Загадки мест силы и орден девяти неизвестных.

Глава 2. Самая холодная Земля.

Таинственный и пугающий.

В человеческой истории нет материка более таинственного и пугающего, чем Антарктида. Считается, что она была открыта в 1820 году русскими мореплавателями Беллинсгаузеном и Лазаревым. Это действительно так, но не совсем. Дело в том, что Антарктида — единственный материк, который наносился географами на карты задолго до его открытия. Великая Южная Земля появляется там еще в античные времена — в отличие от Америки, в существовании которой люди сомневались даже после плаваний Колумба. Интересно, что историки до сих пор не находят объяснения подобному загадочному факту. Ссылаются обычно на какую-то «интуицию» географов. Конечно, на средневековых картах появлялись порой причудливые земли, никогда не существовавшие в природе. Но это — именно эпизоды, а не общая тенденция. Действительно ли в дело вступала интуиция, а не полузабытое древнее знание?

В любом случае экспедиции в южные моря начались только в XVIII веке. В 1739 году французская экспедиция под командованием Буве де Лозье открыла на юге Атлантики остров, названный Буве.

В 1772 году другой французсжий моряк — Кергелен — обследовал южную часть Тихого океана и обнаружил группу островов, названную его именем. Южнее экспедициям не давали продвинуться дрейфующие льды, от которых парусные суда того времени не могли увернуться со стопроцентной гарантией успеха. По этой же причине сорвалась экспедиция знаменитого адмирала Кука (да-да, того самого, которого, по преданию, съели аборигены). Он первым из мореплавателей пересек Южный полярный круг, но до Антарктиды добраться не смог и заявил, что южный материк вообще нельзя найти, так как океан буквально забит айсбергами.

Это утверждение опровергли русские моряки менее чем через полвека. Двадцать восьмого января 1820 года их экспедиция в составе двух кораблей под командованием Беллинсгаузена впервые подошла к берегам Антарктиды. Южный континент наконец был открыт официально. Об экспедиции Беллинсгаузена написано множество книг, сняты фильмы. Корабли «Восток» и «Мирный» прошли почти 50 тысяч миль, их плавание длилось 751 день, из которых 100 дней они находились в зоне льдов. Были собраны ценнейшие сведения о природе Южного полушария, русские совершили ряд географических открытий в других районах океана. Девять раз они приближались к ледяному континенту, определив его очертания. Было открыто 29 новых островов…

Впрочем, почему мы говорим о двух кораблях? Дело в том, что в Россию вернулся только один из них — «Восток». «Мирный» настолько пострадал в ходе одного из штормов, что команда покинула его и перешла на неповрежденный корабль. И тут началась настоящая остросюжетная мистика.

Наутро после шторма команда «Востока» увидела, что «Мирный» по-прежнему следует за ними. С изорванными парусами, истерзанный штормом, корабль упрямо шел следом. И так продолжалось несколько дней. Словно легендарный «Летучий голландец», «Мирный» преследовал покинувший его экипаж и даже несколько раз попытался протаранить «Восток». Команду охватил мистический ужас. Лишь неделю спустя удалось наконец оторваться от преследователя. Впоследствии все списали на ветра и течение, но те, кто видел корабль-призрак своими глазами, клялись, что он действовал подобно разумному существу.

Однако покров тайны с Антарктиды уже был сорван. В течение следующих десятилетий к ее побережью отправилось несколько экспедиций. Правда, особыми успехами они похвастаться не могли. В лучшем случае им удавалось подойти к суше и осмотреть ее в подзорные трубы в каком-нибудь одном наблюдательном пункте. Так, например, были открыты Антарктический полуостров, берег Кемпа, Земля Адели, Земля Уилкса и другие районы побережья. При этом несколько экспедиций пропали при таинственных обстоятельствах. Впрочем, радио тогда не было, корабли оставались весьма несовершенными, и их гибель вполне можно было бы объяснить естественными причинами. Даже если учесть, что гибли именно те экспедиции, которые ставили своей задачей любой ценой высадиться на загадочный материк.

В 1840 году к Антарктиде отправилась экспедиция Росса на двух кораблях — «Эребус» и «Террор». С моря она наблюдала две высокие конусообразные горы, над одной из которых вились клубы дыма. Росс предположил, что это два вулкана, один из которых действующий, и назвал их именами своих кораблей. Но «ели в Антарктиде действуют вулканы, значит, там должны быть свободные ото льда участки суши, своеобразные теплые оазисы, в которых есть растения и животные. Самые смелые предположения рисовали в центре материка, за стеной льдов, обширную теплую землю, настоящий рай. И, по некоторым данным, они были правы — по крайней мере, такой рай там действительно существовал, причем относительно недавно. Но не будем забегать вперед…

Затем исследования южного материка резко прервались. Причина неизвестна до сих пор. Но среди моряков ходили темные и притом самые разнообразные слухи об ужасах южных морей. Одни говорили о морских чудовищах, другие — о кораблях-призраках… В общем, обычные матросские байки. Но кто-то очень активно и целенаправленно занимался их распространением. Поэтому следующее судно подошло к берегам Антарктиды только в 1873 году.

На протяжении более чем 70 лег люди обследовали ледяной материк с моря, не высаживаясь на его берега. Слишком суровыми и неприступными казались они даже бывалым морякам. И только 24 января 1895 года нога европейца впервые коснулась антарктической земли. Это были норвежцы, которые провели на берегу несколько часов и собрали коллекцию скудной антарктической растительности. Продвинуться вглубь континента никто не решился.

