Сыщик Алиса.

Глава 6. Странный цирк.

Внутри шатра все напоминало небольшой цирк шапито.

Даже пахло опилками и конским навозом.

Под потолком горели разноцветные лампы, и на манеже все казалось ярким и праздничным, зато ряды для зрителей оставались в полутьме.

Присмотревшись, можно было понять, что на самом деле зритель видел только половину манежа, разделенного пополам огромным зеркалом, которое начиналось у купола, доставало до земли и надежно делило зал пополам. Но зеркало это было особого свойства – оно не отражало самих зрителей. Достигалось это тем, что оно было чуть изогнутым.

Зрителей в цирке было немного – человек двадцать-тридцать. Справа от Алисы сидели родители с маленькими детьми, слева – двое молодых людей. Но в темноте было трудно разглядеть их лица.

Заиграла бодрая цирковая музыка, в зале стало темнее, а свет на манеже разгорелся ярче.

Под эту музыку на арену вышла тетя Дуся. Но ее было трудно узнать.

Она была облачена в короткую пышную юбочку розового цвета, лифчик с кружевами, все в блестках, а лицо закрывала розовая полумаска. Чулки и сапоги тети Дуси были белыми и тоже в блестках.

– Маска, я тебя знаю, – сказал Поля.

– Па-а-прошу не мешать представлению! – громко ответила тетя Дуся. – Узнать меня нельзя, меня родная мать не узнает. Теперь я госпожа Инкогнита Тобосская! Что, съела, железяка?

– Помолчи! – остановила Алиса Полю, который рванулся было в бой.

Тетя Дуся подошла поближе к бортику манежа. В руке у нее оказался самый настоящий хлыст, как у дрессировщика. Она поставила носок сапога на борт манежа и заявила:

– Сейчас вы увидите такое чудо, от которого лопнете! Мой номер знают даже в Конотопе и на Сатурне! Многие умирали, не выходя из цирка. Которые оставались в живых, назавтра приходили вновь! Сегодня в ваших силах то, что было доступно только богам. А я за скромное вознаграждение даю вам такую возможность. Раскошеливайтесь!

От такого крикливого напора зрители оробели и молчали.

– Кто желает соперничать с богами и создать новое живое существо? Ну, не трусьте! Я вижу среди зрителей девочку Алису. Девочка Алиса, хочешь ли ты попробовать свои силы?

– Нет! – закричал Поля. – Я этого не допущу. Я сам попробую свои силы!

– У роботов нет настоящего воображения, – ответила тетя Дуся. – Робот не может ничего создать.

– А мы попробуем! – Поля пытался вырваться на манеж, но Алиса уцепилась за него:

– Полечка, милый, не надо, потерпи!

Пока Алиса воевала со своим верным роботом, она упустила шанс выйти на арену. Вместо нее выбежал один из мальчиков лет шести-семи, что сидел справа с братом и родителями. Он перемахнул через барьер и встал рядом с тетей Дусей. Размером он был как раз с ее мускулистую ногу, обтянутую блестящим чулком.

– Вот и молодец, – сказала тетя Дуся добрым голосом. – Сейчас мы с тобой сотворим чудо.

Тетя Дуся хлопнула в ладоши, и в ответ на это сбоку из прохода выехал на колесиках небольшой столик с пультом.

– Я должна предупредить дорогих зрителей, что все, что вы сейчас увидите, на самом деле не существует. Это только изображение, только картинка, которую выдумает наш дорогой… Как тебя зовут, наш дорогой?

– Его Колей Пуделем зовут! – откликнулся брат мальчика из темноты. – Можно я тоже спущусь? Я лучше умею придумывать!

– Ничего подобного, – ответил Коля Пудель. – Сначала я придумаю, а потом ты.

– Миша, сейчас же перестань! – взволновалась его мама.

– Попрошу передать мне сто рублей, – сказала тетя Дуся. Она сама взбежала по ступенькам наверх, и Алиса услышала, как мама Пудель шуршит бумажками.

Затем тетя Дуся подошла к мальчику и прикрепила к его виску присоску.

– Ты все запоминаешь? – тихо спросила Алиса робота. – Это может быть очень важно.

– Я все снимаю, – ответил Поля. – Я спрятал сегодня за глазами видеокамеру.

– Да ты у меня изобретатель, а я и не знала!

– Теперь будешь знать, – гордо ответил робот.

Никто не слышал этого разговора, потому что внимание зрителей было приковано к манежу.

