Загадки мест силы и орден девяти неизвестных.

Глава 4. Самый известный треугольник.

Чудеса в треугольнике.

Этьен как-то раз показал мне письмо. Письмо, адресованное к тому моменту уже погибшему другу Аарону. Оно было написано одним малоизвестным исследователем, и с этого письма начался интерес Кассе к Бермудам. Письмо гласило:

Мой дорогой Аарон!

Мне очень льстит то внимание, с которым Вы относитесь к моим скромным исследованиям. Честно говоря, многие мне не верят или считают сумасшедшим, однако могу заверить Вас, что собранные мной материалы — это совершенная правда. Более того, я сам неоднократно был на Бермудах и беседовал там с местными жителями, которые являлись свидетелями загадочных исчезновений. Обычно к этим свидетельствам относятся как к заведомой лжи, настолько они экстравагантны и удивительны. Я же считаю их правдой.

О некоторых случаях я Вам уже писал. В прошлом году мне удалось получить свидетельство старого рыбака, который стал очевидцем одного очень загадочного исчезновения. Старик рассказал, что в один ненастный день он вышел в море на своей лодке, чтобы проверить поставленные накануне сети. Внезапно сильное течение вынесло его в открытый океан, и он ничего не мог поделать. Два дня его бросало по волнам, и лишь на третий буря успокоилась. Земли нигде не было видно. Рыбак готовился к самому худшему, но. надеялся встретить в этом районе корабль, который его подберет. И действительно, на следующее утро на горизонте появился сухогруз, который постепенно приближался. Старик, понятное дело, радовался как дитя, считая себя спасенным, как вдруг произошло нечто необъяснимое.

Корабль перевернулся. Причем не так, как это могло бы сделать судно в нормальных условиях: медленно, постепенно накреняясь на один борт. Он перевернулся мгновенно, так, что старик едва успел уловить глазом это движение. Над водой еще некоторое время торчало его днище, а потом сухогруз медленно затонул.

Старика неделю спустя подобрал пассажирский лайнер. Его рассказ сочли галлюцинацией человека, плававшего в океане без воды и пищи и страстно желавшего спастись. Именно это желание и вызвало якобы галлюцинацию. Но вот что странно, именно в эти дни в указанном районе затонуло американское судно «Билл Уорчестер», крупный транспортник, по описанию очень похожий на сухогруз, который видел старик. «Билл Уорчестер» не успел подать никаких сигналов бедствия; официально считалось, что во время бури на нем случилась некая авария. Я имею все основания верить старику, он производит впечатление весьма здравомыслящего человека.

Надеюсь, немного помог Вам в Ваших поисках. Постараюсь на этой неделе отправить Вам копии имеющихся у меня документов.

Ваш Джон.

Итак, что мы знаем о загадке Бермудского треугольника? Это пространство в океане, где при загадочных обстоятельствах пропадают самолеты и корабли. Конечно, о многих случаях просто умалчивается, но кое-что вылезает на поверхность. Вершины «треугольника» образуют Бермудские острова, Майами во Флориде и Пуэрто-Рико; кроме того, в него включают часть Мексиканского залива, а кое-кто еще и район к востоку от побережья Северной Америки вплоть до Азорских островов. Точные границы «треугольника» не определены, его площадь более миллиона квадратных километров.

У «треугольника» своя история. Его часто называют «дьявольское море», «кладбище Атлантики», «море вуду», «море проклятых». В течение очень долгого времени загадка словно ускользала от внимания людей. Лишь в 1950 году американец Е. Джонс издал маленькую брошюрку под заглавием «Бермудский треугольник». Правда, она странным образом не привлекла ничьего внимания и была забыта. Пятнадцать лет спустя некто В. Гад-дис напечатал в одном журнале большую статью о загадке «треугольника», а позднее, собрав дополнительную информацию, посвятил ей отдельную главу в своей книге «Невидимые горизонты». Именно Гаддис смог привлечь внимание общественности к проблеме. Правда, наслаждаться славой ему пришлось недолго, через три года после выхода книги он умер при загадочных обстоятельствах, а все собранные им материалы исчезли.