Всплеск исследовательского интереса к Антарктиде пришелся на рубеж веков. В разгар индустриальной эры человек считал, что все в этом мире ему подвластно, и не страшился ни призраков, ни чудовищ. VI Международный географический конгресс, состоявшийся в 1895 году в Лондоне, поставил в качестве первоочередной цели всех географов мира исследование южного материка. Следуя этим рекомендациям, Англия, Германия, Швеция и Франция в первые годы нового столетия посылают свои экспедиции в Антарктиду. Более того, ученые не просто высаживаются на побережье, а остаются там на довольно продолжительный срок. Появляется понятие «антарктические зимовки». В 1903 году создается первая гидрометеорологическая" станция, которая работает по сей день.

Впервые вглубь материка попыталась проникнуть экспедиция Скотта в 1902–1903 годах. Цель перед ней стояла вполне ясная — достичь Южного полюса. Здесь она, впрочем, потерпела неудачу, равно как и экспедиция Шеклтона в 1908 году. Исследователи вынуждены были поворачивать назад, измученные тяготами перехода: жуткими холодами, сильными ветрами, разреженным воздухом высокогорья. Кроме того, в ледяной пустыне им являлись странные миражи: руины огромных замков, оазисы с высокими деревьями и проточной водой. В дневнике экспедиции Шеклтона, например, значится:

Внезапно налетела сильная метель, которая продолжалась несколько часов. Мы упрямо продвигались вперед, но в конце концов вынуждены были остановиться. И в этот момент обнаружилось, что рядом с нами нет Джерли. Это была тяжелая потеря. Потратив весь следующий день на поиски, оказавшиеся бесплодными, мы двинулись дальше. И — о чудо! — неделю спустя Джерли нагнал нас. Как рассказывал он сам, ему удалось случайным образом найти наши следы — погода была ясной и солнечной, в отличие от предыдущих дней. При этом он вовсе не выглядел изможденным и рассказывал о какой-то глубокой котловине, где из-под земли бьют горячие ключи. Там живут птицы, растут травы и деревья. На эту котловину он набрел случайно и провел там целый день, восстанавливая свои силы. Никто из нас ему особенно не поверил — скорее всего, у бедняги была галлюцинация. Странно, что он не замерз в этой ледяной пустыне или не погиб от голода…

Шеклтон не поверил в существование такой природной аномалии, как антарктический оазис. Возможно, что напрасно, в любом случае сейчас это уже не проверишь. Экспедиции, вместо того чтобы обследовать прибрежные районы и лишь постепенно продвигаться вглубь материка, следовали с упорством, достойным поистине лучшего применения, к одной избранной цели — к Южному полюсу. Каждому хотелось получить славу покорителя этого «пупа Земли». В конце концов Амундсену и Скотту в 1912 году удалось почти одновременно достичь заветной цели. Казалось, можно праздновать победу, но… глубинные районы материка снова остались неисследованными. Этот недостаток Скотт решил хотя бы частично восполнить на пути обратно, от Южного полюса к базе. И вся экспедиция встретила свою смерть, не выжил ни один человек! Причем буквально рядом с продовольственным складом, всего лишь в паре десятков километров от него. Гибель была настолько загадочной, что по ее поводу даже провели специальное расследование. Вердикт в конечном счете оказался банальным: голод и холод. А что еще, скажите на милость, могло случиться с людьми в ледяной пустыне?

После этого исследования Антарктиды продолжались медленно. По крайней мере, до тех пор, пока не начали использовать авиацию. Первые полеты над южным континентом были совершены в 1928 году. Летчики обследовали достаточно обширные территории Антарктического полуострова, обнаружив при этом немало интересных и загадочных вещей. Например, совершенно свободные ото льда и снега территории в глубине непроходимых гор. Естественно, совершать там посадку никто не рискнул, отметили только существование зеленого растительного покрова.

Однако всем этим находкам придавалось мало значения. Южный полюс, будто магнит, продолжал притягивать людей. В 1929 году его впервые достигли на самолете. Исследования же других внутренних районов продолжались в достаточно медленном темпе. А куда было спешить? Потому большая часть южного континента оставалась не изученной человеком. Именно в этот момент, за несколько лет до Второй мировой войны, в исследовательскую гонку включилась Германия. Причем включилась весьма активно…

Откуда она приплыла?

Немецкие ученые, впрочем, обратили внимание не на сегодняшний, а на вчерашний день ледового континента. Еще в те времена, когда нога человека не ступала на землю Антарктиды, вокруг загадочного южного материка строилось множество предположений и гипотез. Когда теории о постепенном движении материков завоевали свое место в науке, ученые кинули все силы на решение загадки: откуда приплыл ледовый континент?

Действительно, геологические исследования показали, что когда-то, много миллионов лет назад, на Земле был единый великий континент — Гондвана. Потом он раскололся на несколько составных частей: Америку, Австралию, Евразию, Африку, Антарктиду, Атлантиду и Арктогею. Все они, кроме двух, существуют до сих пор. Арктогея «поплыла» на Север. Это была равнина с одним крупным горным плато, расположенным между Европой и Америкой. Сегодня от этого плато осталась лишь Гренландия. В результате геологических катастроф Арктогея, которая составляла нечто вроде противовеса Антарктиде у Северного полюса, скрылась под водой. И сегодня на том месте, где она некогда возвышалась, лежит на холодной воде ледяная шапка Арктики.