Тетя Дуся отошла к столику с пультом и оттуда приказала басом:

– Мальчик Коля, смотри перед собой и представляй!

– А что я должен представлять?

– Сейчас посмотрим. – Из кармана на бедре тетя Дуся достала небольшую записную книжечку в золотом переплете и начала бормотать себе под нос: – Соловья-разбойника мы проходили, водяного изобретали… русалок только сегодня делали…

Поля толкнул Алису в бок локтем. Локоть у него был острый, и Алиса чуть не взвыла от боли. Но сдержалась и кивнула.

Наконец тетя Дуся нашла нужную строчку.

– Ты русские сказки знаешь? – спросила она Колю.

– Знаю.

– И былины знаешь?

– И былины… – Но мальчик Коля не был уверен, он кинул взгляд в темноту, где сидели его родители.

Оттуда донесся женский голос:

– Знаешь, знаешь!

Коля кивнул.

– Значит, сегодня, – сказала тетя Дуся, – мы с вами будем воображать этого самого… Кащея Бессмертного. Слышали о таком?

Все, кроме Поли, ответили, что слышали. Поля сжал резиновые губы, но глаза его бегали, снимая все вокруг.

– Перед тобой – экран, – сказала тетя Дуся. – Передо мной – усилитель твоих мыслей. Давайте похлопаем Коле и посмотрим, какого он нам выдумает Кащея Бессмертного. Только не испугай свою маму! – Тетя Дуся захохотала басом.

Из темноты раздался ответный смех.

Мальчик Коля насупился, приложил кулак ко лбу, будто от этого ему лучше думалось.

И тут же на громадном зеркале, разделявшем манеж надвое, начал появляться туманный силуэт.

– Давай, давай! – крикнула тетя Дуся. – Думай! Энергичнее думай!

Мальчик напрягся. Он старался. Но пока что на экране клубилось нечто невнятное, непохожее на Кащея. Алисе вдруг захотелось закричать: «Я знаю, какой из себя Кащей!» Она еле удерживалась, чтобы не побежать вниз и не помочь мальчику.

– Колька! – закричал его брат Миша. – Он костлявый!

– Я сам знаю, что он – скелетик. Я по телику смотрел! – отозвался Коля Пудель.

И тут переливчатое и непонятное пятно в зеркале, разрезающем цирк, стало вытягиваться вверх и как бы делиться на отрезки – и уже можно было в нем угадать скелет гигантского роста, под потолок. В руке у скелета была сабля, на ногах – черные сапоги, а больше на скелете ничего не было.

Скелет начал переступать с ноги на ногу и улыбаться. Самое жуткое – смотреть, как Кащей улыбается.

Он расхохотался, но ни звука не долетело в зрительный зал. Это тоже было страшно.

Кащей казался совершенно реальным и объемным, будто он не был изображен на плоскости силой воображения ребенка, а просто отразился в зеркале, и все время хотелось оглянуться, чтобы проверить, нет ли Кащея Бессмертного в зале, не затаился ли он за спиной.

– Готов ли твой Кащей? – спросила тетя Дуся.

– Наверное, готов, – ответил мальчик.

– Нравится он тебе?

– Как живой! – ответил мальчик.

– Теперь мне, теперь мне! – закричал мальчик Миша.

– Сначала, – сказала тетя Дуся, – создатель этого чудовища мальчик Коля, а также его родственники и родители имеют право сфотографироваться у изображения Кащея Бессмертного. Стоимость фотографии – сто рублей.

– Много, – откликнулась мама мальчика. – Я уже разорилась!

– Мама! – буквально завопил мальчик Коля. – Ты хочешь оставить меня без праздника?

– Тебя я хочу оставить с праздником, а семью – с деньгами. Как только ты сфотографируешься, твой братишка Миша сразу побежит своего Кащея придумывать.

– Это очень полезно, – заявила тетя Дуся. – Познавательно!

Она ходила по манежу, постукивала концом хлыста по белому сапогу, икры ее ног были похожи на бутылки шампанского.

– Придумывание чудовищ и сказочных существ приятного вида, – рассуждала тетя Дуся, – развивает у детей воображение, а у взрослых – любовь к воспитанию детей. Мы этим занимаемся, чтобы помочь учителям и художникам. А ну, давай покажи нам, что ты умеешь делать.

