина оказалась прямо под копытами перепуганного животного. Ее отец примчался на помощь, через несколько минут ему удалось освободить дочку. Но было уже поздно — через несколько часов она скончалась в больнице от повреждений внутренних органов и черепно‑мозговой травмы.

На 60‑й день рождения австралийской женщине подарили десятимесячного самца верблюда по кличке Пэм Вивер. И ведь хотели же родственники подарить покойной ламу или альпака, но денег хватило только на верблюда. Лучше бы, впрочем, они остановились на кролике или хомячке. Для верблюдов агрессивное поведение несвойственно, но на этом, по‑видимому, попытались прокатиться и сильно разозлили животное. Верблюд повалил женщину на землю и ударил передними ногами по голове, после чего отправился гулять по пастбищу.

Во французском городе Ниме туристка из Берлина поплатилась жизнью за глупость и тягу к прекрасному. Это произошло в мае 2000 года. Она хотела сфотографировать бегущих быков. Выбирая ракурс получше, туристка отодвинула металлическую оградку безопасности и встала посреди улицы с камерой наготове. Сначала ее сбила лошадь, наездник которой не ожидал ничего подобного и не успел затормозить. Ну а следовавшие за ним шесть быков тормозить и не собирались. Женщина скончалась в ближайшей больнице от полученных повреждений.

Фермер по имени Рики Вейнхолд из северо‑западной Филадельфии был убит одним из своих быков. Бык отличался крайне скверным и вспыльчивым характером, соседи неоднократно просили Рики избавиться от опасного для людей животного. Хозяин их не послушал. За несколько дней до своего пятидесятитрехлетия он был затоптан быком; тело обнаружили только на следующий день.

Следующего покойника даже пожалеть сложно. В апреле 2007 года в Пномпене (Камбоджа) страдавший после двух бракоразводных процессов мужчина попытался изнасиловать свою корову. Та мужественно сражалась за свою честь — и привлеченные криками и ревом соседи обнаружили тело голого избитого насильника под копытами испуганной коровы.

В марте 1999 года в Калифорнии «мерседес» сбил вышедшего на дорогу теленка. От удара его тело взлетело в воздух и приземлилось на следующую машину, водитель которой скончался на месте.

Напоследок история с хорошим концом: в июле 2002 года норвежец Олаф Калстад тоже едва не столкнулся с летящей коровой. Его машина двигалась по горной дороге на приличной скорости, когда водитель увидел на асфальте какую‑то тень. К счастью, Олаф обладал неплохой реакцией и успел затормозить прямо перед тушей упавшего животного. Вероятно, корова паслась у края обрыва и сорвалась вниз. По мнению полиции, если бы туша упала на машину, выжить у водителя не было бы никаких шансов.

Самые нелепые смерти, вошедшие в историю. Премия Дарвина отдыхает

Древняя мудрость масаев гласит: «Нельзя охотиться на носорога». Древняя мудрость масаев гласит: «Если уж охотиться на носорога, то по меньшей мере ввосьмером». Древняя мудрость масаев гласит, что только в этом случае хоть кому‑нибудь удается убежать.

Дикие копытные могут отправить вас на тот свет ничуть не менее успешно, чем домашние, — особенно если вы сами им в этом поможете.

В 1993 году мужчина взял своего сына в Моффит Ранч, экзотический заказник несколькими милями северней Сан‑Антонио. Они вышли из машины, что в парках дикой природы делать категорически запрещается, даже если опасных животных поблизости не видно. Но им очень захотелось приласкать крупную антилопу — она выглядела милой и безобидной. Их поведение напугало животное, антилопа боднула мужчину в ногу. Мальчик оказался сообразительным, он добежал до машины и вызвал 911. Однако когда спасатели прибыли, было уже поздно — поскольку антилопа пробила мужчине бедренную артерию, он истек кровью за несколько минут.

Двадцатилетний мужчина решил поймать горную овцу и забрался на высокую скалу возле озера. Поскольку горная овца была в родной стихии, она легко ушла от преследователя. Он уже вскарабкался на приличную высоту — что‑то около сорока метров. Лезть обратно по скалам горе‑охотнику не очень‑то хотелось, и ему пришла в голову гениальная идея. Он крикнул друзьям, что собирается прыгнуть в озеро. Отговорить его они не успели — он прыгнул, сильно ударился о воду, всплыл один раз и ушел на дно прежде, чем друзья успели прийти к нему на помощь.

В 1995 году браконьер по имени Марино Малебра подстрелил оленя. Стрелок не учел того, что добыча стоит на скале прямо над ним. Охотник был убит свалившейся на него тушей.

В декабре 2009 года сорокадевятилетний грек Христо Константину решил добыть к рождественскому ужину кабана. Решив, что маскировка повысит его шансы на успех, он натянул на себя темную козью шкуру и, вооружившись ружьем, отправился в лес. Не учел он только того, что в лесу он окажется не единственным охотником, — заметив в кустах звериную шкуру, двое других любителей дичи не промахнулись. Константину умер по пути в больницу.

Группа драматических актеров из Санкт‑Петербурга под руководством Владимира Зольникова стала свидетелем забавного происшествия в зоопарке «Игл Рок Африкэн Сафари». С актерами разговорился некто Рональд из штата Вермонт. Отчего‑то ему пришла в голову идея продемонстрировать им качество клея «Crazy Glue». Он намазал немного клея на ладони и приложил их к заду самки носорога.

Салли жила в зоопарке уже 13 лет и давно привыкла к вольностям посетителей. Но в тот день она чувствовала себя неважно, у нее болел живот, и она только что получила порцию слабительного. А тут еще незнакомый человек следует за ней по пятам. Салли перепугалась и бросилась бежать. Она протаранила стену сарая, сломала ограду и нечаянно растоптала трех карликовых коз и одну утку; множество мелких животных разбежалось. Говорят, у носорогов плохое зрение, но при их весе это не их проблемы.

Во время панического бегства носорожихи и ее последующей поимки дало о себе знать слабительное. Понадобилась целая бригада медиков и служащих зоопарка, чтобы освободить Рональда. Русские актеры, на чьих глазах разыгрался этот захватывающий спектакль, были потрясены необычной рекламной акцией. Американец остался жив, но эта история определенно заслуживает упоминания.

Если ты поймал слона за задние ноги, а он пытается убежать, лучше всего его отпустить.

Авраам Линкольн.

В январе 2001 года гостья национального сафари‑парка Руаха в Танзании проигнорировала правила посещения и вышла из автобуса. Она хотела сфотографировать африканского слона. Слону эта идея не понравилась — не исключено, кстати, что он мог принять наставленную на него камеру за нацеленное ружье. Гигант взбесился и растоптал неосторожную туристку.

В феврале 2005 года в Рушинге (Зимбабве) владелец кукурузного поля по имени Кристиан разозлился на слонов. Они топтали его поле, расположенное на пути к водопою. На границе Зимбабве и Мозамбика есть и другое поле — минное; незадолго до этого там подорвалось несколько коров. Это навело Кристиана на мысль: несколько взрывов надолго отобьют у слонов охоту гулять по его кукурузе. Кристиан отправился к границе и выкопал несколько мин. Его не отпугнул тот факт, что недавно на этом поле один из жителей Рушинги уже лишился ноги. Кристиан нес мины домой, когда они разорвались у него в руках. Слоны, наверное, до сих пор спокойно гуляют по его полю.

Индийских слонов держат к качестве домашних животных. Они прекрасные работники — сильные, умные и выносливые. Но дразнить их — плохая идея, если учесть слоновий вес и размер. Пятидесятилетний работник каучуковой плантации по имени Проат увидел слона, привязанного возле буддийского храма. Пока хозяин животного был в храме, Проат предложил сахарный тростник голодному слону, а когда тот потянулся к угощению — отдернул руку. Он повторял это снова и снова. Слоны — довольно терпеливые животные, но в конце концов слон все‑таки обиделся и боднул обидчика бивнем в живот. Проата не успели даже доставить в больницу, он умер по дороге. Это случилось в 2005 году в Пенданге (Таиланд).

Развитие промышленности и непрекращающиеся ливни в Юго‑Восточной Индии заставили слонов мигрировать. В 2007 году обозленные скверной погодой, миграцией и голодом животные убили одиннадцать человек на юго‑востоке Индии. Несколько журналистов в надежде сделать репортаж о слонах‑убийцах отправилось на их поиски пешком. Они быстро нашли стадо и принялись его фотографировать. Слоны, к сожалению, даже не подозревали о журналистской неприкосновенности. Ослепленные вспышками фотоаппаратов, они пришли в ярость и бросились на людей. Удивительно, но слоны убили лишь одного из журналистов и не тронули остальных. Репортаж, наверное, получился очень убедительный.