Атлантида самый маленький из древних материков, почти остров, который существовал в Атлантике еще совсем недавно. По крайней мере, в этом убеждены многие геологи, обследовавшие дно Атлантического океана. Они допускают, что всего лишь несколько тысяч лет назад в океане находился обширный массив суши, который затем по не ясной до конца причине ушел на дно. Благодаря исследованиям Этьена Кассе, материалы которых он опубликовал еще в своей книге «Второе рождение Атлантиды. Великие Атланты среди нас», можно окончательно поставить точку в этом вопросе. Атлантида существовала, причем сравнительно недавно!

Действительно, согласно весьма популярной гипотезе ранее материк располагался на месте Индийского океана, отделенный от Африки достаточно узким проливом. Хочется напомнить, что именно на берегах Индийского океана, в Восточной Африке и отделенной от нее тысячами километров Индонезии, нашли останки древних людей, австралопитеков и питекантропов. Причем останков этих было довольно мало, что говорило об их малочисленности. Либо, что гораздо более вероятно, поскольку малочисленные популяции не выживают, о том, что основная масса наших предков жила где-то в других местах. Но что это за места, от которых можно одинаково легко добраться и до Африки, и до Явы? Речь может идти только о континенте, находившемся на месте Индийского океана. То есть Антарктиды.

Археологические исследования в Антарктиде не велись, поэтому подтвердить (или опровергнуть) подобные предположения очень трудно. Все следы человеческой цивилизации, скорее всего, погребены под толстым слоем льда и снега. Так что сказанное выше остается лишь гипотезой, хотя и весьма правдоподобной. Исследования показали: Антарктида начала стремительно «дрейфовать» в сторону Южного полюса именно тогда, когда, по данным археологов, появились первые люди. То есть они вполне могли с территории материка перебраться в Африку и Индонезию и оттуда распространиться по всему миру. Но большая их часть, без сомнения, осталась в Антарктиде. Какова их дальнейшая судьба? Пока материк дрейфовал к югу, на нем постепенно становилось холоднее и холоднее. Конечно, этот процесс занимал не годы и не века, а десятки и сотни тысяч лет. Погибали или мутировали животные и растения, выживали лишь наиболее приспособленные, такие как пингвины или тюлени. Именно они и составили основу антарктической фауны, когда все остальные вымерли.

А что же люди? Скорее всего, их постигла та же участь… Не выдержав холода, они вымерли. Ведь наши предки находились на слишком низкой ступени развития для того, чтобы основать собственную цивилизацию, создать достаточно совершенные технологии защиты от холода. Впрочем, так думали далеко не все…

Вебер и Готт ищут антарктов.

Профессор Генрих Эфраим Вебер родился в Берлине в 1860 году. Это было время, когда Дарвин с блеском продвигал свое учение, когда в совершенно различных частях света искали — и находили! — останки древних людей и животных. Наверное, поэтому Вебер решил стать палеонтологом — человеком, изучающим давно вымершую флору и фауну. Интересовался он и древними людьми.

Вебер первым высказал гипотезу, что Антарктида была прародиной людей. Еще задолго по появления Атлантиды. Вполне возможно, что в те далекие времена она не была одета в толщу льда. Более того, он проанализировал все имеющиеся в наличии знания о южном материке начиная с глубокой древности. И пришел к выводу, что люди не просто догадывались, а знали о существовании далекой земли. В 1887 году Вебер защищает диссертацию по теме «Представления о Южной Земле на Древнем Востоке». Там он цитирует весьма любопытные документы, в частности один из трактатов жрецов Амона, посвященный созданию мира. Процитируем его и мы:

Икогда была создана земля с людьми, Амон разделил ее на две половины. Северную Землю он населил животными, а Южную — людьми. Но люди быстро учились и научились строить большие ладьи, с благословения Тота. Они отплыли на север и достигли берегов Северной Земли, страны Пунт. Там они и поселились, оттуда пошли по всей Северной Земле, основав в сердце ее, на плодородных берегах Нила, город Фивы. Амон же, узнав об этом, разгневался и заставил забыть знание о постройке великих кораблей. Так прервалась связь с Южной Землей.

В целом ряде мифов, говорил Вебер, человеческая цивилизация берет свое начало именно с, легендарного южного материка. Может быть, к мифам стоит прислушаться? Возможно, они говорят чистую правду? Вебер считал, что Антарктида начала свой дрейф к югу гораздо позже, чем принято считать, и происходил он быстрее. Человеческая цивилизация в тех местах достигла достаточно больших высот, особенно под воздействием суровых природных условий. Эти условия заставили людей развиваться, чтобы выжить. И несколько десятков тысяч лет назад люди отправили большой флот на север, на поиски новых, более теплых земель. Именно они были основателями египетской, вавилонской, китайской и многих других цивилизаций. Явный след, оставшийся после них и свидетельствующий о родстве всех древних культур, — это пирамиды. Великие пирамиды Египта, ступенчатые зиккураты Месопотамии, таинственные китайские пирамиды и ацтекские пирамидальные храмы являются звеньями одной цепи. При этом по своему расовому типу «пришельцы» серьезно отличались от аборигенов, стоявших на гораздо более низкой ступени развития. В результате смешения двух рас и появился современный человек.

Вебер предположил, что древние мореплаватели, попав со своей остывающей родины в теплый экваториальный рай, не пожелали возвращаться назад. Основная масса людей, живших в Антарктиде, очевидно, погибла. Впрочем, вполне возможен и другой вариант — обитателей южного континента осталось так мало, что они все до единого смогли взойти на корабли и переплыть море. Случилось это, по мнению Вебера, не позднее чем 10 тысяч лет тому назад. После, во время очередного глобального похолодания, Атлантида окончательно скрылась под ледяным покровом.