Последние слова тети Дуси относились к Кащею Бессмертному. Монстр переступил с ноги на ногу. Тетя Дуся щелкнула хлыстом, подняв с манежа облако пыльных опилок. И тогда, ко всеобщему удивлению, скелет начал приплясывать, как будто вот-вот пустится вприсядку.

– Осторожнее! – вырвалось у Алисы. – Он может рассыпаться!

– Рассыплется – другого изобразим! – весело ответила тетя Дуся и еще раз щелкнула хлыстом.

Кащей постарался и в самом деле сплясать вприсядку, но тут одна из ног отвалилась, и он запрыгал за ней, но тетя Дуся остановила его:

– Ты куда? Фотографироваться будем! – Тетя Дуся махнула хлыстом, так что он пронзил зеркало и ударил Кащея по плечу. Тот, хотя и был из костей, подпрыгнул от боли, скоренько приставил себе ногу, а тетя Дуся закричала мальчику Коле: – А ну, быстро фотографироваться! А то этот паразит совсем погибнет!

Мальчик Коля, расстроенный тем, что так жестоко обходятся с его изобретением, подошел к зеркалу, и под куполом начали вспыхивать звезды, а в воздухе – возникать и падать на опилки рядом с мальчиком большие фотографии Кащея. Потом возле несчастного Кащея сфотографировалась вся семья Пуделей, но Мише мама запретила придумывать чудовище. Пожалела денег.

– Хватит нам одного Кащея, – сказала она. – Коля даст тебе фотографию поиграть.

– А ну, кто следующий! Не робейте! – закричала тетя Дуся.

Алиса хотела откликнуться, но ее опять сбил с толку Поля.

– Давай я пойду, – прошептал робот, – я умею придумывать!

– Молчи и наблюдай! – приказала Алиса.

Из верхнего ряда на манеж спустился незнакомый парень. Он был выбрит, в ухе сверкала серьга, через плечо – пулеметная лента, из которой торчали незабудки. Он сразу протянул тете Дусе сотню и сказал:

– Давай усилитель. Изобразим Кащея в лучшем виде.

Немногочисленные зрители захлопали в ладоши.

Парень прищурился и протянул вперед руку.

Через минуту муть в зеркале превратилась в среднего роста костлявого дедушку с длинной белой бородой, вырастающей из худого лица…

– Нет, – сказал парень, – не так.

И тут же кожа с лица сошла, и обнаружился бородатый череп. Зато остальная фигура оказалась закрытой длинным, до земли, черным плащом, словно это был не Кащей Бессмертный, а какой-то вождь Черных Легионов со зловещей планеты Икс.

В руке у Кащея вместо обыкновенной сабельки возник бластер, извергавший зеленые лучи, а над головой появилось сияние.

– Инопланетный Кащей, – сообщил молодой человек, сделал кульбит и исчез в темноте задних рядов.

Сфотографироваться он не захотел, и тетя Дуся, сделав фотографии инопланетного Кащея, швырнула их в темноту, откуда раздался голос:

– Спасибо, тетя, ваш подарок принял!

Вдруг на манеж легко выбежал экс-чемпион мира по стрельбе из рогатки Алеша Вундермахер-Чудодеев. Смущаясь, он достал из кармана деньги и сказал:

– Если не возражаете, я бы желал создать существо из моего детства, то есть такого Кащея, который, на мой взгляд, наиболее точно соответствует общепринятому в фольклоре его образу.

– Для реализации изображений, – сказала тетя Дуся, – отбираю только тех чудищ, про которых никто ничего не знает. Художники их рисовали как черт на душу положит. Я вот завтра за Лихо Одноглазое возьмусь. Никто его не видел, только сказители о нем пели.

– И все же… Простите, не знаю вашего имени-отчества…

– Зови меня просто – Авдотьей Альбертовной.

– Тем не менее, Авдотья Альбертовна, в течение веков в нашем искусстве родился устойчивый образ Кащея Бессмертного.

– Валяй, – сказала тетя Дуся, – если ты такой упрямый. Нам не жалко.

Алешин Кащей Бессмертный был страшнее того Кащея, которого придумал мальчик Коля. Он тоже был скелетом, но не в сапогах, а в валенках. В костяной руке Кащея была золотая шкатулка, и Алиса сразу догадалась, что именно там хранится душа Кащея в виде иголки. На голове Кащея сидела ржавая железная корона, а на валенках болтались обрывки цепей – видно, Алеша вспомнил, что в какие-то отдаленные времена злодея держали в цепях.