Но с той поры Бермудский треугольник постоянно находится в центре внимания. Со второй половины 1960-х годов одна за другой стали появляться посвященные ему статьи и книги. Информация словно вырвалась из-под чьего-то контроля и начала распространяться по миру со скоростью взрывной волны. Самым известным исследователем «треугольника» стал Чарльз Берлин;, выпустивший в 1974 году книгу «Бермудский треугольник». Она мгновенно стала бестселлером и переиздавалась миллионными тиражами. После этого о странных явлениях, происходящих в Атлантике, заговорили практически все. Были даже сняты два фильма о «треугольнике».

Однако не утихали голоса, которые вещали, что никакой тайны не существует. Попытки отрицать очевидное удивительны, тем не менее уже в 1975 году Л. Д. Куше написал книгу «Тайна Бермудского треугольника разгадана». С тех пор нам усиленно пытаются внушить, что «треугольник» не более чем выдумка досужих журналистов, падких до сенсаций.

Да, «СофиТ» прекрасно знает, как создаются и раздуваются сенсации. Но мы также уверены, что если о чем-то заговорили громко на страницах газет, журналов и даже на кухнях, это еще не является признаком «утки» или дешевого вранья. Что делать с теми десятками судов и самолетов, которые бесследно исчезли в «треугольнике»?

Исследователи обычно начинают список жертв Бермудского треугольника с корабля «Розали», экипаж которого исчез при невыясненных обстоятельствах в 1840 году. Судно было найдено в море дрейфующим неподалеку от Багамских островов. Оно было в полном порядке, груз оказался нетронутым, на корабле никаких следов борьбы или насильственной смерти экипажа. Тем не менее единственным живым существом на судне являлась канарейка.

На самом деле таинственные исчезновения в проклятом море происходили и ранее, просто на них никто не обращал внимания. Не один десяток английских, французских, голландских, американских судов навсегда пропал в этих водах. Если нанести на карту районы предположительной гибели в Атлантике всех пропавших без вести судов, больше всего их наберется в районе «треугольника», а зона вокруг Бермудских островов вообще побьет все рекорды.

Каждый год в Бермудском треугольнике гибло несколько кораблей. Иногда, как в 1853 году на «Мэри Селест», бесследно исчезал экипаж. Впрочем, всему этому еще можно найти какое-то разумное объяснение, ведь в те времена не было никакой радиосвязи и суда не могли подать сигнал бедствия. Сложнее обстоит дело с катастрофами XX века, когда оборудованные по последнему слову техники корабли и самолеты пропадали, не подав сигнала о бедствии!

Так, 4 марта 1918 года от острова Барбадос отошел грузовой пароход «Циклоп» водоизмещением 19 600 тонн, на борту которого было 309 человек и груз — марганцевая руда. Судно для того времени было одним из самых больших в составе военно-морского флота США. Оно направлялось в Норфолк, но туда так и не прибыло. Оно ни разу не послало сигнала SOS и не оставило после себя никаких следов. При этом немецкие подводные лодки не действовали в тех районах, минных постановок там тоже не существовало. Погода стояла предательски хорошая, а спасательные службы не обнаружили никаких обломков судна. Министерство военно-морского флота США после тщательного расследования опубликовало следующее заявление: «Исчезновение «Циклопа» является одним из самых крупных и наиболее трудноразрешимых случаев в анналах военно-морского флота. Точно не установлено даже место катастрофы, не известны причины несчастья, не обнаружено ни малейших следов судна. Ни одна из предложенных версий катастрофы не дает удовлетворительного объяснения, при каких обстоятельствах оно пропало». Президент Вудро Вильсон сказал, что «только Бог и море знают, что произошло с кораблем».

В 1968 году в «треугольнике» бесследно исчезает атомная подводная лодка флота США «Скорпион». Это тоже одна из самых загадочных жертв. Дело в том, что «Скорпион» не подал никаких сигналов бедствия и просто пропал с экранов радаров сопровождавших его надводных кораблей. Но даже не это самое странное и жуткое: дело в том, что 20 лет спустя «Скорпион» внезапно появился на экранах берегового радара неподалеку от Бермуд и даже подал свои позывные! Радист, принявший их, сошел с ума, но факт передачи позывных зафиксировало записывающее устройство.