Собака так преданна, что даже не веришь в то, что человек заслуживает такой любви.

Илья Ильф.

Помните фильма Леонида Гайдая «Пес Барбос и необычный кросс»? Трус, Балбес и Бывалый отправляются на рыбалку. Они планируют глушить рыбу динамитом; пес Барбос радостно приносит им обратно палку с привязанной к ней взрывчаткой…

Думаете, такое случается только в комедиях? Если бы. В 1996 году рыбак бросил динамитную шашку на лед. Собака принесла ее обратно.

В 2002 году в одном из пригородов Луганска курсант школы милиции поздно вечером провожал двух женщин до дома. Компания встретила местного депутата, который выгуливал своего боксера. Собака была без поводка и намордника; будущий блюститель порядка не преминул сделать ее владельцу замечание. Тот к замечаниям не привык и ответил довольно резко. Курсант не мог пойти на попятный, потому как при нем были дамы. Депутат тоже не мог отступиться, потому что… ну, потому что потому. Слово за слово, и в качестве решающего аргумента депутат достал гранату РГД‑5 и бросил ее под ноги курсанту. Отлично дрессированный пес бросился за гранатой и вернул ее хозяину. Боксера, если честно, очень жалко.

Август 1999 года, Германия. Тело охотника, застреленного собственной собакой, было найдено в Шварцвальдском лесу. В машине заливалось лаем перепуганное животное, из окна торчал ствол ружья. Полицией была полностью восстановлена картина происшествия. Мужчина зачем‑то вышел из машины, оставив заряженное ружье. Пес возился на сиденье и случайно нажал лапой на спуск.

В ноябре 2000 года в сезон охоты на оленей на озере Мичиган, недалеко от Бэй Сити, мужчина истек кровью от ранения в ногу. Охотник хотел сфотографировать свою собаку с винтовкой. Винтовка упала и выстрелила в фотографа.

В феврале 2008 года пятидесятилетний нью‑йоркский охотник устроился на привал вместе с друзьями и собакой. Пес нашел большую оленью кость, хозяин хотел ее забрать, собака не отдавала добычу. Разозленный неповиновением охотник схватил ружье за ствол и стал размахивать им как палкой, пытаясь ударить пса прикладом. Заряженный дробовик ударился о землю и выстрелил. Раненного в живот охотника доставили в госпиталь на вертолете. К счастью для его приятелей, перед смертью он успел подтвердить эту бредовую историю. Иначе сидеть бы охотникам за решеткой — вряд ли кто‑нибудь поверил бы в их версию происшедшего.

Зимой 1998 года мужчина гулял по берегу океана с золотистым ретривером. Хозяин бросил палку, она упала в воду, пес прыгнул за ней. Мужчина запаниковал и полез в холодную воду — хотя собаку можно было подозвать к расположенному совсем рядом пляжу, где она смогла бы спокойно вылезти из воды. Человек, в отличие от ретривера, плавать совершенно не умел и быстро утонул. Когда спасательная команда нашла их, пес выл возле мертвого тела хозяина.

Кошка полна тайны, как зверь; собака проста и наивна, как человек.

Карел Чапек.

Собаки любят своих хозяев и безоговорочно им верят. Оттого, наверное, друзья человека всегда готовы помочь ему в любой, даже самой нелепой затее. В том числе и умереть максимально дурацким образом.

Этого нельзя сказать о домашних кошках. В немногочисленных историях, связанных с ними, участие мурок определенно было вынужденным. Трудно, например, винить кошек в том, что когда они орали на крыше — а в марте они не властны над собой в этом вопросе, — разбуженный ими человек выстрелил из окна вверх. Кусок черепицы отвалился и упал ему на голову.

А в августе 1994 года двадцативосьмилетняя Джанет С. из Орегона решила ограбить магазин, используя своего сиамского кота в качестве заложника. Она приставила нож к его горлу и потребовала отдать ей все деньги — иначе кот умрет. Прибывшие полицейские попробовали справиться в ней с помощью газовых баллончиков. Тогда кот, до этого довольно флегматично реагировавший на происходящее, вырвался из рук хозяйки и убежал. Женщина бросилась на полицейских с ножом, те были вынуждены открыть огонь. Кота с тех пор никто не видел. Похоже, он понял что‑то новое о людях — и решил держаться от них подальше.

Лев всегда прав, хоть он и лев.

Илья Герчиков.

Совсем иначе, естественно, обстоит дело с крупными дикими кошками. Даже если их держат в качестве домашних животных, не стоит забывать, что они отличаются от обычных домашних мурок не только размером. Но и размером, конечно, тоже.

Шестидесятишестилетний Норман Бувальда из штата Онтарио был председателем канадского общества владельцев экзотических животных и активно боролся за право людей держать дома больших диких кошек. В июне 2004 года его домашний тигр покалечил десятилетнего мальчика во время фотосессии. Родители ребенка подали в суд на Нормана, однако дело проиграли. И тигр, и его владелец остались на свободе. Через некоторое время тигр напал на Нормана, убиравшегося в клетке, и убил его. Тело было обнаружено несколько дней спустя; с большими предосторожностями тигр был изолирован, а труп хозяина извлечен из клетки.

Мужчина, владеющий небольшим зоопарком экзотических животных в США, был убит во время уборки в клетке одного из его любимцев, африканского льва. Хозяин забыл закрыть перегородку между вспомогательной клеткой, куда хищник запирается на время уборки. Жена убитого вызвала полицию. Лев был застрелен помощником шерифа, а тело хозяина извлечено из клетки и предано земле.

2 января 1996 года в Калькуттском зоопарке два молодых человека залезли в вольер к тигру. Пракеш Тивари и Суреш Рай хотели выразить зверю свое почтение традиционным для этой страны способом — преподнести ему гирлянду из ноготков в качестве новогоднего подарка. У Шивы, тринадцатилетнего бенгальского тигра, эта идея отнюдь не вызвала восторга. Когда Суреш надел зверю на шею цветочную гирлянду, тот бросился на него. Пракеш попытался отвлечь внимание старого разъяренного хищника от друга и пнул Шиву по морде. Ему удалось спасти друга — Суреш был серьезно покалечен, но остался жив. А вот самому Пракешу Шива мгновенно свернул шею.

В мае 2000 года двадцативосьмилетняя женщина, волонтер зоопарка «Прэри Уинд Энимэл Рефьюдж», потеряла руку из‑за фамильярного обращения с двухлетним уссурийским тигром. Пострадавшая работала в зоопарке в течение двух лет. Один из посетителей поинтересовался, не случалось ли когда‑нибудь проблем от того, что кто‑нибудь совал руки в клетку. Сотрудница в качестве ответа просунула руку между прутьев и поманила тигра. Зверь подошел и начал лизать протянутую руку, демонстрируя свою привязанность. Но когда женщина почесала ему нос, он отпрянул и схватил ее зубами за кисть. Она лишилась руки, но, даже оказавшись на больничной койке, умоляла власти сохранить тигру жизнь и не наказывать его за нападение. Действительно, зверя трудно винить в происшедшем.

В Англии в одном из цирков работал мужчина, оставшийся без руки, когда засунул ее (бог знает зачем) в миску с едой в тигриной клетке.

Двадцатичетырехлетний молодой человек из Мельбурна получил черный пояс по кунг‑фу. Тренера угораздило сказать, что теперь тот способен одолеть любого зверя голыми руками. Кто же знал, что новоиспеченный мастер поймет слова учителя буквально. Владелец черного пояса ночью прокрался в зоопарк и забрался в павильон ко львам. Хищников было много, и честно драться они не собирались. Утром работники зоопарка доставали мастера кунг‑фу из клетки по частям. Герой этой истории получил премию Дарвина в 1989 году. А львам пришлось проходить курс реабилитации, чтобы, раз попробовав человеческое мясо, они не начали нападать на людей.

В 1995 году тайваньские туристы пошли в львиный парк в Южной Африке. Сытые львы спокойно спали в тени. Туристы были крайне разочарованы. Один из них вышел из машины и отправился будить львов, чтобы друзья могли сделать несколько хороших фотографий. Он подошел к группе спящих львов, несколько раз пнул их и пошел назад к экскурсионному автобусу. Фотографии свидетельствуют, что он не дошел.

Это не первая и не последняя история с таким сюжетом, в том числе в этой книге. Жители больших городов, наблюдающие диких животных лишь на телеэкранах да изредка в зоопарках, не привыкли к мысли о том, что те могут быть опасны.