– Чудесно, – сказала тетя Дуся. – Я тоже его представляла именно таким. Поклонись, Кащеюшка!

– Алиса, я встревожен, – сообщил робот Поля. – Если это только изображения, то почему они подчиняются этой большой женщине?

– Думаю, что это – вид гипноза, – сказала Алиса. – Мы с тобой загипнотизированы.

– А что же она тогда фотографирует? Гипноз?

– А кто сказал, что невозможно сфотографировать изображение, которого нет, но которое наш глаз видит?

Тут тетя Дуся предложила Алеше сфотографироваться вместе с Кащеем, который не переставая кланялся, как китайский болванчик, но Алеша возразил.

– У нас с супругой, – сказал он, – есть достаточно денег. Для тренировки в стрельбе из рогатки нам очень нужна подвижная мишень. Вот мы и подумали – продайте нам нашего Кащея.

– Ну как же я смогу это сделать, – развела руками тетя Дуся. – Ведь это же только видимость. На самом деле Кащея не существует.

– Но мы много заплатим, – сказал Алеша.

Из зала закричали:

– Молодой человек, отвяжитесь от женщины! Сказали, что невозможно, значит, невозможно.

– Оставьте мне ваш адрес, – быстро проговорила тетя Дуся. – Если у нас появится возможность производить настоящих Кащеев и драконов, мы вам обязательно позвоним.

Опечаленный Алеша протянул тете Дусе визитную карточку. Алису что-то кольнуло в сердце.

– Поля, – сказала она, – не спускай глаз с Алеши.

– Зачем? Он производит впечатление вполне культурного и порядочного молодого человека, – сказал робот.

– Не задавай лишних вопросов! – оборвала его Алиса.

А тем временем тетя Дуся вышла на середину манежа и снова крикнула:

– Есть ли еще желающие показать нам своего Кащея?

– Я иду, тетя Дуся! – крикнула Алиса, сбегая по проходу вниз.

– Кого я вижу! – радостно воскликнула тетя Дуся. – К нам в гости пришла дочь самого профессора Селезнева. Поприветствуем ее, господа!

Раздались аплодисменты. Алисе не видны были люди – прожектора били в глаза, и казалось, что тебя держат в воздухе, как бабочку на булавке.

– Чего же ты хочешь, девочка? – спросила тетя Дуся. Но Алиса чувствовала, что на самом деле тетя Дуся вовсе не рада тому, что дочка директора Космозо пришла на Ярмарку и увидела ее тут.

– Я тоже хочу придумать Кащея, – сказала Алиса.

– Ах, какая жалость! – воскликнула тетя Дуся. – У меня аккумулятор сел. Нельзя больше придумывать.

– У меня есть деньги, – сказала Алиса.

– Я была бы рада сделать это для тебя бесплатно. Но на сегодня представление окончено. Приходи завтра, девочка.

– Может быть, вы разрешите сделать маленького Кащея? – спросила Алиса.

– Нельзя даже маленького.

Тетя Дуся подняла руку, тут же прожектора и звезды под куполом погасли и в зале зажегся свет. Зрители поняли, что представление закончено, и начали подниматься с мест. Алиса видела, как встали чемпионы мира по стрельбе из рогатки, как пошли к выходу всей семьей Коля, Миша и их родители Пудели, парень с серьгой, поддерживая за локоть подружку, какие-то еще незнакомые люди выходили из зала.

– А можно заглянуть туда? – спросила Алиса тетю Дусю, показывая на зеркало.

– Зачем? – удивилась тетя Дуся.

От нее пахло потом, пылью, пудрой и одеколоном. Она была похожа на толстую лошадь.

– Мне интересно, не осталось ли что-нибудь там от ваших Кащеев?

– Это невозможно, – сказала тетя Дуся. – Это совершенно невозможно! После того как Кащея сфотографируют, я смываю изображение. Из этого раствора можно сделать нового Кащея.

– Или водяного?

– Или водяного.

– Или Соловья-разбойника?

– Тебе рассказывали, как мы тут изобретали соловьев-разбойников?

– Я викады снаружи видела.

– Как жаль, что тебя не было позавчера, когда мы их изобретали. Это было так весело!

– И ни один из них не мог случайно улететь?