В 1971 году в «треугольнике» бесследно исчезло большое грузовое судно, доверху нагруженное макулатурой. Конечно, оно могло затонуть, но бумага обязательно всплыла бы и рассредоточилась по поверхности океана. Однако, несмотря на упорные поиски, не было обнаружено ни одного обрывка газеты. В том же году исчез крупный сухогруз «Эль Кэриб», который, помимо всего прочего, был оборудован автоматической системой оповещения о бедствии. Судно просто пропало, не послав никаких сигналов. В конечном счете даже власти вынуждены были считаться с загадочными явлениями: после исчезновения в 1973 году рыболовного судна «Линда» береговая охрана США рекомендовала американским кораблям обходить опасный район и плавать более долгим кружным путем.

Суда в «треугольнике» пропадают и в наши дни. В 2004 году, по имеющимся у меня данным, там таинственно исчезли четыре корабля, в том числе и упомянутый выше «Билл Уорчестер». Удовлетворительных объяснений не существует, все имеющиеся версии притянуты за уши, и поверить в них может разве что человек совсем простодушный. То же касается и самолетов. Как только в XX веке начались полеты над этим районом океана, самолеты стали гибнуть один за другим, опять же не подавая сигналов бедствия! Конечно, один самолет может взорваться в воздухе, не успев подать сигнал, но как быть с исчезновением сразу шести самолетов в декабре 1945 года?

В тот день стояла отличная погода. В воздух поднялось звено из пяти торпедоносцев флота США, совершавшее учебный вылет в районе «треугольника». Когда полет, по расчету времени, должен был подходить к концу, от командира звена поступило странное сообщение:

— Состояние у нас аварийное, мы не видим землю, повторяю, мы не видим землю!

— Сообщите свои координаты! — запросил командно-диспетчерский пункт.

— Мы не можем определить наше местоположение, мы не знаем, где находимся, мы заблудились.

— Держите курс на запад! — приказали звену. Последовало долгое молчание, затем командир звена ответил:

— Мы не знаем, где запад, все очень странно. Мы не можем определить направление, а океан выглядит не так, как обычно.

Это уже вообще не лезло ни в какие ворота, — даже если навигационное оборудование вышло из строя, пилот всегда может сориентироваться по солнцу! Голос пилота звучал все тише, и вскоре связь с ним прервалась. На поиски мгновенно вылетел спасательный самолет, направившийся прямиком в район Бермуд. Как только он приблизился к району, где предположительно находились торпедоносцы, связь с ним была потеряна.

Командование охватила паника. В район трагедии бросили все имеющиеся в этом месте корабли и самолеты. И тем не менее никаких следов не обнаружили: ни обломков, ни спасательных плотиков, имевшихся на каждом самолете, ни одного из 27 членов экипажа, хотя море было исключительно спокойным. Но самое странное и страшное — то, что глубоким вечером радист базы услышал в эфире позывные торпедоносцев, у которых уже несколько часов назад должно было закончиться горючее!

Это далеко не последняя массовая катастрофа над Бермудами. В 1963 году в «треугольнике» разбились два самолета-заправщика. Столкнуться они не могли, поскольку их обломки были найдены в 240 километрах друг от друга! Причины катастрофы не выяснены до сих пор.

Этот рассказ можно продолжать бесконечно. Сегодня в нашем архиве находятся данные о 847 кораблях и 95 самолетах, бесследно исчезнувших или погибших по невыясненной причине в этом районе. И эта «коллекция» далека от полноты…

Бессилие науки.

Как же реагируют ученые на загадочные исчезновения кораблей и самолетов? Они используют два основных приема. Одни стараются отрицать факт того, что в «треугольнике» происходит нечто необычное. При этом придумываются натянутые объяснения для каждого случая. Например, про крупное грузовое судно пишут, что оно «пропало в шторм». Неважно, что в этот момент по всей Атлантике была идеальная, на редкость тихая погода. Шторм — и все тут!

Хорошо, согласимся, был шторм. Но огромный корабль не может затонуть в два счета! Вспомним, как долго погибал «Титаник», борт которого был распорот (к этой знаменитой истории мы, впрочем, еще вернемся). Ученые говорят: может! Но как это происходит, объяснять не торопятся.

Когда никаких, даже самых неубедительных, причин выдумать не удается, действует безотказный прием: не было такого корабля! Не было — и все! «Я смотрел в архивах и никаких документов не нашел!» Господа, но ведь если вы не найдете в Париже Эйфелевой башни, это не значит, что там ее не существует! Есть люди, видевшие эти суда, есть масса информации о них, есть родственники членов экипажа, но ученые упрямо уходят от ответов.