Вебер завершил разработку своей концепции на рубеже веков. Накануне Первой мировой войны, когда Скотт и Амундсен наперегонки рвались к Южному полюсу, одна за другой выходят его книги «Ледовая родина человечества», «Строители пирамид», «Откуда мы произошли?». Но наука консервативна, и Вебер не находит понимания у коллег. Работы, которые он задумывает в качестве серьезных монографий, публикуются чуть ли не в серии научной фантастики. Его практически изгоняют из всех научных институтов, где он успел добиться довольно влиятельного положения. Сломленный борьбой и тяготами жизни в послевоенной Германии, Вебер умирает в 1921 году, до последнего вздоха защищая свою идею.

Меж тем его сменил другой, не менее интересный человек… Отто Готт родился в Бремене в 1897 году., Его отец был биологом, и на книжных полках в доме стояло много книг на соответствующую тему. Однажды Отто, учившийся тогда в старших классах гимназии и всерьез интересовавшийся теми же проблемами, что и его отец, обнаружил на витрине книжного магазина книгу «Строители пирамид» Вебера. Он прочитал ее «запоем», за одну ночь. А потом взялся и за остальные работы Вебера. Отец, как и все представители научного мира, был против Вебера. Поэтому Готту-младшему пришлось серьезно заняться вопросами, связанными с Антарктидой, чтобы защищать своего кумира от нападок.

Он мечтал лично встретиться с Вебером, но не довелось — помешала начавшаяся война. Готта призывают в армию, пару месяцев он воюет в пехотной роте, затем его переводят в авиацию. За несколько лет войны у молодого наблюдателя (летчиком он так и не стал) выработался прекрасный глазомер, умение подмечать каждую мельчайшую деталь, видную с самолета-разведчика. Германские артиллеристы часто просили, чтобы огонь их батарей корректировал именно Готт; среди них даже ходила присказка: «Да поможет нам сегодня Готт!» (в переводе с немецкого «Готт» означает «бог»).

Вернувшись с фронта, Готт долго не мог найти себе работу. Только в 1920 году он поступил в университет и лишь десять лет спустя опубликовал свою работу «Антарктическая цивилизация». К этому моменту уже были известны результаты первой «воздушной разведки» над Антарктидой, умножились данные о загадочных оазисах. Именно на них построил свою теорию Готт. В предисловии к своей книге он писал:

Изучая историю исследований южного материка, невозможно отделаться от мысли, что отважным первопроходцам пришлось столкнуться с какой-то неведомой силой. Силой, которая не хотела обнаружить себя, но, насколько могла, препятствовала освоению Антарктиды, причем вполне сознательно и целенаправленно. Чтобы понять природу этой силы, мы должны окунуться в прошлое столь далекое, что о нем не сохранилось никаких письменных свидетельств. По крайней мере, у нас.

В общем и целом Готт отталкивался от гипотезы Вебера, считая ее вполне справедливой. Лишь в одном, считал исследователь, его предшественник ошибался: в том, что в Антарктиде не осталось людей.

Действительно, спрашивал Готт, если у древних обитателей южного материка были большие корабли, невозможно представить себе, что у них не было даже письменности! Это была цивилизация на достаточно высоком уровне развития, значительно опередившая все. остальные. Следовательно, если бы антаркты — так Готт называл предполагаемых обитателей материка — переселились в Африку или Америку, их цивилизационное ядро сохранилось бы и, скорее всего, дожило до наших дней. Следовательно, речь должна идти о небольших исследовательских экспедициях, которые могли легко раствориться среди наших предков, предварительно существенно повысив культурный уровень последних.

Очевидно, контакты между антарктами и остальным человечеством не были единичными или эпизодическими. Именно им обязана своим происхождением древняя легенда об атлантах. Платон ошибочно поместил Атлантиду в Атлантическом океане, возможно, потому, что этим путем корабли антарктов попадали в Средиземноморье. А затем контакты по неясной причине прервались. Очевидно одно: цивилизация, стоявшая на столь высокой ступени развития, не могла попросту вымерзнуть! Хотя бы потому, что в Антарктиде в изобилии имелись теплые оазисы (вспомним результаты первых полетов над южным материком). Огромные глубинные пространства континента еще не исследованы, значит, оазисы могут достигать весьма внушительных размеров, вплоть до площади небольшого европейского государства. Вывод: если антаркты действительно существовали, значит, они дожили до наших дней!

Но каким же должен быть тогда уровень развития их цивилизации? Готт предполагал, что самым высоким. Конечно, могло быть и так, что они, подобно эскимосам, остановились в своем развитии ввиду слишком тяжелых природных условий; но тогда Готт не находил объяснения множеству странных событий, сопровождавших исследование Антарктиды. Скорее всего, цивилизация ан-тарктов достигла недосягаемых высот. По какой-то причине они не хотят идти с нами на контакт, но, возможно, некоторое время спустя мнение жителей Южного континента о человечестве изменится и произойдет самая настоящая встреча цивилизаций.

Наверное, Готт мог повторить судьбу Вебера. Если бы в один из осенних дней 1930 года его книга не оказалась на столе у Рудольфа Гесса.

Нацистские базы.

Рудольф Гесс ознакомился с книгой крайне внимательно. И, когда нацисты пришли к власти, предпринял весьма серьезные практические шаги. В частности, начал готовить крупную экспедицию в южные моря, которой предстояло найти контакт с загадочными антарктами. Подготовка экспедиции к ледовому континенту началась в 1934 году. Именно тогда была создана специальная межведомственная группа «А», куда вошли представители «Аненэрбе», германского ВМФ и несколько известных ученых-полярников. Руководил группой «А» сам Рудольф Гесс, его заместителями были Готт и капитан Ритшер от ВМФ. Флот, которым в ту пору командовал адмирал Редер, специально назначил в группу не самого титулованного своего представителя, чтобы не ставить под угрозу тайну, в которой шла подготовка экспедиции.