– Да ты с ума сошла, Алисочка! Такие звери не могут разбредаться по всей стране и пугать детей! Нет, я честно зарабатываю свой кусок хлеба. Я беру деньги за билеты, я продаю фотографии на память, я продаю фотографии художникам, которые иллюстрируют детские сказки…

Тетя Дуся собрала стопку фотографий, положила их в большой конверт, потом погасила почти весь свет. Она увидела, что Алиса все же хочет заглянуть за зеркало, и рассердилась:

– Я же сказала тебе, что там никого нет! Ты была бы довольна, если бы я пришла к тебе домой и стала рваться в детскую, где ты хранишь любимых куколок?

Алиса хотела было с презрением отмести подобное подозрение, даже повернулась было, чтобы позвать на помощь Полю, – пускай он подтвердит, что у Алисы тысячу лет как нет никаких куколок, но Поли нигде не было – видно, он выслеживал Алешу.

Сочтя молчание Алисы за сомнение, тетя Дуся быстро вывела ее наружу и оставила посреди шумной вечерней Ярмарки у входа в павильон.

– Ты найдешь дорогу домой? – спросила тетя Дуся.

– Да, – ответила Алиса, стараясь казаться робкой девочкой.

– Тогда иди, у меня еще дела, надо аккумулятор на завтра зарядить.

Алиса отошла на несколько шагов от входа в балаган. Вокруг гремели оркестры, сверкали фейерверки, смеялись дети и взрослые…

Где же Поля?

Он не мог потерять Алешу из виду.

Алиса решила еще раз проверить, действительно ли Кащей – только изображение, видимость на экране. Если тетя Дуся права, то окажется, что Алиса зря потеряла вечер и ей нечем будет порадовать комиссара Милодара.

Надо было найти задний вход в балаган, чтобы проверить, есть ли там кто-нибудь.

Она обошла балаган вокруг, для этого ей пришлось перешагивать через канаты, обходить колья, даже отгонять злого бродячего кота, который думал, что темный мир между балаганами – это его царство.

И тут она натолкнулась на мостки, которые вели от балагана к небольшой барже, стоявшей на озере позади балагана, почти привалившись к берегу. Зачем фокуснице баржа?

На барже было темно.

Алиса осторожно ступила на мостки и услышала тихие голоса на барже. В задней надстройке открылся люк, и оттуда вышла тетя Дуся, которую можно было угадать лишь по короткому и широкому силуэту. Тетя Дуся вела за собой на веревке скелет, который позванивал на ходу обрывками цепей и громко вздыхал.

– Да помолчи ты, тут Алиска может ошиваться, – зло сказала тетя Дуся. – Еще донесет папаше, и закроют нас, а закроют – не видать нам больше своих денежек!

Тетя Дуся прошла совсем близко от Алисы, девочка даже почувствовала, как от нее попахивает пивом. За тетей Дусей, позванивая цепями, плелся Кащей Бессмертный.

Алиса изо всех сил вглядывалась в темноту, стараясь понять, какого из Кащеев волочит за собой бывшая служительница зоопарка.

«Ну, конечно же, цепи есть только на Кащее, придуманном Алешей. Видно, жадная тетя Дуся решила все же отвезти Кащея к нему, ведь он оставил ей свой адрес?».

Алиса увидела, что наверху, на откосе берега, между балаганами тетю Дусю ждут.

– Ты здесь? – прошептала тетя Дуся.

– Да, мы здесь, – ответил экс-чемпион мира по стрельбе из рогатки.

– Деньги с собой?

– Деньги с собой, – ответил Алеша.

– Протяни мне руку – я тебе товар тащу, – сказала тетя Дуся.

– А его кормить надо? – спросила жена чемпиона мира.

– Обойдется, – сказала тетя Дуся.

– Младенцев хочу, – прорычал Кащей Бессмертный. Впервые Алиса услышала его голос. – Сладеньких младенцев люблю!

– Кого он хочет? – испуганно спросила Алешина жена.

– Леденцов, – нагло ответила тетя Дуся.

«Ни в чем ей верить нельзя», – поняла Алиса.

– Скажите только, – попросил Алеша, – а как они у вас получаются?

– Тайна профессии, – ответила тетя Дуся. – Впрочем, никакой тут особой тайны нет. Усилитель воображения у меня импортный, рассчитанный на мелких вирронианцев. У них и биоволны мозга мелкие, короткие. А как я поставила его в нашем балагане, оказалось, что он не только изображения делает, но и настоящих чучелов изготавливает.

– Он опасный? – вякнула чемпионка.

– Какой он опасный! Это же видимость одна. Привидение, по сути дела. Вы его спокойно можете как мишень использовать.

