Секрет черного камня.

Глава 25. НЕВЕСТЫ.

Кора первым делом спросила Алису:

– Ты Бууку не видела?

– Пока нет, – ответила Алиса. – Не знаю, где ее искать.

– Ты не знаешь, где ее спрятали? Может быть, она в тюрьме, в подвале?

– Она заколдована, – предположила Алиса. – С помощью науки.

– Ну, говори, говори! – оживилась Кора.

– Пока не проверим, ничего не скажу, – уперлась Алиса.

– Если не скажешь, я тебе не друг! – рассердилась Кора.

Алиса на угрозу не поддалась.

– Разговор идет не о нас с тобой, – ответила она, – и не о нашей дружбе. Помнишь, мы говорили о любви?

– Тебе еще рано об этом думать!

– Думаю, здесь замешана любовь, – загадочно произнесла Алиса.

Коре оставалось только развести руками. Ничего больше она от Алисы так и не добилась.

– Ты не знаешь, где Гай-до? – спросила Алиса. – Мы его оставили на Пересадке, и он не знает, что с нами случилось. Он, наверное, страшно переживает.

Кора рассмеялась:

– А ты думаешь, как я сюда прилетела? И вообще, как мы тебя нашли? Гай-до носился вокруг Пересадки и подавал сигналы бедствия. Никто не мог его укротить, как коня, который потерял своего хозяина. Он только со мной согласился лететь.

– Тогда бери Пашку, – скомандовала Алиса, – и бегите на Гай-до. А у меня тут осталось одно маленькое дело.

Алиса поспешила на кухню к поварихе.

– Мне нужна баночка яблочного компота, – сказала она поварихе.

Толстуха сразу сообразила.

– Того самого, гесперийского? – спросила она.

– Того самого.

Повариха была тихая, послушная. Генералов она уже не одобряла и всех детей просила, чтобы они подтвердили, как она с самого начала была против войны.

Освобожденные дети собрались на кухне. Тут были и павлонийцы, худенькие, маленькие и страшно голодные, были зеленые трехглазые дети с Веселинии, были ушаны и даже синекожие бородатые малыши с Трехглава.

Повариха прикрикнула на детей, чтобы не шумели и подождали, а сама вынесла Алисе баночку с желтым компотом.

– Столовая ложка перед едой, – сказала она.

Поблагодарив повариху, попрощавшись с Гарриком и Стуччи, которые сидели на солнышке и ждали, когда за ними прилетят родители, Алиса помчалась на поле, где ждал Гай-до. Он так переживал, что даже немного похудел. Хотя так, наверное, с кораблями не бывает.

Но разве Гай-до – обыкновенный корабль?

– Алиса, – загудел Гай-до издали. – Я уж и не чаял увидеть тебя живой!

– Ну что со мной может случиться!

– Бедненькая, ты и не знаешь, сколько детей погибло на этой злодейской планете!

Забравшись в Гай-до, Алиса увидела Пашку, любовавшегося своим отражением. При виде друга Алиса ахнула, но Пашка поднял вверх палец и сказал:

– Спокойно, подруга! Жизнь продолжается.

Кора уже сидела перед пультом управления.

– Куда держим путь, Алиса? – спросила она.

– Космический ловец превращал детей в камни, – сказала Алиса. – Но взрослые ему были не нужны, а уж тем более воспитатели и преподаватели. Вот он и придумал...

– Что придумал? – не понял Пашка.

– Курс на планету Суперболото! – скомандовала Алиса.

– Есть, Суперболото! – откликнулся Гай-до.

Лететь было недалеко, и по дороге Алиса рассказала Пашке грустную историю Арсения Патрикеева и его любви к царевнам-лягушкам. Правда, нечуткий Пашка постоянно перебивал и посмеивался. Ему такая любовь казалась смешной.

На Суперболоте был вечер, по лужам моросил мелкий дождик. Четыре лягушки в коронах, что жили вместе с Арсением, выбрались из палатки и сидели в ряд на берегу – они любили дождь.

– Как живете, Арсений? – спросила Алиса.

Арсений напоминал собственную тень.

Он не ответил, только махнул рукой.

Лягушки смотрели на него, не отрываясь.

– Вы думаете, они меня любят? – грустно спросил Арсений. – Ничего подобного – им тараканов захотелось.

– Надеюсь, что смогу тебе помочь, – утешила геолога Алиса.

– Даже мама мне не может помочь, – безнадежно махнул рукой Арсений.