Ритшер был довольно известным полярным исследователем. Он считал, что Антарктида скрывает в своих глубинах множество еще не раскрытых тайн. О некоторых странных явлениях он рассказал в своей книге. Вот, например, один из таких отрывков:

Погода исключительно ясная, великолепная видимость. Вдали поднимается ледовой стеной берег Антарктиды. Внезапно мы видим, как из ледяной стены появляется наверх яркий луч света. Вся команда сбегается на палубу, чтобы посмотреть на э'то чудо. Свет «уть синеватый, отчетливо различимый даже на фоне ярких солнечных лучей. Ширину столба на таком расстоянии мы определить не можем; ясно только, что она довольно значительна. После короткого совещания, влекомые любопытством, поворачиваем к ледяному берегу.

По мере нашего приближения луч бледнеет и в конце концов исчезает совсем. Что это было? Странное, неизвестное науке оптическое явление? Какие-то секретные испытания? Или нечто иное, такое, что мы даже не можем или боимся представить себе? Ледяной материк хранит в себе еще множество тайн, и мы лишь прикасаемся к ним время от времени, лишенные возможности проникнуть в их глубинную суть.

В 1938 году экспедиция Ритшера отправилась в путь. Считается, что она плыла на старом корабле под названием «Корморан». Это не совсем так. Помимо сравнительно небольшого судна в его состав вошли еще три крупных корабля. Правда, ишрормацию о них тщательно скрывают, и лишь благодаря усердным поискам удалось обнаружить их следы. Первое судно — большой ледокол, выкупленный в 1936 году у канадцев. Этот корабль, построенный под названием «Квебек» в 1925 году, исправно водил караваны судов в замерзающие порты Северной Канады. Спустя 11 лет после своей постройки он исчезает из всех списков. В это же время на счета компании «Норт канадиан Ганза», владевшей ледоколом и принадлежавшей, к слову сказать, выходцам из Германии, поступает большая сумма денег. В 1937 году в строй вступает новый ледокол компании — «Лабрадор», который и перенимает эстафету у «Квебека».

Вполне очевидно, что судно было продано, притом в обстановке глубокой тайны. Есть довольно подробное описание ледокола «Фафнир», принимавшего участие в экспедиции; он в точности совпадает с описанием «Квебека».

Второй корабль был построен на немецких верфях. Крупный пассажирский лайнер, созданный специально для нацистской организации «Сила через радость», ведавшей досугом немцев. В частности, лайнеры компании регулярно отправлялись с десятками тысяч человек на борту в морские круизы. В 1936 году спущен на воду очередной корабль — «Лео Шлагетер». В прессе публиковалось множество восторженных статей, новый корабль прославлялся как шедевр мореходности и комфортабельности. Через несколько месяцев «Шлагетер» отправляется в свой первый рейс по норвежским фьордам, а почти сразу после возвращения исчезает на три года. «Всплывает» корабль уже в 1939 году, после начала Второй мировой войны, и используется в качестве войскового транспорта.

Где же был лайнер все эти годы? В антарктической экспедиции Ритшера! Именно на нем располагался штаб всего соединения. «Корморан» при этом использовался как разведывательное судно, а «Фаф-нир» — для плавания в особо тяжелых условиях.

Однако в состав эскадры входил и еще один корабль, сведения о котором, вероятно, немало удивят знатоков военной истории. Это был авианосец «Манфред фон Рихтхофен». О нем нет упоминания ни в одном корабельном справочнике; считается, что единственный авианосец, имевшийся у гитлеровской Германии, — это «Граф Цеппелин», так и не введенный в строй. Но он не что иное, как подсадная утка. Настоящий авианосец, снаряженный по последнему слову техники, в сопровождении трех других кораблей двигался на юг…

Шестнадцатого июня 1938 года четыре корабля образовали специальную эскадру «А». Она не входила в состав военно-морского флота, а подчинялась непосредственно Гессу. Руководителем экспедиции назначили капитана Ритшера, при нем был наблюдатель от НСДАП. Имя этого наблюдателя, пожалуй, известно всем. Его звали Мартин Борман. На борту кораблей находились, кроме моряков, полярники, а также добровольцы из состава СС, люфтваффе и штурмовых отрядов. Все они дали подписку о неразглашении тайны.

Двадцать девятого июня четыре корабля, снявшись с якоря, в обстановке строжайшей секретности вышли в Атлантический океан. В конце июля эскадра «А» достигла берегов Антарктики. Первая остановка сделана у побережья Антарктического полуострова. Здесь же основана база «Хорст Вессель», которую немецкие полярники называли между собой «станцией Мартина Бормана». Дело в том, что в течение всей экспедиции Борман, вместо того чтобы наслаждаться покоем в коморортабель-ных каютах «Шлагетера», находился на ледяном побережье Антарктиды, чем заслужил уважение остальных участников экспедиции.

Девятнадцатого августа одноместный разведчик, совершавший полет над Землей Элсуэрта, неожиданно пропал с экранов радаров. Одновременно прервалась радиосвязь с ним. При этом никаких сигналов бедствия пилот подать не успел. На помощь немедленно был выслан другой самолет, перед которым была поставлена задача, если это возможно, спасти потерпевшего катастрофу пилота. Однако в том же районе с ним произошла та же самая история. И снова — ни звука по радио.