Сорокалетний Су, водитель туристического автобуса в шанхайском сафари‑парке «Уорлд Энимэлз», конечно, знал об опасности. В ноябре 1999 года автобус, идущий в составе большой экскурсионной колонны, неожиданно сломался — причем как раз на территории, где жили тигры. Конечно, Су знал, что спасатели появятся очень скоро, а автобус является надежным укрытием. Но школьники‑экскурсанты перепугались, и, чтобы предотвратить панику, водитель выбрался из автобуса и попытался исправить поломку своими силами. И этим только ухудшил ситуацию — дети и экскурсовод стали свидетелями того, как тигры напали на Су. Их крики привлекли внимание дрессировщика, которому удалось отвлечь внимание хищников. Но уже ничто не могло спасти Су, скончавшегося от раны в шею.

В мае 1999 года два немецких туриста проводили отпуск в сафари‑парке в Алаканте (Испания). Посетителей парка предостерегают не открывать окна и, что бы ни случилось, не покидать машин. По неизвестной причине Вильгельм и его спутница остановились, вышли из автомобиля, закрыли двери машины и были атакованы тремя бенгальскими тиграми. Охранники довольно быстро подоспели на место происшествия, но было уже поздно.

В Иллинойсе девятнадцатилетний дрессировщик тигров решил забраться к ним в клетку и справить большую нужду. Тигры удивились и на всякий случай разорвали его на куски.

А вот и отечественный случай. В июне 2006 года в киевском зоопарке некий товарищ учинил пьяный дебош… в львином вольере. Перелез через ограду, запустил в львицу бутылкой, въехал животному кулаком по морде. Результат очевиден.

Самые нелепые смерти, вошедшие в историю. Премия Дарвина отдыхает

Вчера в Берлинском зоопарке двое подростков, решивших искупаться в бассейне с белым медведем, были убиты пингвинами.

По данным агентства Yellow Press.

Тридцатисемилетняя Кенни Энн Уолтс из Пенсильвании держала дома необычных питомцев — бурого медведя, африканского льва и бенгальского тигра. Неудивительно, что однажды, во время чистки клеток, один из этих опасных и совсем не домашних животных — медведь — попросту убил хозяйку. Сосед, увидев происшедшее, застрелил зверя.

В зверинце на Аляске летом 1992 года австралийская туристка решила сфотографироваться рядом с клеткой белой медведицы Бинки. Бинки откусила туристке ногу и стащила ее теннисные туфли. Этот случай попал во всемирные новости, а вот случившийся парой недель позже инцидент не получил широкой огласки. Двое местных подростков решили поплавать в бассейне Бинки. Эта идея, по‑видимому, объясняется выпитым ими изрядным количеством алкоголя. Мальчики миновали заграждающие метки вокруг клетки и нырнули в бассейн. Двери безопасности к логову Бинки, обеспечивающие персоналу зверинца безопасный доступ к клетке, были открыты. Медведица услышала плеск, проснулась и серьезно покалечила обоих мальчиков. Бинки умерла несколькими месяцами позже от бактериальной инфекции.

В зоопарке Филадельфии два мальчика решили искупаться в бассейне с полярными медведями. Тот, что вошел в воду первым, оттуда уже не вышел.

15 июля 1999 года посетитель Национального парка «Грейт Смоуки Маунтинз» в Алабаме снимал на видеокамеру медвежонка, игравшего недалеко от дороги. Когда малыш направился в лес, человек последовал за ним. Внезапно у медвежонка обнаружилась матушка и два братишки. Любитель живой природы столкнулся с ними нос к носу. Вообще‑то трудно представить существо более опасное, чем медведица, защищающая своих детенышей. Но непрошеному гостю невероятно повезло — медведица не посчитала его опасным и только разок стукнула лапой. Человек с камерой рухнул на землю и напоролся на острые сучья, которые вонзились ему в пах и в живот. Он выжил и был доставлен в местную больницу для лечения. Служащие парка обычно удаляют из него опасных животных. Но в данном случае они пришли к выводу, что медведица вела себя достойно и оставили косолапое семейство в покое. Стоило бы удалить из парка человека с камерой.

19 августа 2007 в Белградском зоопарке в логове медведей был обнаружен покалеченный труп голого двадцатитрехлетнего мужчины. Неподалеку нашли множество банок из‑под пива и аккуратно сложенную одежду. Судя по всему, он разделся по собственной воле. Неизвестно, с какими намерениями он это сделал, — но мишкам его поведение определенно показалось подозрительным. Правда, отчего‑то медведи долго не отдавали труп эксгибициониста сотрудникам зоопарка.

Пятидесятилетняя Сандра Пиовсан была растерзана волками, которые жили у нее в доме в качестве домашних животных. Волки жили у нее с самого рождения, женщина утверждала, что они совершенно ручные, очень ее любят и гораздо лучше собак. Однажды волки доказали, что они все‑таки дикие: Сандра была обнаружена в их клетке с многочисленными повреждениями мягких тканей тела.

Некоторые из таких случаев могут быть связаны с зоофатализмом — психологическим отклонением, при котором человек не способен адекватно оценить опасность, исходящую от диких, крупных, хищных и тому подобных животных.

Тело лауреата премии Дарвина 1999 года было найдено в бассейне касатки в дельфинарии «Морской мир» в Орландо. Пострадавший захлебнулся или погиб от переохлаждения — температура воды была чуть выше 12 градусов. По сообщению местного шерифа, тело не было расчленено, и на нем отсутствовали следы травм или укусов. Лишь царапины свидетельствовали о том, что человека какое‑то время тащили по дну бассейна. Личность погибшего была установлена по водительскому удостоверению, найденному в его карманах. Уроженец Южной Каролины Дэниел жил в храме Харе Кришна в Майами. Кришнаит отличался большой любовью к природе, вел дневник и кормил диких птиц в монастырском саду. Но в то же время ему с трудом удавалось воздерживаться от спиртного, наркотиков, секса и азартных игр. Однажды Дэниел неожиданно объявил, что собирается дать обет молчания, а через некоторое время покинул монастырь. Во время странствий по Южной Каролине, Вашингтону, Техасу и Флориде за Дэниелом тянулась цепь мелких правонарушений. За несколько дней до смерти он отбывал трехдневный срок в тюрьме графства Индиан‑Ривер за кражу батончика «Три мушкетера» из магазина.

После освобождения он пробрался без билета в «Морской мир» и до самого закрытия слонялся около бассейнов с китами. Ускользнув от круглосуточной охраны, Дэниел разделся до плавок, перелез через плексигласовый барьер и невысокую каменную стену и нырнул в бассейн восьмилетнего самца касатки по имени Тилликум, крупнейшего из когда‑либо пойманных представителей своего вида, почти семи метров длиной и весом около четырех с половиной тонн. Тилликум считался опасным животным: в 1991 году в Виктории (Британская Колумбия) он с двумя другими китами утопил дрессировщицу, упавшую в бассейн в океанариуме «Си Лэнд Мэрии Парк». На следующее утро один из служащих океанариума заметил обнаженное тело Дэниела возле спинного плавника касатки. Плавки были найдены в воде неподалеку от трупа. Согласно сообщению судмедэксперта, морской хищник пытался снять их своими острыми как бритва зубами. Биологи говорят, что Тилликум, вероятно, забавлялся с Дэниелом, как с игрушкой, не понимая, что игрушка довольно хрупкая. Трудно сказать, о чем думал любитель природы, собираясь поплавать с плотоядным животным размером с автобус. Среди его вещей была найдена сигарета с марихуаной. Это был не первый случай, когда Дэниел общался с морскими млекопитающими. Два года назад он запрыгнул в бассейн к ламантину.

Ну вот, кажется, истории о людях, вообразивших диких кошек плюшевыми игрушками, закончились. Напоследок — история необычного убийства.

В 1993 году работник зоопарка выбрал необычный способ отомстить бросившей его девушке. Зная скверный характер своего молодого человека, двадцатитрехлетняя женщина решила сообщить ему о разрыве в зоопарке с тем, чтобы присутствие других людей удержало его от рукоприкладства. Парень отреагировал на удивление спокойно, он только попросил уделить ему еще десять минут и посмотреть на кормление африканских львов. Она согласилась и отправилась с ним в комнату с проверочной панелью. Когда он ушел, а по другую сторону стеклянной стены начали собираться люди, она поняла, что находится с неправильной стороны защитного экрана. Служителям зоопарка удалось отбить ее у голодных животных, но через неделю она умерла в больнице от множественных повреждений.

Опасная работа.

Следует ли соблюдать правила техники безопасности, снимая видеопособие по технике безопасности? Пятидесятидвухлетний Питер, владелец одной из австралийских школ водителей спецтехники, судя по всему, полагал, что это не обязательно. 11 марта 2000 года он снимал фильм о правилах работы с грузоподъемником. Наверняка там говорилось и том, что, находясь в кабине, следует пристегиваться. Сам он, однако, отстегнулся и высунулся из кабины на полном ходу, после чего выпал и разбился.