Другая категория ученых ведет себя честнее. Они честно признают, что в Бермудском треугольнике происходит нечто малообъяснимое, и стараются найти какие-то научные причины для таинственных исчезновений и катастроф.

Одни говорят, что в районе Бермуд существует некая магнитная аномалия. Поэтому, дескать, навигационные приборы выходят из строя. Этим еще можно объяснить падение самолетов, но не гибель кораблей. Разве может магнит притянуть судно на дно? А как быть с теми временами, когда корабли были деревянными? К тому же через Бермудаг проходят десятки тысяч судов в год, причем подавляющее большинство не чувствует никаких аномальных явлений. Что это за природная аномалия, действующая лишь на несколько кораблей в год?

Вторая версия — подводные вулканы, которые якобы действуют в этом районе. Несколько раз в год происходит извержение, и корабль, попавший в этот район, тонет. А над водой поднимается столб пара, который якобы сбивает самолеты. Но отчего же эти столбы пара никто никогда не видел? Очевидно, бермудские вулканы действуют по принципу хорошей мины, срабатывают только тогда, когда над ними что-то пролетает или проплывает. Но опять-таки почему так выборочно? Излишне говорить, что никаких существенных сотрясений морского дна (как это произошло бы, если бы на дне существовали многочисленные вулканы) никогда не наблюдалось.

Есть еще и другие версии, которые комментировать вообще бессмысленно. Например, о том, что в районе Бермуд действуют периодически возникающие гигантские водовороты. Или что там обитают морские чудовища, которые и утаскивают на дно корабли. Существуют и весьма немногочисленные свидетельства очевидцев исчезновения того или иного судна или самолета. Вот, например, что передал экипаж самолета «Летающая крепость», выполнявший разведывательный полет в 1947 году:

Наблюдаем нечто странное. В двух километрах от нас пролетал одноместный истребитель. Внезапно на его месте появилась яркая вспышка, и он исчез. Никаких горящих обломков не наблюдаем, впечатление такое, что самолет просто исчез.

В принципе при нормальных условиях такого не может быть. Даже если самолет взрывается в воздухе, вниз летят довольно крупные обломки. К сожалению, экипаж американского бомбардировщика не успел рассказать ничего более подробного, поскольку на базу не вернулся. Через полчаса после этой радиограммы связь с самолетом прервалась. Обломки нашли на берегу одного из Бермудских островов, поспешно вынесли вердикт «разрушение конструкции самолета» (моторы-то оказались в полном порядке) и забыли.

Здесь, кстати, кроется еще одна удивительная загадка — все свидетели, которые случайно видели загадочную гибель кораблей или самолетов, вскоре пропадали или погибали при таинственных обстоятельствах. Именно это и стало первой зацепкой в поиске правды о происходящем в «треугольнике».

Действительно, если отбросить всякую мистику и чертовщину (в которую Этьен, собственно говоря, не верил категорически), остаются лишь две версии: непонятное природное явление или дело рук человеческих. Природные явления — очень вероятный сценарий. Видимо, в районе Бермуд находится еще одно крупное Место Силы. Электромагнитные и гравитационные аномалии в этом районе и порождают множество необъяснимых на первый взгляд катастроф. Но только ли в аномалиях дело?

Природные явления в конечном счете могут не оставлять после себя следов; они могут даже, повинуясь неким неизвестным нам законам, действовать избирательно. Но убирать свидетелей случившегося — это, простите, уже слишком! Значит, за происходящим в районе Бермуд скрывается не только Сила, но и чья-то злая воля. Осталось ответить на вопрос, кто стоит за этими событиями.

Как «открывали» Бермуды.

Сегодня Бермуды — английское владение. Однако так было далеко не всегда. Копаясь в архивах, Этьен с удивлением обнаружил, что подозрительно долгое время колонистов на островах не было. Это тем более странно, что острова с географической точки зрения расположены исключительно выгодно. Они находятся на достаточно оживленных морских путях и могут быть использованы как перевалочная станция для купеческих кораблей, идущих из Европы в Америку и обратно. Однако ни англичане, ни кто-либо другой не использовали их в этом качестве, предпочитая более далекие Багамы. Это решение малопонятно, если, конечно, не знать мрачной истории острова.