Командир авианосца посылает на поиски звено их трех самолетов. При этом летят они не в плотном строю, а на некотором удалении друг за другом, так, чтобы держаться на расстоянии видимости, но не более того. И вновь первый самолет пропадает с экранов радаров, слышен вскрик второго пилота, и с его самолетом происходит то же самое. Третий выполняет резкий разворот и на максимальной скорости идет в сторону моря. Через полчаса самолет приземляется. Пилот садится неуверенно, как новичок, и с трудом «вписывается» в узкую взлетную палубу. Сам он выйти из кабины не в состоянии. Его выносят на руках, бледного, как мел, с трясущимися руками. Пилота отправляют в санчасть, куда немедленно прибывают Ритшер и несколько человек из «Аненэрбе». О чем рассказал им чудом спасшийся пилот, так никто и не узнал. Поговаривали то о каком-то летающем чудовище, то о странных лучах, бивших из абсолютно зеленой полоски земли, то о таинственном смерче, проглотившем крылатые машины. В любом случае эскадра с максимальной скоростью движется дальше, прочь от проклятого места.

А затем участники экспедиции обнаружили и обследовали покинутый древний город в горной долине. Говорят, несколькими десятилетиями позже этот город видели русские. Кроме того, нацисты нашли целую систему теплых карстовых пещер, вполне пригодных для обитания. Попасть в них можно только из-под воды или используя сложную систему тоннелей. При этом загадочные смерти продолжались — во всех пещерах были обнаружены шахты, ведущие куда-то вниз. Люди, отправлявшиеся для исследования этих шахт, неизменно погибали.

В апреле 1939 года Ритшер с тремя из четырех своих кораблей вернулся на родину. В Новой Швабии он оставил авианосец, который исследовал побережье, пять подводных лодок и две полярные станции. Капитан намеревался вернуться на ледовый континент в самом ближайшем будущем. Его планам не суждено было осуществиться, так как в Европе разразилась Вторая мировая война.

Тем не менее Гитлер планировал продолжение колонизации ледового континента, рассчитывая в первую очередь на встречу с его коренными обитателями. Несмотря на то что до сих пор эти попытки не увенчались успехом — то ли прав был Вебер, и они давно вымерли, то ли просто не хотели идти на контакт, — фюрер отлично понимал: тот, кто первым получит доступ к тайнам неведомой цивилизации, станет обладателем мощнейшего козыря в борьбе за господство над миром. О том, что ан-таркты могут начать играть не по его правилам, Гитлер и не задумывался: такая постановка вопроса была для него непривычной.

Антарктические базы остались не эвакуированными и достаточно активно развивались. Численность находившегося на них персонала с нескольких сотен человек с весны 1939 года выросла до 2 тысяч к наступлению 1941-го. К берегам Антарктики было выслано несколько рыболовных судов, которые помогали снабжать продовольствием «население» Новой Швабии. Еще несколько аналогичных кораблей захватили германские рейдеры, орудовавшие в тех водах. Очевидно, использовались и пещеры с плодородной почвой. По крайней мере, там довольно быстро смонтировали несколько миниатюрных гидроэлектростанций, которые обеспечивали всю систему пещер и находившуюся над ними полярную станцию электричеством. Оборудование изготовили в 1940 году в фирме «Сименс» — об этом свидетельствует документация компании; заказ был сверхсрочный и оплачивался в двойном размере.

За 1939–1941 годы найдено еще два покинутых города. В них тоже имелись входы в подземные пещеры, заваленные обломками скал. Прорваться сквозь каменные «пробки» не удалось. В конце 1939 года в Антарктиду на подводной лодке прибыл лично Готт, который мечтал о чести первым побеседовать с «истинными арийцами». К этому моменту у Готта родилась новая, уточненная теория относительно антарктов. По мере того как континент сдвигался к полюсу и становилось все холоднее, писал ученый, коренные жители искали все более теплые места. Такие «оазисы» располагались в основном вокруг действующих вулканов, которых несколько тысяч лет назад было множество. Там-то и возникали те самые города, руины которых обнаруживали немцы. Однако жизнь по соседству с вулканами казалась небезопасна; видимо, не один город постигла судьба легендарной Помпеи. Перед антарктами встала неразрешимая проблема: если отодвинуть города от вулканов, то людям грозит вымерзание, если приблизить — неминуемы разрушения от извержений. Но местные жители нашли, как и подобает истинным арийцам, простой и гениальный выход: чтобы спастись от вулканов, они решили спрятаться в их толщу! Возможно, сначала строились специальные «скальные города», однако затем антаркты обнаружили систему карстовых пещер, которая оказалась гораздо более подходящей. Готт не сомневался, что такие пещеры пронизывают всю прибрежную зону Антарктиды, а возможно, и сам континент. Именно там, в подземном мире, и расположено мощное государство антарктов, которые постоянно следят за копошащимися на поверхности людьми.

Это предположение, думаю, было очень близко к истине. Во-первых, потому, что нигде больше, кроме как под землей, антаркты находиться не могли. Во-вторых, как мне теперь известно, Сила больше всего проявляется глубоко в земле. Ведь недаром для самых разнообразных ритуалов используются склепы, пещеры и подземелья. Поэтому антаркты, которые, очевидно, умеют использовать Силу, перебрались поближе к ней.