В 1996 году в многоэтажном здании «Торонто Доминион Банк» тридцатидевятилетний Гарри Хоу проводил экскурсию среди студентов юридического колледжа, в котором преподавал. Чтобы показать, что окна в небоскребе безопасны, он ударил в одно из окон плечом. Подобный трюк он показывал уже неоднократно, но в этот раз что‑то пошло не так: окно разбилось, и Гарри упал на асфальт с высоты 24‑го этажа.

В феврале 2003 года в штате Нью‑Йорк разбился на незарегистрированном снегоходе пьяный водитель, ехавший без шлема. Это сообщение было бы совершенно банальным, если бы двадцатипятилетний Брайан не принадлежал к пожарной организации, настойчиво убеждающей водителей соблюдать правила безопасности, носить шлемы и водить исключительно в трезвом виде.

В 2000 году тридцатичетырехлетний работник фабрики по производству чипсов был посажен врачом на низкоуглеводную диету. В результате он часто страдал головокружениями — да и похудел изрядно, судя по всему. Во всяком случае, мужина ухитрился упасть через очень небольшой люк в чан с растительным маслом. Работал он в ночную смену, один — поэтому никто не успел прийти на помощь. Мужчина утонул.

В 1998 году в Лондоне двое квалифицированных рабочих должны были проделать круглое отверстие в бетонном полу восьмого этажа. Находясь внутри строящегося дома, страховочные тросы они посчитали излишней предосторожностью. Увы, рабочие не обратили внимания на то, что они стоят внутри этого самого круга. Когда бетон дорезали и выпиленный фрагмент начал падать, рабочие упали вместе с ним — с тридцатиметровой высоты.

22 февраля 2000 года дровосек в Пенсильвании разгружал партию древесины. Поленившись снимать по одному бревну сверху, он решил вытащить одно из нижних и отбежать, позволив верхним скатиться. Вот только на этот раз, убегая, он поскользнулся на утоптанном снегу и был погребен под бревнами.

В ноябре 2006 года в Тироле, Австрия, сотрудник службы доставки утилизировал картонные коробки, с помощью гидравлического пресса сминая их в блок, чтобы потом сдать на макулатуру. Уже запустив пресс, он обнаружил, что одна из коробок не попадает под него полностью, и решил пропихнуть ее ногой. Коробка подалась неожиданно легко, и бедолага провалился под пресс вслед за ней.

В одной из российских воинских частей наладили небольшое производство — штамповку из пластмассы различных нужных деталей. Термопласт‑автомат, на котором производилась штамповка, работает довольно просто: сначала закрывает форму усилием в 4000 тонн, затем заполняет ее пластмассой, дожидается застывания и выталкивает изделие в контейнер с готовой продукцией. В качестве защиты от дурака поставлен прозрачный купол, не закрыв который запустить автомат невозможно. Увы, защиты от изобретательного дурака не существует. Когда в одном из автоматов отказал выталкиватель, прапорщик заблокировал контакт, отвечающий за закрывание колпака, и, просунув в разъем пресс‑формы голову, нажал кнопку включения. Проверить, как сработали выталкиватели, ему было уже нечем.

В апреле 2008 года в Кемп‑Буллис, штат Техас, нанятый по контракту верхолаз участвовал в демонтаже коммуникационного оборудования, смонтированного на семидесятиметровой высоте. В полном соответствии с правилами техники безопасности он был тщательно закреплен страховочным тросом. К сожалению, трос был заведен как раз на ту часть конструкции, которую демонтировал работник, и вместо того чтобы спасти тому жизнь, утянул за собой вниз.

В декабре 2004 года житель Диланда, штат Флорида, занимался у себя на заднем дворе изготовлением опилок при помощи специальной машины. Когда очередное бревно застряло в приемнике, он решил подтолкнуть его, не выключая машину. Еще один подобный случай произошел в 2008 году — собравшись спилить и немедленно измельчить на опилки несколько веток с дуба, росшего у него на дворе, мужчина поставил шредер под деревом, чтобы кидать туда ветки сверху. Не удержался и упал за ветками следом.

В августе 2010 года двадцатилетний белорусский рабочий зарезался мотокусторезом, когда, пытаясь понять, как тот работает, включил его слишком близко к собственной шее.

В апреле 2000 года на шиномонтаж в Монтесуму, штат Джорджия, приехал тяжелый колесный трактор с трещиной в покрышке. Двое братьев‑шиномонтажников решили, что снимать, а затем ставить обратно тяжеленное бескамерное колесо им лень: можно просто приварить резиновую латку, не снимая колеса. Начальник и клиент предупреждали о небезопасности подобного метода, но лень победила. Победила всех, кроме закона теплового расширения газа. Когда нагретое вулканизационным аппаратом колесо взорвалось, воздушная волна отбросила припаркованный рядом пикап, а звук взрыва переполошил полицейский участок в двух километрах от места событий. Что произошло с братьями, думаю, объяснять не надо.

Дайана работала водителем автобуса двадцать два года из своих пятидесяти шести. В ноябре 2004 года, прибыв на конечную остановку в Портленде, штат Орегон, она забыла заглушить двигатель и поставить автобус на ручник. Покинув автобус, Дайана дернула рычаг, закрывающий переднюю дверь. Система, автоматически блокирующая колеса при открытых дверях, отключилась, и автобус медленно покатился вперед. Вместо того чтобы снова открыть дверь и заглушить двигатель, Дайана уперлась в автобус руками и попыталась его остановить. Силы были неравны. Автобус остановился, только упершись в стену. Прибывшие через несколько минут медики уже ничего не смогли поделать.

Некоторые профессии опаснее других. Говорят, что за 1999–2000 годы в Куала‑Лумпуре в Малайзии повесились как минимум три палача. Возможно, это издержки профессии. Но событие, произошедшее в ноябре 2000 года, трудно объяснить муками совести. Трое заплечных дел мастеров готовили виселицу к предстоящей казни. Один из них решил сфотографироваться с петлей на шее. Люк обветшавшей виселицы не выдержал его веса и раскрылся. Воистину, кому суждено быть повешенным…

В 1955 году психиатр Вальтер Фриман, который ввел в практику применение лоботомии в психиатрии, был забит насмерть в собственном офисе разъяренным пациентом.

В английском языке существует идиома going postal, появившаяся в 1986 году в Эдмунде, штат Оклахома. Почтовый служащий Патрик Шеррил, чья работа получила крайне низкую оценку начальства, на следующий день пришел на работу с автоматом Калашникова, застрелил начальника и еще тринадцать коллег, ранил семерых посетителей.

В 2000 году работник кухни Кейвест Флорида выстрелил в спину начальнику после того, как тот «конструктивно покритиковал» его манеру загружать посуду в посудомоечную машину.

В 2006 году в Южной Калифорнии работница почты после двухлетнего больничного отпуска застрелила шестерых бывших коллег. Это самое массовое убийство на работе, совершенное женщиной.

Джентльмены неудачи.

Жулик — свободная профессия. Иногда прерывается периодом заключения, к счастью, непродолжительным.

Аркадий Аверченко.

Умные преступники существуют, но про них в этой книге не будет ни слова. Ведь если преступник умен, он умирает от естественных причин в окружении детей и внуков, притом считаясь честным человеком: не пойман — не вор.

Но, судя по всему, множество нарушителей закона умом не блещет. Тому свидетельством служит огромное количество дурацких историй с участием джентльменов неудачи.

В июле 1988 года вор‑рецидивист из Нью‑Йорка украл сумочку у дамы, выходящей с рок‑концерта. Публика на рок‑коцертах собирается своеобразная, и вору пришлось удирать от злых рокеров. Он спрятался в трамбовщик мусора, чтобы переждать погоню, и сам не заметил, как уснул. Наутро трамбовщик включили.

Любопытный случай побега зафиксирован в декабре 1997 года в одной из тюрем Питтсбурга. Заключенный по имени Джером разбил окно и начал спускаться по веревке, связанной из простыней. Сценарий настолько классический, что, вероятно, показался беглецу беспроигрышным. Все планы спутало то, что камера Джерома находилась на высоте 45 метров над землей, и веревки хватило только на половину этого расстояния. Неизвестно, каковы были бы его дальнейшие действия, но вмешался второй непредусмотренный фактор: осколки стекла, все еще торчавшие из рамы, перетерли веревку, и Джером разбился. В ноябре 1998 года другой заключенный той же тюрьмы спускался из окна седьмого этажа и также не рассчитал длину веревки; правда, прыгать ему пришлось всего лишь с семиметровой высоты, и отделался он сломанной лодыжкой.

Преступник на мотоцикле пытался скрыться от полиции. Будучи почти окружен, он уповал только на скорость, не зная, что аллея, по которой он едет, оканчивается глухой кирпичной стеной. Неизвестно, спас бы его шлем или нет, если бы он озаботился безопасностью, но в нашем случае между его головой и стеной ничего не стояло. Естественно, он не выжил.