Дело в том, что поселенцы, которые пытались основать здесь колонию, дважды погибали при загадочных обстоятельствах. Британский корабль высаживал их на берег, отплывал, а когда несколько месяцев или недель спустя приплывало другое судно, оно не заставало никаких следов пребывания колонистов, не говоря уж о самих людях. Колония была основана только с третьей попытки, и то оказалась не слишком жизнеспособной. Район Бермудских островов пользовался весьма дурной славой среди мореходов. Именно здесь еще в те времена гибли многие корабли; правда, тогда это приписывали коварным штормам и течениям, а порой и морским чудовищам. Поэтому суеверные моряки старались обходить острова стороной.

Конечно же, они не знали, что перед ними последний осколок древнего острова, зловещие горы Шаккаб, которые хранят немало жутких тайн.

Археологические раскопки в этом месте наверняка дали бы потрясающие результаты, однако до сих пор никто не считал нужным всерьез заниматься ими. А ведь на побережье островов кое-где невооруженным глазом видны остатки древних стен… На многие островки в Бермудском архипелаге нога человека не ступала вообще. Это большие, поросшие лесом скалы, подходы к которым затруднены мелями и рифами. Короче говоря, не самое приятное место для морехода. Что удивительно, точной лоции, на которой были бы обозначены все подводные препятствия, нет до сих пор. Вот что писал в судовом журнале капитан одного британского фрегата, который в XVIII веке пытался подробно обследовать весь архипелаг:

16 июля. Попытался подойти к острову Рейса, на который пока никому не удавалось высадиться. Говорят, на пути к нему мели, рифы и сильные водовороты. Действительно, в двух тысячах ярдов от острова корабль начал касаться дна. Лот показал, что дальше мы не продвинемся. С трудом при помощи шлюпок отвели корабль назад.

18 июля. Снова подошел к острову Рейса. Спустил шлюпку для обследования острова. Бесполезная затея, в полутора тысячах ярдов от острова шлюпка попала в водоворот и перевернулась. Спасти никого не удалось.

21 июля. Очередная попытка подойти к острову сорвалась, мы наткнулись на риф. К счастью, повреждения небольшие, но дальнейшие попытки придется оставить, я не вправе рисковать фрегатом. Можно считать установленным, что подходы к острову несудоходны и он не может быть пиратским гнездом, о чем упорно ходят слухи среди местных жителей.

К сожалению, капитан ничего не пишет об этих слухах. Почему местные считали остров пиратским гнездом? Они видели там людей или, быть может, корабли? Только ли про остров Рейса ходили легенды или, может, этим славились и другие острова? Загадка за загадкой…

* * *

Честно говоря, сначала Этьен не находил этим фактам разумного объяснения. Некоторое время он продумывал версию, согласно которой уцелевшие атланты прятались на уединенных островах и старались не пускать чужаков. Действительно, по мере погружения западной части острова в воду атланты должны были отступать все дальше в горы Шаккаб, пока не оказались бы на самой их вершине — современных Бермудах. Но… свет забрезжил в конце тоннеля. Ведь именно в этой части света некогда пролегал тот самый затонувший атлантический материк. Затонувший со всеми следа* ми цивилизации, а следовательно, образовавший на месте затопления огромный источник энергии неясного происхождения. К тому же вполне возможно, что атланты, не дремлющие все эти века, научились ходить сквозь время и им ничего не стоит вернуться к себе на родину, в период расцвета. А именно область Бермуд как нельзя лучше подходит для таких ворот. К тому же умеющим входить в состояние сомати, знакомым с материализацией и дематериализацией, знающим теорию левитации, ничего не стоило перемещаться в пространстве благодаря собственным способностям, причем незаметно. Тогда зачем все эти страсти? Неужели столь прозорливые атланты не способны навести порядок в собственном портале и полностью закрыть его от людей? Ведь не для опытов же им нужны человеческие жертвы. Правда, если вспомнить о довольно жестких религиозных верованиях и жертвоприношениях, то становится немного не по себе. Вдруг атланты из прошлого таким образом добывают пишу собственным богам? Но гипотеза слишком варварская. Мне больше по душе другое объяснение явлений, связанных с Бермудами. А может, и не атланты вовсе крутят у Бермуд, так же как и в Антарктиде? Ведь и здесь одна из сильнейших зон Силы. И эти зоны вполне могут быть в довершение ко всему порталами в другие миры или временные пространства.