– Последний вопрос, – сказал Алеша. – Вы гарантируете нам, что этому привидению… не будет больно, если мы станем стрелять в него из рогатки?

– Если из рогатки, то не больно, гарантирую, – сказала тетя Дуся. – Что я, садистка, что ли? Где деньги?

– Сейчас, сейчас… Но меня не покидают некоторые сомнения…

– Молодой человек, – сказала тетя Дуся, – если вы уж решили совершать незаконный поступок и стрелять в Кащея Бессмертного из рогатки, то не надо изображать из себя первоклассницу.

– Она права, мой драгоценный, – произнесла До Ди Джо.

Зашуршали деньги – Алеша расплачивался.

Алиса убедилась, что по крайней мере один из Кащеев существует вне экрана. Следовало узнать, где тетя Дуся прячет других и какие у нее на них планы.

Для этого Алиса решила незаметно проникнуть на баржу, так как подозревала, что именно там ей удастся раскрыть секрет. И завтра она сможет со сдержанной улыбкой представить комиссару Милодару разгадку тайны, на что были не способны все его агенты.

Но не всегда получается как хочешь.

Только Алиса приняла решение, как услышала знакомый пронзительный голос:

– Я не позволю! Я вас привлеку по статье за жестокость к искусственным созданиям, включая роботов и привидений! Сейчас же отпустите Кащея на свободу!

Господи, ну кто просил этого глупого и честного робота Полю вмешиваться именно тогда, когда все так хорошо получалось!

Поля бросился с высокого берега на тетю Дусю, но его погубило то, что вместо неожиданного нападения он решил сначала сказать речь и дал возможность противнику прийти в себя.

Глаза Алисы уже привыкли к неверной полутьме, и она увидела, как тетя Дуся размахнулась и своим хлыстом полоснула робота Полю так, что он потерял равновесие и зашатался. А экс-чемпион Алеша успел выхватить из-за пояса рогатку и всадил шарик в голову роботу. Тот окончательно сошел с катушек и со всего размаху бухнулся в воду у берега.

Алисе бы оставаться на месте – ее же никто не искал. Но нельзя было бросать Полю без защиты. Она кинулась к роботу, чтобы поддержать его, и угодила прямо в руки тети Дуси.

Она услышала сначала всплеск – это робот рухнул в воду, а затем укоризненный голос тети Дуси:

– Я же предупреждала, Алисочка: не лезь, куда тебя не просят! Вот ты себя и погубила.

– Я только хотела помочь роботу, – призналась Алиса.

– Твой робот, считай, утонул. А вот что делать с тобой, не знаю.

– Отпустите ее, – сказал Алеша. – Немедленно отпустите девочку!

– А кто у меня Кащея Бессмертного купил? Дядя Вася? А кто из рогатки мирному роботу в лоб попал и, может, его вывел из строя? Дядя Вася?

Алеша смущенно замолчал. «Вот так человек ступает на путь преступлений, – подумала Алиса, – делает один неверный шаг, и всегда найдется кто-то, кто поможет сделать еще один шаг и еще один… пока не наступит момент, после которого поздно поворачивать назад».

– Бери своего Кащея и мотай отсюда! – приказала тетя Дуся. – Иди берегом озера, чтобы тебя не заметили.

– А Алиса? – испуганно спросила чемпионка.

– Ничего плохого с ней не будет, – рассмеялась тетя Дуся. – Мы не убийцы. Алиса проведет ночь взаперти, чтобы мы могли уехать, куда хотим. Что и вам советую сделать. А ну, быстро!

Загремели, удаляясь, цепи Кащея. Алиса поняла, что стрелки из рогатки дружно убежали, уводя с собой покупку.

Конечно, Поле плохо лежать на дне, но Алиса понимала, что ничего особенного с роботом не случится. Как только она отделается от тети Дуси, Полю тут же вытащат, откачают, высушат, и станет он лучше прежнего. Но что будет с ней самой?

– А тебе придется немного посидеть на барже! – сообщила тетя Дуся, убедившись в том, что все противники и союзники обезврежены.

Когда Алиса попыталась сопротивляться, тетя Дуся, привыкшая укрощать бронтозавров, в мгновение ока скрутила Алису и кинула ее в каюту баржи. Алиса не удержалась и свалилась по трапу на пол.

Хлопнул люк. Загремел засов.

Послышались тяжелые шаги служительницы.

Потом заскрипели мостки.

Тетя Дуся поднялась на берег.