В1941 году в Антарктиду был направлен Гесс (в Англию в это же самое время улетел его предварительно зомбированный двойник). С 1941 года Вальгалла — так называли нацисты свою ледовую колонию — начинает приобретать все большее значение для Германии. Гитлер рассчитывал на «молниеносную войну», однако жизнь опрокинула все его расчеты. Страна втянулась в долгую европейскую бойню, к которой была не готова. И Антарктида с ее редкоземельными металлами, которые нашли нацистские геологи, была здесь как нельзя более кстати.

Существуют также определенные свидетельства, указывающие, что уже в 1941 году наиболее прозорливые представители элиты рейха понимали: война может закончиться тяжелой катастрофой. На этот случай следовало приготовить себе плацдарм для отступления. Что при таком раскладе может быть лучше, чем никому неизвестные карстовые пещеры на ледовом материке!

И Антарктида начала постепенно превращаться в убежище, на случай если Германия все-таки проиграет войну. Первым ее увидел в таком качестве Мартин Борман. Умный и циничный прагматик, он задолго до окончательного краха почувствовал его приближение. Именно ему, похоже, антарктическая база обязана тем, что пережила крушение Третьего рейха. На юг подлодками и гигантскими транспортными самолетами отправлялись специалисты, оборудование, целые небольшие заводы. Задачей Бормана было сделать базу совершенно автономной, независимой от внешних поставок. Ему и удалось в значительной степени преуспеть в этом начинании.

Продолжалось и исследование континента. В 1941 году в глубине его, примерно в 100 километрах от побережья, был открыт огромный оазис, совершенно свободный ото льда, с незамерзающими пресноводными озерами. Здесь находилось также множество горячих источников. Площадь оазиса, получившего название «Райский сад», превышала 5 тысяч квадратных километров. Что самое важное, вместо скал у первооткрывателей оазиса под ногами оказался пусть тонкий, но все же достаточный для земледельческих работ слой почвы. С конца 1941 года Новая Швабия полностью обеспечивала себя продовольствием. Важные шаги на пути к автономности были сделаны.

В начале мая 1945 года наступил последний этап эвакуации нацистов в Антарктиду. Сто пятьдесят подлодок отчалили от берегов Германии и отправились на юг. Что же увозили с собой субмарины гибнущей империи? Во-первых, весьма ценный персонал. Не секрет, что после поражения в войне Германия недосчиталась многих известных ученых. В основном это были те, кто крепко связал себя с нацистским режимом и не ждал ничего хорошего от победителей. Среди эмигрировавших были биологи, специалисты по ракетной технике, ядерной физике, самолетостроению. В числе этих людей находилось немало фанатичных нацистов. С ними ехали квалифицированные рабочие, которым предстояло расширять производство в Новой Швабии.

Кроме того, к новым берегам отправилось множество нацистских функционеров, в том числе специалистов «Аненэрбе». Эти последние везли с собой множество мистических реликвий, собранных за годы существования Третьего рейха. Было среди них, например, Копье Судьбы, которым, по преданию, пронзили сердце Иисуса Христа, когда он висел на кресте. Этот древний артефакт считается одним из самых могущественных. Был там и Святой Грааль — памятник еще более древней эпохи, о котором известно очень мало. Мы знаем лишь, что сложившееся в христианской традиции представление о Граале как о чаше не соответствует действительности. Гитлер считал Грааль священным камнем древних германцев, на котором рунами высечена мудрость веков. Впрочем, не будем повторяться. Гораздо большее практическое значение, нежели все эти музейные экспонаты, имели новейшие технологии, которыми владели нацисты.

Далеко не секрет, что наука в Третьем рейхе развивалась очень бурно, намного опередив науку других развитых стран. Многие историки считают: если бы Вторая мировая война затянулась еще немного, немцы смогли бы в полной мере реализовать свое техническое превосходство и вырвать победу из рук противников. По крайней мере, накануне поражения в Германии были созданы атомные бомбы (факт, который до сих пор тщательно замалчивается). Именно немцы первыми и единственными во Второй мировой войне в массовом порядке применили реактивную авиацию. Именно им удалось создать межконтинентальный бомбардировщик, а также баллистические ракеты средней и большой дальности. Обо всех технических чудесах рассказывать нет смысла — им стоит посвятить отдельную книгу. Хочется отметить только одно: весной 1945 года Антарктида стала настоящей кладовой передовой технической мысли.

Дальнейшая история нацистской базы нам неизвестна. Судя по всему, она продолжает существовать там до сих пор. И на этот счет имеется масса весьма красноречивых свидетельств…

Антарктида — центр Силы?

Почему-то кто-то из ученых считает, что нацистам удалось установить контакт с исконными обитателями тамошних краев антарктами, которые находятся на более высокой ступени развития, чем все человечество. Косвенное подтверждение тому — обилие неопознанных летающих объектов, бороздящих небо над южным континентом.

Действительно, Антарктида считается настоящим «раем для уфологов», где полным-полно всевозможных «летающих тарелок» и прочих странных, загадочных явлений. Например: в 1979 году мощные радары, установленные в Австралии, засекли сразу 19 «летающих тарелок», пролетевших над Антарктидой и затем совершивших посадку в районе Земли Элсуэрта. О странных атмосферных явлениях и необычных летательных аппаратах сообщается и в материалах практически всех без исключения антарктических экспедиций. Время от времени появлялись и данные о том, что эти странные объекты принадлежат немцам.