Ответ был найден, когда Кассе занялся «летучими голландцами». «Летучие голландцы» — одна из многочисленных страшных легенд об Атлантике, которая появилась вскоре после открытия Америки Колумбом и потускнела лишь в XVIII веке. Корабли-призраки существовали в действительности и управлялись людьми, которые желали, чтобы их принимали за «летучие голландцы». Действовали они осмысленно, повинуясь единому плану. «Летучие голландцы» избирательно нападали на английские, голландские и французские суда, щадили испанские и португальские. Коммерческой выгоды, похоже, не преследовали. «Призраки» действовали в определенных районах Атлантического океана.

Какова цель их действий? Они просто не подпускали, отпугивали от берегов Америки суда стран — конкурентов Испании и Португалии. Складывается впечатление, что «призраки» действовали в интересах именно этих двух держав. Между тем давно и хорошо известно, что интересы испанцев в Америке совпадали с интересами Церкви и масонов; точнее говоря, политика последних проводилась руками испанцев. То есть в действиях «летучих голландцев» были заинтересованы в первую очередь тайное мировое правительство и испанские власти. Впрочем, испанцы действовали вполне открыто, посылая могучие эскадры против своих соперников, — вспомним хотя бы Непобедимую армаду. Создание флота кораблей-«призраков» больше похоже на дело рук масонов — это их стиль, их почерк. Попробуем связать все известные нам факты в рамках этой версии.

Действительно, с древних времен среди европейских мореходов кто-то распространял и поддерживал слухи об ужасах Атлантического океана. Морские змеи, неведомые чудовища, жуткие призраки и сирены — все они фигурируют на страницах средневековых книг, увидевших свет при активном участии Церкви. Цель этой аферы достаточно ясна: необходимо было отпугнуть европейских мореплавателей, отвлечь их от идеи проведения экспедиций в западных морях, во время которых кто-то из них мог бы случайно открыть Америку. В случае если бы это произошло, масоны понесли бы весьма чувствительные убытки; вот и приходилось придумывать всевозможные страшные легенды для обуздания не в меру любопытных.

Но вот Америка открыта, и вслед за испанскими моряками туда хотят направить свои корабли представители других наций. Церковь кровно заинтересована в удержании монопольной власти над этими землями в руках марионетки, испанской монархии. В других державах она видит опасных конкурентов и поспешно освящает договор, в соответствии с которым все права на Америку достаются испанцам и португальцам. Но масоны понимают: кусок бумаги не удержит тысячи моряков и искателей приключений, и решают прибегнуть к новым методам устрашения.

В Европе активно распространяется легенда о «Летучем голландце». Одновременно создается флот из кораблей-«призраков» — старых, отслуживших свое судов. Корабли приобретали «скупщики» из Глазго — а возможно, и их собратья по профессии по всей Европе — и отправляли на некую таинственную базу. Там ветхие «калоши» проходили ремонт и становились пригодными для дальних плаваний. Перед ними ставилась задача перехватывать и уничтожать как можно больше судов стран — конкурентов Испании. «Призраки» справлялись с этой задачей весьма успешно; трудно даже предположить, какой процент из огромного числа пропавших без вести в океане за три столетия кораблей на их совести. С расцветом английского пиратства между корсарами и «голландцами» вспыхнула настоящая война; «призраки» активно прореживали ряды морских разбойников. Однако у них было и свое слабое место: «голландцы» действовали наверняка, потому что одна неудачная атака раскрыла бы весь грандиозный обман. Поэтому на наиболее маститых и бесстрашных пиратов нападать опасались, стараясь воздействовать на психику. Известно, что знаменитый капитан Морган наблюдал «летучих голландцев» не менее десятка раз.

Однако испанская держава дряхлела, приходила в упадок, и действия «летучих голландцев» не спасали ее от конкурентов. У масонов и подконтрольной им Церкви появились свои проблемы — XVIII век принес с собой Просвещение, в генеральное наступление перешли таинственные ученые — иллюминаты. Поэтому деятельность «призраков», не имевшая практически никакого смысла, постепенно свернулась.