– Но я не могу ручаться, – сказала Алиса, – что все четыре лягушки окажутся вашими царевнами.

– Не понял, – удивился Арсений. – У них же короны!

– Сейчас все узнаем! – сказала Алиса.

Она достала баночку с компотом из гесперийских яблок и попросила Арсения принести столовую ложку.

Лягушки, увидев, что Алиса открывает баночку с компотом, дружно поскакали к ней и окружили ее плотным кольцом.

– Понимают! – крикнула Алиса.

– Что понимают?

– Они этот компот уже пробовали. Мы с Пашкой – тоже. Это превращатель. Раз выпьешь – превратишься в камень или лягушку. Еще раз выпьешь, вернешься в прежнее состояние.

– Но при чем тут лягушки? – воскликнул Арсений.

– А при том! Представьте себя на месте космического ловца. Вот он напал на очередной детский садик, превратил ребятишек в камни. А что ему делать с воспитательницей, которая конечно же его запомнила? Вот он обманом или силой превращает ее в лягушку и сбрасывает на Суперболото. А чтобы они отличались от обычной, даже самой крупной лягушки, он надевал на них короны. Правильно я говорю, лягушки?

Все четыре лягушки дружно квакнули.

Алиса налила снадобье в столовую ложку и протянула первой лягушке. Та чуть не проглотила компот вместе с ложкой.

Все смотрели на нее и считали. А вдруг Алиса ошиблась?

Внезапно лягушка превратилась в зеленую женщину с тремя глазами.

– Спасибо, – сказала женщина. – Я действительно воспитательница детского садика на Веселинии. Где мои воспитанники?

– Ой, – ахнул Арсений. – Это не моя невеста!

– Разумеется, – сказала бывшая лягушка.

– Моя мама не переживет!

– Арсений, – сказала трехглазая воспитательница детского садика, – еще не вечер!

Тогда Алиса протянула ложку с компотом второй лягушке.

– Ох! – сказал Арсений. – Она тоже не красавица!

С точки зрения Арсения, ушанка с Паталипутры не относилась к числу красавиц.

– А у себя на планете, – обиделась ушанка, – я слыву красоткой. Вот так!

– Вас тоже космический ловец превратил? – спросила Кора.

– Он самый!

Алиса уже протягивала ложку третьей лягушке.

– Ура! – закричала Кора и кинулась к бывшей лягушке, а ныне своей подруге Бууке из племени баамбуков.

Они обнялись и закружились, они танцевали и смеялись.

Арсений готов был заплакать.

– Что скажет мама?! – повторял он. – Сколько истрачено тараканов!

– Погодите, Арсений, – сказала Алиса и протянула ложку компота самой скромной и некрупной лягушке.

Арсений даже глядеть не стал.

– Сейчас из нее получится осьминог, и ждет она не человека, а доброго осьминожьего молодца! – пробурчал он.

– Простите, – послышался нежный голос, – что я доставила вам столько хлопот, Арсений Борисович. Я сейчас уйду.

Арсений обернулся на нежный голос и увидел сказочной красоты и удивительной скромности девушку с золотыми волосами.

– Не может быть! – воскликнул он. – Неужели мне наконец повезло?

– Я давно ждала тебя, мой суженый, – мелодично произнесла царевна. – Со мной все в порядке. Я работаю на Земле в подготовительном классе школы номер шестьсот двадцать города Петербург. За красоту и хороший характер меня с детства прозвали царевной.

– Я влюблен в вас, царевна, – прошептал Арсений, не сводя глаз с девушки.

– Но мы должны отыскать мой класс...

– Я лечу с вами, – решительно сказал Арсений. – Не могу же я потерять вас снова?! Ни на минутку. Моя мама этого не переживет.

– Пора возвращаться, – сказал Гай-до. – Дети ждут.

– Да, надо возвращаться, – согласилась Кора. – Нашим царевнам нужно отыскать своих несчастных воспитанников. Но что делать с Пашкой?

– А что со мной делать? – удивился Пашка.

– Тебя нельзя показывать детям! У тебя не лицо, а сплошной синяк!

– Ну и что такого?! – возмутился Гераскин. – Это боевые шрамы! Вон на Остапа посмотрите, ему куда больше досталось! Он на меня уже пожаловался в Организацию Галактических Наций.

– Другого я от него и не ждала, – сказала Алиса.

– А нам этот мальчик нравится, – хором сказали царевны-лягушки.

Тут все погрузились на Гай-до и полетели обратно на планету генералов, чтобы отыскать похищенных детей.