Время - Назад XX век: Хроника необъяснимого.

А если "танцевать от фитиля"?

Что ж, возможно, уже в недалеком будущем человечество научится покорять не только пространство, но и время. И спонтанные хрональные эффекты вроде «самовозгорания» (резкого ускорения окислительных процессов) или "моментального старения" (превращение ребенка буквально за несколько лет в дряхлого старика) — словом, все эти временные странности — будут детально изучены, а следовательно, будут найдены и способы предотвращения подобной опасности.

Но пока суд да дело, пожарные эксперты из Техаса попробовали разрешить старую загадку самовозгорания по-другому. Исследователи исходили из представления о так называемом "эффекте фитиля", когда случайно попавшее на одежду пламя воспринимается не верхним ее слоем, а нижним — бельем. Верхняя одежда при этом выполняет роль своеобразного экрана, как бы стенок печки, и помогает поддерживать высокую температуру горения.

В результате плавится и загорается подкожный жир, способный часами поддерживать весьма высокую температуру, и несчастная жертва в конце концов сгорает дотла.

Соответствующий эксперимент поставила группа американских специалистов по пожарной безопасности под руководством инженера Джона Дехана. Труп, завернутый в простыню и одеяло, был помещен в подобие жилой комнаты с мебелью и коврами. Одеяло в одном месте смочили бензином и подожгли. Дальше все развивалось как по писаному. Растопленный жир пропитал простыню, пламя стало пожирать ткани трупа, и спустя три часа температура фитиля перевалила за 800 градусов. А через 5 часов перед экспериментаторами оказалась классическая картина, столько раз зафиксированная в прошлом, — от трупа осталась лишь кучка пепла. Обстановка же комнаты при этом практически не пострадала.

Джон Дехан и его коллеги считают успех эксперимента полным, чего нельзя сказать об их многочисленных оппонентах. Специалисты по паранормальным явлениям утверждают, что, во-первых, имеются свидетельства, когда человек превращался в горстку пепла буквально в считанные секунды. Во-вторых, в литературе не случайно утвердился термин «самовозгорание» — во многих случаях первоначальному пламени попросту неоткуда было взяться.

Тем не менее организаторы эксперимента продолжают стоять на своем, полагая, что лучше такое, вполне реалистическое объяснение, чем считать причиной самовозгорания сжатие времени или происки пришельцев из параллельных миров, которых никто не видел…

Постскриптум. Интересно, кстати, жгли ли костер пастухи, упомянутые в самом начале. Если жгли, то преимущество в объяснении происшествия получает версия американских пожарных. Если нет, то, получается, доля истины есть в словах отечественных исследователей…