Рассказать обо всех глупых преступлениях не позволит объем книги, поэтому речь далее пойдет лишь о тех, что закончились гибелью преступника при максимально нелепых обстоятельствах. Но даже таких случаев, пожалуй, наберется целый океан, так что давайте попробуем закинуть в него удочку, вытаскивая понемногу все более и более крупную рыбу.

Тридцативосьмилетний австралиец Гарет «попал на карандаш» полиции в связи с поножовщиной. Когда полицейский хотел остановить его, чтобы допросить, он попытался скрыться, но вскоре его автомобиль врезался в столб линии электропередачи. Версия о том, что он не справился с управлением, просуществовала ровно до тех пор, пока полицейские не открыли дверь автомобиля. В паху Гарета зияла огнестрельная рана, а в ногах возле педалей был спрятан пистолет.

Венгр Джейк Фен не слишком ладил с женой. Чтобы поумерить ее ворчливость, он решил инсценировать повешение. Когда жена вернулась домой и увидела висящего мужа, она упала в обморок. Заглянувшая к ним соседка увидела в комнате два трупа и решила под шумок обнести дом. Когда она выходила с полными добычи руками, Фен не выдержал и пнул ее ногой. Это так удивило женщину, что она умерла на месте от сердечного приступа. Фена пытались судить за убийство, но оправдали. С женой они, кажется, тоже помирились.

В апреле 1999 года австралиец Даррен Джон Коулей, проследив, что его друг уехал в ночной клуб, собрался вломиться в его дом. Он разбил окно рукой, обмотанной курткой, но все равно ухитрился вскрыть себе вены. Вернувшийся утром сосед увидел под разбитым окном окровавленную куртку, опознал ее и решил высказать Даррену, что тот был неправ. Поскольку трубку никто не взял, он отправился лично объяснить недопустимость подобного поведения, однако на полдороге увидел Даррена лежащим на земле, а подойдя ближе, понял, что лекцию читать уже поздно.

Двадцатичетырехлетний Сантьяго Альварадо ночью грабил магазин велосипедов. Чтобы не занимать руки, фонарь он держал в зубах. Это и сыграло с ним плохую шутку, когда он упал лицом вниз с высоты всего лишь второго этажа, — фонарик сломал ему основание черепа.

Два подростка из Айовы собрались в феврале 2001 года «обнести» Церковь Благодати в Де‑Мойне. Один из них, шестнадцатилетний Тревис, как раз спускал с крыши украденный генератор, когда его куртка запуталась в электрическом шнуре и он повис между землей и крышей. Что помешало ему выпутаться из куртки или догадаться обрезать провод ножом, который был у него в кармане, неизвестно, а его напарник, подождав внизу несколько минут, попросту сбежал. Незадачливый воришка замерз насмерть под холодным февральским дождем.

В Чиуауа в Мексике есть горячие пещеры, в которых вырастают самые большие — до 6 метров в длину — из известных человечеству кристаллов естественного происхождения. Естественно, что они привлекают внимание нечистых на руку людей. В 2001 году один из таких воров попытался отколупать с потолка кристалл, но не подумал, что стоит прямо под ним. Закон тяготения никто не отменял, и блестящий сталактит сам наказал своего похитителя. Вор не смог выбраться из‑под придавившего его кристалла и умер от перегрева и обезвоживания в пещере с температурой воздуха 43 градуса по Цельсию.

Дерево коа растет только на Гавайях. Древесина его имеет очень красивую структуру волокон и обладает хорошими акустическими свойствами, из‑за чего очень высоко ценится. Немного такой древесины и решил украсть в феврале 2002 года некто Джошуа. Проделав многомильный переход до ранчо, где растут коа, он забрался на дерево и начал отпиливать ветку. Будучи достаточно умным, чтобы не пилить сук, на котором сидит, он взялся за ветку, растущую прямо над его головой. Ветка, надломившись, не упала вниз, как он рассчитывал, а, качнувшись на недопиленных волокнах, припечатала его голову к стволу.

Двадцатидевятилетний начинающий вор, отличающийся тщедушным телосложением, попытался проникнуть в банк в Цинциннати через узенькое окно. Беднягу буквально преследовали неудачи. Когда пролезал через разбитое окно — пропорол руку. Упал на бетонный пол. Денег в помещении не оказалось, вдобавок оно было, естественно, заперто. А до окна допрыгнуть уже не получилось — грабитель ослабел от потери крови. В конце концов он позвонил 911, но к приезду «скорой» уже умер от потери крови.

В 1992 году один из работников ресторана «Pancake Pantry» в Нэшвилле (штат Теннесси) решил забраться в заведение ночью и вскрыть кассу. Он собирался попасть внутрь через вентиляционную шахту. Поднялся на крышу, снял всю одежду — шахта была довольно узкая, и он разумно решил, что поместится в ней, только раздевшись догола. Нырнул в вытяжной люк, во время скоростного спуска попытался прикрыть лицо ладонями… и вот это было напрасно. Выставленные локти, узкое пространство шахты — грабитель застрял и задохнулся. После открытия ресторана персонал обнаружил свисающие из вентиляционной шахты ноги, не достающие до плиты всего пару сантиметров.

В 2007 году двое братьев решили обокрасть квартиру. Судя по входящему в окно телевизионному кабелю, в этой квартире был телевизор. По этому кабелю старший из братьев и полез наверх. Он долез до окна, но в попытках его выбить сорвался и разбился.

В 1996 году грабитель вломился в здание страховой компании в Хантингтоне, штат Нью‑Йорк. Его внимание сразу же привлек массивный сейф. Потратив полночи в тщетных попытках его вскрыть, двадцатилетний парень решил вытащить его из здания и взломать позже, уже никуда не торопясь. Увы, когда он стаскивал почти трехсоткилограммовый сейф вниз по лестнице, тот покатился и раздавил похитителя. Еще обиднее было то, что сейф оказался пустым.

Другой нью‑йоркский грабитель, пятидесяти пяти лет от роду, пытался попасть в модный магазин через окно на крыше. Разогнув решетку, он прыгнул в окно, однако свитер, зацепившийся за один из прутьев решетки, превратился для вора в петлю.

Еще один преступник был обнаружен только через 15 лет после неудачной попытки вломиться в магазин сувениров. Грабитель застрял в дымоходе и был найден при реконструкции магазина в 2001 году.

Наверное, самое непродуманное ограбление пытался совершить тридцатитрехлетний Дэвид Забак в городе Рентон, штат Вашингтон, в феврале 1990 года. Он решил ограбить оружейный магазин, полный покупателей, в штате, где взрослым людям разрешается носить оружие в публичных местах. Вдобавок возле кассы сидел офицер полиции, тоже вооруженный, конечно. Подойдя к кассе, Дэвид потребовал деньги, для убедительности несколько раз выстрелив в потолок. Полицейский и сотрудник магазина выстрелили в ответ, но уже на поражение. Несколько покупателей также вытащили пистолеты, но стрелять уже не понадобилось. Незадачливый гангстер умер несколько часов спустя в больнице. В оправдание такой глупости можно только сказать, что он, по словам родственников, страдал умственными отклонениями.

Не намного умнее поступили три американских грабителя, пытавшихся в феврале 2003 года с ножами в руках ограбить скотобойню в Техасе. Работавшие там мясники наглядно продемонстрировали, что ножи на скотобойне тоже есть, причем сильно превосходящие размерами оружие грабителей, а опыта обращения с тесаками мясникам не занимать. Двое злоумышленников так и не смогли покинуть место преступления, а третий попытался скрыться на автомобиле. Когда полиция настигла его, он бросил машину и попытался перебежать шоссе, чтобы скрыться в лесу на другой его стороне, но был сбит грузовиком.

В марте 2002 года в Калифорнии трое молодых людей ограбили магазин. Они уже скрылись за углом и начали делить добычу, когда один из них заметил полицейского. Парни попытались изобразить святую невинность, для чего пришлось прятать оружие. Один из них, недолго думая, засунул пистолет за пояс, но из‑за мешковатого покроя штанов тот провалился в штанину, ударился о землю дулом кверху и самопроизвольно выстрелил. Незадачливый грабитель погиб на месте.

11 марта 2003 года трое грабителей вторглись в мадридский бордель. Когда полиция окружила здание и попыталась начать переговоры с налетчиками, те выбежали из здания, стреляя направо и налево. Полицейские начали отстреливаться, двое грабителей были убиты, третий ранен в ногу. Кроме них, больше никто не пострадал. Знаете, почему? Пистолеты грабителей были заряжены холостыми патронами.