Давайте внимательно поглядим на карту встреч с кораблями-«призраками». Большинство «голландцев» встречалось именно в районе к югу от Бер-муд! Неужели таинственные острова и были базой призраков? В пользу этого предположения говорило и то обстоятельство, что корабли, приобретенные таинственными скупщиками, отправлялись на запад, в сторону Америки. Лучшей базы для них, нежели Бермуды, найти трудно: острова как бы нависают над крупными торговыми путями. С них легко попасть и в Центральную и Южную Атлантику, и в район Карибского моря» туда, где и хозяйничали «летучие голландцы».

Кассе даже съездил на Бермуды и на небольшом вертолете обогнул архипелаг. Его внимание привлек тот же самый остров Рейса, который упоминался выше. Это достаточно большая и высокая скала с обширной бухтой, к которой едет извилистый проход. Лучшее место для тайной якорной стоянки в те времена, когда еще не существовало авиации, придумать трудно. Стоявшие там корабли не видны с моря, а благодаря высоким скалам и деревьям их мачты не возвышались над островом. В бухте могли вполне свободно разместиться и маневрировать до десятка парусников.

Конечно, для крупной базы Рейс слишком мал. Но кто сказал, что «голландцы» базировались в одном месте? Возможно, у побережья Америки существовали и другие базы, Бермуды являлись лишь основной из них. Не исключено, что ремонтировались корабли где-то в Карибском море, затем перегонялись на Бермуды и уже оттуда совершали свои разбойничьи набеги. Собственно говоря, «голландцев» и не должно было быть очень много — не более 15–20 парусников, иначе секрет оказался бы раскрыт гораздо быстрее. Если учесть, что часть из них постоянно находилась в плавании, размеры бухты острова Рейса оказываются вполне достаточными.

Естественно, обследование острова не привело ни к каким результатам. На берегу не было найдено ничего такого, что говорило бы о наличии здесь базы. Впрочем, оно и понятно — действия «голландцев» прекратились более двух столетий назад, и масоны наверняка тщательно замели все следы.

Как нам рассказали старожилы Бермуд, с островом Рейс были связаны жуткие легенды. Якобы там обитали злые духи, в ненастные ночи на скалах появлялись призрачные огни, а смельчаки, пытавшиеся добраться до острова, поголовно погибали. Этьен легко поверил им — именно жуткие легенды, мели и рифы способствовали на протяжении столетий сохранению тайны. Когда же масоны поняли, что, несмотря ни на какие преграды, люди стремятся раскрыть загадку Рейса, они в спешном порядке ушли оттуда вместе со своими кораблями.

Впрочем, старожилы рассказали и другие интересные вещи. Оказывается, кто-то по-прежнему охраняет Бермудские острова от слишком любопытных глаз людей, пытающихся проникнуть в тайны…

Загадка современных Бермуд.

Попытки найти на Бермудах полезные ископаемые предпринимались лишь один раз. С помощью специального радара было установлено, что под островами находятся большие пустоты, и возникло предположение, что они могут быть заполнены природным газом. Попытка бурения привела к странному результату: на определенной глубине бур действительно проваливался в пустоту, после чего извлечь его уже не удавалось. Он застревал намертво — создавалось впечатление, что кто-то специально держал его там. Поскольку это считалось невозможным в принципе, странные явления поспешили объяснить характером горных пород и свернули поиски, тем более что ни газа, ни нефти найдено не было.

Гораздо трагичнее сложилась судьба дайверов, которые пытались исследовать подводную часть Бермуд. В запаснике местного музея лежит дневник одной из дайверских экспедиций, которая обследовала (вернее, пыталась обследовать) район острова Рейса десять лет назад. Эти тексты достаточно интересны для того, чтобы привести их здесь целиком:

Первый день. Начали исследования в районе острова Рейса. Остров достаточно крупный, хотя, что очень странно, на многих картах просто не обозначен. Местные пугали нас злыми духами, но от этого стало только интереснее. Разведали отмели вокруг острова. Район весьма опасный для плавания; наткнулись на торчащие из песка старые мачты. Не исключено, что песок зыбучий.

Второй день. Обследовали подходы к бухте острова. К ней ведет достаточно глубокий канал; он очень напоминает искусственные фарватеры. Близко к острову подбираться не стали, поскольку вода мутная, течение быстрое, а ориентируемся здесь мы пока плохо.