Вот хотя бы несколько загадочных историй, которые почерпнуты с одного из затерянных в Интернете уфологических сайтов:

Пятого ноября 1957 года США, штат Небраска. Поздно вечером к шерифу города Кер-ни явился бизнесмен — скупщик зерна Раймонд Шмидт и рассказал историю, происшедшую с ним недалеко от города. Машина, на которой он ехал по трассе «Бостон — Сан-Франциско», внезапно заглохла и остановилась. Когда он вышел из нее, чтобы посмотреть, что случилось, то заметил недалеко от дороги на лесной поляне огромную «металлическую сигару». Прямо на его глазах открылся люк и на выдвинувшейся платформе появился человек в обычной одежде. На превосходном немецком языке, родном языке Шмидта, незнакомец предложил ему зайти в корабль. Внутри бизнесмен увидел двоих мужчин и двух женщин вполне обычной наружности, но передвигавшихся необычным способом — они как бы скользили по полу. Остались в памяти у Шмидта и какие-то пылающие трубы, наполненные цветной жидкостью. Примерно через полчаса его попросили уйти, «сигара» бесшумно поднялась в воздух и скрылась за лесом.

Шестого ноября 1957 года США, штат Теннесси, Данте (окрестности Ноксвилла). В половине седьмого утра продолговатый объект «неопределенного цвета» приземлился в поле в ста метрах от дома семьи Кларков. Двенадцатилетний Эверет Кларк, выгуливавший в это время собаку, рассказал, что двое мужчин и две женщины, вышедшие из аппарата, говорили между собой, «словно немецкие солдаты из кинофильма». К ним с отчаянным лаем бросилась собака Кларков, а за ней и другие соседские собаки. Незнакомцы сначала безуспешно пытались поймать одну из подскочивших к ним собак, но затем оставили эту затею, прошли в объект, и аппарат беззвучно улетел. Репортер Карсон Бревер из ноксвиллской газеты «Ньюс-Сентинел» обнаружил на этом месте примятую траву на участке 7,5 на 1,5 метра.

И таких свидетельств в самом деле сотни. Обычно НЛО приписывают инопланетянам. Как считалось тогда, делается это с одной-единственной целью — отучить людей верить в существование «летающих тарелок». Ведь кто, будучи в ясном уме и твердой памяти, поверит в то, что речь действительно идет о неких пришельцах, которые прилетели из далекой галактики и до сих пор не могут толком наладить контакт с людьми? Гораздо ближе к истине будут реалисты, утверждающие, что эти объекты вполне земного происхождения. Только вот созданы они в секретных лабораториях, о которых большинство из нас не имеет ни малейшего понятия.

И еще. Все, кто пытались исследовать загадки Антарктиды, натыкались на какие-то непонятные, но очень эффективные препятствия. Французская экспедиция Жака Ива Кусто, которая пыталась исследовать подводные пещеры, столкнулась со страшными и совершенно необъяснимыми явлениями. Свечение на дне подземных озер, странные механизмы, тоннели, ведущие в никуда и грозящие гибелью зашедшим в них людям… То же самое испытали и русские, пытавшиеся исследовать Антарктиду в 1980-е. Они отмечали присутствие каких-то посторонних сил, постоянно наблюдавших за ними и мешавших проникнуть в тайны. Кто это был? Нацисты? Но технологическое превосходство наблюдателей оказалось уж слишком подавляющим. Видимо, речь идет именно о таинственных антарктах. Кто они и какую роль играют в мировых процессах? Судя по всему, перед нами очень могущественная цивилизация, которая пока не хочет идти на контакт с человечеством. Особая раса? Отдельный биологический вид? Потомки инопланетян? Этого мы не знаем. Но точно известно: на южном материке находится одно из самых крупных Мест Силы на планете, а может, и самое крупное.

Этьен обратил внимание на одну маленькую книжку, вышедшую в Париже лет двадцать назад. Это вполне серьезный научный труд, называющийся «Геомагнитные аномалии Южного полюса».

Там были скрупулезно перечислены аномальные явления, с точки зрения ученого, творящиеся в Антарктиде. Нет, на страницах книги не встречались ни древние города, ни НЛО. Просто искажение казавшихся незыблемыми законов физики. Формулы и кривые, за которыми скрывались поразительные вещи. В конце этой книги автор писал:

Сегодня мы можем с уверенностью сказать, что наличие Южного магнитного полюса не объясняет все указанные аномалии. Конечно, несколько проясняет ситуацию, пусть и ненамного, наличие озоновых дыр, хотя это только гипотеза. Природа электромагнитных аномалий, которые в изобилии наблюдаются в окружающих Южный полюс районах, до сих пор не разгадана. Нет даже гипотезы, более или менее эффективно объясняющей происходящие там явления.

Замечательно! Немцы сделали попытку присосаться к древним знаниям и потерпели полное фиаско! Может, они и по сей день сидят в антарктических льдах и даже нашли там парочку антарктов-атлантов, готовых к сотрудничеству? Но нет у них сил властвовать над миром — скорее всего, они сами являются оружием в чьих-то руках. Подпитываемые сладкими сказками о власти, они, закованные во льдах, вгрызаются в науку, словно голодный в корку хлеба, и приумножают запасы в копилке человеческих знаний. Как же все запутано! Одни из потомков атлантов приспособились жить в тяжелых условиях вечной мерзлоты — и так появилась новая раса антарктов. Источник же Силы, упокоенный подо льдами, и по сей день не дает покоя желающим править миром. Ведь именно в Антарктиде находится одно из.

Мощнейших Мест Силы. И только Бог с дьяволом ведают, что можно натворить при использовании энергии этого источника и развитых технологий!

* * *

Из-за роившихся мыслей в голове я чуть не пропустил, что миловидная стюардесса объявила посадку. Самолет несся по аэродрому, за иллюминатором меня приветствовала педантичная и аккуратная немецкая земля.