31 июля 2009 года двое грабителей вошли в магазин в Южной Каролине и, угрожая оружием, заперли сотрудников и охрану в подсобном помещении. Заставив посетителей выложить наличные и кредитки, они забрали добычу и сбежали. Сразу же после ограбления один из преступников, двадцатитрехлетний юноша, умер. Дело в том, что вместо маски или чулка с прорезями для глаз он использовал для сокрытия лица металлическую краску. На баллончике с краской была надпись, недвусмысленно предупреждающая о недопустимости соприкосновения красителя с кожей, а тем более вдыхания паров краски. Они вообще‑то токсичны. Едва успев забежать за угол магазина, Джеймс Томас начал хрипеть, задыхаться и спустя пару минут умер. Между прочим, свидетели ограбления без труда опознали тело. Так что избранный им способ маскировки был не только смертельно опасен, но и абсолютно бесполезен.

В 2000 году Лайза, двадцатидвухлетняя менеджер «Бургер Кинга», работающая в ночную смену, сговорилась с тридцатичетырехлетней коллегой из дневной смены. Они собирались имитировать ограбление своего заведения и присвоить более четырех тысяч долларов. В этой инсценировке Лайза исполняла роль жертвы, запертой преступником в рефрижераторе. Лайзу должны были освободить пожарные: ее сообщница, забрав деньги, должна была устроить небольшой поджог. Поджога мусорного контейнера оказалось недостаточно, чтобы сработала пожарная сигнализация. Замерзшую Лайзу нашли рабочие утренней смены в морозильнике в полубессознательном состоянии и доставили в больницу, где она умерла от гипотермии. Между прочим, холодильник не был заперт, и девушка имела возможность самостоятельно его покинуть.

Трагически закончилась инсценировка преступления и для бельгийца, в ноябре 2009 года пытавшегося обманом получить страховку за машину. Он выбрал уединенное место на автостраде, попросив своего друга привезти канистру с топливом и нож. Когда приятель уехал, мошенник облил машину бензином, бросил в нее зажженную спичку, позвонил в полицию и сообщил, что на него напали. Положив трубку, он для убедительности нанес себе удар ножом в шею. Когда полиция прибыла на место, то обнаружила догорающий автомобиль и труп мошенника: он нечаянно повредил сонную артерию и мгновенно истек кровь.

Я бы никогда не совершил самоубийства. Я верю в людей — всегда отыщется услужливый убийца.

Станислав Ежи Лец.

Семнадцатилетняя девушка из Лос‑Анджелеса решила наказать своего неверного возлюбленного. Все как у взрослых — наняла киллера. Выдала тому бумажку с адресом дома, где жил изменщик, написала заодно и адрес, по которому работник ножа и топора мог получить причитающееся вознаграждение. То есть свой собственный адрес. Киллер перепутал бумажки.

3 декабря 2000 года два молодых австралийца (одному было двадцать восемь лет, другому — двадцать один) из предместья Брисбена собирались убить водителя трейлера. Они отправились ночью на трейлерную стоянку, забрались в фургон и одновременно напали на его владельца. Каждый из них нанес удар ножом, но намеченная жертва ускользнула и выбежала на улицу. Размахивая ножами в темноте, нападающие ухитрились нанести серьезные раны друг другу. Младший из них умер на месте, старшего доставили в больницу.

Три мексиканца решили ограбить человека, разместившего объявление о продаже пистолета. Грабители договорились с продавцом о встрече и пришли на оговоренное место, вооружились бейсбольными битами и газовым баллончиком. Здесь их ждало немало сюрпризов. Внезапно выяснилось, что у продавца оружия отчего‑то (и отчего бы?) есть с собой оружие. Внезапно выяснилось, что он не в восторге от перспективы быть ограбленным. Внезапно выяснилось, что бита и баллончик выглядят неубедительно, когда у оппонента в руках пистолет. Один из нападающих, восемнадцатилетний Карлос, умер прежде, чем прибыли медики. Это случилось 4 февраля 2002 года в Альбукерке.

Семидесятилетний бельгийский инженер не мог простить своей жене развода двадцатилетней давности. По решению затянувшегося на годы суда его дом рано или поздно должен был перейти в собственность бывшей супруги. Бельгиец потратил много лет и немало сил, чтобы подготовить достойную месть… Когда в ноябре 2002 года его нашли застреленным, изначально случай был квалифицирован полицией как убийство. Но когда один из детективов открыл крышку деревянного сундука, возле которого нашли тело, раздался выстрел, и пуля едва не угодила в полицейского. Военным экспертам потребовалось три недели, чтобы найти и обезвредить остальные девятнадцать ловушек: скрытые дробовики, взрывающуюся корзину с пивом и прочие хитроумные произведения технического гения. Золотые руки, незаурядный ум — но, к сожалению, плохая память. Инженер забыл расположение одной из ловушек.

24 января 1971 года человек, купивший билет на имя Дэна Купера, угнал самолет авиакомпании «Northwest Orient Airlines». Он поднялся на борт в Портленде, а в полете, угрожая расправой пассажирам, потребовал двести тысяч долларов наличными и четыре парашюта. Самолет совершил вынужденную посадку в Сиэтле, где требования преступника были выполнены в обмен на пассажиров. Когда самолет снова поднялся в воздух, Купер открыл грузовой люк в хвостовом отсеке и выпрыгнул с парашютом. Про деньги‑то он не забыл, а вот потребовать еду или теплую одежду ему в голову не пришло. Если Купер не замерз при падении, то приземлился он все равно легко одетым, ночью, в зимнем лесу. С двумя сотнями тысяч долларов и пакетиком орешков.

Не умнее был филиппинец Аугусто, 25 мая 2000 года захвативший самолет Филиппинских авиалиний, следующий рейсом из Давао Сити в Манилу. В полете он достал ружье и гранату, объявил об ограблении и собрал дань с пассажиров, приблизительно двадцать пять тысяч долларов. Набив сумку, он потребовал, чтобы самолет посадили в Давао, однако пилоты убедили его, что топлива не хватит и придется лететь в Манилу. Аугусто заставил их снизиться до двухкилометровой высоты. Он собирался выпрыгнуть с самодельным парашютом, однако из‑за сильного ветра он никак не мог покинуть кабину. Одна из стюардесс вытолкнула его. При этом он то ли нечаянно выдернул чеку из гранаты, то ли пытался бросить в салон подарочек на память. До земли долетели только руки грабителя.

Самый нелепый угон самолета произошел в сентябре 2000 года в Нью‑Мексико. Совершили его — вернее, попытались совершить — профессиональные газонокосильщики, отец и сын, нанятые стричь лужайки муниципального аэропорта Тукумкари. Самолет их заинтересовал не корысти ради, а так — покататься. Отчего‑то веселое семейство решило, что навыков обращения с газонокосилкой вполне достаточно для управления самолетом. Они уселись в двухместный самолетик, махнули рукой, сказали «Поехали!» и поехали. Им удалось оторваться от земли, поднять самолетик на пятьдесят метров над землей… дальше штопор, падение, разбитый самолет. Отец погиб сразу, сын сумел выбраться из горящего самолета; его доставили в больницу, где он вскоре все‑таки умер от ожогов и травм.

И еще немного о газонокосилках. В ноябре 2010 года сорокатрехлетний заключенный по имени Ричард Уильямс попытался совершить побег. Во время тюремных работ ему доверили большую газонокосилку. Решив, что этот транспорт вполне подходит для бегства, Ричард дождался, пока охранники отвернутся, и попытался вырваться на свободу. Ему удалось скрыться из виду, и он продолжил гнать свой транспорт с максимально доступной тому скоростью — около десяти километров в час. Спустя десять минут его задержали.

Несколько историй от А до Я.

Аттракционы. Первая смерть в Диснейленде случилась в мае 1964 года. Пятнадцатилетний Марк расстегнул защитную сбрую и встал в верхней точке «Matterhorn Bobsleds» («На санках с Меттерхорна»). К сожалению, он не удержал равновесия и выпал из кабинки. Смерть его зафиксировали, только когда тело вывезли за пределы парка — ведь «Никто не умирает в Диснейленде».

В 1967 году, всего через два месяца после открытия трамвая, и по сей день развозящего людей по Диснейленду со скоростью 2 км/ч, пятнадцатилетний Ник решил пересесть из одного вагона в другой на ходу. Поскользнулся, упал и погиб.

В 1973 году восемнадцатилетний Боб из Бруклина и его десятилетний брат спрятались в парке и дождались его закрытия. Они смогли остаться на Острове Тома Сойера, перебравшись через ограду, отделявшую «горящую хижину» от остальных декораций. Через несколько часов остров им надоел и они решили оттуда выбраться. Поскольку младший брат не умел плавать, старший усадил его себе на спину. Однако он переоценил свои силы и утонул на середине реки. Его младший брат смог добраться до берега.