Третий день. Вот это настоящая находка! В двухстах метрах от острова на дне лежит большая подводная лодка! Мы облазили ее со всех сторон, но не нашли никаких надписей, которые позволили бы идентифицировать ее. Попытки проникнуть внутрь тоже ни к чему не привели. Лодка лежит на небольшой глубине, и очень странно, что ее не нашли раньше. Джон высказал предположение, что этому помешали злые духи. Одним словом, скоро, чувствую, придется обращаться к флоту, без их помощи мы с этой железкой не справимся.

Четвертый день. Начинается чертовщина. Подлодка куда-то исчезла, либо мы просто не можем ее найти. Но это вряд ли, мы хорошо запомнили ориентиры. Такое впечатление, что она просто снялась с грунта и уплыла. А может, так оно и есть? Может, это советская или китайская лодка, проводившая здесь учения? Несмотря ни на что, подобрались поближе к острову Рейса. Вода мутна, ничего не видно, течение сильное, его направление странное — не к входу в бухту, а слегка в сторону. Такое впечатление, что там — подводная пещера. Вот это было б очень интересно!

При попытке найти пещеру пропал Джон. Это очень странно, потому что мы даже не заметили момент его исчезновения. А он был очень опытным дайвером. Что же могло с ним случиться? Прервали свои исследования и начали его искать — никаких результатов. Завтра попробуем найти вход в эту пещеру — обнаружим хотя бы тело Джона…

На этом дневник обрывается. Как рассказал хранитель музея, на следующий день все дайверы бесследно исчезли. Власти провели официальное расследование, завершившееся стандартным вердиктом: «Гибель по неосторожности». Тела их так никогда и не были найдены. Впрочем, говорят, были и другие экспедиции, которые постигала та же судьба. В конце концов власти острова выступили с призывом к ныряльщикам не искушать судьбу «в связи со сложным рельефом дна и опасными течениями».

О подводных лодках, впрочем, отдельный разговор. Как оказалось, долгое время русские считали Бермуды одной из главных баз подводных лодок НАТО. Дело в том, что их самолеты-разведчики неоднократно фиксировали нахождение подлодок у островов. На самом же деле подлодки заходят в район Бермуд очень редко и движутся в основном в надводном положении — слишком уж сложен рельеф дна. Что же видели русские самолеты?

Вполне очевидно, что район Бермуд до сих пор остается действующим центром неких людей, скорее всего, тех же, кому принадлежали «летучие голландцы», то есть масонов. Они не подпускают никого на пушечный выстрел к своим тайнам, острова охраняются очень строго. Более того, в этом районе плавают некие таинственные подводные корабли. Не на их ли совести сотни погибших судов и самолетов? Конечно, прямых свидетельств загадочной гибели кораблей очень мало. Свидетелей попросту не было, либо их уничтожали, поэтому сказать что-то наверняка очень сложно. Пара имеющихся свидетельств напоминает скорее фантастику. Впрочем, почему именно фантастику? Ведь когда-то космические полеты казались несбыточной мечтой. Возможно, в районе Бермуд испытывается какое-то оружие будущего, разработанное в секретных лабораториях.

Эти лаборатории, скорее всего, находятся в огромных подземных пещерах, расположенных под островами. Выбор места для них вполне понятен: Бермуды, последний осколок Атлантиды, место сильное. Одно из лучших мест для скрытой базы атлантов и им сочувствующих. Как долго существует эта тайная база — неизвестно. Когда-то здесь базировались «летучие голландцы», затем вся их тайная деятельность в буквальном смысле слова ушла под воду и под землю. И стали пропадать корабли и самолеты, уничтоженные Неким таинственным сверхоружием, а после пары-тройки таких случаев для отпугивания нежелательных посетителей распустили леденящие душу слухи. Этьен посчитал явным, что Бермуды — это новый тайный центр власти потомков атлантов, вполне возможно — масонов. Для этого у них есть все данные — уединенное местоположение, средоточие загадочной Силы, которая привлекает внимание, но одновременно и отпугивает. Итак, получается, что все тайные общества с действительно рабочими эзотерическими методиками восходят своими корнями к мистике атлантов. А уж во благо или во вред используются знания, зависит от цели орденов и течений этих обществ.