В 1984 году в «Замке с привидениями» в «Великом Приключении Шести Флагов» в Нью‑Джерси в одной из комнат перегорела лампочка. Находившийся там четырнадцатилетний юноша решил подсветить себе путь зажигалкой. Пена, из которой были выполнены декорации, оказалась легковоспламеняющейся; начавшийся пожар унес восемь жизней.

В 1993 году в Калифорнии на одном из водных аттракционов посетитель настолько перепугался, что решил покинуть свое плавсредство перед последним каскадом, но, поскользнувшись, упал между лодкой и желобом и застрял под водой на остаток поездки.

В 1998 году, там же, один из посетителей потерял бейсболку во время поездки на американских горках. На территории аттракциона через каждые 20 метров установлены предупреждающие таблички — для тех, кому не очевидно, что выход на трассу горок опасен. Но парень все равно полез выручать свою бейсболку и лишился головы: мимо промчалась вагонетка, нога одной из пассажирок угодила ему в шею.

В 1999 году в парке аттракционов «Озеро Компаунс» в Бристоле, штат Коннектикут, шестнадцатилетний помощник оператора аттракциона «Scrambler» ступил на движущуюся часть аттракциона до ее остановки, упал и был затянут под нее. Яркие огни и громкая музыка помешали оператору сразу заметить произошедшее.

В 1999 году студент из Нью‑Йорка разбился во время поездки на американских горках в луна‑парке к северу от Ричмонда. Неудивительно — он отстегнул ремень безопасности и вылетел из вагонетки.

В 2003 году тридцатидвухлетняя Тамар из Нью‑Йорка приехала в Индиану на ежегодный экстремальный праздник «Stark Raven Mad» в аквапарк «Holiday World», чтобы прокатиться на «Вороне» — одной из самых страшных американских горок в мире. На скорости 96 км/ч Тамар отстегнула ремни безопасности. Результат сами можете представить.

Бейсбол. В Бейкере (штат Флорида) 31 июля 1949 года две команды играли в бейсбол. Ни начавшийся дождь, ни последовавшая за ним гроза не заставили их прервать матч. Остановил их только разряд молнии, прочертивший линию от первой до второй базы и убивший трех человек.

Практически с самого появления бейсбола как игры у питчеров считается особым шиком направлять мяч так, чтобы он пролетел у самой головы отбивающего, — это нервирует противника. Если мяч попадает в голову, это зовется «бин‑болл». Таких случаев тысячи, в том числе и несколько со смертельным исходом. Например, так погибли профессиональные игроки Томас Берг в 1906‑м, Чарльз Пинки в 1909‑м и Рей Чепман в 1920‑м. С тех пор как ношение шлема стало обязательным, подобные истории практически прекратились.

Волосы. Семнадцатилетняя англичанка Рэйчел имела привычку жевать кончики собственных волос. Это нервное расстройство называется трихофагией. В январе 1999 года ей стало плохо — внутреннее кровоизлияние. Волосы не перевариваются в человеческом желудке. В больнице ее сразу же увезли в операционную, операция прошла успешно, но из‑за общего истощения Рэйчел от нее уже не оправилась.

Гаджеты. В 2008 году в Японии минимум три человека погибли из‑за… массажеров для ног. Сами по себе эти гаджеты абсолютно безвредны, если использовать их по прямому назначению. Но если попытаться помассировать массажером для ног плечи и шею — можно жестоко поплатиться, особенно если не снять при этом рубашку. Массажер цепляет воротник, наматывает его на вращающиеся ролики и вполне может задушить. Производителям гаджета пришлось включить в инструкцию нелепое предостережение: «Пожалуйста, не используйте массажер для ног на вашей шее».

Деньги. Водитель инкассаторской машины резко затормозил. В результате его коллегу‑охранника, находившегося внутри фургона, бросило на коробки с мелочью. От сотрясения они попадали — и беднягу охранника завалило мелочью.

Еда. В 1985 году двадцатилетняя модель морила себя голодом перед важной фотосессией. Когда съемка закончилась, она решила устроить себе праздник желудка. Желудок не оценил подарка и лопнул в буквальном смысле. Еще бы, 8 килограммов еды в один присест могут убить и лошадь, не то что хрупкую фотомодель.

Тридцатилетняя женщина, психолог из Флориды, была найдена мертвой в своей квартире в 1986 году. Вскрытие показало, что причиной смерти была еда: хот‑доги и брокколи, общим объемом около 6 литров.

В Америке существует городская легенда о человеке, который сел на диету из фасоли и брокколи и задохнулся. В 1993 году эта легенда была претворена в жизнь. Диета, состоящая в основном из бобов и капусты, плохая вентиляция в комнате… и человек умер от отравления собственными газами, точнее — содержащимся в них метаном.

В 1996 году тридцатидвухлетний Роберт Пуэло буянил в магазине в Сент‑Луисе. Когда служащий пригрозил ему полицией, он схватил с прилавка хот‑дог, запихал себе в рот и вышел, не расплатившись. Полиция нашла его без сознания возле входа: ворованный хот‑дог в буквальном смысле встал ему поперек горла.

Ёлки. В декабре 2000 года шестидесятилетняя жительница Квебека везла на крыше автомобиля рождественские елки. Плохо закрепленные елки свалились на дорогу, женщина затормозила и бросилась их спасать из‑под колес проносившихся автомобилей. Скоростное шоссе, темное время суток… Ни у елок, ни у пожилой женщины не было ни единого шанса.

Жабы. В Лос‑Анджелесе существует закон, недвусмысленно запрещающий лизать жаб. Дело в том, что содержащийся в их коже токсин буфотенин является галлюциногеном, чем некоторые любители острых ощущений и пользуются. Особым шиком считается курить высушенных жаб через специальную трубку. А между тем передозировка буфотенина приводит к остановке дыхания.

Зонтики. 18 апреля 1999 года погиб шпагоглотатель из Бонна. Он проглотил автоматический зонтик, случайно нажал на кнопку, которая его открывала, и задохнулся.

Искусство. Антонио Гауди‑и‑Корнет, более известный как просто Гауди, — автор множества великолепных построек конца XIX — начала XX века, определивших нынешний облик Барселоны. Делом всей его жизни можно назвать собор Святого Семейства — знаменитый Саграда Фамилия. Будучи семидесяти четырех лет от роду, он попал под первый трамвай, пущенный у подножия горы Тибидабо, недалеко от места строительства собора. Из‑за привычки архитектора неопрятно одеваться и не носить с собой документов его доставили в больницу для нищих. На следующий день Гауди нашли друзья; переезжать в более приличный госпиталь он отказался и через три дня скончался. Собор недостроен и по сей день.

Режиссер Майк Стюарт снимал фильм в Далласе в 1983 году. Он умер, когда грузовик, на котором он стоял, проезжал под низким мостом; об этот мост невнимательный режиссер разбил свою голову.

Звезда немецкого тяжелого металла Гюнтер Дитц на концертах обыкновенно прыгал в толпу — зрители его ловили. Но однажды фанаты, обидевшись на увольнение их любимого гитариста Кугеля, расступились, и Гюнтер упал головой на бетон.

Англичанин Александр Моней‑Кирл десять лет был профессиональным танцором в Амстердаме. В марте 1998 во время одной из последних репетиций «Ромео и Джульетты» он не рассчитал расстояние, протанцевал в оркестровую яму и разбился.

Но кажется, самую большую опасность таят спектакли на религиозную тему. В ноябре 1999 года церковный спектакль должен был завершиться эффектным поединком между Богом и Сатаной. Актер, игравший Сатану, приберег для премьеры особый трюк — дыхнул на Бога огнем. Зрелище оказалось настолько убедительным, что у двоих священников из числа зрителей случился сердечный приступ; один из них умер по дороге в больницу.

Англичанин Тони Уиллер три года играл Иуду в мюзикле «Иисус Христос — Суперзвезда». Тони было 26 лет, когда во время одного из спектаклей он нечаянно повесился на самом деле. Он неправильно прикрепил веревку к устройству, поддерживающему его тело. Тони был настолько талантливым актером, что его конвульсии приняли за игру.

Кактусы. В Мексике и на юге США кактусы достигают высоты в 12–15 метров. Довольно распространенное развлечение — стрельба по ним. Известен как минимум один случай, когда кактусу удалось отомстить. Он упал на своего обидчика, достаточно нетрезвого, чтобы стрелять по кактусу почти в упор.

Лавины. 12 марта 1991 года в Колорадо вертолет высадил на горный склон девятерых лыжников, которые хотели прокатиться по целине. Как только вертолет поднялся, выяснилось, что склон лавиноопасен. Все горнолыжники погибли.

Хаймаркинг — один из типично американских видов экстремального спорта. Суть развлечения в том, чтобы с разгону заехать как можно выше по крутому склону на снегоходе. Этим и занимался Уолтер из Фэрбенкса в апреле 2000 года. Он не учел, что весной Колдовские горы особенно лавиноопасны, и спровоцировал сход лавины своим снегоходом.

Мороз. 2 апреля 1626 года английский философ и политик Фрэнсис Бэкон решил проверить, как влияет холод на процесс разложения органических веществ. Купив у крестьянки куриную тушку, немедленно приступил к опыту. Набил тушку снегом, простудился и вскоре умер.

Ныряльщик. В июле 1998 года житель Хьюстона решил нырнуть в свой новенький бассейн с крыши патио. Все бы ничего, но глубины в бассейне было не больше метра. Ныряльщик сломал шею, а к декабрю скончался.

Орехи. В 1993 году на перерабатывающем заводе в штате Джорджия погиб работник по имени Вилли Мерфи: На него свалилась груда орехов; выбраться из‑под арахисовой лавины он не смог.

Похороны. В 1983 году на похоронах госпожи Карсон из штата Нью‑Йорк, предположительно умершей от сердечного приступа, произошла внезапная смена действующих лиц. «Покойница» внезапно очнулась и села в гробу, а ее дочь, наоборот, упала с сердечным приступом.

Радость. В марте 2001 года в Подмосковье немецкий турист охотился на глухарей — в Европе их почти не осталось, да и у нас в стране они считаются редкой дичью. Когда охотнику удалось наконец подстрелить птицу своей мечты, он так обрадовался, что умер от разрыва сердца.

Сауна. Банный спорт — именно так называют финны соревнования на длительность сидения в разогретой бане. В ходе таких соревнований температура в парной может подниматься до 140 градусов, также поднимается и влажность. В 2010 году в финал таких соревнований вышел новосибирец Владимир Ладыженский, за год до этого занявший третье место. Ни Владимир, ни его главный конкурент — прошлогодний чемпион — не собирались сдаваться. В итоге соревнование пришлось прекратить, а обоих финалистов — доставить в больницу с серьезными ожогами, где Владимир и скончался.

Телефоны. 20 января 2004 года студент из Нью‑Джерси случайно уронил мобильный телефон с моста. У хозяина мобильника хватило ума не спускаться на тонкий лед, но вот его семнадцатилетний товарищ Брюс, узнав о беде, решил помочь во что бы то ни стало. Друзьям не удалось его отговорить, смотритель моста бросился вызывать полицию — и, хотя та прибыла немедленно, спасти Брюса уже не удалось. Три недели спустя восемнадцатилетняя Лина из Куинса спрыгнула на рельсы метро за упавшим мобильным телефоном. Она тоже погибла. В июне 2007 года житель штата Висконсин уронил телефон в канализационный люк и решил достать его. Потерял равновесие, упал в люк, захлебнулся.

В декабре 2005 года двадцатичетырехлетняя девушка из Блу Спрингс, штат Миссури, поссорилась со своим приятелем и назло ему проглотила телефон. Парень вызвал «скорую», барышню успели спасти.

В 2006 году один из посетителей бара в Германии раздражал соседей постоянно звонящим телефоном с очень неприятной мелодией звонка. Просьбы отключить телефон он игнорировал. Дошло до того, что самый нетерпеливый из посетителей убил его пивной бутылкой и с немецкой педантичностью пошел сдаваться в полицию.

Ураган. В декабре 1999 года на Данию обрушился мощный ураган. Скорость ветра достигала 180 км/ч. Датчанка, раздосадованная тем, что поваленная ветром антенна не дает ей возможности посмотреть новости о «самом разрушительном урагане столетия», не дожидаясь окончания шторма, полезла на крышу исправлять поломку. И хотя посмотреть новости ей больше никогда не удастся, она стала главной темой следующего новостного выпуска.

Футбол. Врачи предупреждают, что не стоит есть во время просмотра спортивного матча. Вон, и Буш‑младший крендельком подавился. Что уж говорить о болельщике, сидящем на трибуне с шашлыком в зубах. Забьет внезапно любимая команда или не забьет, попробуешь издать приличествующий случаю крик — и все, поминай как звали. В июне 2003 года нападающий астраханского «Волгаря» упустил верный шанс сравнять счет. Сидевший на трибуне сорокашестилетний Александр от расстройства подавился шашлыком и умер до приезда «скорой».

Хэллоуин. В 1998 году канадец по имени Гэри нарядился на Хэллоуин мумией. Он собирался отправиться вместе с подругой на вечеринку в костюме, сделанном из пушистого хлопкового ватина. Пока Гэри ожидал девушку на кухне, ему захотелось покурить. Достал сигарету, щелкнул зажигалкой — и легковоспламеняющийся ватин мгновенно вспыхнул. Несмотря на быструю реакцию подруги, вытащившей Гэри во двор и потушившей огонь, бедняга получил ожоги второй и третьей степени и умер на следующий день в больнице.

Черви. В декабре 2004 года женщина прочитала в газете статью о ленточных червях. Выяснив, что в первую неделю после заражения этим паразитом человек теряет до 30 килограммов, мечтавшая похудеть дама очень обрадовалась. Обрадовалась так, что проигнорировала предупреждение о том, что второй недели может уже и не быть: паралич, галлюцинации, сильные боли. Врачи не смогли спасти женщину, намеренно заразившуюся свиным цепенем.

Шпильки. В ноябре 1999 года двадцатипятилетняя воспитательница детского сада из Токио разбилась в автокатастрофе: неудобно тормозить в туфлях на тринадцатисантиметровой платформе. Другую барышню в том же году в аналогичной ситуации погубили восьмисантиметровые шпильки.

Щекотка. Слишком длительный смех от щекотки может привести к спазму дыхательных путей. У людей, страдающих атеросклерозом, есть шансы получить апоплексический удар, поскольку при щекотке повышается давление. Однако задокументированных случаев смерти от щекотки автору найти не удалось.

Энтропия. Из закона неубывания энтропии во Вселенной следует, что все мы когда‑нибудь обязательно умрем.

Юмор. В 1999 году в одном из баров Сиэтла тридцатипятилетнему мужчине рассказали анекдот. Какой именно, история не сохранила, но он поверг мужчину в тринадцатичасовой приступ смеха, сопровождающегося конвульсиями. В конце концов у него отказало сердце. Когда перед смертью у мужчины спросили, что это была за шутка, он ответил: «Там было что‑то про антилопу и моллюска».

Ядра. Первая запись о таком трюке, как «Человек — пушечное ядро», относится к 1871 году: циркачка Зазель (Роза Ритчер) меньше чем через год сломала спину и провела остаток жизни в корсете. В среднем гибелью закончилась карьера каждого второго «пушечного ядра». В 1890 году в штате Нью‑Йорк был принят первый закон, запрещающий данный трюк.

«Клуб человеческих катапульт» вместо пушек использовал специальные катапульты, но суть трюка все та же: человек‑ядро. В 2002 году девятнадцатилетний студент Оксфорда Костидин Янков и его друзья по «Оксфордской фабрике трюков» собирались опробовать это приспособление. Янков катапультировался первым, приземлиться он должен был в страховочную сетку. Ошибка в технических настройках катапульты — и Костидин полетел гораздо выше и дальше, чем планировалось. Он погиб.

Самые нелепые смерти, вошедшие в историю. Премия Дарвина отдыхает

Послесловие.

Ох, боюсь, на моих поминках.

Будет людно — не продохнуть!

Только как это все устроят?

Вот на что я б хотел взглянуть.

Весь толковый народ в округе.

У меня походил в друзьях.

Я всегда был в веселье первым.

И во всяких других делах.

Степан Печкин.

Мужчина с финальной стадией рака легких очень жалел, что не сможет присутствовать на собственных поминках. В 1988 году врачи обещали ему всего два месяца жизни. Он решил устроить поминки еще при жизни, созвал родственников, друзей, знакомых. В ходе поминок мужчина решил выкурить последнюю в своей жизни сигару, снял кислородную маску, закурил, закашлялся — и уронил сигару на кислородный баллон. Это действительно оказалась последняя в его жизни сигара — он скончался через два дня в больнице от повреждений, полученных в результате взрыва.

Хотя эти поминки и оказались последним развлечением в его жизни, мне отчего‑то кажется, что этот человек остался ими доволен. Думаю, он понимал простую вещь: смерть — одно из самых важных событий в жизни человека, и подходить к ней надо со всей серьезностью.

Автору хотелось бы напоследок обратиться к читателям с просьбой не стремиться попасть во «второе, переработанное и дополненное издание» этой книги. Смерть — дама серьезная, не надо ее торопить, напрашиваться к ней в гости, а также представать перед ней пьяным или в неприличном виде.